A Very Private Utopia

A Very Private Utopia - A VERY PRIVATE UTOPIA byStuartChase

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
A VERY PRIVATE UTOPIA by Stuart Chase Stuart Chase has been a lifelong critic of social conditions in the United States.  Among his published  works are  The Tragedy of Waste, Men and Machines, The Economy of Abundance and Rich Land,   Poor Land.   Although Chase mentions very personal attributes of the good life, his essay transcends the  personal; the ultimate goal is not what would make one happy, but rather what would make one more  alive. TEXT Lewis Mumford in the   Golden Day   has given us a brilliant review of American culture as  reflected in American literature from Jonathan Edwards to John Dewey.  It is on the whole an  exceedingly critical review. He tells us frequently, passionately, and beautifully, what he is  against, but only rarely does he let it be known what he is for. Modern industrial civilization has  nourished a great array of critics.   Few of them are as competent or as penetrating as Mr.  Mumford, but all of them--save possibly the utopians--follow his general method. They are  indefatigable in pointing out the shortcomings of society, but they are vague as to the precise  nature of available substitutes. They seldom define their standards. Yet standards they must  have; otherwise it would be impossible to criticize. They either take it for granted that the reader  shares their inward knowledge, or else, and more probably, the standards have never been  formulated in the critic's conscious processes at all. They have grown in the back of his mind,  darkly. From the artists, the dramatists, the socialists, the poets, the uplifters of all varieties has poured  forth in never-ending flood the challenge that  Homo sapiens  are only half alive. What does he look like when he is alive? The question would seem to be a fair one, but it is seldom answered. The writers of utopia have  struggled with it, but their canvases are usually so great that we are seldom able to see  ourselves or our neighbors living or behaving in that world. There is a strange chill about all  utopias; they are inhabited by gods, not men.  Even when a critical play of modern manners, the  Beggar on Horseback , forsook its role of satire for a moment and gave us a picture of happiness  about a sun-drenched breakfast table, we stared unconvinced at such very yellow bliss.  The  negatives stretch on the horizon, but the positives are either lacking entirely or, when focused  before us, appear cold or a little absurd.   Indeed to seek or describe with clearness and  precision the specific target at which programs for ushering in the good life should aim can only  1
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
be an adventure tinged with absurdity.  But a possible approach may be to delimit the kind of life 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 11/29/2010 for the course ENGLISH 120 taught by Professor Rafiurrahman during the Spring '10 term at North Alabama.

Page1 / 7

A Very Private Utopia - A VERY PRIVATE UTOPIA byStuartChase

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online