PSYC 304 - Ch.4

PSYC 304 - Ch.4 - some theories were some believed people...

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Chapter 4 - Prenatal Development - ancient cultures once struggled to explain how fully formed creatures could appear at birth -  some theories were: some believed people we’re formed as of conception, the theory of  homunculism (sperm cell contained an individual that was put into a woman’s womb, a fully  formed baby lived in the ovum - 100 years ago: a Swiss zoologist saw a sperm enter an egg STAGES OF PRENATAL DEVELOPMENT - the ovum is the largest cell in a woman’s body, but in reality it is no longer than this “.” - the sperm cell weighs less than 1/30000 of the ovum - every stage of development will be influenced by both nature and nurture; this includes the  genetic material (ex: by radiation) - there are 3 stages of prenatal development: the zygote period, the embryo period and the  fetus period CONCEPTION - this is where prenatal development begins - conception: the combining of the genetic material from a male gamete (sperm) and a female  gamete (ovum): fertilization - zygote: a fertilized ovum - a single cell formed from the combining of the sperm and the ovum - this zygote gets 23 chromosomes from the mother, and another 23 from the father - every 28 days (halfway through the menstrual cycle), an ovum is produced by a woman’s left  or right ovary (they alternate) which travels through the fallopian tube to the uterus - the ovum  is approx. the size of a plum and is capable of fertilization for 24 hours - sperm deposited from the male is viable for 48 - 72 hours - this is a crucial time because they  have a longer way to the fallopian tube (they have to go through the cervix and uterus first) - only 100 - 200 of the strongest sperm make it to the ovum, where only one will penetrate the  wall in order to fertilize the egg - an hour after this penetration, the genetic material from the  sperm and the egg have formed a zygote THE PERIOD OF THE ZYGOTE (CONCEPTION TO SECOND WEEK) - the zygote multiplies rapidly in size as it travels through the fallopian tube to the uterus for 4  days (a travel of 10 cm / 4 inches) - the zygote is originally a solid mass of cells, but this changes into a hallow sphere as it  implants into the uterus wall - cells begin to specialize - those forming the inner mass will become the embryo, while other  will form important structures to support the embryo’s development - Implantation takes about a week - the zygote attaches to the blood-enriched lining of the  uterus and this is how it will stay for the rest of the pregnancy
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- this period ends after about 2 weeks of fertilization - this corresponds to the woman’s first 
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