Lecture26.doc - STARS...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
STARS Then we wish to classify the stars by luminosity        The  Hertzsprung - Russell  (or H-R) diagram is a plot of the temperature of stars versus  their luminosity.  It is one of the fundamental tools of astronomy.   If we look at an H-R diagram of the nearest stars we see that they are not located  randomly all over the diagram.  The understanding of why the H-R diagram looks the  way it does is one of the triumphs of 20 th  century astronomy.  So we will take a little time  to understand how to understand it.   Note that the H-R diagram is logarithmic because of the large range of temperatures and  luminosities that are plotted on it. Consider two stars with different luminosities, but the same temperature.  These  stars  must  have different radii.   Example :  Imagine two stars  with the same temperature  but whose luminosities differ by  100.  How do their radii differ?  From the luminosity equation in the last lecture,  the areas of the two stars must differ by 100.  Since the area is 4 π R 2 , the radii  must differ by the square root of 100, or 10.  The more luminous star is 10 times  as big as the less luminous one.   This allows us to see something about the classification of stars. Most stars lie along the  Main Sequence , which is the S-shaped band going diagonally  across the H-R diagram.  90% of all stars lie along the main sequence.   The Sun  lies in the middle of the main sequence; it is an ordinary average star. Digression :  How do we know that the Sun is a star?  Ans:  It has a temperature,  luminosity, mass, radius and chemical composition, which is similar to other  stars.  Or: if it waddles like a duck, quacks like a duck, has feathers like a duck,  then it’s a duck.
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Some stars have luminosities much less than stars on the main sequence with the same  temperature.  They are hot stars, but must be much smaller than main sequence  stars.  We call these  white dwarf  stars.  They may have luminosities only 10 -4  that of stars on the main sequence, and thus have radii that are 10 -2  of main  sequence stars.  This is the same ratio of the radius of the Sun to the radius of the  Earth.  Thus we have stars that are only as big as the Earth!! Other stars have luminosities much greater than stars on the main sequence with the same  temperature.  These stars tend to be cool (if we can talk about a star with a surface  temperature of 3,500 K as cool) are the giant stars and the  supergiant  stars, some more  than 100 times the radius of the Sun.  Some supergiants have radii larger than the radius 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 03/02/2011 for the course ASTRO 10 taught by Professor Norm during the Spring '06 term at University of California, Berkeley.

Page1 / 6

Lecture26.doc - STARS...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online