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LOS DEPREDADORES DE LA LIBERTAD DE PRENSA 2010 ÁFRICA Eritrea 1 - Issaias Afeworki Presidente de la República La República de Eritrea se distingue por ser la más joven de África, pero también por tener al frente del país al dictador más despiadado del continente. El antiguo jefe rebelde, ayer héroe de la liberación, ahora no esconde en absoluto su inclinación al totalitarismo. Para él, la soberanía del país tiene un precio. Las libertades están oficialmente “suspendidas” desde 2001, cuando dentro del partido único se elevaron algunas voces reclamando más democracia. Cualquier veleidad de contestación es un atentado a la “seguridad nacional”. Ya no existe prensa privada. Tan sólo subsisten los medios de comunicación estatales, cuya línea editorial es digna de la época soviética. En pocos años, este territorio rodeado por el Mar Rojo, dirigido con puño de hierro por una camarilla ultranacionalista reunida en torno al Jefe del Estado, se ha convertido en una auténtica cárcel a cielo abierto, la mayor de África para los periodistas. Alrededor de una treintena de ellos se encuentra encerrada en alguno de los 314 centros de detención que existen en el país. Cuatro no consiguieron sobrevivir a las condiciones de detención, de una crueldad inaudita. Otros han desaparecido. Pero cuando se pregunta a Issaias Afeworki sobre la suerte de los periodistas encarcelados, responde como lo hizo en mayo de 2008 en el canal Al-Jazira : "nunca los ha habido. No hay. Usted está mal informado". Gambia 2 -Yahya Jammeh Presidente de la República Curandero, médico que ha descubierto el misterio del sida, la obesidad y la erección, Yahya Jammeh tiene todas las características del dictador delirante, imprevisible y violento. Prometió cortar la cabeza a los homosexuales para limpiar la sociedad gambiana, se dice dispuesto a matar a quien intente desestabilizar el país, en primer lugar a los defensores de los derechos humanos, esos aguafiestas: «si usted está afiliado a algún movimiento de defensa de los derechos humanos, es claro que no tiene garantías sobre su seguridad (…) Estamos dispuestos a matar a los saboteadores». A buen entendedor… Hay quien piensa que el dictador se hunde lentamente en la paranoia, como parece demostrar la reciente detención, por intento de golpe de Estado, de una decena de personas cercanas a él. El caso, no resuelto, de Deyda Hydara, antiguo corresponsal de la AFP y director del trisemanal The Point , abatido en plena calle en 2004, continua alimentando un enfrentamiento cara a cara entre la prensa independiente
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y el régimen. En 2009, la Unión de Prensa Gambiana (GPU) tuvo el valor de enviar al Jefe del Estado una carta en la que le pedía que reconociera la implicación del gobierno en el asesinato. Respuesta: seis profesionales condenados a dos años de cárcel por “difamación” y “sedición”, así como un indulto tras un mes de detención. Y es que Yahya Jammed sabe dar muestras de mansedumbre. Aunque en la mayoría de los casos no se necesita ningún cargo para encerrar a los periodistas. Chief Ebrima Manneh, periodista del Daily Observer
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