POLI100 - NYT Paper Assign

POLI100 - NYT Paper Assign - NEW YORK TIMES READING...

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4 NEW YORK TIMES  READING ASSIGNMENT POLI 100-7, FALL 2007 PROFESSOR CONOVER GENERAL COMMENTS In a representative democracy such as ours, one of the major responsibilities of citizens is to be well  informed about public matters.  Being well informed is important for several reasons.  First, it helps you,  as an individual, to understand contemporary issues so that you can form your personal preferences for  or against government action on reasonable grounds.  Second, being well informed is necessary if you,  as a citizen, are to think wisely about political issues from the perspective of the nation.  Finally, being well  informed is essential if you, as a citizen, are to participate in the public discussion and deliberation over  issues.  Such public discussion is essential; it is a primary foundation upon which our democratic  government rests. Why read a paper?  There are, of course, many ways to get political information.  And certainly, television  news shows, like CNN, do a good job of providing on-the-spot information about important news stories  as they are breaking.  But most TV news does not provide the kind of careful, detailed analysis of issues  that citizens need to perform their deliberative duties.  To be sure, if you are willing to invest a great deal  of time, there are a growing number of TV shows devoted to the discussion of issues.  But unless you are  willing to sit down and watch the entire show, as opposed to "channel-surfing" back and forth through it, it  is unlikely that you will gain the kind of information that you need.  The same might be said for radio  shows.  Short five and ten-minute news summaries will not suffice, though several hours of National  Public Radio can be very informative and entertaining.  In sum, while it is possible to get good information  from the TV and radio, you must be willing to work at it and devote time to it.  Of course, reading a paper  also takes time.  But in comparison to TV and radio, reading a good paper provides several advantages:  its coverage is more extensive, and it can be read at your convenience, when you want and where you  want (you don't have to be available at the time the show comes on).  And once you develop a "practice"  or "habit" of newspaper reading, it can be very enjoyable as well. Unfortunately, studies suggest that these days fewer and fewer students are making it a practice to read 
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