Lecture33_LB.doc - TheMilkyWay .,alargesystemsof stars,,

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
The Milky Way The Milky Way is both a band of light on the night sky and the large system of  stars and gas in which the Sun is located.  The Milky Way is a  galaxy , a large systems of  stars, held together by their mutual self-gravity, that is one of the fundamental ways in  which matter in the Universe is organized. Stars are another fundamental way – self-luminous bodies that shine by  converting hydrogen into helium.  If galaxies are held together by their self-gravity, what provides the “pressure”  that keeps the galaxies from collapsing?  Ans: the motions of the stars in the galaxy,  which do not collide with one another, unlike the gas ions in the interior of a star.  NB: Clusters are also units in which stars are collected by gravity, but they are  much smaller and are contained  within  galaxies.    Galaxies come in two fundamentally different kinds: disk galaxies and elliptical  galaxies.  The Milky Way is a disk galaxy. The Milky Way consists of several fundamental structures that are common to all  spiral galaxies: 1) Disk  - Thin layer of stars, dust and gas that contains most  of the luminous matter in the Milky Way.  The disk of stars has a diameter of  about 30,000 pc (30 kpc), and a thickness of only about 600 pc. Ratio: 50:1 (about  twice the relative thickness of a compact disk).  The thickness is measured by the  distance from the midplane where the density of stars falls by ½.  The Sun is  located in the disk, about ½ way out.   The disk or atomic gas is more than twice the diameter of the disk of stars  (diameter about 50 kpc).  However, its thickness is only about ½ the thickness of the  stars.  The gas thickness in the vicinity of the Sun is about 250 pc.  This disk is warped in  its outer parts; it does not all lie in the same plane.  The disk of molecular gas is thinner  still (about 150 pc) but only extends as far out as the stars; it is warped much less than the  atomic gas. There is so much dust that the dust prevents us from seeing more than a few kpc 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 03/02/2011 for the course ASTRO 10 taught by Professor Norm during the Spring '06 term at Berkeley.

Page1 / 4

Lecture33_LB.doc - TheMilkyWay .,alargesystemsof stars,,

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online