Topic #7 - Consciousness

Topic #7 - Consciousness - Introduction to Experimental...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Introduction to Experimental Psychology Consciousness (Chapter 3 in Myers) Consciousness as a process:   The study of consciousness has a frustratingly long history in Psychology and for many  centuries before that, in Philosophy. Many of the problems have arisen because no-one can  seem to agree on just how to define consciousness. And as in any scientific endeavour, we  need to operationally define what we hope to measure. To adequately define consciousness  would require that all of us agree that whenever we observe a specific “conscious” action,  behaviour or perhaps a brain response, we would all agree that this is consistent with  “consciousness”. Thus, an experimenter might present a tone that sounds like “beep”. Every  time it is presented, a volunteer participant is asked to push a button. Almost all of us will  agree that if the participant does indeed push the button, she/he must have been conscious of  the tone. The behaviour, the pushing of a button, can thus be used as evidence that the tone  was detected consciously by the participant. But, was this actually the case?  Was the  participant actually  conscious  of the tone or did he/she merely “detect” it or was “aware” of  it? Almost all agree that “detection” and “awareness” of the outside, “external” environment  or the “internal”, mental environment form part of the definition of what we call  “consciousness”. However they are not sufficient. A computer can detect external signals. A  computer could have detected the tone that the experimenter presented. But we all agree that  a computer is not conscious. However, if we defined consciousness as the ability to detect an  external stimulus, then by this definition, the computer is conscious. Few of us would agree  that a computer is “aware” of the outside world but many animals do seem to be aware of it,  at least to a limited extent. Are animals conscious?  Probably, at least my dog and cat seem to  be conscious. Most however agree that while animal consciousness is different from  computer consciousness, it is also probably different from human consciousness. There does  seem to be something unique about human consciousness. For one, humans do demonstrate  what is called “self-consciousness”. Not only is a human conscious, it knows it is conscious.  No other animal seems to show this form of consciousness. Or do they? Some monkeys and  apes and maybe even elephants seem to show some form of self-consciousness. Still, humans  just seem to be “more there”.  But “more there” is a rather vague scientific term. How is 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 12/21/2010 for the course PSY 1101 taught by Professor Textbook during the Fall '08 term at University of Ottawa.

Page1 / 26

Topic #7 - Consciousness - Introduction to Experimental...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online