articles - SIDEBAR AppealsCourtinAtlantaAgainRejectsRacial

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
SIDEBAR Appeals Court in Atlanta Again Rejects Racial  Discrimination Claim John Hithon, a black man, spent 13 tough years working his way into the lower ranks of  management at a Tyson Foods chicken plant in Gadsden, Ala. He started out as a “live  hanger,” hoisting 24 squirming birds onto moving metal hooks every minute. Then he moved  up to what court records called “killing and picking.” He was later made a supervisor in  charge of “eviscerating and deboning.”  But when two better jobs as shift supervisors opened up, Mr. Hithon was passed over by the  plant manager, who was white, in favor of two white candidates from other Tyson plants. Mr.  Hithon thought his skin color had something to do with it, and he sued for racial  discrimination.  As evidence, he testified about the manager’s habit of calling black employees “boy.”  Last month, for the third time and in the face of a 2006  rebuke  from the  United States   Supreme Court , the federal appeals court in Atlanta  said  there were no racial overtones  when a white supervisor called an adult black man “boy.”  “The usages were conversational,” the majority explained, repeating what it had told the  trial court after the  Supreme Court  ruled, and “nonracial in context.” Even if “somehow  construed as racial,” the unsigned 2-to-1 decision went on, “the comments were ambiguous  stray remarks” that were not proof of employment discrimination.  Two Alabama juries had seen things differently.  They had heard testimony from another black Tyson worker, Anthony Ash, who recalled  sitting in the cafeteria at lunchtime when the plant’s manager said, “Boy, you better get  going.” Mr. Ash said the manager’s tone was “mean and derogatory.”  Mr. Ash’s wife was there. “He’s not a boy,” Pam Ash shot back, according to her husband.  “He’s a man.”  Ms. Ash testified that the manager, Tom Hatley, “just looked at me with a smirk on his face  like it was funny.”  Mr. Ash explained to the jury why the remark stung. 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
“You know,” he said, “being in the South, and everybody know being in the South, a white  man says ‘boy’ to a black man, that’s an offensive word.”  Mr. Hithon testified that Mr. Hatley had once summoned him by calling out, “Hey, boy.”  Mr. Hatley denied using the term and said he had good reasons for hiring the two white 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 6

articles - SIDEBAR AppealsCourtinAtlantaAgainRejectsRacial

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online