Orwell - shooting an elephant

Orwell - shooting an elephant - ShootingAnElephant...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Shooting An Elephant By George Orwell,  In Moulmein, in lower Burma, I was hated by large numbers of people – the only  time in my life that I have been important enough for this to happen to me. I was  sub-divisional police officer of the town, and in an aimless, petty kind of way anti- European feeling was very bitter. No one had the guts to raise a riot, but if a  European woman went through the bazaars alone somebody would probably spit  betel juice over her dress. As a police officer I was an obvious target and was  baited whenever it seemed safe to do so. When a nimble Burman tripped me up on  the football field and the referee (another Burman) looked the other way, the  crowd yelled with hideous laughter. This happened more than once. In the end the  sneering yellow faces of young men that met me everywhere, the insults hooted  after me when I was at a safe distance, got badly on my nerves. The young  Buddhist priests were the worst of all. There were several thousands of them in the  town and none of them seemed to have anything to do except stand on street  corners and jeer at Europeans. All this was perplexing and upsetting. For at that time I had already made up my  mind that imperialism was an evil thing and the sooner I chucked up my job and  got out of it the better. Theoretically – and secretly, of course – I was all for the  Burmese and all against their oppressors, the British. As for the job I was doing, I  hated it more bitterly than I can perhaps make clear. In a job like that you see the  dirty work of Empire at close quarters. The wretched prisoners huddling in the  stinking cages of the lock-ups, the grey, cowed faces of the long-term convicts, the  scarred buttocks of the men who had been Bogged with bamboos – all these  oppressed me with an intolerable sense of guilt. But I could get nothing into  perspective. I was young and ill-educated and I had had to think out my problems  in the utter silence that is imposed on every Englishman in the East. I did not even 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
know that the British Empire is dying, still less did I know that it is a great deal  better than the younger empires that are going to supplant it. All I knew was that I  was stuck between my hatred of the empire I served and my rage against the evil- spirited little beasts who tried to make my job impossible. With one part of my  mind I thought of the British Raj as an unbreakable tyranny, as something clamped  down, in saecula saeculorum, upon the will of prostrate peoples; with another part  I thought that the greatest joy in the world would be to drive a bayonet into a 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 01/09/2011 for the course CAS WR 98 taught by Professor Finlayson during the Fall '10 term at BU.

Page1 / 8

Orwell - shooting an elephant - ShootingAnElephant...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online