Michel+Foucault%2C+Dialogue+and+Polemics -...

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Michel Foucault - Interview: Polemics, Politics and Problematizations  Paul Rabinow:  Why is it that you don’t engage in polemics ? Michel Foucault:  I like discussions, and when I am asked questions, I try to answer them. It’s  true that I don’t like to get involved in polemics. If I open a book and see that the author is  accusing an adversary of “infantile leftism” I shut it again right away. That’s not my way of doing  things; I don’t belong to the world of people who do things that way. I insist on this difference as  something essential: a whole morality is at stake, the one that concerns the search for truth and  the relation to the other. In the serious play of questions and answers, in the work of reciprocal elucidation, the rights of  each person are in some sense immanent in the discussion. They depend only on the dialogue  situation. The person asking the questions is merely exercising the right that has been given him:  to remain unconvinced, to perceive a contradiction, to require more information, to emphasize  different postulates, to point out faulty reasoning, and so on. As for the person answering the  questions, he too exercises a right that does not go beyond the discussion itself; by the logic of  his own discourse, he is tied to what he has said earlier, and by the acceptance of dialogue he is  tied to the questioning of other. Questions and answers depend on a game—a game that is at 
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