week 5 - T he Development of Decontextualized Talk ,.That...

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The Development of Decontextualized Talk: Once children enter school, they will begin to use language more abstractly.  That  is, instead of using language that depends on context to be understood, students  begin to use language that creates pictures of the world using only the word.  The  very earliest examples of this practice come, of course, before school.  A toddler,  who tries to explain what happened at school, or tell other stories about the past,  is beginning to experiment with decontextualized talk.  And in the  book,  Genie,  Susan Curtiss proudly recounts the instance when Genie was able  to tell a story about remembered experience. Perspectives on Decontextualized talk:   Decontextualized Talk as a "Higher Psychological Function" As mentioned early in the course, one of the criteria for communication to  be classified as honest to goodness language, is something called  "displacement"--the power of words to be used away from the events and  objects from which they are describing, to invoke them, and to recombine  and think about objects and ideas in new, decontextualized ways.   Vygotsky calls these sorts of decontextualized talk that are honed in  school, "higher psychological processes."  From his point of view, higher  psychological processes are those, which require more abstract uses of  language. Decontextualized Talk as "Cognitive Academic Language  Proficiency" James Cummins has also discussed decontextualized talk by contrasting  "Cognitive Academic Language Proficiency Skills" (CALPS) with "Basic  Interpersonal Communication Skills" (BICS).    He uses this distinction to  explain how it is that some second language learners seem so fluent in  the target language, but are still falling behind academically.  His research  suggests that those decontextualized language skills (CALPS) are far  more difficult to attain than those that we use when engaged in face-to- face social interaction.  These decontextualized language skills, it can be  argued, also require more direct instruction. In his words: The essential aspect of  academic language  proficiency is  the ability to make complex meanings explicit in either oral 
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or written modalities by means of  language itself  rather  than by means of contextual or paralinguistic cues (e.g.,  gestures, intonation etc.).  (James Cummins, 1996, p. 59).    Jerome Bruner and the Narrative and Paradigmatic Modes Jerome Bruner (1986) has made the distinction between two kinds of  decontextualized talk that are used during the school years (and forever  after).  These are the Narrative and the Paradigmatic Modes.  The 
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