THE ILIAD Books I-IV - B.C. THE ILIAD by Homer translated...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
B.C. THE ILIAD by Homer translated by Samuel Butler Introductions from Spark Notes BOOK I The poet invokes a muse to aid him in telling the story of the rage of Achilles, the greatest Greek hero to fight in the Trojan War. The  narrative begins nine years after the start of the war, as the Achaeans sack a Trojan-allied town and capture two beautiful maidens, Chryseis and  Briseis.  Agamemnon, commander-in-chief of the Achaean army, takes Chryseis as his prize. Achilles, one of the Achaeans’ most valuable warriors,  claims Briseis. Chryseis’ father, a man named Chryses who serves as a priest of the god Apollo, begs Agamemnon to return his daughter and offers to  pay an enormous ransom. When Agamemnon refuses, Chryses prays to Apollo for help.   Apollo sends a plague upon the Greek camp, causing the  death of many soldiers. After ten days of suffering, Achilles calls an assembly of the Achaean army and asks for a soothsayer to reveal the cause of  the plague. Chryses, a powerful seer, stands up and offers his services.  Though he fears retribution from Agamemnon, Chryses reveals the plague as  a vengeful and strategic move by Chryses and Apollo.  Agamemnon flies into a rage and says that he will return Chryseis only if Achilles gives him  Briseis.   The men argue, and Achilles threatens to withdraw from battle and take his people, the Myrmidons, back home to Phthia. Agamemnon  threatens to go to Achilles’ tent in the army’s camp and take Briseis himself. Achilles stands poised to draw his sword and kill the Achaean  commander when the goddess Athena, sent by Hera, the queen of the gods, appears to him and checks his anger.  Athena’s guidance, along with a  speech by the wise advisor Nestor, finally succeeds in preventing the duel. That night, Agamemnon puts Chryseis on a ship back to her father and sends heralds to have Briseis escorted from Achilles’ tent. Achilles  prays to his mother, the sea-nymph Thetis, to ask Zeus, king of the gods, to punish the Achaeans. He relates to her the tale of his quarrel with  Agamemnon, and she promises to take the matter up with Zeus—who owes her a favor—as soon as he returns from a thirteen-day period of  feasting with the Aethiopians.  Meanwhile, the Achaean commander Odysseus is navigating the ship that Chryseis has boarded.  When he lands, he  returns the maiden and makes sacrifices to Apollo.  Chryses, overjoyed to see his daughter, prays to the god to lift the plague from the Achaean  camp. Apollo acknowledges his prayer, and Odysseus returns to his comrades.
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 12/05/2010 for the course ENG 265 taught by Professor Courtney during the Spring '08 term at Sam Houston State University.

Page1 / 10

THE ILIAD Books I-IV - B.C. THE ILIAD by Homer translated...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online