Lesson 6 - Unit 6 Lesson 6 Farmers Lesson Objective: In...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Unit 6 Lesson 6 - Farmers Lesson Objective:  In this lesson, the student will describe the impact of farming on the settling of the Plains. Settling the Plains The rapid settlement of the plains was due to the federal government land policy established during the Civil War  when Congress passed the Homestead Act in 1862. The government offered 160 acres to anyone who would live  on the land for five years. About 400,000 families took the government up on its offer. Most of these settlers came  from the war-torn South or from New England. Some were immigrants from Northern Europe who were unable to  make a living in the old country. And many were “exodusters”, blacks who moved west to get away from  Reconstruction in the South. Even so, life on the Great Plains was difficult at best. Settlers who moved to the  plains faced many problems including the lack of wood, plagues of insects, lack of fuel, and drought. Sodbusters The Great Plains was a tough environment for the new settlers. There were many problems including the lack of  wood, fuel, and little rainfall. The ground was so porous that any rain that did fall was soaked into the ground very  quickly. These farmers were used to the land east of the Mississippi where water was abundant and vegetation  lush. New methods of retaining water and getting that water to their crops were developed to adapt to the new  environment. The water table could be very deep and wells had to be drilled. They harnessed the constant wind to  pump the water to the surface. The soil was hard and the winters so harsh, that over half the homesteaders failed  and left. Immigrants were the first ones to settle the plains and had to adapt to the land. There was very little wood so they  built their homes out of prairie sod. They cut the earth in square chunks about a foot wide by five inches thick to  build walls. The blocks were placed grass side down and staggered to fill in any gaps to keep out snakes and  mice. Precious wood, usually found at the banks of rivers, was used to frame the roof and sod laid grass side up, 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 11/24/2010 for the course HISTORY eb34 taught by Professor Bonewell during the Winter '10 term at University of Phoenix.

Page1 / 3

Lesson 6 - Unit 6 Lesson 6 Farmers Lesson Objective: In...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online