Chapter 3 Overview - Chapter3Overview...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Chapter 3 Overview Introduction: Case Study: Rebuilding New York City/Federalism and Democracy   This chapter seeks to elucidate the working partnership, as well as conflicts, between the 86,000 governments that  together form the federal structure of the United States. Accordingly, the chapter begins by providing a definition of  federalism and looks at the system as it was outlined by the framers in the Constitution. Then the chapter examines  the dynamic and changing nature of the federal structure in terms of the Supreme Court decisions, public policies,  and historical development of competing visions of federalism. Finally, the chapter discusses the various types of  fiscal relationships that have developed between levels of government since the 1930s.  Federalism Defined   Having experienced the inadequacies of a loose confederation and the tyranny of the English unitary or monarchical  system of government, the framers of the American Constitution decided instead on a federal system. Federalism  refers to a system in which two or more distinct levels of government exercise power over the same body of citizens.  Federalism can create diverse policies fitting for a diverse population and can respond to a variety of needs and  desires in a large, multifaceted country. However, a system that disperses power within a federal structure can also  result in undemocratic action and inequity.  Federalism has many advantages including the encouragement of diversity among policy and programs, the  likelihood that individual states, in closer proximity to their citizens, may be in a better position to judge their needs,  the opportunity for government to respond to the demands of the people, the minimization of policy conflict, the  dispersion of power and the creation of opportunities for citizens to participate in the policy process, and enhanced  policy experimentation and innovation. However, included in the disadvantages of federalism are the fact that the  dispersal of power may allow groups in certain regions to obstruct or ignore national mandates, and the likelihood of  inequities in federal systems, i.e., poorer regions may be unable to afford services for residents that wealthier regions  may provide.  Federalism in the Constitution   As compared to a confederation, federalism creates a stronger central government and grants it some exclusive  powers such as the power to regulate interstate commerce, the power to provide for the general welfare, and the  power to spend. In addition, the Constitution grants Congress the power to pass laws necessary and proper to carry 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 01/17/2011 for the course POLITICAL 210 taught by Professor Amitage during the Spring '08 term at San Mateo Colleges.

Page1 / 49

Chapter 3 Overview - Chapter3Overview...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online