PSYC 304 - Ch.11

PSYC 304 - Ch.11 - Chapter11:LanguageDevelopment

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Chapter 11: Language Development  Arguments against the idea that language is purely genetic: 1) Humans can produce and comprehend an infinite number of sentences. Many of the  statements we speak and hear every day are ones we have never used or encountered  in exactly the same form, yet they give us little trouble.  Productivity : The property of language that permits humans to produce and comprehend an  infinite number of statements.  2) A second property of language that argues against a purely genetic explanation is its  variety. Language consists not of one tongue used by all members of the species, but of  thousands of languages. Different languages do not simply substitute one word for  another; they use different grammatical structures. Ruling out a simple nature solution to the fascinating puzzle of human language leaves  us with the idea that language must be, at least in part, learned. Theories of Language Development The   theoretical   approaches   to   language   follow   roughly   four   traditions   including   a  biologically   oriented   model,   cognitive   approaches,   sociocultural   approaches,   and  environment/learning analyses.  Nativist Theory Nativist theory : A theory of language development, originated by Chomsky that stresses innate  mechanism separate from cognitive processes. In his book Verbal Behavior, B.F. Skinner argued that the same operant principles used  to explain other forms of human behavior could be used to explain the acquisition of  language.
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Chomsky   challenged Skinner’s views, and proposed the nativist theory “Language is  special”. The  nativist theory  of language development put an emphasis of inborn processes and   biological mechanisms , in contrast to the environmentalist emphasis of Skinner’s theory.  Chomsky  believed  that  language  acquisition  must  have  a   strong  biological  basis,  because young children acquire language so rapidly and so easily during a period of  development when their cognitive abilities are still rather unsophisticated.  o Nativists also believed that language could not be acquired by means of rewards,  punishments, and imitation, because adults do not appear to reinforce or punish  children for the accuracy of their speech. o Learning by imitation would require that children be exposed to consistently good  models of speech and language. However, much of the everyday adult speech  that children hear is not well formed and accurate. In addition, children produce  many statements they have never heard spoken precisely in that way. They  cannot be imitating adult speech when they produce forms such as “me up”. o
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 38

PSYC 304 - Ch.11 - Chapter11:LanguageDevelopment

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online