Bio joural 01 - ACubicFoot WithinOneCubicFoot

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
A Cubic Foot Within One Cubic Foot Guess how many organisms you'll find in a cube of soil or sea. By Edward O. Wilson Photograph by David Liittschwager When you thrust a shovel into the soil or tear off a piece of coral, you are, godlike, cutting through an  entire world. You have crossed a hidden frontier known to very few. Immediately close at hand,  around and beneath our feet, lies the least explored part of the planet's surface. It is also the most  vital place on Earth for human existence.
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
In any habitat, on the ground, in the forest canopy, or in the water, your eye is first caught by the big  animals—birds, mammals, fish, butterflies. But gradually the smaller inhabitants, far more numerous,  begin to eclipse them. There are the insect myriads creeping and buzzing among the weeds, the  worms and unnameable creatures that squirm or scuttle for cover when you turn garden soil for  planting. There are those annoying ants that swarm out when their nest is accidentally cut open and  the pesky beetle grubs exposed at yellowed grass roots. When you flip a rock over, there are even  more: You see spiderlings and sundry pale unknowns of diverse form slinking through mats of fungus  strands. Tiny beetles hide from the sudden light, and pill bugs curl their bodies into defensive balls.  Centipedes and millipedes, the armored snakes of their size class, squeeze into the nearest crevices  and wormholes. It may seem that the whole icky lot of them, and the miniature realms they inhabit, are unrelated to  human concerns. But scientists have found the exact opposite to be true. Together with the bacteria  and other invisible microorganisms swimming and settled around the mineral grains of the soil, the  ground dwellers are the heart of life on Earth. 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 4

Bio joural 01 - ACubicFoot WithinOneCubicFoot

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online