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Journalism on the Web is definitely different from print journalism. For example, Melinda  McAdams'  case study of the Washington Post's      Digital Ink      notes that online newspapers  allow articles to remain available online for years. This again means that writers can link  to old articles instead of having to summarize background information in every article.  Also, as noted by Sam Vincent Meddis, it is possible to link to full background materials  and to construct digests of  links to multiple treatments of an issue  (as indeed I have  done with the two links in this paragraph).  In other words,  the Web is a linking medium  and we know from hypertext theory that  writing for interlinked information spaces is different than writing linear flows of text. In  fact,  George Landow , a Professor of English literature, coined the phrases  rhetoric of  departure  and  rhetoric of arrival  to indicate the need for both ends of the link to give  users some understanding of where they can go as well as why the arrival page is of  relevance to them.  News articles build on events that have happened and stories that have been written—news is  about adding information to what people already know—it’s what is NEW. With each successive  article, there is some need to summarize what has happened, what we already knew and how  the article is building on that.  On the Web, the summarizing is not so necessary. To acknowledge the “building” of stories with  new information, Web stories can provide links to past articles. Web writing is nonlinear  writing—your reader will not read a story from top to bottom without  stopping. He most likely will not scroll, so your story must be accomplished in a short blurb with  all additional detail and development included as links. Then the reader goes there if he wants  the whole story, but if he wants just the basics, he gets that in the initial blurb. Still, we will use the inverted pyramid structure for web writing. It’s useful to picture web writing  as a bunch of inverted pyramids floating in cyberspace. They are not organized one after the  other, as they might be in print: maybe one large inverted pyramid They are organized in a  nonlinear fashion, where readers may go here and there to read different parts if they choose to  go there—each a small inverted pyramid that is part of the larger story.
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That’s why summaries are so important for the Web when it comes to news releases. Your 
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This note was uploaded on 02/24/2011 for the course JOUR 202 taught by Professor Wiggins during the Spring '07 term at South Carolina.

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