PSYC 304 - Ch.2

PSYC 304 - Ch.2 - CHAPTER2:RESEARCHMETHODS Note:

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CHAPTER 2: RESEARCH METHODS Note:  There are some tables you can find in this chapter in the book that I did not  reproduce here which  may be valuable for studying  The research methods used by dev’t psychologists to study children are the same as those  by other kinds of scientists Here we examine these methods SCIENTIFIC RESEARCH scientific method : the approach scientists use to study any problem or issue, a system of  rules can be applied to the study of virtually anything The Role of Theory theory :  a set of statements describing the relation between behaviour and the factors that  influence it law  or  principle : a specific statement well supported by research evidence i.e. the principle  of reinforcement hypothesis : a statement that simply postulates or proposes a relation-any individual study  is designed to test a researcher’s hypothesis Theories have two important roles in scientific research o Organize research findings: theories are used to fit information into a coherent  explanation of behaviours, then it can be more obvious that certain questions remain  to be answered o Guide new research: indicating to investigators which hypotheses should be tested  next Research is typically guided by an underlying theory and theoretical orientation i.e. cognitive  development lists investigate characteristics of children’s knowledge OBJECTIVITY AND MEASUREMENT In psychology the principle interest is on  objectivity  opinions, etc.
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This also permits any other scientists to conduct the same research in the same manner  (and arrive at the same results) Objectivity also helps reduce potential sources of bias that may enter into the research, such  as the experimenter’s personal beliefs or preferences regarding what the results should be These goals are achieved in a number of ways: o Focus on observable behaviours e.g. child’s reactions o precisely  so that abstract concepts like “altruism” and “attachment” become  measurable o Make everything in the research study quantifiable: quantify not only the children’s  behaviours, but also the factors that the researcher hypothesizes may be affecting  them-often such factors are physical e.g. amount of time a child spends reading-but  factors involving behaviour of others e.g. social approval= more difficult to deal with,  but still need to be defined Relevant data also needs to be collected, another thing to be decided upon i.e. do you bring 
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