Bartlett_-_Souls_without_Longing_-_Student_Edition -...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Instructor: Raleigh C. Finlayson Boston University: Writing 98 Today’s Students: Souls without Longing By Robert C. Bartlett Emory University THERE is a malaise spreading among America's college and university students, one that extends  into the uppermost reaches of their hearts and minds, robbing them of delights at the moment they  seem poised to enjoy them. This malaise leaves students with little direction or lasting desire and  restricts their capacity to conceive of a noble and rewarding life; it encourages their pursuit of  artificial and extreme joys that somehow always yield to lassitude or disappointment. The direction  they should find on campus proves to be as elusive and evanescent as so much else in their lives:  Universities have by and large forgotten the Socratic exhortation to "Know Thyself" that must guide  an education worthy of the name. As a result, students are ill-equipped to know very much at all, least  of all about themselves. I began to detect this malaise in what might seem to be small things--in the narrowness of students'  frame of reference or field of vision; in the pettiness of their daily concerns; in the tepid character of  their admiration and contempt, their likes and dislikes; in the mediocrity of their ambitions. These extraordinary students, who can dream of absolutely anything and attain almost everything, are truly  passionate about almost nothing. They expect to fall into an acceptable profession-- medicine, law,  accountancy, "whatever"--and to stumble across an acceptable pastime--golf, watching television,  stamp collecting, "whatever." Much is made of the hormones that course through veins of teenagers,  but I am more often struck by the timidity of their concerns and their placidity in regard to almost all  things. The world could be their oyster, but they tend to stare back at it, pearls and all--and yawn.  What is at work here?  My own experiences with students, first at a large public university, then at a small liberal arts  college in the south, now at a prominent private university, have led me to a tentative conclusion: The  malaise in question is a fundamentally new and especially virulent strain of boredom. Before students  can begin to find their way in college, they must first become aware of this new malady of the soul.  What follows is nothing more than a preliminary diagnosis. On "Boredom"
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 01/09/2011 for the course CAS WR 98 taught by Professor Finlayson during the Fall '10 term at BU.

Page1 / 8

Bartlett_-_Souls_without_Longing_-_Student_Edition -...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online