{[ promptMessage ]}

Bookmark it

{[ promptMessage ]}


Sullivan_-_The_Abolition_Of_Torture - 1 2 4 AndrewSullivan...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
The Abolition Of Torture Saving the United States from a totalitarian future. Andrew Sullivan December 19, 2005 |  Why is torture wrong? It may seem like an obvious question, or even one beneath discussion. But it is now  inescapably before us, with the introduction of the McCain Amendment banning all "cruel, inhuman, and  degrading treatment" of detainees by American soldiers and CIA operatives anywhere in the world. The  amendment lies in legislative limbo. It passed the Senate in October by a vote of 90 to nine, but President  Bush has vowed to veto any such blanket ban on torture or abuse; Vice President Cheney has prevailed  upon enough senators and congressmen to prevent the amendment--and the defense appropriations bill to  which it is attached--from moving out of conference; and my friend Charles Krauthammer, one of the most  respected conservative intellectuals in Washington (and a  New Republic  contributing editor) has written a  widely praised cover essay for  The Weekly Standard  endorsing the legalization of full-fledged torture by the  United States under strictly curtailed conditions. We stand on the brink of an enormously important  choice--one that is critical, morally as well as strategically, to get right. This debate takes place after three years in which the Bush administration has defined "torture" in the  narrowest terms and has permitted coercive, physical abuse of enemy combatants if "military necessity"  demands it. It comes also after several internal Pentagon reports found widespread and severe abuse of  detainees in Afghanistan, Iraq, and elsewhere that has led to at least two dozen deaths during  interrogation. Journalistic accounts and reports by the International Committee of the Red Cross paint an  even darker picture of secret torture sites in Eastern Europe and innocent detainees being murdered.  Behind all this, the grim images of Abu Ghraib--the worst of which have yet to be released--linger in the  public consciousness. In this inevitably emotional debate, perhaps the greatest failing of those of us who have been arguing  against all torture and "cruel, inhuman, and degrading treatment" of detainees is that we have assumed  the reasons why torture is always a moral evil, rather than explicating them. But, when you fully ponder  them, I think it becomes clearer why, contrary to Krauthammer's argument,torture, in any form and under  any circumstances, is both antithetical to the most basic principles for which the United States stands and a  profound impediment to winning a wider war that we cannot afford to lose.
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full Document Right Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

{[ snackBarMessage ]}