Gift of the Magi

Gift of the Magi - GiftoftheMagi BiblicalImagery

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Gift of the Magi Biblical Imagery There's not a whole lot of imagery or metaphor in this story. That makes the few Bible allusions stand out  all the more. There's the whole "magi" reference. The last paragraph compares Jim and Della to the three  wise men who, according to the Christian New Testament, delivered gifts to Jesus on the first Christmas  (see "What's Up with The Title?" for more on this comparison).  In addition, there are two other Biblical allusions, both made in connection with Jim and Della's prize  possessions. Della's hair is said to be so gorgeous that it would inspire envy in the  Queen of Sheba . Jim's  watch would have been the envy of  King Solomon . Both the Queen of Sheba and King Solomon are famous  figures from the Old Testament. What do all three of these references have in common, besides being Biblical figures? Well, they're all  royal, very  rich  Biblical figures. The magi are often said to be kings, and brought Jesus three very  expensive gifts (gold, frankincense, and myrrh), while Sheba and Solomon were both powerful monarchs  renowned for their wealth and splendor. The comparison of Jim and Della's possessions to those of Biblical  figures helps bring out how precious those two items are to their owners; to Jim and Della they're  treasures , which they give away. But that's not all the images of Solomon and Sheba do. By bringing them  up, and by mentioning the magi, O. Henry creates a sharp contrast between their spectacular riches and  the obvious poverty and Jim and Della. We have to wonder why O. Henry would do that. Because ultimately the story wants us to think about 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 3

Gift of the Magi - GiftoftheMagi BiblicalImagery

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online