RevisedCh12Notes - Chapter12: ,whichmaybebasedon ,

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Chapter 12: Discrimination and Male-Female Earnings Differentials economic theory can indicate the labour market effects of discrimination, which may be based on  sociological or psychological preferences, and can shed light on the expected impact of alternative  policies designed to combat discrimination in the labour market  the focus of this chapter is on discrimination that occurs when people who have the same  productivity, or productivity-related characteristics (such as education), are treated differently in the  labour market purely because of their personal characteristics such as sex, race, age, national  origin, or sexual orientation o discriminatory labour market treatment could take the form of lower wages and reduced  employment opportunities, including less training and fewer promotions  o although the focus of our analysis is on gender discrimination in the labour market,  discrimination can occur in other markets (such as the housing market) and can be based  on a variety of factors in order to better understand the economics of gender discrimination, the reasons and sources of  sex discrimination are briefly noted  discrimination against females may result because:  o males have a preference for working with, and being supervised by, males  o customers have a preference for being served by males  o employers have erroneous information on the labour market worth of females; for  example, they may underestimate the productivity of females  o information on individual workers is costly to obtain and employers may judge individual  females on the basis of the average performance of all females  o for reasons of job security, males may try to protect their high-wage jobs from low-wage  female competition Theories of Labour Market Discrimination Demand and supply theories of discrimination   o the  demand  for female labour may be reduced relative to the demand for equally  productive male labour because of erroneous information, prejudiced employers,  prejudiced male co-workers, or prejudiced customers who prefer the services of males (for  example, a male car mechanic)  a reduction in the demand for female labour relative to male labour will result in a  reduction in the employment of females and a reduction in the relative wages of  females compared to males (assuming that supply of female labour is not  perfectly elastic) o the crowding hypothesis argues that females tend to be segregated into 'female-type' jobs  and the resulting abundance of  supply  lowers their marginal productivity and the relative  wage for 'female-type' jobs  because of conditioning in a male-dominated labour market, females may also 
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This note was uploaded on 02/05/2011 for the course ECON 3240 taught by Professor Noordeh during the Winter '11 term at York University.

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