Lesson 2 - Unit 6 Lesson 2 The Dawes Act and a Century of...

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Unit 6 Lesson 2 - The Dawes Act and a Century of Dishonor   Lesson Objective:  In this lesson, the student will describe events surrounding the conflicts  between the settlers and Indians. The Dawes Act In 1881, a book by  Helen Hunt Jackson  was published called A Century of Dishonor. The book  described the history of white-Indian relations by criticizing the constant wars and broken treaties.  The reservation system seemed as though it was a failure. Many reformers wanted to do away  with the reservation system and give Indians private parcels of land.  In 1887, the federal government decided to replace communal land holdings by tribes on the  reservation with private land ownership.  The Dawes Act  gave each Indian family 160 acres of  land, each single adult 80 acres. Indians would not be able to sell their land for 25 years when  they obtained total legal ownership. Surplus land not allotted was opened to settlers. Reformers  hoped that the Dawes Act would improve Indian lives by helping them adopt while culture. In  reality, the Dawes Act did not improve the lives of American Indians. Full citizenship rights that  were promised to Indians were never granted, and they lost more land because of the Dawes Act  than from all the Indian wars combined. Within decades following the passage of the act the vast  majority of what had been tribal land in the West was in white hands.  There were many problems with those Indians who left the reservation to try farming. The Indians  were used to hunting and fishing, and farming required specific knowledge and training that they  did not have. Another problem was the quality of the land given to the Indians. It was substandard  and needed to be in the hands of people who were more experienced farmers. By 1900, Indian  reservations in the west were half the size they had been just twenty years before.  The Dawes Act and the Americanization policy of the federal government was a failure. The  Indians were not given equipment for farming or the training they needed to be successful.  Eastern land speculators bought up more than two-thirds of the land due to loopholes in the law.  Indians were dying of disease and malnutrition while the government neglected to live up to its  promise of health services on the reservations. In addition, the schools set up by the government  had teachers who had received little training or no training at all. If Indians left the reservations  they were discriminated against and if they stayed on the reservations they faced illness, lack of  food and boredom. 
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This note was uploaded on 11/24/2010 for the course HISTORY eb34 taught by Professor Bonewell during the Winter '10 term at University of Phoenix.

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