lecture 6 psych - Sensation

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Sensation Stimulus detection process where our sense organs respond to and  translate stimuli into nerve impulses sent to the brain  Stimulus Detection How intense does a stimulus need to be for us to recognize its  presence?  Absolute Threshold  The lowest intensity at which a stimulus can be detected at least  50% of the time Sense Mobility Absolute Threshold Vision    candle flame @ 30 miles on a clear night Hearing watch ticking @ 20 feet in a quiet room Taste 1 tsp sugar in 2 gallons if H20 Smell 1 drop of perfume in 6(3) room apt Touch Wing of bee on cheek drop from 1 cm Signal Detection Theory Various factors influence our sensory judgment Often involves a process of decisions in addition to sensation Difference Threshold  The smallest difference between two stimuli that people can  perceive 50% of the time  Weber’s Law The difference threshold is directly proportional to the magnitude of  the stimulus to which the comparison is being made o Ex. Value for weight is 1/50, backpack example Fechner’s Law Larger and larger increases in physical energy are required to  produce equal increase in perception o Ex. Light bulb example 
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The smallest difference in which you can detect a difference  threshold Sensory adaptation (habituation) Over time neurons decrease activity in response to a constant  stimulus Sensory Systems: Vision The normal stimulus for vision is electromagnetic energy or light  waves  Light waves are measured in nanometers Our visual system is sensitive to wavelengths extending from ~700  nanometers (red) to ~400 nanometers (blue violet) Light waves enter the eye through the cornea The pupil: behind the cornea, the pupil adjusts to control the  amount of light that enters the eye The iris: the pupils size is controlled by the muscles in the colored  iris that surrounds the pupil Low levels of light cause the pupils to dilate: allow more light and  improves optical clarity Behind the pupil is the lens o The lens becomes thinner to focus on distant objects o Thicker to focus on a nearby object The lens focuses images onto the retina, reversing the image from  right to left and from top to bottom o The brain reconstructs it into the images we perceive  The retina contains specialized sensory neurons The optic disk is a hole in the retina o It yields a blind spot which we don’t experience as a “hole” in  each eye compensates for the blind spot on the other The retina contains two types of light sensitive receptor cells called  rods and cones
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This note was uploaded on 02/03/2011 for the course PSYCH 111 taught by Professor Schreier during the Winter '08 term at University of Michigan.

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