History 202A, Book Review -...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
I can’t have very many complaints about ‘Religion and Sexuality’ by Lawrence  Foster. It has more mandatory aspects of good research documentation than I care to  mention, and most importantly of all, keeps me relatively interested, which is an unusual, but  welcome deviation from most publications of its kind.  In ‘Religion and Sexuality’, Foster explores the three primary religious followings  spawned from the Burned-over area of New York during a short-lived period of religious  revival, that drastically reformed marriage rites as well as personal matters of sexuality.  These three are the Shakers, the Oneida colony, and the Mormons. The Shakers, led by  Ann Lee, preached that God was both male and female and that the second coming of Christ  was in female form-through her. Shakers believed in a form of direct communication with  God through infectiously revivalist meetings where the entire congregation would sit in silent  meditation until they received a sign or ‘vision’ from God, at which point they would  commence shouting, trembling, and song. Sex for them was a sin of impurity, and although  marriage was never forbidden, it was considered less perfect than the celibate state. The  Oneida community founded by John Humphrey Noyes in upstate New York in 1848, never  grew very large, but was centered about basic principles of complex marriage where  monogamy was practiced, but neither spouse truly ‘belonged’ to the other. The idea was to  engage in sexual relations with as many different partners as possible in order to keep two  members from falling in love. Monogamous marriage was harmful as it excluded others from  sharing in connubial affection. Mormons however, adopted a radically different sequence.  For them, God intended polygamy as a means of gaining entrance into the Great Eternal 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Paradise Beyond. In a more earthly sense, polygamy promoted close family bonds, and  allowed women greater freedoms than any binding union of monogamy could (the irony in  this lay in that Mormon society was patriarchal).   To begin with, the information in ‘Religion and Sexuality’ is extremely well accounted  for. Foster not only provides the practices and beliefs of the religion, but a glance at the  history and figures prominent in the founding as well. For instance, when discussing the 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 12/23/2010 for the course HIST 202A taught by Professor Prof. during the Fall '03 term at California State University Los Angeles .

Page1 / 6

History 202A, Book Review -...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online