Our Nig enotes synopsis

Our Nig enotes synopsis - TheNovel

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
The Novel Our Nig  is the story of an abandoned  mulatto girl, Frado, who works from the age of six until she is eighteen as an indentured servant for a  white, middle-class family in Boston. Before Frado’s narrative moves forward, Harriet E. Wilson swiftly presents the background story, telling  how Frado became an orphan. Next, she gives a full account of the protagonist’s suffering at the hands of two cruel mistresses, and then she  rapidly summarizes the sad events following Frado’s arduous servitude: a  bad marriage ending with desertion, single parenthood, and  extreme poverty. The reader first meets  Frado’s natural mother, the “lonely Mag Smith,” a lower-class white woman who has been seduced and abandoned by  an aristocratic white male. As a ruined woman, Mag enters into a  relationship with a “kind-hearted African” named Jim, part owner of a coal- delivery business. Out of  pity and a belief that marriage to a white woman, even one at the bottom of her world, can be a means for his  upward mobility, Jim proposes to Mag; for her own financial security, Mag accepts. After the marriage, Jim becomes a devoted and dutiful  husband. When Jim dies a few years later,  Mag has two young mulatto daughters; the older one is Frado. Widow Mag is courted by  Jim’s business partner. After a  period of financial struggle, she is convinced that she needs a man’s help, so she  marries her second black suitor. The day comes when Mag and her new husband decide to  leave the village to seek a better life. Since  neither of them wishes to be saddled with two little girls, they  slyly leave six-year-old, high-spirited Frado with a white, middle-class family,  the Bellmonts. Thus begins Frado’s life of misery and pain. Mrs. Bellmont and her daughter Mary become Frado’s chief tormentors. Day and night, they make the young girl’s life miserable with their  constant demands, beatings, and psychological assaults. To make matters worse,  Mrs. Bellmont  assigns Frado drab and unhealthy sleeping  quarters. The  good-hearted characters, Mr. Bellmont, Jack, James, Jane, and Aunt Abby, witness the abuse, but they are too preoccupied or  passive to effect any substantial changes for the young servant. Frado saves herself eventually by realizing her own power to dictate limits to  what she will endure. The critical scene in which Frado learns to resist her chief enemy occurs after 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 12/07/2010 for the course AFAM 101 taught by Professor Mcmillan during the Fall '07 term at UNC.

Page1 / 5

Our Nig enotes synopsis - TheNovel

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online