epistemology - LectureonEpistemology...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Lecture on Epistemology I think, therefore I am. - Descartes Part I  What is Epistemology? Epistemology is the branch of philosophy that asks questions about knowledge, its nature and origins,  and whether or not it is even possible; Two major schools:  rationalism  and  empiricism Rationalism : Reason is the primary source of all  knowledge, superior to sense evidence;  Empiricism :  Knowledge is derived from sense perception and  experience. 1. Descartes’ purpose and his method of doubt Purpose : He tried to discover the truth by using the method of doubt.  (1) The Method of Doubt  Treat any belief that is to the slightest extent uncertain just as though it is obviously false. Accept those beliefs that are completely certain and indubitable.  He didn’t work on every belief he had but on the foundations of his beliefs. (1) Beliefs acquired  through sense experiences. (2) Mathematical knowledge. (2+3=5) Questions: How does Descartes challenge those beliefs?    (3) Descartes’ escape from doubting  “I” am not a body but a thinking thing, a thing that doubts, understands, affirms, denies, wills, refuses,  imagines and has sensations. I cannot doubt that I am doubting.  Questions:     Can you doubt the existence of your body as well as other physical things? 2. Proving the existence of God    (1) How does a proof of the existence of God help him with that problem? God can not deceive us and He can make our sensation reliable;  God will have created the reasoning mind to seek and know the truth.  If God is the source of reason, then it follows that He wills the use of reason in pursuit of truth. (2) How did he prove the existence of God? I have a clear and distinct idea of a perfect, infinite being. Why an imperfect and finite creature ever gets the idea of infinite perfection? The idea of an infinite, perfect being must come from just such being; God.
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
3. Reconstructing the world Having shown that at least one mind (his own) and God exist, Descartes concludes his project by  reestablishing knowledge of the objective existence of the external world; Since he has a clear and distinct idea of himself both as a mind and as having a body; he must of  necessity be both a mind and a body. 4. Cartesian Dualism: Mind and Body Problem Material Substance:  Attributes of spatial extension; Modes of extension: Form, location, texture,  weight;  Mental substance : Attributes of thought; Modes of thought: image, emotion, beliefs, desires The mind follows the laws of reason
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 4

epistemology - LectureonEpistemology...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online