Why Liberals and Atheists Are More Intelligent

Why Liberals and Atheists Are More Intelligent -...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Why Liberals and Atheists Are More Intelligent   Satoshi Kanazawa London School of Economics and Political Science University College London Birkbeck College University of London   Where do individual values and preferences come from?  Why do people want what they want?  And why do different people have different  values and preferences? The problem of values is one of the unresolved theoretical questions in behavioral and social sciences.  Elegant theories of behavior in  microeconomics and game theory can predict and explain what choices people will make  if  the theorists know what people want, but without  knowing people's preferences and values, economists and game theorists cannot predict individual choices.  Economists have long given up  on explaining individual preferences and values, and instead offer the dictum "De gustibus non est disputandum" (Stigler and Becker 1977).   There is no accounting for tastes, and one cannot explain individuals' idiosyncratic values and preferences.  Despite many attempts and  some promising starts, there currently is no satisfactory general theory of values that can explain where individual preferences and values  come from. Some have argued that evolutionary psychology can provide such general theory of values (Horne 2004; Kanazawa 2001).  Evolutionary  psychology is the study of universal human nature, or sex-specific male human nature and female human nature, and their interaction with  the environment.  It can therefore in principle explain both universal preferences (as a function of the universal human nature) and individual  preferences (as a function of the interaction between the universal human nature and individual circumstances and experiences).   The Nature and Evolutionary Constraints on the Human Brain Adaptations, physical or psychological, are designed for and adapted to the conditions of the ancestral environment, not necessarily to the  current environment.  This fundamental principle of evolution holds equally for psychological adaptations as it does for physical adaptations.   Pioneers of evolutionary psychology all recognized this.  I systematized these observations into what I call  the Savanna Principle :   The  human brain has difficulty comprehending and dealing with entities and situations that did not exist in the ancestral environment  (Kanazawa  2004a) .   Other evolutionary psychologists call the same observation  the mismatch hypothesis  or  the evolutionary legacy hypothesis , but the  fundamental observation is the same. One illustration of the Savanna Principle is the fact that individuals who watch certain types of TV shows are more satisfied with their 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 4

Why Liberals and Atheists Are More Intelligent -...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online