Clive cussler - buz daäÿä±

Clive Cussler - Buz Dağı
Download Document
Showing page : 1 of 162
This preview has blurred sections. Sign up to view the full version! View Full Document
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Unformatted text preview: Clive Cussler _ Buz da www.kitapsevenler.com Merhabalar Buraya Yklediim e-kitaplar Aada Ad Geen Kanuna stinaden Grme zrller in Hazrlanmtr Ekran Okuyucu, Braille 'n Speak Sayesinde Bu Kitaplar Dinliyoruz Amacm Yayn Evlerine Zarar Vermek Deildir Bu e-kitaplar Normal Kitaplarn Yerini Tutmayacandan Kitaplar Beyenipte Engelli Olmayan Arkadalar Sadece Kitap Hakknda Fikir Sahibi Olduunda Aada Ad Geen Yayn Evi, Sahaflar, Ktphane, ve Kitaplardan Temin Edebilirler Bu Kitaplarda Hi Bir Maddi karm Yoktur Byle Bir eyide Dnmem Bu e-kitaplar Kanunen Hi Bir ekilde Ticari Amal Kullanlamaz Bilgi Paylatka oalr Yaar Mutlu Not: 5846 Sayl Kanunun "altnc Blm-eitli Hkmler " blmnde yeralan "EK MADDE 11. - Ders kitaplar dahil, alenilemi veya yaymlanm yazl ilim ve edebiyat eserlerinin engelliler iin retilmi bir nshas yoksa hibir ticar ama gdlmeksizin bir engellinin kullanm iin kendisi veya nc bir kii tek nsha olarak ya da engellilere ynelik hizmet veren eitim kurumu, vakf veya dernek gibi kurulular tarafndan ihtiya kadar kaset, CD, braill alfabesi ve benzeri 87matlarda oaltlmas veya dn verilmesi bu Kanunda ngrlen izinler alnmadan gerekletirilebilir."Bu nshalar hibir ekilde satlamaz, ticarete konu edilemez ve amac dnda kullanlamaz ve kullandrlamaz. Ayrca bu nshalar zerinde hak sahipleri ile ilgili bilgilerin bulundurulmas ve oaltm amacnn belirtilmesi zorunludur." maddesine istinaden web sitesinde deneme yaynna geilmitir. T.C.Kltr ve Turizm Bakanl Bilgi lem ve Otomasyon Dairesi Bakanl Ankara Tarayan eylem Clive Cussler _ Buz da KTABIN ORJNAL ADI ICEBERG YAYIN HAKLARI 1979CLIVECUSSLER KESM Telif Haklar Ajans ALTIN KTAPLAR YAYINEV ve TCARET A.. Bu kitabn her trl yayn haklar Fikir ve Sanat Eserleri Yasas gereince ALTIN KTAPLAR YAYINEV ve TCARET A..'ye aittir. BASKI 1. BASIM/AUSTOS 1979 2. BASIM/MART 1999 AKDENZ YAYINCILIK A.. Matbaaclar Sitesi No: 83 Baclar - STANBUL ISBN 975-405-857-1 79-34-y-0131-658 ALTIN KTAPLAR YAYINEV Cell Ferdi Gkay Sk. Nebiolu han Caalolu - stanbul Tel: (0212) 522 40 45-526 80 12 511 51 00-511 32 26 Faks:(0212)526 80 11 www. altinkitaplar. com e-mail: altinkitaplar@turk.net CLIVE CUSSLER BUZDAGI TRKES ESAT REN Yazarn Yaynevimizden kan Kitaplar: GRDAP ENKAZ BATIK EYTAN DENZ KISKA SAHRADA AYAK SESLER MAV VURGUN OK DALGASI KUKREYEN DENZ KR DALI I GR Uyuturucu ilacn etkisi giderek azalrken, gen kadn rpnmalar iinde kendine gelmeye balad. Gzlerini ar ar anca, bulank, lo bir kla aydnlatlm bir hcre ve genzini yakan iren bir kokuyla tant. Islak, sar bir duvara balanmt ve rlplakt. Bilinci yerine gelirken, iinde bulunduu durumun gerek olamayacan kendi kendine yineleyip durdu. Korkun bir karabasand bu, hepsi o. Sonra birden yerdeki sar balk ykselmeye balad. inde gibi byyen panii bastrmasna zaman kalmadan, smks madde kalalarna kadar ykselmiti. Hibir mantk zorlamasnn yattramayaca bir korkuyla barmaya balad... plak bedeni svya gmldke ldracak gibi haykryordu. Gzleri yuvalarndan frlam, umutsuz bir biimde kurtulmaya abalad. Ama bouna... El ve ayak bilekleri duvara smsk zincirlenmiti. Ar ar amurlu sv gs dzeyini at. Tam dudaklarna demek zereyken, lo hcreyi titreten ve korkun bir yank yapan bir ses duyuldu. "Kusura bakmayn, yzbam, ama romannz kesmek zorundaym." Yzba Sam Neth elindeki kitab sert bir ekilde kapatt. "Allah cezan versin, Rapp," diye kt pilot kabininde yanbanda oturmakta olan adama. "Ne zaman heyecanl bir yere gelsem hemen araya girersin." -5Temen James Rapp kitabn kapana bakt. Sar bir sv iinde kurtulmaya alan plak bir kz resmi vard. Rapp o iri gsleriyle kzn hi batmayacan dnd. "Bu samalklar nasl okuyabiliyorsunuz?" "Samalk m?" Neth ac eker gibi yzn buruturdu. "Salt kiisel beenilerime satamakla kalmyorsun, bir de kendini edebiyat eletirmeni sanp t veriyorsun, temen!" Yapmack bir fkeyle ellerini havaya kaldrd. "Neden hep ilkel beyinleri, ada romanlar ve incelikleri kabul edemeyen adamlar yardmc pilot diye verirler yanma?" Neth uzanp kitab gsterge panelinin yannda asl duran torbaya soktu. Torbann iinden gzken kenarlar kvrlm, zerinde eitli batan karc pozlarda plak kadn resimleri olan dergiler Yzba Neth'in kitap beenisinin klasiklerle pek badamadn aka vurguluyordu. Neth i geirip koltuunda doruldu ve nndeki pencereden uan altnda uzanan denize bakt. Birleik Devletler Ky Koruma devriye ua, buzda gzleme ve harita karma amal sekiz saatlik skc grev uuunun drt saat yirmi dakikasn tamamlamt. Bir tek bulutun bile olmad gklerde gr uzakl alabildiine ak, rzgarsa yok denecek denli azd. Mart ortas iin Kuzey Atlantik'te ender grlen hava koullar saylrd bu. Kumanda kabininde Neth'le birlikte drt kii byk, drt motorlu Boeing uan ynetirlerken, kargo blmnde alt kii radar ekranlar ve dier bilimsel aygtlarla uramaktaydlar. Neth son bir kez saatine baktktan sonra, uaa geni bir yay izdirerek burnunu Nevvfoundland kylar rotasna dorulttu. "Bu kadar grev yeter." Neth oturduu yerde yaylp korku kitabn almak iin uzand. "Ne olur, Rapp, ne yaplacana biraz kendin karar ver de St. John'a kadar beni bir daha rahatsz etme." Rapp, "Elimden geleni yaparm," dedi biraz ask bir yzle. "Eer o denli srkleyiciyse, okuduktan sonra bana da verir misiniz?" -6Neth esnedi. "zgnm. zel kitaplmdan kimseye kitap vermemeye kararlym." Birden bandaki kulaklktan czrtlar ykseldi. Mikrofonu kaldrd. "Evet, Hadley, bir ey mi var?" Uan karartlm karn blmnde Er Buzz Hadley radar aygtnn banda oturmu dikkat kesilirken, ekrandan yansyan yeil k yznde tuhaf bir ekilde parlyordu. "Ekranda esrarengiz bir ey var, efendim. On sekiz mil, -drt-yedi." Neth mikrofonun dmesini at. "Haydi, haydi, Hadley. Ne demek esrarengiz bir ey? Buzdalarma m bakyorsun, yoksa aygtn eski bir Drakula filmine mi ayarladn?" Rapp, "Belki de sizin u seksi korku romannz gsteriyordur," diye mrldand Hadley yine devreye girdi. "Biim ve boyutlarna baklrsa, olaan bir buzda, ama aldm belirtiler bir buz paras iin ok gl." Neth, "Pekl," deyip i ekti. "Yaklap bakalm o zaman." Yzn biraz asp Rapp'a bakt. "Haydi bakalm gster kendini ve bizi -drt-yedi rotasna sok." Rapp ban sallayp lvyeyi yatrarak direksiyon pedaln itti ve rotay deitirdi. Uak drt gl motorunun aralksz homurtusuyla yeni komuta uydu. Neth yannda duran drbn alp grn ayarlayarak usuz bucaksz mavi sular taramaya balad. Uan sarsntsnda drbn gzlerine bastrarak elinden geldiince sabit tutmaya alyordu. Az sonra safir gibi parlayan denizin stnde beyaz, cansz bir nokta gzne arpt. Uzaklk azaldka drbnn salad grnm byd. Neth mikrofonu ald. "Sen ne dersin, Sloan?" Buz gzlem uzman Yzba Jonis Sloan, kaps yarm ak duran kargo blmnde oktan balamt buzu incelemeye. "Evlere enlik, zellii olmayan bir buzda." Sloan'n robot sesi aklamaya devam etti. "st dz, masa gibi dalardan, sanrm 65 metre yksekliinde, arl da yaklak bir milyon ton filan." -7"Evlere enlik, ha?" Neth aknln gizlememiti. "Saot, Sloan, aklaman bizi ok aydnlatt. Bizim eve de bir tane almak isterdim." Yanndaki Rapp'a dnd. "Yksekliimiz ne?" Rapp gzlerini evirmeden yantlad. " yz otuz metre. Btn gndr bulunduumuz ykseklik... dn de yleydi, nceki gnde..." "Kontrol etmek istedim de, saol," diye kesti Neth. "Senin yetenekli ynetimine bilemezsin ne denli gven duyuyorum, Rapp." Eski bir uu gzl karp gzlerine takt ve yzne arpacak souk iin kendini kastktan sonra yanndaki pencereyi at. Eliyle Rapp'a gstererek, "te orada," dedi. "Yanndan bir iki gei yap da ne grebilirsek grelim." Ban pencereden uzatr uzatmaz binlerce ine ayn anda Neth'in yzne batm gibi oldu, fakat ksa zamanda duyarl uyutuu iin ac kesildi. Diini skp gzlerini buzdanda odaklad. Uan penceresinden baknca dev buz kitlesi, sessizce seyreden bir hava gemisini andryordu. Rapp yavaa lvyeyi eski yerine getirerek ua sa yanna doru yatrd. Dn ve eim gstergelerine bakmakszn, Neth'in omzu zerinden buzdan grebildii kadaryla ua ynetiyordu. Neth'den gelecek toplama komutunu beklerken buzdann evresinde tur attlar. Bir sre sonra Neth ban ieri ekerek mikrofonu ald. "Hadley! Bu buzda yeni domu bir bebein k kadar bakir." Hadley'in sesi nlad. "Orada kesinlikle bir ey var, yzbam. ok belirgin iaretler alyorum." Sloan, "Yzbam, koyu renk bir ey grdm galiba," diye araya girdi. "Bat yznde, su kesimine yakn bir yerde." Neth, Rapp'a dnerek, "Altm metreye insene," dedi. Rapp'n bu komuta uymas bir dakikay gemedi. Bunu izleyen dakikalar boyunca uan hzn, havada kalabilmek iin gerekli hzn sadece yirmi mil kadar stnde tutarak buzdan yeniden evrelemeye balad. Neth, "Daha yakndan," diye buyurdu. "Bir otuz metre daha." Rapp, "Oldu olacak, stne konalm bari," diye sylendi. Ne denli endieli olduu yznden anlalmyordu. Birazdan uykuya dalacakm gibi bir anlam vard yznde. Ynetmekte olduu bu tehlikeli uuun gerilimi, yalnz alnnda toplanan ter boncuklaryla aa kyordu. Pencereyi tmden kaplayan ve artk doruu uan ok stnde kalan buzdann grnmyse iindeki gerginlii daha da artryordu. Kck bir sarsnt, diye geirdi aklndan ya da beklenmedik bir hava akmyla uan sa kanad o anda ykselen bir dalgaya srtnp her eyi cehenneme evirebilir... Neth de artk bir eyler grmt... kesin olmayan, d ve gerek arasndaki o grnmeyen snrn stnde yuvarlanan bir ey. Az sonra bu ey somutlaarak insan yaps bir biim ald. Rapp'a sonsuzluk gibi gelen bir sre sonra, Neth ban ieri sokarak pencereyi kapad ve hemen mikrofonu ald. "Sloan? Grdn m?" Sesi bouktu, sanki azna bir yastk bastrlm gibi. Rapp nce Neth'in enesinin ve dudaklarnn souk etkisiyle donmu olduunu sand. Ancak yzbaya kaamak bir bak attktan sonra, byk bir aknlk iinde, yznn gerekten donmu gibi durduunu ama bunun souktan deil, mthi bir korkudan kaynaklandn farketti. "Grdm." Sloan'n sesi mekanik bir yank gibi geldi. "Ama gerek olabileceini dnmedim." Neth, "Ben de," dedi. "Ama gerek ite... Bir gemi, buzun iine gmlm hayalet gibi bir gemi." Sonra yzn Rapp'a evirdi ve azndan kan szlere kendisi de inanmyormu gibi ban sallad. "Ayrntlar saptayamadm. Ya pruvas ya da k blmn yle bir grr gibi oldum, zaten pek belli deil neresi olduu." Uu gzln karp baparman havaya kaldrarak ykselme komutu verdi. Rapp bu emre seve seve uyarak yk- seldi ve uan karnyla souk Atlantik sular arasnda gven verici bir uzaklk olutu. -9Kulaklklardan Hadley'in sesi duyuldu. "Yzbam, belki bilmek istersiniz, o buzdann iinde duran eyin uzunluu yaklak krk be metre filan." "Terkedilmi bir balk teknesi olsa gerek." Neth elleriyle yanaklarna masaj yaparak kan gelmesini salad. Kan dolam balaynca acyla yzn buruturdu. Rapp, "New York Yerel Kararghn arayp kurtarma ekibi gndermelerini isteyim mi?" diye sordu. Neth ban sallad. "Kurtarma gemisini telaa vermeye gerek yok. Orada canl kimse olmad kesin. Nevvfoundland'e varr varmaz ayrntl bir rapor yazarz." Bir sre kimse konumad. Sonra Sloan'n sesi duyuldu. "Yzbam, u buzdann stnden bir kez daha gein de kolay bulunmas iin bir iaret boyas atalm." "Haklsn, Sloan. Ben komut verince atarsn." Neth yeniden Rapp'a dnd. "Buzdann yksek blmne gidelim, yz metre stnden ge." Drt motoru da hl dk hzla almakta olan Boeing, bir tarih ncesi kuun yuvasn aray gibi buzdann stnden szld. Kargo kapsnn banda Sloan kolunu kaldrm, Neth'in azndan kacak komutu bekliyordu. Bekledii sesi duyunca iinde bir galon krmz boya bulunan kavanozu bolua brakt. Kavanoz giderek kld ve ufak bir nokta haline gelince hedefini buldu. Geriye baktnda, Sloan bir milyon tonluk buzun stnde parlak bir krmz izgi olutuunu grd. Neth neredeyse neeli bir sesle, "Tam isabet," dedi. "Arama ekibi bunu kolayca grebilir." Sonra birden yz ciddileti ve ne olduu belirsiz, buz iindeki gemiye bakt. "Zavalllar. Acaba balarna ne geldiini renebilecek miyiz?" Rapp'n gzlerine de dnceli bir dalgnlk geldi. "steselerdi, bu denli byk bir mezarta edinemezlerdi." "Ama bu geici bir ey. Eer Gulf Stream'e srklenirse, iki hafta sonra birka kasa biray soutacak kadar bile buz kalmaz." -10Kumanda kabinini kaplayan suskunluk, motor grltsnn homurtusuyla daha da younlamt. Herkes kendi kafasnda bir dnceye dalm, azn amyordu. Denizin ortasndan ykselen bu beyazla bakp bir buz rtsyle gizlenmi bu bilinmezin ne olabileceini tahmin etmeye alyorlard. Sonra Neth koltuunde neredeyse yatay bir durumda yaylarak eski soukkanl tavrn ald. "Eer bu koca otobs souk sulara daldrmak istemiyorsan, temenim, bizi en ksa yoldan evimize gtr, yoksa yakt gstergeleri sfr tketecek." Sonra tehdit eder gibi bir glmsemeyle, "Ve sakn beni rahatsz etme," dedi. Rapp ayplayan gzlerle Neth'e bakt, sonra omuzlarn silkip devriye uann rotasn Nevvfoundland'e evirdi. Ky Koruma devriye ua gzden kaybolup motorlarnn tekdze sesi kulaklardan silindikten sonra dev buzda yine lm sessizliine gmld. Yaklak bir yl nce Grnland'n bat yakasndaki bir buzuldan kopup denize srklendii gnden bu yana srdrd lm sessizliine... Sonra birden, ok hafif fakat farkedilebilir bir hareket belirdi su kesiminin biraz stnde. ki belirsiz ekil insan biimini alarak ayaa kalkp uan gittii yne doru baktlar. Yirmi adm uzaklktan baklsa bile grnmeyebilirdi; her ikisinin de stnde renk- siz fonla ok uyuan kar giysileri vard. Ayakta ylece uzun sre bekleyip dinlediler. Devriye uann dnmeyeceinden emin olduktan sonra adamlardan biri eilip yerdeki kar eeledi ve kk bir radyo alc-vericisi kard. metrelik antenini uzatarak frekans ayarlad ve istasyon araycy evirmeye balad. Bu ii yapmas uzun srmedi. Bir yerlerde, birileri ayn frekansta can kulayla bekliyor olmalydlar, nk yant neredeyse annda gelmiti. -11 - 1 Yarbay Lee Koski dileri arasndaki piposunu biraz daha skarak yumruk yapt ellerini krkl rzgr ceketinin ceplerine iyice gmerken iliklerine ileyen soukla rperdi. Krk bir yllk yaamnn on sekiz yln Birleik Devletler Ky Koruma hizmetinde geirmi olan Koski, olduka ksa boyluydu. zerindeki kaln, birka kat giysi boyuyla enini neredeyse eit gsteriyordu. Fakat dank, buday renkli salar altndan bakan masmavi gzleri, bulunduu koullar ne olursa olsun prltsn yitirmezdi. Her ii en iyi biimde yapmak istemesi, zgveni ve dier nitelikleriyle Ky Koruma'nn yeni gemisi Catawaba'nn komutanl iin biilmi kaftand. Komuta kprs stnde bacaklarn am dimdik duruyor, arkasnda da gibi dikilen adamla ban evirmeden konuuyordu. "Radar olsa bile bu havada bizi bulmalar ok zor." Ses tonu Atlantik'in souu gibi deliciydi. "Gr uzakl bir milden fazla olamaz." Catavvaba'nn kinci Komutan Yzba Amos Dover ar ar parmaklar arasndaki sigara izmaritini havaya doru metre uzaa frlatt, sonra da bunun rzgra kaplp gemi boyunca uarak suyun iinde kaybolmasn izledi. Souktan morarm dudaklar arasndan mrldanarak, "Bulsalar da bir ey deimez," dedi. "u sallantmz grdkten sonra o helikopterin pilotu buraya inmeyi aklndan geirirse ya ok ahmaktr ya krktk sarho ya da her ikisi." Bayla geriye doru, Catavvaba'nn ini platformunu gsterdi. stnden aan dalgalarla srlsklam olmutu platform. -13Koski ciddi bir sesle, "Baz insanlar nasl leceklerine aldrmazlar," dedi. "Onlar uyanmadmz kimse syleyemez." Dover iri gvdesiyle byk bir ayya benzemekle kalmyor, sesi de midesinin derinliklerinden kan gl bir kkremeyi andryordu. "St. John'dan ayrldn duyar duymaz helikopteri aradm. Denizin giderek bozulduunu ve bulumamzn tehlikeli olacan bildirdim. Pilotun yantysa yalnzca kibar bir saol oldu." iselemeye balayan yamur, yirmi be mil hzndaki rzgrla birlikte gemiyi tokatlyordu. Gverte stnde grevli personel hemen kouup muambalarn giydiler. Catavvaba ve tayfalarnn ansna s donma derecesine dmemiti. Byle olsayd tm gverte buz kaplayacak, i grmek ok gleecekti. Koski ve Dover yamurluklarn giydikleri srada komuta kprsndeki hoparlrden mekanik bir ses duyuldu. "Kaptan, radar gstergesinde kuu bulduk, buraya doru ekiyoruz." Koski elindeki vericiyle gerekli yant verdikten sonra Dover'e dnd. "Bu ide bir bit yenii var." Dover, "Yolcu almak iin bunca tela neden diye merak ediyor musunuz?" diye sordu. "Sen etmiyor musun?" "Hem de nasl. Merak ettiim bir ey daha var: Neden bu sivil helikopteri almamz emri kendi birliimizden deil de, Washington'daki Kuvvet Komutanlndan geliyor?" Koski kzgn bir sesle, "Kuvvet Komutanl ok dncesizce davranyor," dedi. "Bu adamlarn ne istediklerini bize sylemiyorlar. Ama kesin olan bir ey var, o da bu adamlarn Tahiti'ye keyif gezisi yapmayacaklar." Koski birden gerildi ve kulak kabartt. Duyduu ses bir helikopter pervanesinden kyordu. Yarm dakika kadar hibir ey grnmedi. Sonra her iki adam da ayn anda yamurun iinden doruca gemiye ynelmi helikopteri farkettiler. Koski bunun Ulysses 0-55 tipinin saatte iki yz elli mil hz yapabilen iki kiilik sivil modeli olduunu anlamt. Dover, "Eer inmeyi denerse, bu adam kaktr derim," dedi kuru bir sesle. -14Koski bir ey sylemedi. Elindeki vericiyi azna gtrp patlar gibi bir komut verdi. "O pilota syleyin, u metrelik dalga kabarmalar srasnda inmeye kalkmasn. Yapaca herhangi bir lgnln sorumluluu kendisine aittir." Gzlerini helikopterden ayrmayan Koski birka saniye bekledi. "Ee?" Hoparlrdeki ses czrtyla yantlad. "Pilot ilginiz iin teekkr ediyor, kaptan, bir de, platforma deer demez adamlarnzn ini takmlarn gvenceye almak zere hazr olmalarn rica ediyor." Dover, "Gerekten ok kibar bir herifmi," diye homurdand. "En azndan bunu teslim etmeliyim." Koski enesini fazladan bir santim ne kararak piposunu yine dileri arasnda kenetledi. "Kibarl batsn! Geminin byk bir ksmn krp dkmesi iten deil." Sonra aresizlik iinde omuzlarn sallayp megafonu ald ve iine seslendi. "Bagedikli Thorp! Ku platforma konar konmaz balamak iin adamlarn hazr olsun. Ama sakn iyice yere demeden ortaya kmasnlar. Kaza ekibi de hazr beklesin." Dover, "u anda," dedi yumuak bir sesle. "Hollyvvood'un tm seks tanralar iin bile yukardaki adamlarn yerinde olmak istemem." Koski, Catavvaba rzgra kar gitmemeli, diye geirdi aklndan, nk geminin stndeki alkant helikopteri frlatp atard. te yandan, eer denizi bordadan alacak olurlarsa, bu sallant iinde helikopterin salam bir ini yapmas olanakszd. Yllar boyunca gelitirmi olduu yetenekleri ve deerlendirme becerisi, Catavvaba'nn ynetim zellikleri hakkndaki bilgisiyle birleince, karar vermesi pek g olmad. "Rzgr ynne dnp denizi pruvadan alalm. Hz drn ve rotay gerekli biimde deitirin." Dover hemen komuta odasna gitti ve birka dakika sonra dnd. "Emrettiiniz gibi pruvaya aldk, hz drdk." Endie dolu bir rpertiyle Koski ve Dover parlak sar helikopterin rzgr ynne dnp k tarafndan Catavvaba'ya otuz derecelik bir ayla yaklamasn izlediler. Ulysses rzgrn tm hmna karn, pilotunun becerisiyle dzgn durmay baaryor-15du. Yz metre kala hz kesmeye balad ve ini platformu zerinde durdu. Geminin her dalga alnda ne kadar ykseldiini hesaplayan pilot ini platformunun en yksek olduu noktada aracn gcn kesti ve zemine kondu. Kzaklar platforma deer demez, be tayfa hemen orada bitip dalgalar ve alkant helikopteri alaa etmeden arac balamaya baladlar. Motor sesi ar ar kesildi ve pervane durdu, sonra komuta blmnn kaps ald. Rzgrdan korunmak iin balarn emi iki adam dar kt. "Vay kerata," diye beeniyle mrldand Dover. "Ne kadarda rahat yapt iini." Koski'nin yz gerildi. "Eer birinci dereceden yetkili deillerse ve emirleri Washington Ky Koruma Merkezinden alman slarsa, benden ekecekleri var." Dover gld. "Belki de denetleme gezisine km kongre yesidirler." Koski, "Hi sanmam," dedi ters ters. "Sizin kabininize gtreyim mi onlar?" Koski ban sallad. "Hayr. Sayglarm ilet ve subay blmne gtr." Sonra kurnaz kurnaz gld. "u anda beni ilgilendiren tek ey scak bir fincan kahve." Tam iki dakika sonra Komutan Koski subay blmnde oturmu, buz kesmi elleri arasnda duman tten bir kahve barda tutuyordu. Kap alp Dover ieri girdiinde barda yarsna dek boaltmt. Dover'in yannda tombulca, bann tepesi alm, kenarlarnda dank beyaz salar olan erevesiz gzlkl bir adam vard. Koski nce bu adam kak bir bilim adam snfna soktuysa da, biraz daha incelediinde yznn olduka sevimli olduunu ve glen gzlerle baktn farketti. Yabanc, komutan grr grmez hemen onun olduu masaya doru gelerek elini uzatt. "Komutan Koski olmalsnz. Ben Hunnewell, Doktor Bili Hunnevvell. Sizi byle rahatsz ettiimiz iin balayn." Koski ayaa kalkp Hunnevvell'in elini skt. "Gemiye hogeldiniz, doktor. Buyrun, oturun, bir bardak kahve iin." -16"Kahve mi? Azma bile koymam," dedi Hunnevvell zntyle. "Ama bir yudum scak kakao iin ruhumu bile satabilirim." Koski, "Kakaomuz da var," dedi ho bir sesle. Koltuuna yaslanp seslendi. "Brady!" Beyaz ceket giymi bir er mutfak kapsnda belirdi. Uzun boyu, srm gibi gvdesi ve yry biimiyle tipik birTeksas'lyd. "Buyurun, komutanm? Ne emredersiniz?" "Konuumuza bir bardak kakao ve iki kahve daha, Yzba Dover ve..." Koski susup Dover'in arkasnda kimse var m diye bakt. "Galiba Dr. Hunnevvell'in pilotu aramzda yok?" "imdi gelir." Dover'in yznde kaygl bir anlam vard. Sanki Koski'yi bir ey iin uyarmak istermiesine. "Helikopterin salam balandndan emin olmak istedi." Koski bir an Dover'e sorgulu gzlerle bakt, ama bir ey sylemedi. "Evet, Brady, hepsi bu kadar. brii de getir, ben bir tane daha ierim." Brady bir ba iaretiyle emri ald ve mutfaa dnd. Hunnevvell, "Yeniden salam bir drt duvar arasnda olmak gzel bir ey. O tir tir titreyen uurtmann iinde plastik kpyle evrili bir yerde oturmak bile insann salarn aartmaya yeter." Glerek ellerini ak tepesini evreleyen tek tk beyaz teller zerinde gezdirdi. Koski bardan masaya koydu, glmyordu. "Korkarm, Dr. Hunnevvell, geri kalan salarnzla birlikte yaamnz da yitirmeye ne denli yaklatnzn farknda deilsiniz. Pilotunuz bu havada umaya kalkmakla bile byk bir sorumsuzluk gstermf." "Bu yolculuk son derece gerekliydi, efendim, inann." Hunnevvell'in sesi sanki bir renciye ders veriyormuasna sevecendi. "u anda personelinizin ve geminizin ok nemli bir ilevi var, stelik zaman kazanmamz gerek. Bir dakika bile kaybe- demeyiz." Gs cebinden bir kt paras karp karsnda oturan Koski'ye uzatt. "Burada bulunma nedenimizi aklarken, ltfen bu rotaya dnmek iin emir verin." Koski kd ald fakat bakmad bile. "Balayn, Dr. Hunnevvell, fakat bu ricanz yerine getirecek durumda deilim. Kuvvet Komutanlndan aldm emir, salt iki yolcuyu gemiye almam istiyor. Gemiyi size teslim edeceime ilikin bir ey sylenmedi." -17 Buzda / F: 2 "Anlamyorsunuz!" Koski kahve bardann zerinden Hunnevvell'e kt kt bakt. "Durumu biraz kmsyorsunuz galiba, doktor. Peki, sizin yetkiniz nedir bakalm? Neden buradasnz?" "Bo yere kayglanmayn, komutan. Deerli geminizi sabote etmeye gelmi dman ajan filan deilim. Doktoram okyanusbilim zerinedir ve halen Ulusal Sualt ve Denizcilik rgt, NUMA * iin almaktaym." "Alnmayn ama," dedi Koski daha sakin bir sesle. "Sorum yantsz kald." "Belki ben durumu biraz aklayabilirim." Bu yeni ses yumuak fakat dediini kabul ettiren bir nitelik gizliyordu. Koski koltuunda dorulup kap eiine dayanm, uzun boylu ve dzgn orantl vcudu olan adama bakt. Mee esmeri yz sert, acmasz gibi grnen izgilerle belirlenmiti; insan delip geen yeil gzleriyse sradan bir insan olmadn vurguluyordu. zerindeki Hava Kuvvetlerinin mavi uu ceketi ve niformasyla, Koski'ye ll ve biraz stten bakan bir biimde glmsedi. "Aah, sonunda geldiniz," dedi Hunnevvell yksek sesle. "Komutan Koski, sizi Binba Dirk Pitt ile tantraym, NUMA'nn zel Projeler Mdrdr." "Pitt?" Koski duyduu ad yinelerken, Dover'e bakp bir kan kaldrd. Dover omuz silkip bu baka huzursuzca karlk verdi. "Yoksa u geen yl Yunanistan'daki sualt kaakln ortaya karan Pitt mi?" Pitt, "O sonucun baarsnda en az on kiinin daha aslan pay var," dedi. "Okyanusbilim programlarnda alan bir hava kuvvetleri subay," dedi Dover. "Kendi alannzn epey dna km saylmaz msnz, binbam?" Pitt'in gz izgileri bir anda glmser gibi kvrld. "Aya giden deniz subaylarndan daha ok deil ama." Koski, "Burada haklsnz ite," dedi. * NUMA: National Undervvater and Marine Agency. -18Brady gelip kahve ve kakao servisini yapt. Sonra yine mutfaa gidip gelerek masaya sandvi getirdi. Koski iyiden iyiye ikillenmeye balamt. nemli bir devlet rgtnden gelen bir bilim adam pek iyi bir iaret saylmazd. Bir de, tehlikeli ilerle uraan ve kendi alan dna tam bir subay... yani kt haber. stelik de bu ikisi birarada masann karsna gemi, ona ne yapacan, nereye gideceini sylyorlar... ite bu felaketin ta kendisiydi. "Demin de sylediim gibi," dedi Hunnewell biraz sabrszlkla. "Size verdiim rotaya bir an nce girmemiz gerekiyor." "Hayr," dedi Koski ksaca. "Davranm biraz dikkafal gibi geliyorsa zr dilerim, ama isteklerinizi geri evirmeye hakkm var, sanrm. Bu geminin kaptan olarak emirleri yalnz New York'taki Yerel Ky Koruma Komutanlndan ya da VVashington'daki Kuvvet Komutanlndan alrm." Susup bardana yeniden kahve doldurdu. "Ve aldm emirlerde salt iki yolcu alacam bildiriliyor, baka bir ey yok. Bu emre uydum, imdi de nceki devriye rotam uyguluyorum." Pitt'in gzleri Koski'nin granit gibi yz izgilerini, bir metalrji uzmannn yksek dereceli bir elii tartmas gibi lt. Birden ayaa kalkp dikkatle mutfak kapsna doru yrd ve ieri bakt. Brady bir uval patatesi kaynayan bir tencerenin iine boaltmakla meguld. Sonra Pitt dnp ayn titizlikle salonun dndaki koridora bakt. Grd kadaryla, bu kk oyun ie yaramaya balamt. Koski ve Dover onun bu hareketleri zerine birbirlerine akn gzlerle baktlar. Sonunda Pitt kimsenin kulak misafiri olmadndan emin olunca, masaya gelip oturdu ve neredeyse fsldar gibi konumaya balad. "Pekl, baylar, ite iin asl: Dr. Hunnevvell'in size vermi olduu konum, son derece nemli bir buzdann bulunduu yerdir." Koski hafife kzard fakat yz izgileri deimedi. "Peki, binba, bilgisizliimi balayn ama hangi tip buzdalarn nemli snfa alyorsunuz?" Pitt etkisini artrmak iin biraz durdu. "Buzlarnn altna gemi saklanm olanlar. Bir Rus balk teknesi, fakat aslnda Sov-19yet teknolojisinin gelitirdii en ileri elektronik aygtlarla donanm bir gemi. Tm bat yarmkresini inceleyecek olanaklar da cabas." Koski gzn bile krpmad. Baklarn Pitt'den ayrmadan ceketinin cebinden bir kese karp telaszca piposunu doldurmaya balad. "Alt ay kadar nce," diye szlerini srdrd Pitt. "Novgorod adn tayan bir Rus balk gemisi, Grnland kylarnda birka mil alarak Disko Adasndaki Birleik Devletler havassn izlemeye balad. Alnan hava fotoraflarna gre, bu gemi bugne dek varl bilinen en gelimi elektronik alclarla, hatta bizim henz bilemediimiz baz aygtlarla donanmt. Ruslar son derece sakin davranyorlard. Aralarnda kadnlarn da bulunduu otuz be kiilik gemi Grnland karasularndan hi kmad. Kt havalarda pilotlarmz yer saptamak iin neredeyse onu gzler olmulard. ou Rus casus gemileri otuz gnde bir deitirilir, ama bu gemi yerinden kprdamadan tam ay kalmt. Deniz Haberalma ubesi bu gecikme zerine biraz huzursuz oldu. Sonra frtnal bir sabah, Novgorod kayboldu. Yerini alan geminin gelmesiyle yaklak hafta srd. Bu zaman boluu olaandyd... O gne dek Ruslar grevi devralacak gemi gelmeden dierini gndermezlerdi." Pitt sustu ve sigarasnn kln silkti. "Novgorod'un, anayurdu Rusya'ya gidebilecei iki rota var: Biri Baltk Denizi yoluyla Leningrad, dieriyse Barnets Denizi yoluyla Murmansk. ngilizler ve Norveliler Novgorod'un her iki yoldan da gemediine yemin ediyorlar. Uzun szn ksas, Novgorod, Grnland ve Avrupa kylar arasnda bir yerde kayboldu." Koski bardan masaya koydu ve incelemeye balad. "Bu konuda Ky Korumaya hi bilgi verilmemi olmas bana tuhaf geliyor. Kaybolan bir Rus balk gemisiyle ilgili bize hibir ey sylenmediinden eminim." "Washington da bunu olduka tuhaf buldu. Neden Ruslar Novgorod'un kayboluunu gizli tutuyorlard? Bunun tek yant, bylesine gelimi bir gemilerinin en kk bir parasnn bile Batllar tarafndan bulunmasn istememeleridir." -20Koski gizli bir alayla glmsedi. "imdi bir buzdana gmlm bir Sovyet casus gemisi masaln yutmam m bekliyorsunuz? Bakn binba, gkkuaklarnn altnda altn dolu kplerin bulunmadn rendiimden bu yana peri masallarna inanmam." Pitt, Koski'nin alayl glne ayn biimde karlk verdi. "Nasl isterseniz, ama sizin devriye uaklarndan biri 47 derece 36 dakika kuzey -43 derece 17 dakika bat enlem ve boylamlarnda bir buzda iine gmlm ve sz edilen gemiye benzer bir gemi saptam." Koski, "Evet, doru," dedi souk bir sesle. "Verdiiniz konuma en yakn kurtarma gemisi Catavvaba, fakat neden buraya gitme emri New York Yerel Komutanlndan verilmedi?" "Perdeleme olay," diye yantlad Pitt. "VVashington'dakilerin byle bir olay telsizle dnyaya duyurmak, yapacaklar en son ey olur, sanrm. Neyse ki, buzdan bulan uan pilotu birliine dnmeden rapor vermemi. imdi tabii en nemli i Ruslarn bu olaydan haberleri olmadan buzdan bulmak. Sovyet casus filosu hakknda edineceimiz her trl bilginin bizim iin ne denli nemli olduunu takdir edersiniz sanrm, komutan." "Elektronik ve haberalma zerine uzmanlam kiilerin bu buzdana gitmeleri daha aklc olmaz myd?" Komutann ses tonunda belli belirsiz bir yumuama vard. "Darlmayn ama, bir okyanusbilimcisiyle bir pilotun bu grevi stlenmeleri pek akla yatkn gelmiyor." . Pitt delici gzlerle Koski'ye bakt, sonra Dover'e, ardndan yine Koski'ye dnd. "Dikkati yanl yere toplamak iin," dedi yavaa. "Ama bir amac da var. Ruslar haberalma konularnda hi de sanld kadar ilkel deillerdir. Ayda ylda bir geminin dolat ak denizlerde askeri bir hava arac grrlerse hakl olarak kukulanrlar. Ama Ulusal Sualt ve Denizcilik rgtnn ssz denizlerde aratrmalar yapt herkese bilinen bir ey." "Sizin nitelikleriniz nedir?" Pitt, "Kuzey Kutbu koullarnda helikopter ynetiminde deneyimliyim," diye yantlad. "Dr. Hunnevvell ise, hi kuku yok, buz oluumlar zerine dnyann en ileri gelen uzmanlarndandr." -21 Koski, "Anlyorum," dedi usulca. "Haberalma uzmanlar gelinceye dek Dr. Hunnevvell buz yapsn inceleyecek." Hunnewell, "Tam dediiniz gibi," diye araya girdi. "Eer o gemi gerekten Novgorod ise, buz rtsn ap ona ulamak iin en uygun yntemi bulmak bana kalyor. Eminim siz de bilirsiniz, komutan, buzdalar insan yanltan srprizlerle doludur. Bir elmas parasn kesmeye benzer bu. Kesicinizi biraz hatal tutacak olursanz her ey altst olur. Buzdamda da ayn ey szkonusu, yanl yerden yaplacak en kk bir hareketle buz atlayp ayrlabilir. Ya da birden yaplacak iddetli bir eritme ekim merkezinde bir deiiklik yaratp tm buzdann ters yz olmasna yol aabilir, ite bu yzden, Novgorod'a ulamak iin nce buzuniyice incelenmesi gerekiyor." Koski belirgin bir rahatlamayla koltuuna yasland. Bir an gzleri Pitt'in stnde takldktan sonra glmsedi. "Yzba Dover!" "Komutanm?" "Bu baylarn verdii rotaya girelim, ltfen ve tam yol ileri. Sonra da New York Yerel Komutanlna konum deitirdiimizi bildirin." Pitt'in yznde bir deiiklik var m diye bakt Koski. Yoktu. Pitt, "Karmak gibi olmasn ama," dedi telaszca. "Yerel Komutanla gndereceiniz haberden vazgeemez misiniz?" Koski zr dilercesine, "Bakn, kukulanm filan deilim," dedi. "Ama Ky Korumaya bilgi vermeden gemilerini alp Kuzey Atlantik'in br ucuna gtrmem pek doru olmaz." "Peki, o zaman hi olmazsa nereye gittiimizi sylemeyin." Pitt sigarasndan bir soluk ekti. "Bir de, VVashington'daki NUMA merkezini arayp Dr. Hunnevvell ve benim sa salim Catavvaba'ya indiimizi, hava dzelir dzelmez Reykjavik'e gitmek zere yola kacamz bildirir misiniz?" Koski bir kan kaldrd. "Reykjavik? zlanda'ya, ha?" Pitt, "Son duramz," diye aklad. Koski bir eyler diyecek gibi oldu ama sonra vazgeip omuzlarn silkti. "Kalacanz yeri gstersem iyi olacak, herhalde." Dover'e dnd. "Dr. Hunnevvell, baarkyla ayn kamarada kalabilir. Binba Pitt de sizin yannza tanabilir, yzba." -22Pitt, Dover'e bakp glmsedi, sonra Koski'ye dnd. "Bana gz kulak olsun diye mi?" Koski, Pitt'in yznde beliren buruk ifadeye ararak, "yle bir ey sylemedim," dedi. Drt saat sonra Pitt, Dover'in kamara dedii darack demir hcre iine sktrlm bir portatif yatan stnde uyumaya alyordu. Yorgunluktan her yeri szlamasna karn, derin bir uykunun mutluluuna eriemeyecek kadar dncelerle doluydu. Bir hafta nce bu saatlerde Nevvport Kumsal zerindeki Newporter Otelinin geni terasnda, yannda seks delisi bir kzl sal dilberle keyif yapyordu. Bir eliyle kz okarken, dier eliyle buzlu viski bardan tutuyor, bir yandan da ay yla aydnlanm limanda szlen yelkenlileri seyrediyordu. Bu grnm byk bir zevkle aklndan geirdi. imdiyse sert, katlanan bir yatak ve durmadan sallanan bir geminin iinde buzlu Kuzey Atlantik'in bilmem neresindeydi. Amiral Sandecker'in aklna taklan her lgnca ie atldma baklrsa kendime eziyet etmekten holanyor olmalym, diye dnd. NUMA Bakan Amiral Sandecker bu tip ilere "lgnca" demezdi tabii; "Tanrnn belas karmak bir i" diye nitelendirme ona daha ok yakrd. "Seni California gneinden koparp buraya ardm iin zgnm, ama bu Tanrnn belas karmak ii kucamza atp gittiler ite." Ksa boylu, alev rengi salaryla Sandecker, elinde tuttuu on be santim uzunluundaki puroyu denek gibi havada sallad. "Bizim iimiz sualtnda bilimsel aratrmalar yapmak. Neden biz? Neden Deniz Kuvvetleri yapmyor? Bilmeyen de, Ky Korumann kendi ilerini kendilerinin yapabildiini sanr." Sinirli sinirli ban sallayp purosundan bir soluk ekti. "Her neyse, bu i zerimize kald ite." Pitt zerinde gizlidir yazl sar bir dosyay okuduktan sonra amiralin masasnn stne koydu. "Bir buzdann iinde bir geminin donup kalaca hi aklma gelmezdi." "Hi akla yatkn deil, ama Dr. Hunnevvell bunun olabileceini sylyor." -23 "O buzdan bulmak ok g olabilir. Ky Koruma onu grdnden bu yana tam drt gn geti. Bugne dek o gen irisi buz kp belki de Azor Adalarnn yar yolunu tutmutur bile." "Dr. Hunnevvell aknt ve srklenme oranlarn hesaplayarak otuz mil karelik bir alan kard. Eer gr bozukluu olmazsa, buzdan bulmakta zorluk ekmezsiniz, stelik Ky Ko- ruma bir de krmz boyayla iaret brakm." Pitt, "Onu bulmak bir i," dedi dnceli bir tavrla. "stne helikopter indirmek ayr bir i. Buzdana daha uygun ve daha az tehlikeli bir biimde kmak iin bir..." "Hayr!" diye kesti Sandecker. "Gemi olmaz. Eer buzlar altndaki o ey sandm kadar nemliyse, sen ve Hunnevvell'in dnda hi kimsenin elli mil bile yanna yaklamasn istemem." "Bakn amiral, buna arabilirsiniz ama, ben bugne dek helikopterle buzdana hi ini yapmadm." "Byk olaslkla senden baka kimse de yapmamtr. te bu yzden de seni zel Projeler Mdr yaptm zaten." Sandecker hin hin gld. "Bu gibi ilerde insan rahatsz edecek denli baarl oluyorsun." Pitt, "Bu kez," dedi sinsice. "Gnll olma ans tanyor musunuz bana?" "Baka biimde olmas szkonusu deil zaten." Pitt aresizlik iinde omuzlarn silkti. "Neden size bu denli kolay teslim oluyorum bilmem, amiral. Bazen beni ok saf bulduunuza inanacak gibi oluyorum." Sandecker geni bir glmsemeyle Pitt'e bakt. "Hi byle bir ey sylemedim." Kapnn dili klik diye bir ses kard ve sonuna kadar ald. Pitt ene ene bir gzn ap Dr. Hunnevvell'in ieri giriini grd. iman doktor ip cambaz gibi dengesini bulmaya alarak Pitt'in yata ve Dover'in giysi dolab arasnda bir sre bocaladktan sonra, yaz masasnn nnde duran iskemleye tutundu. Ar gvdesiyle iskemleye kerken kan atrt doktorun i ekiine elik etti. -24"Dover gibi bir dev nasl oluyor da buraya sabiliyor?" diye kendi kendine sordu. Pitt esneyerek, "Geciktin," dedi. "Saatler nce gelirsin diye bekliyordum." "Casuslar toplantsna geliyormu gibi kelerde glgelere saklanarak gelemezdim herhalde. Senin yanna gelmek iin bir bahane kmasn bekledim." "Neymi o bahane?" "Kaptan Koski sayglarn sunuyor. Akam yemei hazr." "Btn bu gizlilie ne gerek var?" diyerek srtt. "Gizleyecek neyimiz var ki?" "Neyimiz mi var? Neyimiz yok ki? Burada masum bir bakire gibi yatm ilk deneyimini beklerken, bir de tutmu gizlenecek bir eyimiz olmadn sylyorsun." Hunnevvell umutsuzca ban sallad. "Eer evirdiimiz dolap ortaya kacak olursa ikimiz de kuruna diziliriz." "Helikopterlerin ok kt bir huyu vardr, yakt depolarnda havadan baka bir ey bulunmazsa umazlar," dedi Pitt alayla. "Yakt almak ve gerekli ilerimizi grmek iin bir s bulmalydk. evremizde gerekli donanm olan tek gemi de Catavvaba'yd. Her ey bir yana, Ky Koruma Komutanlndan gnderildii sanlan o sahte mesaj sen ektin. Bu su iin okka altna girecek olan sensin." "u kaybolan Rus balk teknesi masal. Bunun da sana ait olduunu yadsyamazsn, umarm." Pitt ellerini bann arkasnda kenetleyip gzlerini tavana evirdi. "Ama bu masal herkesin houna gitti, deil mi?" "Hakkn vermem gerek. Bugne dek tank olmak anszlnda bulunduum en kurnaz ktlk numarasyd." "Farkndaym. Bazen kendimden nefret ediyorum." "Komutan Koski bu kirli numaramz ortaya karacak olursa bamza neler gelebileceini hi dndn m?" Pitt dorulup gerindi. "Bizim yerimizde olan iki Amerikal dolandrc delikanl ne yaparsa, biz de yle yapacaz." "Neymi o?" Hunnevvell'in sesi kukuluydu. Pitt gld. "Hi, onu zaman gelince dert edeceiz." -252 Tm okyanuslar iinde yalnz Atlantik tahminlere smayan bir huya sahiptir. Pasifik'in olsun, Hint Okyanusu'nun olsun, hatta Kuzey Kutbu Okyanusu'nun bile olsun eitli tutarszlklarna karn, hepsinin ortak bir yan vardr: O da bir sre sonra ne olabileceinin bilinmesidir. Ama Atlantik yle deildir, zellikle on beinci paralelin kuzey kesimi. Birka saat iinde cam gibi deniz, on iki iddetinde bir kasrgayla kpkler kara kara kaynayan bir kazan haline gelebilir. Bunun tam tersi olduu da sk grlmtr. Giderek sertleen rzgr ve kabaran deniz tam bir frtna kacakm izlenimini verirken, sabah olunca bir bakarsnz bombo bir gkyz altnda ayna gibi bir denize dnr. te, Catavvaba personeli de sabah gneiyle karlatklarnda, gemilerini dmdz bir deniz stnde seyreder buldular. Pitt ar ar uyanrken baklar bir hayli geni bir ort ve onu smsk dolduran Dover'in gerisi zerinde odakland. Adam eilmi dilerini fralyordu. Pitt, "Bu sabah ok gzelsin," dedi. Dover yzn dnerek di fras aznda bakt. "Ha?" "Gnaydn, dedim." Dover ban sallayp az kpkler iinde bir eyler mrldand sonra yine lavaboya dnd. Pitt oturduu yerde dorulup kulak kabartt. Motorlarn grlts hl sryordu, buna ek bir grlt de scak hava pskrten vantilatrn sesiydi. Geminin sallants farkedilemeyecek denli azd. Dover, "Beni kaba bir ev sahibi sanmayn, binbam," dedi glerek. "Ama bir an nce kalksanz iyi olur. Aratrma alannza varmamza bir buuk saat var." Pitt zerindeki battaniyeleri yana atp kalkt. "Sizin tesisiniz kahvalt szkonusu olunca ka yldz alr?" -26Dover, "Bana sorarsanz en ok iki yldz," dedi neeyle. "Size ben smarlarm." Pitt abucak ykand, tra olmaktan vazgeip hemen uu giysilerini giydi. Koridorda Dover'in arkasndan yrrken, bu denli iri bir adam bu bask tavanl ve kemerli yollardan geerken nasl oluyor da gnde en az on kez ban vurmuyor, diye merak etti. Pitt'in hesabna gre iyi saylabilecek otellerde en az be dolar edecek nefis bir kahvalty tam bitirmilerdi ki, bir er gelip Komutan Koski'nin onlar kumanda kprsnde grmek istedii haberini verdi. Pitt elinde kahve bardayla yine Dover'in ardna dt. Odaya girdiklerinde komutan ve Hunnewell bir harita masas zerine eilmilerdi. Koski ban kaldrp bakt. ne kk enesi artk buz kraca gibi durmuyor, gzleriyse olduka yumuak bakyordu. "Gnaydn, binba. Nasl, rahat ettiniz mi?" "Yatak odalar biraz dar, ama yemekler nefis." Kaptann yznde sert fakat iten bir glmseme belirdi. "Elektronik harikalarmz nasl buldunuz?" Pitt bulunduu yerde yz altm derece dnerek kontrol odasn gzden geirdi. Kurgu bilim uzay filmlerini andryordu buras. elik duvarlar batan aa bilgisayarlar, televizyon monitrleri ve eitli aygtlarla kaplyd. Bir utan dierine uzanan saysz dmeler ve Las Vegas'da bir gazinoyu donatacak kadar renkli gsterge lambalar vard. Pitt aldr etmeden kahvesini yudumlad. "ok etkileyici. Hava ve yer radar tarayclar, son model Loran tipi orta, yksek ve ultra-yksek frekansl seyir donanm ve bilgisayar." Pitt, Catawaba'y yapan irketin halkla ilikiler mdr gibi kibirli bir havayla konuuyordu. "Catavvaba, fabrikasndan ktndan bu yana, bu boyutlarda onun kadar zengin bilimsel donanm olan bir gemi daha yaplmad. Aslnda, komutan, geminiz okyanus ortasnda her trl atmosfer koullar altnda kalabilecek, aratrma yapabilecek, kurtarma harektlarna giriebilecek biimde ve okyanusbilim aratrmalarna yardm etmek amacyla yapld. -27unu da ekleyeceim, geminizin on yedi subay ve yz altm eri olup, Delavver'in Northgate tersanelerinde on iki on milyon dolar aras bir maliyetle yapld." Koski, Dover ve komuta kpr odasnda Hunnevvell dnda kim varsa herkesin az bir kar ak kald. Eer Pitt Merih'ten dnyaya inen ilk varlk olsayd, bu denli akn baklarla karlamazd. Pitt, "Hi armayn, baylar," dedi scak bir vn duygusuyla. "Ev devlerini eksiksiz hazrlama gibi bir alkanlm vardr." Koski, "Anlyorum," dedi ciddiyetle. Ama anlamad belliydi. "Bir de neden bu denli titiz bir dev hazrladnz syler misiniz?" Pitt omuz silkti. "Dediim gibi, alkanlk ite." "Rahatsz edici bir alkanlk." Koski huzursuz gzlerle Pitt'e bakt. "Acaba gerekten olduunuzu sylediiniz kii misiniz?" "Dr. Hunnevvell ve benim kimliimizden kukunuz olmasn," dedi Pitt. "ki dakikaya kalmaz kesinlikle reniriz, binba." Koski'nin ses tonu birden deiti. "Ben de ev devimi yapmaktan holanrm." Pitt kuru bir sesle, "Bana inanmyorsunuz," dedi. "Yazk. Ama bouna kayglanyorsunuz. Geminizin ve personelinizin gvenliini tehlikeye sokmak iin Dr. Hunnevvell ve benim ne niyetimiz, ne de olanaklarmz var." "Size gvenebilmem iin bana hi frsat vermediniz." Koski'nin gzleri donuk, sesi buz gibiydi. "Elinizde yazl bir emir yok, yetkinizi bildiren bir telsiz mesaj almadm, hibir ey yok... yalnzca Ky Koruma Komutanlndan geliinizi bildiren bulank bir mesaj. unu da belirteyim ki, haberleme sinyalimizi bilen herhangi bir kimse de o mesaj gnderebilirdi." Pitt, "Olmayacak ey yoktur," dedi. Koski'nin kvrak zeksn beenmemek elde deildi. Komutan ta tam gediine koymutu. -28"Eer karanlk bir oyun oynamak niyetindeyseniz, binba, bu oyunda yer almak istemem..." Koski bir erin getirip eline tututurduu mesaj almak iin konumasn kesti ve ar ar kd inceledi. Yznde tuhaf, dnceli bir anlam belirmiti. Sonra elindeki kd Pitt'e uzatp kalarn att. Grdm kadaryla, hi tkenmeyen srprizlerle dolu bir insansnz." Pitt'in rahat grnmesine karn ii iini yiyordu. Bu oyunla- rn oluturulmas hi de aceleye getirilmemi, hazrlanmas iin bol zaman olmutu. Ne var ki, kendisini destekleyecek bir aklama aklna gelmemiti. Pitt aresizlik iinde kendisine uzatlan kd alp kaytsz grnmeye karar verdi. Ktta unlar yazlyd: "Dr. VVilliam Hunnevvell ve Binba Dirk Pitt ile ilgili soruturmanz sonucu, Dr. Hunnevvell'in yetkilerinin en yksek dereceden olduu renilmitir. Kendisi Califomia Okyanusbilim Kurumu mdrdr. Binba Pitt ise gerekten NUMA zel Projeler mdrdr. Kendisi ayrca Senatr George Pitt'in oludur. Sz edilen kiiler devletimiz iin son derece nemli okyanusbilim aratrmalar yapmakla grevli olup, kendilerine her trl kolaylk ve yardm -dikkat, her trl kolaylk ve yardm- gsterilecektir. Ayrca ltfen Amiral Sandecker'in Binba Pitt'e souk kadnlardan uzak durmasn tleyen mesajn da iletin." Yaznn altnda Ky Koruma Komutanfnn imzas vard. "te savunmamz," dedi Pitt her heceyi vurgulayarak. Yal tilki Sandecker etkisini kullanp Ky Koruma Komutann bu oyuna katlmaya raz etmiti. Pitt derin bir soluk verip mesaj Koski'ye uzatt. Koski, "Yksek yerlerde dostu olmak gzel bir ey herhalde," dedi sesindeki kzgnl gizlemeye alarak. "Bazen ie yaryor." Koski, "Bununla yetinmekten baka arem yok," dedi. "Son blm herhalde ifreydi, deil mi?" "nemli bir sr deil," diye yantlad Pitt. "Amiral Sandecker sadece buzdan inceledikten sonra zlanda'ya gitmemiz gerektiini anmsatyor." -29Koski bir sre bir ey konumadan durdu. Hunnevvell yumruunu harita masas stne vurup dikkatleri ekinceye kadar ban iki yana sallayp durdu. "te, baylar. Hayalet geminin kesin konumu. Birka mil kare yanlg olabilir." Hunnevvell gerekten mthiti. Geen birka dakikann gerginliini en kk bir biimde aa vurmuyordu. Haritasn katlayp rzgr ceketinin cebine yerletirdi. "Binba Pitt, bir an nce yola ksak iyi olur." Pitt, "Nasl isterseniz, doktor," dedi. "Helikopterin motorunu stp uua hazr etmem en ok on dakika alr." "Gzel." Hunnevvell bayla onaylad. "u anda devriye uann buzdam saptad alandayz. Hesaplarma gre ve u andaki srklenme gcyle buzdamz yarn Gulf Stream snrna varm olacak. Eer devriye gzclerinin boyut tahminleri doruysa, buzda saatte bir ton hzyla erimeye balamtr bile. Gulf Stream'in scak sularna vardnda, on gn bile dayanamaz. imdilik yantlayamadmz tek soru, bu terkedilmi geminin buz kitlesinden ayrlp ayrlmad. oktan ayrlp kaybolmu olma olasl var; ama umarm hl yerinde duruyordur ve birka gn daha kalr." Pitt, "Uu uzaklnn ne kadar olduunu tahmin ediyorsunuz?" diye sordu. Hunnevvell, "Yaklak doksan millik bir evre," dedi. Koski, Pitt'e dnd. "Siz havalanr havalanmaz hz drp bir-sfr-alt derecede ar yol alacaz. Yeniden bulumamz ne kadar srer?" Pitt, " buuk saat bize yeter sanrm," diye yantlad. Koski dnceli grnyordu. "Drt diyelim... drt saat sonra sizi almak iin buzdana doru geleceim." Pitt, "Saolun, komutan," dedi. "inann itenlikle teekkr ediyorum." Koski, Pitt'e inanmt. "Gemiyle aratrma alannza biraz daha sokulmam istemediinizden emin misiniz? Buzda stnde bir kazaya urar ya da helikopterle suya aklacak olursanz, -30korkarm zamannda yetiemem. Giyinik olarak bu soukluktaki suyun iinde en ok yirmi-yirmi be dakika kalnabilir." "Bunu gze almamz gerek." Pitt kahve bardandan son bir yudum aldktan sonra bo bardaa bakarak: "Ruslar eer sizin Ky Koruma aracnz her zamanki devriye alan dnda grdlerse, ikillenmeye balamlardr bile. te bu nedenle son uzakl helikopterle amaya karar verdik. Bylelikle radar tarayclarna yakalanmayacak denli alaktan uup yaln gzle bile grlme olaslmz azaltrz. stelik zaman da bizim iin nemli. Novgorod'un konumuna helikopterle gidip gelmemiz Catavvaba'ya gre on kat daha abuk olabilir." "Pekl." Koski i ekti. "Sizin bileceiniz i. Ama, saat..." Biraz duraklayp saatine bakt. "10.30'u gemeden gemide olmaya aln." Sonra gld. "Eer cici ocuk olup gemiye zamannda gelirseniz, sizin iin bir ie viski bile aabilirim." Pitt de gld. "te zendirme diye buna derim ben." "Bu i houma gitmiyor," diye bard Hunnewell helikopterin motor grltsnde. "imdiye dek oktan grm olmalydk." Pitt saatine bakt. "Zaman bakmndan skntmz yok. Hl iki saatimiz var." "Biraz daha yksekten gidemez misin? Eer gr amz iki katna karrsak, buzdan grme olaslmz da iki katna km olur." Pitt olumsuz anlamda ban sallad. "Yapamayz. O zaman grlme olaslmz da iki katna kar. Elli metrede kalrsak daha gvenli olur." Hunnevvell, "Bugn bulmamz gerek," dedi yz endieyle krarak. "Yarn, ikinci bir deneme iin ok ge olabilir." Dizleri stne yayd haritay inceledikten sonra, drbnn alp kuzey ynnde grnen bir buzda grubunda odaklad. -31 Pitt, "Aralarnda, aradmz buzdann tanmna benzeyen biri var m?" diye sordu. "Bir saat kadar nce neredeyse ayn tanmda bir buzdan getik ama stnde krmz boya yoktu." Hunnevvell drbnyle mavi okyanusun stne rastgele braklm beyaz geometrik cisimler gibi duran irili ufakl yzlerce buzdan tarad. Hunnevvell, "Gururum incindi," dedi zntyle. "Lisedeki trigonometri derslerinden bu yana hi bu denli yanl hesap yaptm anmsamyorum." "Belki de rzgr ynnde olan bir deiiklik buzdan farkl bir rotaya soktu." Hunnevvell, "Sanmam," diye homurdand. "Buzdann sualt kitlesi, yzeyde gzkenin yedi katdr. Gl bir okyanus akntsndan baka hibir ey hareket ynn deitiremez. Bu akntyla saatte yirmi millik rzgra kar bile gidebilir." "Hem kar konmaz bir gc var, hem de tanmas olanaksz." "Dahas da var, yok etmek neredeyse olanaksz." Hunnevvell konuurken bir yandan da drbnyle gzlyordu. "Tabii gneye doru srklenip daha scak sulara vardklarnda zlp erirler. Ama Gulf Stream'e gelinceye dek ne frtnaya, ne de insana boyun eerler. Bu buzul kopmas iin, buzdalarna torpido bombardman, sekiz inlik deniz toplar, youn s bombar- dman, gnei zmleyip erimesi iin stne tonlarca kmr tozu dkmeyi denemiler. Sonu: Bir fil srs bir pigme kabilesinin sapan talar yadrmasndan ne denli etkilenirse, yle olmu." Pitt keskin bir eimle yksek kntlar olan bir buzdann evresinde doland. Bu dn Hunnevvell'in midesini altst etmiti. Yeniden haritasn gzden geirdi. ki yz mil kare dolamlar fakat hl bulamamlard. "Bir on be mil kadar kuzeye gidelim," dedi. "Sonra douya dnp o grdmz grubun br ucuna gidelim. On dakika kadar gneye inip yeniden batya dnelim." -32Pitt, "Kuzeyden gelen bir tane gzkt," dedi. Helikopterin ynn pusula gstergesi tam sfr gsterecek biimde kuzeye evirdi. Dakikalar ilerledike Hunnevvell'in gz kenarlarnda derinleen izgiler duyduu bitkinlii vurgulamaya balamt. "Yakt durumumuz nasl?" Pitt, "Bol bol yeter," diye yantlad. "u anda skntsn duyduumuz eyler zaman ve iyimserlik." Hunnevvell, "Ne yalan syleyim," dedi yorgun yorgun . "O dediklerinden ikincisini on be dakika nce tkettim ben." Pitt, Hunnevvell'in kolunu skt. "Gayret, doktor," dedi cesaret vererek. "Her an karmza kabilir." "Eer gelen, bizim buzdaysa, kitaplarda yazl tm srklenme kuramlarna meydan okumu demektir." "u krmz iaret boyas. Dnk frtna srasnda temizlenmi olabilir mi?" "Neyse ki, hayr. eriindeki kalsiyum klorid sayesinde derinlere kadar iner, brakt lekenin silinmesi haftalar, hatta bazen aylar bile srebilir." "O zaman bir tek olaslk kalyor." Hunnevvell, "Ne dndn biliyorum," dedi hemen. "Bunu aklndan bile geirme. Ky Koruma rgt iinde ve dnda otuz yla yakn altm, bugne dek buzda konumu saptamalarnda bir kez bile yanldklarna tank olmadm." "Tamam o halde. Bir milyon tonluk buz yn buhar olup..." Pitt szlerini bitiremedi. Hem helikopter rotas dna kar gibi olmu, hem de gzne bir ey arpmt. Hunnevvell birden oturduu yerde dorulup ne uzand ve drbn gzlerine yaptrd. Hunnevvell, "Buldum!" diye haykrd. Pitt komut beklemeden Hunnevvell'in drbn ynnde dalp ilerlemeye balad. Hunnevvell drbn Pitt'e uzatt. "Al, bir de sen bak da yal gzlerimin serap filan grmediini syle bana." - 33 Buzda / F: 3 Pitt bir eliyle lvyeyi tutarken, dieriyle drbn gzlerine ayarlayp buzdana bakt. Hunnevvell, "Krmz boyay seebiliyor musun?" diye endieyle sordu. "Bir klah vanilyal dondurma stne szm ilek gibi." "Aklm almyor." Hunnevvell ban sallad. "Bu buzdann burada olmamas gerekir. Bilinen tm aknt ve srklenme yasalarna gre en azndan doksan mil daha gneydouda olmalyd." Ama ite oradayd, doann byk bir incelikle kestii, insan eliyle gln bir ekilde boyanm dev gibi ykselen buzda... Pitt drbnn biraz aa indiremeden, buz kristalleri gne n yanstarak gzlerini kamatrd ve bir sre hibir ey gremez oldu. Gr dzelinceye dek helikopterin rotasn deitirip biraz ykseltti. Tam bu srada Pitt suyun iinde glkle seilebilen bir karalt grd. Yz metre ykseklikte uup geerken, son anda ne olduunu anlayabilmiti. Buzdana yedi mil uzaklkta geni bir yay izerek helikopteri douya, Catavvaba ynne evirdi. Hunnevvell, "Delirdin mi sen, ne yapyorsun?" diye kt. Pitt soruya aldrmad. "Korkarm davetsiz konuklarmz var." "Sama! Grnrde ne bir gemi, ne de bir uak var." "Partimize bodrum katndan geliyorlar." Hunnevvell'in kalar soruyla kalkt. Sonra da koltuuna kt. "Denizalt, ha?" "Denizalt." "Bizimkilerden biri olamaz m?" "zgnm, doktor, bunu dnmek ok iyimserlik olur." "O halde Ruslar bizi altettiler." Hunnevvell'in az burutu. "Tanrm, ok ge kaldk." "Daha deil." Pitt yeni bir yay izerek helikopteri bu kez buzda ynne evirdi. "Drt dakika sonra buzdann stnde yryor olabiliriz. Denizaltnn oraya varmas en azndan yarm saat alr. Eer biraz ansmz varsa, aradmz eyi alp denizaltclar gelmeden toz olabiliriz." -34"Bu kez sen biraz iyimser oldun." Hunnevvell'in sesi pek gvenli deildi. "Ruslar bizim buzda stnde dolanp durduumuzu grnce herhalde silahsz gelmezler deil mi?" "Silahsz gelirlerse ok aarm. Aslnda o Rus denizaltsnn kaptan istedii anda bizi darmadan edecek silahlara sahip. Ama kalbm basarm, byle bir ie girimez." "Yitirecek bir eyi yok ki?" "Yok. Ama uluslararas boyutlarda byk bir olayn basksyla sarslacan dnr. Onun yerinde hangi komutan olsa, u anda bizim kendi birliimizle srekli telsiz ilikisinde olduumuzu, denizaltnn konumunu bildirdiimizi, daha ilk atlarnda yaygaray basacamz bilir. Bildii baka bir ey de, Atlantik'in bu kesiminde bizim ar bastmz. Bize kabadaylk edebilecek denli yakn deil Moskova'ya-" Hunnevvell, "Peki, peki," dedi. "Madem yle, gtr de indir bizi bakalm. Di zangrdatan bu kutu iinde oturmaktansa bir kurun yemek daha iyidir." Pitt bir ey sylemedi. Buzdana yaklap yedi metre uzunluunda, be metre eninde bir dzlk bulup kolayca ini yapt. Sonra pervane daha tam durmadan her ikisi de dar kp merakla baknmaya baladlar. evrelerinde canl tek bir ey yoktu. Yanaklarn kesen buz gibi bir esintinin dnda hibir ey duyulmuyordu. 3 Gerginlik dolu dakikalar birbirini izledii srada, Pitt sylemeye deer bir ey bulamamt. Neden sonra konumaya balad zaman sesinin fsltyla kmas onu artt. Fsldamaya ne gerek vard, diye dnd. Hunnevvell on metre tesinde bu-35zu inceliyor, Rus denizaltsysa eyrek mil kuzeyde yzeye km, hareketsiz duruyordu. Youn sessizliin basks altnda ezilen bir sesle Pitt, Hunnevvell'e bir kez daha seslendi. "Zamanmz tkeniyor, doktor." Sanki iitilmekten korkuyor gibiydi. Asln- da sesinin tm gcyle barsa bile szlerinin Ruslar tarafndan anlalmas olanakszd. Hunnevvell, "Kr deilim," dedi serte. "Buraya varmalar ne kadar srer?" "Botlarn suya indirip krekleyerek buraya kadar gelmeleri, en azndan on be, yirmi dakika alr." Hunnevvell, "Yitirecek zamanmz yok," dedi telala. "Bir ey bulabildin mi?" "Hibir ey!" diye patlad Hunnevvell. "Bu gemi sandndan daha derinlerde olmal." Elindeki sonday fkeyle indirdi buzun stne. "Buradadr, baka bir yerde olamaz. Krk metre uzunluunda bir tekne uup gidemez ya." "Belki de Ky Korumaclar hayalet bir gemi grdler." Hunnevvell dorulup gne gzln dzeltti. "Adamlarn gzleri yanlm olabilir ama radarlar yanlmaz." Pitt helikopterin ak duran kapsna doru yrd. nce Hunnevvell'e, sonra denizaltya bakt, sonra hemen drbn kapp bir kez daha bakt. Denizalt stnde kouan noktalar gryordu. dakika iinde alt kiilik byk bir kauuk bot iirilip suya indirilmi, eitli otomatik silahlarla donanm alt adam da iine girmiti. Sonra da belli belirsiz bir tkrt duyuldu. Bu ses Pitt'in daha nce yapt zaman tahminini byk lde deitirmesi iin yetmiti. "Geliyorlar. Be ya da alt kii, tam olarak kestiremiyorum." "Silahlar var m?" HunnevvelFin sesi telalyd. "Tepeden trnaa." "Hay Allah!" Hunnevvell'in endiesi daha da artmt. "Orada durup bakacana u gemiyi bulmama yardm etsene." "Bover artk." Pitt'in sesi rahatt. "Naslsa be dakika sonra buradalar." "Be mi? Ama sen..." -36"Botlarnda dtan takma motor olacan sanmamtm." Hunnevvell dehet iinde denizaltya bakt. "Ruslar bu terkedilmi gemi iini nasl rendiler? Hele konumunu nasl bilebilirler?" Pitt, "ok kolay," diye yantlad. "Hi kuku yok, VVashington'daki KGB ajanlarndan biri Ky Koruma'nn raporunu ele geirmitir. Zaten pek yle gizlenen birey deildi... sonra da Atlantik'in bu kesiminde ne kadar casus gemisi ve denizalt varsa hepsine bu haberi uurmutur. Onlarn ansna, bizim ansszlmza, her iki taraf da buzdan ayn anda buldu." Hunnevvell, "Sanrm, havlu atmak zereyiz," dedi zayf bir sesle. "Onlar kazand, bizse kaybettik. Ama hi olmazsa u tekneyi bulup iine birka tane bomba yerletirseydik, Ruslarn eline brakmazdk." Pitt, "Ganimet her zaman kazananlarndr," diye mrldand. "Atlantik Okyanusu'nda bir milyon tonluk gerek Grnland buzu." Hunnevvell biraz armt, ama bir ey sylemedi. Pitt'in bu belirgin kaytszlna anlam veremiyordu. Pitt, "Syle bana, doktor," diye devam etti. "Bugn ayn ka?" "Ayn ka m?" dedi Hunnevvell dalgn dalgn. "Yirmi sekiz Mart aramba." Pitt, "Oysa daha erken," dedi. "Bir Nisana daha gn var." HunnevvelFin karl sert oldu. "Espri yapmak iin tam zamann buldun." "Neden olmasn? Birisi hem bize, hem de bu heriflere mthi bir oyun oynad." Pitt bayla yaklaan adamlar gsterdi. "Sen, ben ve Ruslar, Kuzey Atlantik'te bugne dek oynanan en byk gldrnn yldzlar oluyoruz. Son perdenin doruk noktas da bu buzdanda gemi filan olmadn rendiimiz an oluyor." Susup derin bir soluk verdi. "Aslna bakarsan, zaten burada hibir zaman gemi yoktu." HunnevvelFin kesinlikle bir ey anlamam olmasna karn, iinde kk bir umut prlts domutu. "Devam et," dedi. -37"Radar bir yana, devriye uann personeli de buzun iinde bir gemi grdklerini bildirmilerdi, ama biz ininceye dek hibir ey grmedik. Yalnz bu bile bir eyler aklyor. Dn bir kez, onlar saatte iki yz mil hzla uuyorlard. Helikopterle evresini ar ar dolarken, bizim byle bir eyi grme olaslmz ok daha fazlayd." Hunnevvell, Pitt'in sylediklerini tartar gibi dnceli dnceli bakt. "Sz nereye getirmek istediinden pek emin deilim." Sonra glmseyip yine eski zgvenli halini ald. "Ama senin ne eytan olduunu da biliyorum artk. Gvendiin bir ey olmal." "Bu ite sihir filan yok. Kendin sylemitin: Bilinen tm aknt ve srkleme yasalarna gre bu buzda doksan mil gneydouda yzmeliydi." "Bu doru." Hunnevvell, Pitt'e yepyeni bir saygyla bakt. "Peki, ya sonu iin ne dnyorsun?" Soru, 'ne' deil, 'kim' doktor. Birisi bize bu oyunu oynad. Yitik geminin bulunduu buzdandan boyay kazyp ayn cins bir boyay doksan mil tede bir bakasna boaltan her kimse..." "Tabii ya, saatler nce zerinden utuumuz buzda. Ayn boyutlar, ayn arlk ama boyasz." Pitt, "te, aradmz gemiyi orada bulacaz," dedi. "Tam senin hesaplam olduun yerde." Hunnevvell, "Ama kim oynuyor bu oyunu?" diye sordu. "Herhalde Ruslar deil; onlar da bizim kadar akn grnyor." Pitt, "u anda bu o denli nemli deil," dedi. "u anda nemli olan bu yzen buz sarayna veda edip gklere ykselmek. Davetsiz konuklarmz vardlar bile." Bayla buzdann eteklerini gsterdi. "Yoksa farketmemi miydin?" Hunnevvell farketmemiti. Pitt'in gsterdii yana dnp grd. Botun iinden bir adam buzdana kmt. Birka saniye iinde alts birden byk bir dikkatle Pitt ve Hunnevvell'in bulunduu yere doru yrmeye baladlar. Siyahlar iinde Rus deniz piyadeleriydiler ve tepeden trnaa silahlanmlard. Aralarnda-38ki yz metre uzakla karn Pitt, adamlarn yzndeki ne yapacaklarn bilenlere zg ifadeyi yakalamt. Pitt aldr etmiyor gibi grnerek helikopterin iine trmand ve motoru altrd. Daha pervaneler dnmeye balamadan, Hunnevveli yerine oturmu, gvenlik kemerini smsk balamt bile. Kabin kapsn kapamadan nce Pitt dar uzanp iki elini aznda kavuturarak yaklaan Ruslara bard, "iyi elenceler, ama giderken plerinizi toplamay unutmayn." Adamlarn bandaki subay bu seslenie kulak kabartt, ama sonra bir ey anlamayarak omuz silkti. Pitt'in nasl olsa Rusa seslenmeyeceinden emindi. Kt niyeti olmadn gstermek istermiesine elindeki otomatik silah yere doru evirip selam verdi. Pitt ve Hunnevveli bu srada buzdann iyeliini devretmi, ykselmeye balamlard. Pitt acele etmeden, helikopteri en dk hzda tutarak kuzey ynne doru on be dakika yol ald. Sonra gr ve radar uzaklndan kar kmaz, geni bir ember izerek rotasn gneydouya evirdi. Saat on biri be gee terkedilmi gemiyi bulmulard. Buz devinin stne doru alalrken gerek Pitt, gerekse Hunnevveli bir boluk hissettiler. Endie dolu arama saatlerinin son bulmasndan tr deildi bu. Kaptan Koski'nin koyduu zaman snrlamas oktan dolmutu. Bu duygular esrarengiz geminin grnmyle rpertiye dnt. Her ikisi de o gne dek byle bir ey grmemiti. Buzda ylesine soyutlanm bir grnmdeydi ki, bu dnyaya ait bir ey deil de, stnde yaam olmayan uzak bir gezegen gibiydi. Gne nlar buz stnde krlarak geminin gvdesini ve st yapsn titreen siluetler halinde gstermesi duraanlk iindeki tek kprtyd. Bylesine gerek d bir grnm tm somutluuna karn kabul etmek zordu. Helikopteri buzun stne indirirken, Pitt gml teknenin bir anda yok oluvereceini bile dnd. Grd dz bir noktaya inmek istedi fakat buzun eim as ok elverisizdi; sonunda helikopteri tam teknenin stne -39kondurdu. Kzaklar daha tam olarak yere oturmadan Hunnevvell inmi, Pitt yanna varncaya dek geminin bir ucundan dierine yrmt. Hunnevvell, "Tuhaf," diye mrldand. "ok tuhaf. Hibir ey yzeyin dna kmam, ne direkleri, ne de radar anteni. Her santimetre karesi buzun iine mhrlenmi gibi." Pitt uu ceketinin cebinden bir mendil karp burnunu smkrd. Sonra bir ey aryormucasna havay koklad. "Olaand bir koku duyuyor musun, doktor?" Hunnevvell ban geriye atp havay ar ar iine ekti. "Evet, bir koku var gibi. Ama ok zayf. Ne olduunu anlayamadm." Pitt, "Hi dolamaya filan kmaz msn sen?" dedi glerek. "Eer biraz laboratuvarndan kp da yaam hakknda bir eyler renmi olsaydn, yanm plk kokusunu hi zorlanmadan tanrdn." "Nereden geliyor?" Pitt bayla altnda duran tekneyi gsterdi. "Nereden olacak, buradan tabii." Hunnevvell olamaz anlamnda ban sallad. "Szkonusu bile deil bu. Bilimsel bir olgudur: Bir buz kitlesi iindeki inorganik maddenin kokusunu dardan alman olanakszdr." "Burnum hi yalan sylemez." len scakl yava yava souk havay bastrmt. Pitt ceketinin fermuarn at. "Buzun stnde ak bir yer olmal." "Brak u bilgi burnunu," dedi Hunnevvell. "Brak taz havalarna girmeyi de kaynak takmlarn getir. Bu gemiye girmenin tek yolu buz rtsn eriterek olacak." "Tehlikeli olmaz m?" Hunnevvell, "Bana gven," dedi. "Buzdan paralayp gemiyi, helikopteri ve kendimizi uuracak deilim. Azar azar ve ok dikkatli yapacaz." "Ben buzdan dnmyorum. O gemi enkazn dnyorum. ok byk bir olaslkla yakt depolar delinmi ve tekne-40ni bir ucundan dierine dek dizel ya akm olabilir. Kk bir kvlcm bile alev alev yanmasna yeter." Hunnevvell ayan kat buz zemin stne vurdu. "Peki, bunun iine nasl girmeyi dnyorsun? Buz kracayla m?" "Dr. Hunnevvell," dedi Pitt sakin bir sesle. "Bilimsel zeknn stnln tartacak deilim. Ama tm sper beyinlerde olduu gibi, sen de gnlk pratik sorunlar karsnda aresiz kalyorsun. Ya termit bombas ya da buz kraca diyorsun. Elimizi kolumuzu sallayarak girmek varken, yle karmak ve kas yorucu ilerle uramann anlam var m?" Hunnevvell, "stnde durmakta olduun ey bir buzuldur," dedi. "Sert bir katdr. Arasndan geip gidemezsin." Pitt, "zgnm, dostum, ama yine yanldn." Hunnevvell kukucu gzlerle bakt. "Kantla bakalm." "Bu i bizden nce yaplm bile. Kurnaz dostumuz ve neeli adamlarnn biz gelmeden burada bulunmu olduklar gn gibi ortada." Bayla yukarsn gsterdi. "Ltfen bak da gr." Hunnevvell ban kaldrp yukar doru bakarak buzdann dik ve geni yamacn inceledi. Alt taraflarda buzun yzeyi przsz ve dzd. Ama doruktan balayarak yamacn yarsna kadar olan yzey ay yzeyi gibi ptrlyd. "Bak u ie," diye mrldand Hunnevvell. "Grne baklrsa birileri Ky Koruma'nn brakt boyay temizlemek iin baya uram." Sonra Pitt'e dnd. "Patlayc kullanarak bu lekeden kolayca kurtulmak varken, neden trnaklaryla kazmlar dersin?" Pitt, "Bunu bilemem," dedi. "Belki buzu atlatmaktan korkuyorlard, belki de patlayclar yoktu, kim bilir? Bununla birlikte, tm maama bahse girerim ki, bu uyank dostlarmz salt buzu kazmakla kalmamlardr. Gemiye girmenin bir yolunu da bulmu olmalar gerek." Hunnevvell, "O halde btn yapacamz i, GR BURADAN yazl bir tabela aramak," dedi alayla. Kendisinden iyi tahmin yaplmasna pek alk olmad davranlarndan belliydi. "Buzun zerinde yumuak bir nokta aramak daha yararl olur." -41 "Sanrm," dedi Hunnevvell. "zeri rtlm bir eit buz tneli demeye getiriyorsun." "Dorusunu istersen, bunu dnyordum." Doktor gzlklerinin stnden Pitt'in yzne bakt. "yleyse haydi ie koyulalm. Burada durup biraz daha kuram yartracak olursak hayalarm buz kesecek." Giri deliini bulmak hi de zor olmaz diye hesaplamasna karn, durum Pitt'in umduu gibi gelimedi. Beklenmedik olay, Hunnevvell'in ayann kayarak buzlu denize inen bir kntya doru kaymasyla oldu. Byk bir abayla sert buz yzeyine trnaklarn geirmeye alt fakat dmesini biraz yavalatmaktan baka yarar olmad bunun. Yuvarlanmas ylesine ani olmutu ki, denize giden on metrelik bolukta ayaklar sallanncaya dek imdat istemek aklna bile gelmedi. Pitt yardm arsn duyduunda harl harl yumuak buz noktasn aramaktayd. Hemen dnp Hunnevvell'in umutsuz uuunu grnce aklndan imek gibi, doktorun suya derse kurtarlmasnn olanaksz olaca geti. Derhal karar verip uu ceketini kard ve bacaklar havada ayaklan nde, Hunnevvell'e doru deli gibi atld. Panik iindeki Hunnevvell'e gre Pitt'in bu hareketi byk bir lgnlkt. "Aman, Tanrm, yapma, yapma!" diye bard. Ama bulunduu yerde Pitt'in bir kzak gibi stne geliini izlemekten baka yapaca bir ey yoktu. Eer Pitt buzun stnde kalsayd belki bir kurtulma ans olurdu, diye dnd. Ama imdi her ikisinin de dondurucu suyun iinde lmeleri kesindi. Yirmi be dakika demiti Yarbay Kosti, bu soukluktaki suyun iinde insan en ok yirmi be dakika dayanabilir... brak yirmi be dakikay, dnyann zamann verseler buzdann sarp kenarlarna trmana- mazlard. Eer dnecek kadar zaman olsayd, hi kukusuz Pitt'de Hunnevvell'e hak verirdi. Ayaklar bann stnde kayarken gerekten de deli gibiydi. Hunnevvell'e arpmasna bir bacak boyu kalnca birden byk bir gle ayaklarn indirdi. Topuklar o hz-42la buza arpp gmlnce acsndan inledi. Sonra igdsel bir hareketle elindeki ceketin bir kolunu Hunnevvell'e frlatt. Korkudan kaskat kalm doktora ne yapacan sylemek gerekmedi. Naylon ceketin koluna ei grlmemi bir gle yapt, sonra kalp atlarnn biraz normale yaklamas iin birka dakika bekledi. Korka korka iki yanna bir gz atnca uyumu duyularyla farkedemedii durumunu grd. kntnn kenar karnn kesiyordu. "Biraz toparlannca," dedi Pitt sakn ama gerilimini gizlemeyen bir sesle. "Bana doru kendini ekmeye al." Hunnevvell umutsuzca ban sallad. "Yapamyorum," dedi ksk bir sesle. "Tutunmaktan baka bir ey yapamyorum." "Ayan basacak bir yer var m?" Hunnevvell yantlayamad. Ancak ban sallayarak olmadn bildirdi. Pitt iki yana am olduu bacaklarnn stne eilip ceketin ucunu smsk tuttu. "u durumumuzu sert lastikten yaplm iki keye borluyuz, ama tutunduumuz buzun atlamas ok srmez." Hunnevvell'i yreklendirmek iin glmsedi. "Sakn ani bir hareket yapma. Seni kntnn stne ekeceim." Bu kez Hunnevvell olumlu anlamnda ban sallad. Midesi szlyor, paralanm parmakular acyor, ter iindeki yz tm dehetini yanstyordu. Sadece bir tek ey alglayabiliyordu korkusunun iinde: Pitt'in gzlerindeki kararll. Hunnevvell onun esmer, ince yzne baknca, Pitt'in gc ve gveniyle korku dolu aklnda bir dayanak bulduunu anlad. "Brak pis pis srtmay da," dedi ancak duyulabilir bir sesle. "ekmeye bala." Pitt byk bir dikkatle, ar ar Hunnevvell'i yukarya doru ekti. Yllar gibi uzun gelen bir altm saniye sonra Hunnevvell'in ba, dizleri dzeyine gelmiti. Sonra Pitt birer birer ceketin kollarn brakp doktorun koltuk altlarnda tuttu. Pitt, "iin kolay blm tamam," dedi. "Bundan sonras sana kalyor." -43Elleri bota kalan Hunnevvell koluyla alnnda biriken teri sildi. "Korkarm garanti veremem." "Pergellerin yannda m?" Hunnevvell bir an hibir ey anlamadan bakt. Sonra ban sallayp, "Gs cebimde," dedi. Pitt, "yi," diye mrldand. "imdi benim stme trman, ayaklarn omuzlarma basnca uzanabildiin kadar uzan. Sonra pergellerini karp buza sapla." "Daclk mh!" Hunnevvell, Pitt'in ne demek istediini anlamt. "ok akllsn, binba." Hunnevvell, Rocky Dalarna trmanan bir lokomotif gibi uflaya puflaya Pitt'in stnde trmanmaya balad. Omuzlarna basp Pitt'in elleri ayak bileklerini smsk kavraynca, elik ulu pergellerini karp buzun iine gmd. Hunnevvell, "Tamam," diye seslendi. "imdi ayn ii yineleyeceiz. Tutunabiliyor musun?" Hunnevvell, "Ama abuk ol," dedi. "Ellerim uyumak zere." Pitt bir topuu gvence iinde hl buza gml olarak Hunnevvell'in bacaklarna aslarak arln snad. Pergeller smsk gmlmt. Bir kedi evikliiyle Hunnevveil'i trmanarak geti ve dzle kan kenar yakalad. Kendini yukar ektikten sonra hi zaman yitirmeden, Hunnevvell'e gre neredeyse annda, helikopterden ald naylon halat sarktt. Yarm dakika sonra solgun ve bitkin bilim adam Pitt'in ayaklar dibine ylp kalmt. Hunnevvell derin bir i ekip Pitt'in rahatlam yzne bakt. "Yeniden uygarla dndmzde ne yapacam biliyor musun?" Pitt, "Evet," dedi glerek. "Reykjavik'te bana dnyann en gzel yemeini smarlayacak, iebileceim kadar iki nme koyup, dolgun, ehvetli ve seks delisi bir zlandal kzla tantracaksn." "Yemek ve ikiye tamam, borcum olsun. Ama seks delisi kadn iin sz veremem. Bir kadnn ekiciliinden etkilenmeyen yllar oldu. Korkarm bunu salayamam." -44Pitt glerek Hunnevvell'in omzunu svazlad ve ayaa kalkmasna yardm etti. "Hi zme kendini dostum, kz bulma iini bana brak." Birden susup Hunnevvell'in ellerine bakt. "Ellerini sanki bileyi tana tutmu gibisin." Hunnevvell ellerini kaldrp kanayan parmaklarna kaytszca bakt. "Grnd kadar kt deil. Biraz antiseptik ve manikrle bir ey kalmaz." Pitt, "Gel," dedi. "Helikopterde ilk yardm antas var. Bir eyler srelim." Birka dakika sonra Pitt, Hunnevvell'in ellerini gzelce sarmt. Hunnevvell, "Ben dmeden, tnele benzer bir ey buldun mu?" Pitt, "ok kurnazca davranmlar," dedi. "Giri delii, evresindeki buzla ok gzel uyuan bir biimde rtlm. Tmyle edzey. Eer ilerinden biri dikkatsizlik edip de el tutacak bir yer brakmam olsayd stne basp geerdim." Hunnevvell'in yz birden asld. "Bu uursuz buzda," dedi. "Yemin ederim bize kiisel bir dmanl var." Parmaklarn gerip ularn rten sekiz bandaja bakt. Gzleri klm, yznden yorgunluk akyordu. Pitt biraz tede bulunan bir metre apnda on santimetre kalnlnda bir buz dilimini yerden kaldrarak, ancak bir kiinin sabilecei genilikteki tneli ortaya kard. Buz kapan kaldrr kaldrmaz igdsel bir tepkiyle hemen ban evirdi; yanm boya, kuma, yakt ve metal kokusu genzini yakmt. Pitt, "Bu da benim buz kpleri, arasndan koku alabildiimi kantlar," dedi. Hunnevvell, "Peki, peki, koklama testini getin," dedi. "Ama syla eritme konusundaki kuramn topu att. u grdn batan aa yanp kl olmu bir gemi." Susup Pitt'e bilgi bilgi bakt. "Tekneye yeni bir hasar vermeden gelecek yaza kadar s kullanabilirdik." Pitt omuzlarn silkip, "Eh, hep kazanamam ya," dedi. Bir tane el feneri de Hunnevvell'e verdi. "nce ben gireyim. Be dakika sonra beni izlersin." -45Pitt tnele girmek iin diz kt srada Hunnevvell de yanna geldi. "ki. Sana iki dakikadan fazla vermiyorum. Sonra hemen ben de gireceim." Buz kristallerinin krd kla aydnlanan tnel, otuz dere- celik bir eimle yirmi adm kadar aa iniyordu. Sonra birden tekne gvdesinin kararm elik sayla son buldu. Koku Pitt'in zorlukla soluyabilecei bir durumdayd. Burnunu tutarak bir adm yanna kadar yaklatnda, tnelin gvde boyunca kvrm yaparak uzandn grd. br utaysa bir ambar kapa buruturulmu kt paras gibi alm duruyordu. Buna neden olacak sy dnrken Pitt'in az ak kald. Kapaa kadar srnerek gittikten sonra ayaa kalkp fenerini syla bzlm duvara tuttu. Bulunduu yerin gemide ne ilevi olduunu anlamas olanakszd. Duvarlarn her kar lime lime olmutu. Pitt bir an iinin rperdiini hissetti. Sonra kendini zorlayarak duygularn bastrd ve koridora doru ilerlemeye balad. Fenerinin karanl yarp koridorun ucunda alt gverteye inen merdivene kadar ulat. Yanm bir halnn klleri dnda koridor bombotu. nsan en rkten ey sessizlikti burada. Ne demir salarn gcrts, ne yosun dolu tekne dibine vuran dalgalarn sesi, hibir ey. Yalnz boluun kesin sessizlii. k kapsna vardnda aklna gelen tek ey, Amiral Sandecker'in plannda mthi bir terslik km olmasyd. Byle bir eyle karlaacaklarn hi mi hi beklemiyorlard. Bu srada Hunnevvell kapdan inmi, Pitt'in yanna varmt. Kararm, bklm metale kendinden geer gibi bakt. Sonra srtn duvara dayayp gzlerini yarm kapayarak ban sallad. "Burada bize yarayacak pek bir ey bulamayz." Pitt, "Hibir ey bulamayz," dedi kesinlikle. "Atete yok olmayanlar, hi kukun olmasn, buray daha nce ziyaret eden dostlarmz temizlemitir." Szlerini vurgulamak istermiesine fener n yere tutup eitli ayak izlerini gsterdi. zler ak duran ambar kapana gidip geliyordu. "Bakalm ne yapmak istemiler?" -46Gverte stndeki kllerin ve kalntlarn arasndan yryp koridora girdiler. Karlarna kan oda telsiz odasyd. Kalntlarn ne olduunu anlamak olas deildi. Mobilyalar yanarak odun kmrne dnmt; telsizse erimi bir metal ynyd. Ar kokuya ve karbonlam evre grnmne artk almlard, ama yerde grdkleri korkun bir biim alm insan art iin kesinlikle hazr deillerdi. "Aman Tanrm!" diyerek soluunu yuttu Hunnevvell. Elindeki fener dp yuvarlana yuvarlana bir insan kafasna arpt ve durdu. Fenerin lime lime olmu etin arasndan kan dileri ve kafatasn aydnlatmt. Pitt, "Pek imrenilecek bir lm deil," diye mrldand. Bu korkun grnm Hunnevvell'e ok fazla gelmiti. Ayaklarn sryerek gittii kede birka dakika rd. Sonra Pitt'in yanna geldiinde, sanki lmn eiinden dnm gibiydi. "Bala," dedi. "Daha nce yanm ceset hi grmemitim. Neye benzeyebilecei hakknda en kk bir fikrim yoktu... aslnda pek dnm de deilim. Pek i ac deil..." Pitt, "Zaten gzel ceset diye bir ey yoktur," dedi. Kendisi de biraz bulant duymaya balamt. "Bu kl yn neler olduu hakknda bir belirtiyse, bunun gibi en azndan on drt tane daha bulacaz demektir." Hunnevvell eilip yerden fenerini alrken yzn ekitti. Sonra cebinden kk bir defter karp sayfalarn kartrmaya balad. "Evet, haklsn. Gemide alts personel, dokuzu yolcu olmak zere on be kii varm." Birka sayfa daha evirdi. "Bu zavall da telsiz operatr olmal... Svendorg... Gustav Svendorg." "Belki odur, belki de deil. Bunu kesin olarak syleyecek tek kii onun diisidir." Pitt bir zamanlar soluyan, etli kanl bir adam olan eye bakp bu sonun nasl geldiini tahmin etmeye alt. Frn ii gibi krmz turuncu renginde bir alev duvar, ksa, korkun bir lk, bir anda insann akln bandan alan korkun bir ac ve organlarn lm dans yapar gibi rpnmas. Yanarak lmek, diye dnd. Yaamn son saniyelerini tanmlanamaz -47aclar iinde geirmek, gerek insanlarn gerekse hayvanlarn en korktuu eydi. Pitt diz kp cesedi biraz daha yakndan inceledi. Azn smsk kapam bakyordu. Aa yukar dnd gibi olmutu, ama tmyle deildi. Ceset enesi dizlerine gelecek biimde bzlm, kollar iki yana ekilmiti. Ama Pitt'in dikkatini baka bir ey ekti. El fenerini cesedin yanna tutarak adamn hemen altndan km gibi grnen bklm iskemle ayaklarn farketti. Yznn tm rengi umu olan Hunnevvell sordu. "O denli uzun bakacak ilgin ne buluyorsun ki orada?" Pitt, "Gel bir de sen bak," dedi. "Grne baklrsa zavall Gustav ld srada oturuyormu. Oturduu iskemle yanp kl oluncaya dek de oturmu." Hunnevvell bir ey sylemeden soru dolu gzlerle Pitt'e bakt. Pitt, "Sana tuhaf gelmiyor mu?" diye devam etti. "Bir adam hi ayaa kalkmadan, kurtulmak iin en kk bir aba gstermeden oturduu yerde yanarak lr m?" Hunnevvell, "Bunda tuhaflk grmyorum," dedi. "Vericisinin stne kapanm imdat sinyalleri gnderirken bir anda alevlerin iinde kalm olmal." Bulantyla yeniden rmeye balad. "Varsaymlarmzla ona bir yararmz dokunmaz artk. Hl yryecek gcm varken geminin geri kalan blmlerini de grelim." Pitt bu neriyi onaylayp dnd ve kap aralndan geti. Birlikte geminin i kesimlerine kadar girdiler. Makine blm, mutfak, salon her yerde telsiz odasnda karlatklar lm grnm onlar bekliyordu. On nc ve on drdnc cesetleri bulduklarnda artk Hunnevvell'in midesi baklk kazanmt. Birka kez daha defterini karp belirli sayfalar iaretledi. izgi ekmedii yalnz bir tek sayfa kalmt. Defteri kapatrken, "Hepsi bu ite," dedi. "Aradmz adamn dnda hepsini bulduk." Pitt bir sigara yakp uzun mavi bir duman savurdu ve bir an dnr gibi oldu. "Hepsi tannmayacak denli yanm, kmr gibi olmular, aradn adam grdklerimizden biri olabilir." -48Hunnevvell, "Ama deildi," dedi emin bir tavrla. "Aradmz cesedi tantlamak hi zor olmayacak, en azndan benim iin." Sustu. "Onu ok iyi tanrdm, biliyor musun?" Pitt'in kalar kalkt. "Hayr, bilmiyordum." "Gizli bir ey deil aslnda." Hunnevvell gzlklerinin stne hohlayp mendiliyle sildi. "Bulmak iin urunda yalanlar sylediimiz, entrikalar evirdiimiz, tehlikelere girdiimiz kii -ne yazk ki l olduunu anlyoruz imdi- alt yl nce Okyanusbilim Enstitsnde rencim olmutu. ok parlak bir delikanlyd." Bayla yerde duran iki kmr cesedi gsterdi. "Eer sonu byle olduysa ok yazk." Pitt, "Dierlerinden ayrt edebileceine nasl emin olabiliyorsun?" diye sordu. "Yzklerinden. Yzklere byk bir dknl vard. Baparmaklar dnda her parmana takard." "Yzklerle kesin tantlama yaplamaz." Hunnevvell gler gibi oldu. "Sol ayann baparma da yoktur. Bu yeter mi?" Pitt, "Yeter sanrm," dedi dnceli dnceli. "Ama buna benzer bir ceset bulamadk daha. Tm gemiyi aradk." "Tam deil." Hunnevvell defterin iinden katlanm bir kt karp el fenerinin nda at. "Teknenin plan. Denizcilik arivinde grdm orijinalinden bir kopya kardm." Eliyle burumu kd gsterdi. "Bak ite, harika odasnn hemen arkasnda dar bir merdiven baka bir odaya iniyor. Tek girii de buradan." Pitt kabaca izilmi plan inceledi. Sonra dnp harita odasndan dar kt. "k yeri buras. Merdiven epey yanm ama trabzanlara tutunarak inebiliriz." Geminin tam ortasnda bulunan bu yaltlanm blme dierlerine oranla daha da periand. elik duvarlar, tutkal gitmi duvar kd gibi kvrlmt. Bombo grnyordu. Pitt tam diz kp yerdeki klleri eeleyecei srada Hunnevvell'in sesini duydu. -49Buzda / F: 4 "Burada!" Dizst kt. "Burada ite, tam kede." Hunnewell bir zamanlar insan olan kmr olmu kemik ynna k tuttu. Yalnz ene ve belkemii belirgindi. Sonra iyice eilip eliyle kemikleri sprd. Ayaa kalktnda elinde birka tane kk metal paras vard. "Belki kesin kant saylmaz ama, daha kesinini bulacamz hi sanmam." Pitt yanm metal paralarn alp fener nda bakt. Hunnevvell, "Bu yzkleri ok iyi anmsyorum," dedi. "ok gzel el iilii vard. zlanda'da karlan deerli talar Norman tanrlarna benzetilerek kaznmt." Pitt, "Evet, ok etkileyici ama biraz fazla cafcafl gibi geliyor," dedi. Hunnevvell, "Bir yabanc olarak, sana yle gelebilir," diye karlk verdi. "Ama eer onu tanm olsaydn..." Sesi giderek titremeye balamt. Pitt ilgiyle Hunnevvell'e bakt. "rencilerinle hep byle duygusal balar kurar msn?" "Dhi, servenci, bilim adam, efsane, daha yirmi be yana gelmeden dnyann en zengin onuncu adam olmu. n ve varlyla o sevecen ve alakgnll kiilii hi bozulmam bir insan. Evet, hi kukun olmasn, Kristjan Fyrie ile olan dostluk kolayca duygusal balara dnebilirdi." Ne tuhaf, diye dnd Pitt. VVashington'dan ayrldklarndan bu yana doktor ilk kez Fyrie'nin adndan sz ediyordu. stelik neredeyse fsltyla. Pitt, Amiral Sandecker'in de bu zlandaldan sz ederken ayn saygy ve ses tonunu kullandn anmsad. Uluslararas para dnyasnn en gl kiilerinden biri olan bu adamn ackl kalntlar banda dikilirken, Pitt byk bir dehet duymuyordu. Durduu yerde ayaklar dibine bakarken grd kllerle gazete sayfalarndan eksik olmayan milyoner bilim adam arasnda balant kurmaya alyordu. Belki Kristjan Fyrie ile tanm olsayd imdi biraz duygulanabilirdi. Ama Pitt, bundan bile kukuluydu. nk kimse onu kolay kolay etkileyemezdi. "Yaayan en byk insann stnden giysilerini alrsan," -50- demiti babas bir kez, "karnda utanan, plak ve savunmasz bir hayvan bulursun." Pitt elindeki bklm metalleri bir daha gzden geirdikten sonra tam Hunnevvell'e geri verecei srada yukarda, gvertede belli belirsiz bir ses duyuldu. Birden buz kesip kulak kabartt. Ama bu ses karanlklar iinde gmlp kayboldu. O sessizlikte insan ine stnde oturtan bir nitelik vard; sanki birisi bir yerde her hareketlerini gzlyormu, her konutuklarn dinliyormu gibi. Pitt kendini olas bir saldrya kar hazrlamaya karar verdiinde ok ge kalmt. Merdivenin tepesinden gelen gl bir k byk bir parltyla gzlerini karartt. "lleri mi soyuyorsunuz, baylar? Tanr iin, siz ikiniz ne yapsanz inanrm dorusu." Sesin sahibi n gerisinde kaldndan grnmyordu fakat Yarbay Koski olduundan hi kuku yoktu. 4 Pitt kmrlemi deme stnde kprdamadan, karlk veremeden durdu kald. On yl gibi gelen birka dakika iinde Koski'nin orada oluunu aklamaya alt. Eninde sonunda yarbayn geleceini biliyordu ama hesaplarna gre saat erken olmutu bu geli. Helikopterle gzden kaybolduklar anda, Koski'nin geminin rotasn deitirip Hunnevvell'in aklam olduu rotada tam yol aldna artk hi kukusu kalmamt. Koski el fenerinin n merdivenin yanna doru tutunca Dover'in yz de ortaya kt. "Konuacak ok eyimiz olmal. Binba Pitt, Dr. Hunnevvell, ltfen bizimle gelin." Pitt nce uygun bir yant bulmak iin akln yordu ama sonra cayd. -51 "Kn kmldat da sen aa in, Koski! Eer kendine gvenemiyorsan, yanndaki insan azman olacak ikinci komutann da getir." Koski karlk vermeden fke dolu bir dakika geti. "Durumun byle kaba isteklerde bulunmak iin pek uygun deil." "Neden olmasn? Sen orada amatr hafiyelik oynarken, Dr. Hunnevvell ile burada oturup parmaklarmz emecek deiliz." Pitt szlerinin biraz fazla kibirli olduunun farkndayd, fakat Koski'ye stn kmas gerekiyordu. "Hrlamann gerei yok, binba. Drst bir aklama yapmanz sizin iin ok hayrl olur. Gemime ayak bastnzdan bu yana hep yalan sylediniz. Novgorod ha? Ky Koruma Akademisinin en toy rencisi bile bu teknenin bir Rus casus gemisi olmadn anlayabilir. Byk bir bilgilikle anlattnz radar antenleri, son model elektronik donanm... tm bunlar havaya m utu? Aslnda en bandan beri ne sana, ne de Hunnevvell'e inanm deilim, ama anlattnz masal akla yaknd; stelik nedendir bilmem, kendi birliimden bile sizi destekleme emri almtm. Beni kullandnz, binba. Personelimi, gemimi ve beni bir tramvay ya da bir benzin istasyonunu kullanr gibi kullandnz. imdi aklama istiyorum. Sanrm, ok bir ey deil. Salt u ksa soruya bir yant: Neler dnyor burada?" Koski imdi hizaya geldi, diye dnd Pitt. Hrn kk yarbay artk emretmiyor, rica ediyordu. "Yine de bizim olduumuz yere gelmen gerekiyor. stediin yantn bir paras burada nk." Ksa bir duraksama oldu ama iki adam da aa indiler. Arkasnda bir mamut gibi Dover olduu halde Koski merdivenden aa indi ve Pitt'e HunnevvelPin karsnda durdular. "Pekl, baylar, anlatn bakalm." Pitt, "Gemiyi iyice dolatnz m?" diye sordu. Koski ban sallad. "Yeterince. On sekiz yldr denizlerde kurtarmac olarak bulundum, bu denli harap olmu bir gemi grmemitim." "Gemiyi tandn m?" -52- "Olanaksz. Tannacak nesi kalm ki? Bir gezi teknesiymi, gzel bir yat. Bu kadar kesin. Ondan sonras iin yaz tura atmak gerek." Koski arm gzlerle Pitt'e bakt. "Yant bekleyen benim. Ne demeye getiriyorsun?" "Lax. Hi bu ad duymu muydun?" Koski anmsad. "Lax, yaklak bir yl nce tm grevlileri... sahibi olan maden kral..." anmsamaya alt. "Fyrie, Kristjan Fyrie ile birlikte kaybolmutu. Bilmez olur muyum, Ky Koruma rgtnn yars aylarca o gemiyi aramt. En kk bir iz bile bulunamad. Eee, ne olmu Lax'a?" Pitt, "stnde duruyorsun imdi," dedi ar ar, szcklerini karsndakine batryormucasna. El fenerini yere dorulttu. "u grdn frnlanm kalntysa Kristjan Fyrie'den geri kalanlar." Koski'nin gzleri falta gibi alrken yznn rengi de uup gitti. Bir adm ne kp fener nn sar emberi iinde kalm olan eye bakt. "Deme yahu, emin misin?" "Tannmayacak denli yanm demek aslnda yersiz olmaz ama, Dr. Hunnevvell, Fyrie'nin kiisel eyalarn tandna yzde doksan emin." "Evet, yzkler, demin konumalarnz duymutum." "Belki byk bir kant deil ama dierlerinde bulabildiklerimizden ok fazla." Koski, "mrmde byle bir ey grmedim," dedi aknlk iinde. "Olamaz. Bu boyutlarda bir gemi hibir iz brakmadan bir yl boyunca yok olup, birden kmr halde bir buzdann iinde ortaya kveriyor." Hunnevvell, "Grne baklrsa, tam dediiniz gibi olmu," dedi. Koski, "Balayn, doktor," dedi Hunnevvell'in gzlerinin iine bakarak. "Her ne kadar buz oluumlar alannda sizinle ak atamazsam da, bir buzdann akntlarla srklenip olmadk yerlere gidebileceini, kendi evrelerinde emberler ize ize Nevvfoundland kylarnda yla yakn dolandklarn bilecek -53kadar Kuzey Atlantik'te bulundum. Ama yine de byle bir olasl kabul edemem." Hunnevvell, "ok haklsnz, yarbay," dedi. "Gerekten ok uzak bir olaslk bu, ama, geerlidir. Bildiiniz gibi yangn grm bir geminin soumas gnler srer. Eer bir aknt ya da rzgr kzgn tekneyi bir buzdana srklemise, geminin tmyle buzlarn iine girmesi en ok krk sekiz saat alr. Buna benzer bir deney yapmak istiyorsanz, kzgn bir demir i alp bir buz blokuna dayayn. i souyana dek buzu eritip iine girecektir. Sonra metalin evresindeki buz yeniden donarsa iinde gml kalacaktr." "Peki, doktor, buras tamam. Ama, hi kimsenin stnde durmad baka bir ey var." Pitt, "Neymi o?" diye sordu. Koski, "Lax'n son rotas," dedi gvenle. Pitt, "Bunda bir tuhaflk yok," dedi. "Gazeteler yazmt, Fyrie, personeli ve yolcularyla birlikte geen yln On Nisan sabah New York'a gitmek zere Reykjavik'ten hareket etmiti. Son olarak bir petrol tankeri tarafndan Grnland'm Farevvell burnuna alt yz mil uzaklkta grlmt. Bundan sonra Lax' ne gren oldu, ne de hakknda bir ey duyan." "Buraya kadar her ey tamam." Koski ceketinin yakalarn kaldrp dilerinin takrdamasna engel olmaya alt. "Ama son olarak grldkleri yer ellinci enlem yaknlarndayd... yani buzdalar snrndan bir hayli gneyde." Hunnevvell bir kan kaldrarak, "Size unu anmsatmak isterim yarbay," dedi. "Bir keresinde sizin kendi ky korumaclarnz, krk sekizinci enlemin altnda bin be yz kadar buzda saptamt." Koski, "Ben de size anmsatmak isterim, doktor," diye karlk verdi. "Ayn yl sonunda krk sekizinci enlemin altnda bir tane bile buzda kalmamt." Hunnevvell omuzlarn silkmekle yetindi. "iinde Lax gml olduu halde bir buzdann, baka hibir buzda grlmemi olan bir yerde, etkin olan bir akntya -54karn, Atlantik'teki tm teki buzdalar saatte mil hzla gneye doru srklenirlerken, drt derece kuzeye doru gitmesini aklarsanz, gerekten ok byk bir iyilik yapm olacaksnz, doktor." Hunnevvell, "Aklayamam," dedi ksaca. "Aklayamaz msn?" Koski kulaklarna inanamad. Bo gzlerle Hunnevvell'e bakt, sonra Pitt'e, sonra yine Hunnevvell'e dnd. "Sizi serseriler!" dedi fkeyle. "Bana yalan sylyorsunuz!" Pitt, "Ne biim konuuyorsun, yarbay!" diye kt. "Ne bekliyordunuz baka? ikiniz de bilgili, akll adamlarsnz, tutmu banagerizekl numaras yapyorsunuz. u Dr. Hunnevvell n olan bir bilim adam. Labrador akntsna kar bir buzdann kuzeye doru srklenmesini aklayamyor. Doktor, sen ya sahtekrn birisin ya da dnyann en ahmak profesrsn. in gerei u ki, bir buzulun tepest kaymas ne denli olanakszsa, bir buzdann da akntnn tersine srklenmesi o denli olanakszdr." Hunnevvell aresizce omuzlarn silkip, "Eh, n'apalm, herkes yanlabilir," dedi. "Ben kibarlamadka doruyu sylememee mi karar verdiniz?" Pitt, "Dorulukla filan ilgisi yok bu iin," dedi. "Sen nasl emir alyorsan, biz de yle. Bir saat ncesine dek Hunnevvell ve ben kesin hazrlanm bir plan uyguluyorduk. imdi bu plan ku oldu utu." "Anlyorum. Peki, sessiz sinema oyunumuzda imdi srada ne var?" Pitt, "Her eyi aklayamayz. Tm sorun burada," dedi. "Aslnda gerek olan ok az bir ey var. Dr. Hunnevvell'in ve benim tm bildiklerimizi sana anlataym. Sonular kendin kar." "Bunu daha nce de yapabilirdin." Pitt, "Pek deil," dedi. "Geminin komutan olarak tam yetkin var. Personelini ve gemini tehlike iinde grecek olursan Kuvvet Komutanlndan gelecek emirleri bile bir yana atmaya yetkili-55sin. Bizimle eksiksiz ibirlii yapman salamak iin sana bir masal uydurduk. Her ey bir yana, syleyeceklerimi kimseye anlatmamamz gerekiyordu. u anda bu emri iniyorum." "Yeni bir masal da olabilir tabii." Pitt, "Olabilir, ya," dedi glerek. "Ama neden olsun? Artk ne Hunnevvell'in, ne de benim iin yapacak bir ey kalmad. Bu ii hepten unutup zlanda'ya gidiyoruz." "Benim stme mi ykacaksnz btn bunlar?" "Neden olmasn? Terkedilmi, babo gemilerle uramak senin grevin. Nedir sizin parolanz, her zaman hazr Ky Koruma, tm kurtarma... falan filan." Koski'nin yz iyicene allak bullak olmutu. "Btn bunlar brakp asl konuya gelirsen ok sevineceim." Pitt, "Peki, peki," dedi sakin sakin. "Catavvaba'da anlatm olduum masal, bir bakma doruydu... yalnz Lax adn Novgorod olarak deitirmitim. Tabii Fyrie'nin yatnda gelimi elektronik donanm ya da herhangi bir nemi olan mekanik aygtlar da yoktu. Gemide Fyrie Maden irketinin ileri gelen sekiz mhendisi vard. New York'a gidip lkenin en byk iki savunma mteahhitiyle gizli pazarla oturacaklard. Gemide -belki de bu odann iindeydi- okyanus tabannn jeolojik zelliklerini ieren bir dosya vard. Fyrie'nin aratrmaclarnn okyanus altnda ne bulduklar, nerede bulduklarysa hl bilinmiyor. Bu bilgi birok insan iin son derece nemliydi; bizim savunma bakanl bunu ele geirmek iin can atyordu. Ruslar da yle, bu bilgileri edinmek iin ellerinden ne gelse yaparlard." Koski, "u son szn birok eyi aklyor," dedi. "Nasl?" Koski'yle Dover baktlar. "Lax' arayan gemilerden biri de bizdik... aslnda Catavvaba'nn ilk devriye greviydi bu. Bir an gzmz krpacak olsak, yanmzda bir Rus teknesi bitiyordu. Bizse onlarn aratrma yntemlerimizi gzlediini sanrdk. Meer onlarn burnu da Lax'n kokusu peindeymi." Dover, "Size yaptmz bu baskn da yine ayn nedenden," dedi. "Sen ve Dr. Hunnevvell havalandktan on dakika sonra K-56yi Koruma Kararghndan bir Rus denizaltsnn buz takmlar arasnda dolatn bildiren bir uyar aldk. Sizi aradk ama karamadk..." Pitt, "Doaldr," diye Dover'in szn kesti. "Gemiye doru yola ktmz anda telsizin sessiz olmasn salamamz gerekliydi. Telsizi kapatmtm. Ne yayn yapyorduk, ne de alabiliyorduk. Dover, "Yarbay Koski karargha sizinle iliki kuramadn rapor ettikten sonra," diye devam etti. "Yeni bir mesaj gelip peinizden gitmemizi, Rus denizaltsnn kabadaylk etmesi durumunda size koruyuculuk yapmamz bildirdi." Pitt, "Bizi nasl buldunuz?" diye sordu. "ki buzda gememitik ki, sar helikopteriniz gzmze arpt. araf stnde duran bir kanarya gibiydi." Pitt ve Hunnevvell bir sre baktktan sonra glmeye baladlar. Koski, "Bunun neresi komik?" diye sordu merakla. Pitt, "ans ite, su katlmam ans," dedi az kulaklarnda. "Bu yzden buz sarayn buluncaya dek saat havada uup durduk, sizse aramaya baladktan be dakika sonra elinizle koymucasna buldunuz." Pitt sonra ksaca buzda oyununu ve Rus denizaltsn anlatt. Dover, "Aman Tanrm," diye geveledi. "Yani bu buzdana bizden nce ayak basanlar m oldu demek istiyorsun?" Pitt, "Ak kantlar var," dedi. "Devriye uann brakt boya kaznm, ayrca Hunnevvell ile hemen her kabinde ayak izleri grdk. Ayrca bir ey daha var ki, olay esrarengiz olmak- tan karp olaan bir lmcl olay snfna sokuyor." "Yangn m?" "Yangn." "Kesinlikle kazadr. Binlerce yl nce Nil Nehrinde kam tekneler kullanldndan bu yana teknelerde yangn kmaktadr." "Cinayet, daha da eskiden bu yana ilenmektedir." -57Koski, "Cinayet!" diye aknlkla yineledi. "Cinayet mi dedin?" "Hem de byk harfjO ile." "Ar derecede yanm olmas dnda, Ky Korumada grev yaptm onca yl boyunca grm olduum en azndan sekiz yanm gemiden pek fazla fark yoktu... cesetler, koku, hasar, hemen hemen ayn. Bir Hava Kuvvetleri subay olarak yksek grlerinize gre, bu olayn farkll nerede?" Pitt, Koski'nin alayl ifadesine aldr etmedi. "Her ey ok kusursuz olmu. Telsiz operatr haberleme odasnda, iki ark makine blmnde, kaptan ve yardmcs komuta kprsnde, yolcular ya kamaralarnda ya da salonda, a bile mutfanda, yani herkes olmas gereken yerde. Siz syleyin bakalm, yarbay, uzman olan sizsiniz. Ne biim bir yangn ki bu, tm gemiyi kavuruyor ve iinde bulunan insanlar kendilerini kurtarmak iin en kk bir aba gstermeden ra gibi yanyorlar?" Koski dnceli dnceli kulan kartrd. "Koridorlarda hi hortum filan yok. Kimse yangn sndrmeye kalkmam." "Yangn sndrcsne en yakn ceset on metre tesinde yatyor. Eer gemi personeli lmek zereyken gnlk grev yerlerine gitmeye karar vermilerse, insan doasyla ilgili tm yasalar altst etmiler dorusu. Cann kurtarmaktansa, mutfanda lmeyi yeleyen bir a dnemiyorum ben." "Yine bir ey kantlamyor sylediklerin. Panik iinde..." "Seni inandrmak iin ne yapmak gerekiyor, yarbay? Bir beyzbol sopasyla kafana vurmak m? Haydi bakalm, telsiz operatrn akla. Bu adam radyosu banda ld, ama biliyorsun ki, o zamanlarda ne Lax'tan, ne de Kuzey Atlantik'te bulunan baka bir gemiden imdat ars alnmad. Biraz tuhaf deil mi, en azndan birka szck de olsa bir yardm ars gnderememi olmas?" ?Koski, "Devam et bakalm," dedi yavaa. Gzlerinde yeni doan bir ilginin parltlar vard. Pitt bir sigara yakp mavi dumann souk havaya savurdu ve biraz oyaland. "Biraz da geminin durumundan sz edelim. -58Sen syledin, yarbay, mrnde bylesine harap olmu bir gemi grmemisin. Neden ama? Patlaycya da yanabilir madde tamyordu, yakt depolar da sadece alevlerin yaylmasna neden olabilirler, ama geminin ters ynnde bylesine ykm yapamazlar. Nasl oluyor da geminin her kar yeri bylesine youn bir ate iinde kalabiliyor? Gvde ve st yaplar elikten. Hortumlar ve yangn sndrcler dnda, Lax'n su pskrtc sistemi de vard." Susup tavanda asl duran kvrlm iki metal knty gsterdi. "Denizde yangn genellikle bir yerde balar, ya makine blmnde, ya kargo ve depo blmnde; sonra da blmden blme srar, ama geminin tamamn kaplamas saatler, hatta gnler srebilir. Seninle istediin bahse girerim ki, imdi burada bir yangn uzman olsayd, bunu hemen bir fla yangn olarak nitelerdi. Nasl kt ve kimin neden olduu belli olmayan ama geminin tmn birka dakika iinde saran ani bir parlama." "Peki, sana gre nasl olmu?" Pitt, "Alev pskrtcs," dedi. Bir an akn bir suskunluk oldu. "Ne dediinin farknda msn?" Pitt, "Hem de nasl," dedi. "Byk bir gle fkran ve dedii yere bulaan alev, eriyen bedenlerin korkun kokusu. Ne derseniz deyin, tek mantkl yant, alev pskrtcsdr." imdi hepsi dehet iinde bir ilgiyle dinliyordu. Hunnevvell bouluyormu gibi bir ses kard, yeniden kusacak gibiydi. Koski, "Sama bu ama, byle bir ey dnlemez," diye mrldand. Pitt, "Olayn tm sama aslnda," dedi. Hunnevvell bo bo Pitt'e bakt. "Nasl oluyor da herkes bulunduu yerde kalp canl mealeler gibi yaklmalarn bekliyorlar?" Pitt, "Anlamadn m?" dedi. "Bu kurnaz dostumuz personeli ve yolcular ya uyku ilacyla ya da zehirleyerek kar koyamayacak duruma getirmi. Byk bir olaslkla yemeklerine ya da ikilerine bolca kloral hidrat boaltmtr." Dover, "Belki de hepsini vurmutur," diye tahmin yrtt. -59"Cesetlerin ounu inceledim," dedi Pitt ban sallayarak. "Kurun ya da kemik krlmasn gsteren bir belirti yoktu." "Herkes zehirin etkisiyle kendinden geince de -onlarn zehirle ldklerini dnmek istiyorum- birer birer geminin eitli yerlerine yerletirildi, sonra elinde alev pskrtcsyle blmden blme geerek..." Koski varsaymn bitirmeden brakt. "Peki, ya sonra? Katl ondan sonra nereye gitti?" Hunnevvell, "Bina yant bulmaya kalkmadan nce," dedi yorgun bir sesle. "Katilin daha ilk bata nasl ortaya ktn birisi bana aklayiversin. Kesinlikle yolculardan ya da personelden biri deildi. LaK'ta tam on be kii vard, on bei de imdi burada. Mantksal bir yaklam, bu iin tekneye bordalayan baka bir gemiden gelen adamlar tarafndan yaplm olduudur." Koski, "Bu da tutmaz," dedi. "ki geminin, bordalama ii iin bir telsiz ilikisi kurmalar gerekir. Lax'n kaza ss vermi bir gemiden adam aidr dnecek olsak bile, byle bir durumda kaptann telsizle rapot vermesi gerekirdi." Koski birden glmsedi. "Anmsadma gre, Fyrie'nin son mesaj, New York Hiltonunda bir daire ayrlmas iin olmutu." Dover, "Zavall herif," dedi yutkunarak. "Eer para ve baarnn sonu byle oluyorsa, kim ister?" Yerde duran eye bir kez daha baktktan sonra ban evirdi. "Tanrm, bir rpda on be kiiyi ldrmesi iin ne biim bir manyak olmal bu? Soukkanllkla nce on beini birdan zehirle, sonra sakin sakin alev pskrtcsyle hepsini frnla." Pitt, "Sigorta paras ipin yolcu uaklarn bombayla uuran manyaklarn bir ei," dedi. "Bir sinei ldrr gibi insan ldrp hi sululuk duygusu duymayan biri. Bu ite belli ki bir kazan gds vard. Fyrie ve adamlar son derece deerli bir bulu yapmlard. Birleik Devletler bunun peindeydi, Rusya da, ama hi beklenmeyen biri bunu kapt gitti." Hunnevvell, "Tm bunlara deer miydi?" diye sordu tiksintiyle. "Bu on altnc kii deer buldu demek ki." Pitt yerde yatan insan artklarna bakt. "Partiyi lmle bitiren bilinmez kii." -605 Don ve ate lkesi zlanda, bir yannda buzullar, tede du- man tten yanardalar, gece yars gneinin altn gibi parlad, yeilliklerin ve mavi gllerin uzayp gittii bir grnmd, helikopterin iinden. Gneyinde Gulf Stream'in lk sular, kuzeyindeyse dondurucu kutup deniziyle evrelenmi olan ada, New York-Moskova arasnda bir durak yeriydi. Hi de adnn artrd gibi souk bir yer olmayp, en souk ocak ay ortalamas Amerika'nn New England ortalamasyla hemen hemen ayn olan bir yerdi. lk kez gren biri iin zlanda, gerekten ei grlmemi bir gzellikteydi. Pitt adaya yaklatka, kar kapl doruklarn giderek bymesini ve Ulysses'in altndaki denizin okyanus derinliklerine zg koyu mavilikten, giderek slaan kta sahanlnn yeil rengine dnmesini izledi. Gemi sonra yzn evirip doksan derecelik bir a yaparak denizden fkrm gibi duran lav tepelerine paralel bir rotaya girdi. atlar krmz kiremitlerle kapl, yeillikler iinde bir balk kynn stnden getiler. Hunnevvell ksa bir ekerlemeden uyanarak sordu. "Saat ka?" Pitt, "Sabah, drd on geiyor," diye yantlad. "u gnee bakan da leden sonra drt sanr." Hunnevvell yksek sesle esneyerek kck pilot kabini iinde bouna gerinmeye alt. "u anda yumuak bir yatan beyaz araflar iinde uyuyabilmek iin sa kolumu seve seve gzden karrdm." "Gzlerini ak tut, ok kalmad." "Reykjavik'e ne kadar var?" "Yarm saat daha." Pitt aygtlara bakmak iin sustu. "Daha nce kuzeye sapabilirdim, ama kylarn grnmn izlemek istedim." -61 "Catavvaba'dan ayrlal alt saat krk be dakika olmu. Hi fena deil." "u fazladan yakt tankn almam olaydk, ok daha abuk varrdk." "Evet ama, o olmasayd, imdi ta oralarda bir yerden kyya doru drt yz mil yzmeye alyorduk." Pitt gld. "Ky Koruma'ya imdat ars yapabilirdik." "Yarbay Koski'nin biz ayrlrken yzn grmedin mi? Banyo kveti iinde bizi boulurken grse, elinin altndaki su tkacn bile karacan sanmyorum." "Benim hakkmda ne dnrse dnsn, amiral olmas iin Koski'ye oyumu verirdim. Benim kitabma gre yaman bir herif." Hunnevvell, "Beenini ok tuhaf yollarla gsteriyorsun," dedi kuru kuru. "u alev pskrtc hakkndaki varsaymn dnda -ki bunun iin kutlarm seni- adama hemen hemen hibir ey sylemi deilsin." "Syleyebildiimiz kadar gerei syledik ona. Gerisi zaten yzde elli varsaym iiydi. Ondan gizlediimiz tek gerek, Fyrie'nin buluunun ne olduu." "Zirconium." Hunnevvell nnde uzanan bolua bakyordu. "Atom says: Krk." Pitt, "Jeoloji dersimden ite kaka gemitim," dedi glerek. "Nesi var bu zirconium'un? Byle bir kitle kymna yol aacak denli deerli mi?" "Artlm zirconium, yok denecek denli az radyasyon zmledii iin atom reaktrleri yapmnda ok nemlidir. Atomik aratrmalarla uraabilen her lke, bu maddeden bolca ele geirmek iin can atar. Eer Fyrie ve adamlar gerekten zengin bir zirconium yata bulmularsa, bunun kolayca yzeye kar- labilecek denli s denizde olduunu sanyor Amiral Sandecker." Pitt pencereye dnp altnda masmavi uzanan denize bakt. Yedeinde zincir gibi uzanan bir dizi kaykla bir balk teknesi szlyordu. Tekneyi izlerken akl denizin altnda yatan bu gizemli maddedeydi. -62"Hi de kolay bir i deil," diye motorun grltsn bastracak bir sesle sylendi. "Deniz dibinden ham filiz karmak korkun bir itir." "Evet ama, yaplamayacak bir i de deil. Dnyann en bilgili sualt madencileri Fyrie Limited irketinde alyor. Aslnda biliyor musun, Kristjan Fyrie de imparatorluunu bu yolla kurmutu. Afrika kylarnda elmas kararak." Hunnevvell byk bir hayranlkla anlatyordu. "Mozambik'in kk bir liman olan Beira'da ie baladnda daha on sekiz yanda, eski bir Yunan yk ilebinde alan iiydi. Elmas kokusunu almas ok srmedi. O gnlerde elmas kaynyordu oralarda ama byk sendikalar her yere el atm, tm retimi denetimleri altna almlard. te Fyrie'nin dierlerinden ayrcal burada balyordu; kurnaz ve yaratc bir akl vard. "Kydan iki mil tede elmas yataklar varsa, diye dnd, neden suyun iinde, kta sahanlnda olmasn? Bu dnceyle, be ay boyunca her gn Hint Okyanusunun lk sularna dalp kt. Sonunda deniz yatann umut verici bir kesimini bulmutu. imdi i, deniz dibini taramak iin gerekli gereleri salayacak paray bulmaya kalyordu. Fyrie, Afrika'ya geldiinde stndeki gmlekten baka bir eyi yoktu. Blgedeki paral beyazlardan yardm istemek bounayd. Hepsini kendilerine alp ona hibir ey brakmazlard." Pitt, "Bir eyin yzde birini almak, hibir ey almaktan daha iyidir," dedi. Hunnevvell, "Kristjan Fyrie byle dnmyordu," dedi. "Onda gerek zlandal kan vard: Kr payla ama kolay kolay kaptrma. Mozambikli siyahlarla anlap bir sendika kurdurdu, tabii bu sendikann bakan ve genel yneticisi Fyrie olmutu. Siyahlar tarama ileri iin gereleri alacak paray salaynca, Fyrie gnde yirmi saat alp sistemi bir IBM bilgisayar gibi iler duruma soktu. Be ay dalglk yapmasnn karln alyordu. Tarama sonucu, neredeyse ie giriir girimez yksek kalitede elmas kmaya balad. ki yl iinde Fyrie krk milyonluk bir adam olmutu." -63Pitt, Ulysses'in nnde, bin metre kadar yukarda siyah bir nokta farketti. "Fyrie'nin gemiini baya iyi incelemisin." Hunnevvell, "Biliyorum biraz tuhaf gibi grnyor," diye devam etti. "Ama Fyrie giritii bir ide iki yldan fazla kalmazd. ou insan o iin suyunu skncaya dek urar. Ama Kristjan yle deildi. Dlerinin tesinde bir servet yaptktan sonra, tm ii ilk bata para koyan insanlara devretti." "Hi karlk almadan m?" "Tmn birden. Tm hisselerini yerli hissedarlara datp onun yokluunda ii baaryla yrtebilecek yalnz siyahlardan oluan bir ynetim kurulu kurdu. Sonra da ilk gemiye atlayp zlanda'ya dnd. Afrikallarn byk deer verdii birka beyazn banda Kristjan Fyrie gelir." Pitt'in az nce siyah bir nokta olarak grd ey giderek bir jet uana dnmt. ne doru uzanp maviliin iine doru bakt. Gelen ara ngilizlerin rettii son model jetlerden biriydi; sratli, gvenli ve iinde on iki yolcuyla hi yakt yenile- meden dnyann yarsn birka saat iinde aacak nitelikte. stlerinden uup geerken, Pitt bunun batan aa siyaha boyanm olduunu grd. "Fyrie sonra nasl ilere giriti?" diye sordu. "ngiliz Kolumbiya'snda Vancouver Adas aklarnda manganez kard, sonra Peru'da bir deniz petrol yata iletti. Ne kimseyle ortakl, ne de para destei salayan vard. Fyrie Limited irketini kurup denizalt jeolojik iletmeler alannda uzmanlat." "Ailesi var myd?" "Hayr, annesiyle babas o ok kk yalardayken bir yangnda lmlerdi. Tek yakn, ayn yumurta ikizi olan bir kz kardei. Onun hakknda pek bir ey bilmiyorum. Fyrie onu svire'de iyi bir okula sokmu, sonra sylentilere gre kz Yeni Gine'ye bir yere misyonerlik yapmaya gitmi. Erkek kardeinin varl belli ki onu hi ilgi..." Hunnevvell szlerini bitiremedi. Yz Pitt'e dnk olarak yana srad, gzleri anlamsz bakyor, az aknlk iinde al-64m ama tek sz karamyordu. Ol gibi ne doru savrulurken, pilot kabinini koruyan pleksiglas bir anda tuzla buz oldu. Pitt kendini yana atp yzne arpan souk havadan korunmak iin bir kolunu kaldrd srada helikopterin kontroln yitirdi. Aerodinamii birden byk lde deien ara, burnu havada, kuyruu zerine dikilerek Pitt'in ve baygn Hunnevvell'in koltuklarna srtst aklmalarna neden oldu. Tam o anda Pitt, koltuklarn arkasna isabet eden mermileri farketti. Bu ani ve kontrol dnda yaplan manevra, geici olarak hayatlarn kurtarmt. Siyah jetin iinden ate eden, hi beklemedii bu deiiklik zerine atnn ounu boa yapmt. Helikopterin ar hzyla baedemeyecek olan esrarengiz jet, grleyerek geti ve yz seksen derecelik bir dnle yeni saldrya hazrland. "Alaklar," diye svd Pitt. "Demin yanmzdan getikten sonra baya keskin bir dn yapm olmallar." Saatte iki yz millik bir hava akmnn gzlerini yrtarcasna arpmasna karn, Pitt helikopteri dz bir yatay dzeyde tutmaya alyordu. Gvdesini koltua mhlayan grnmez gc azaltmak iin lvyeyi aa indirdi. Siyah jet bir kez daha yanndan kayp geti, fakat bu kez Pitt hazrlklyd. Anszn Ulysses'i durdurup olduu yerde ykseltti. Bu numara ie yarad. Jet altndan geerken makineli tfei kullanan adam namluyu zamannda yukar eviremedi. Pitt iki kez daha saldrgan atlatmay baard. Ama artk yapacak baka oyunu kalmam gibiydi ve dmannn onu yok etmesi bir an sorunuydu. Pitt kendini kandrmaya almad. Ka yoktu; bu sava ok fazla tek yanlyd. Man bitmesine birka saniye kala yedi sfr yenik durumda bir takma benziyordu. Helikopteri denize alt metre ykseklie indirirken, dudaklarnda buruk bir glmseme belirdi. Yengi olanakszd, ama bir beraberlik iin ok kk de olsa bir ans daha vard. Son saldrs iin yaklaan siyah jete bir kez daha bakt. Artk elik kapl mermilerin Ulysses'in ince alminyum duvarlarn delik deik etmesini beklemekten baka 65 Buzda / F: 5 yapacak bir ey yoktu. Pitt helikopteri dzleyip, betondan bir ku gibi zerine gelen jeti bekledi. Atlar yapan, ak kargo kaps nnde uzanm, bu kez iini biraz ardan alyordu. Mermi eridi yannda sarkarken, helikopterle aralarndaki boluun kapanmasn bekledi. lm ba- rajna tam otuz metre kala, Pitt, Ulysses'i birden havaya ykseltip gelen jetin stne savurdu. Pervane palalar uan yatay stabilizatrne arparak parampara oldular. Pitt hemen motoru kapatt. Biraz sonra Pitt'in kulaklarnda slk alan rzgr dnda her yer byk bir sessizlie gmlmt. Burun st suya aklmasndan az nce Pitt dnp jete bakt. Kuyruk kesimi krk bir kol gibi sarkyordu. Hl baygn olan Hunnevvell ve Pitt'in durumlarysa ondan iyi saylmazd. Suskun helikopterin bir ta paras gibi yirmi metre ykseklikten denize dmesini beklemekten baka yapacak bir ey yoktu. Suya arpmalar Pitt'in korktuundan da iddetli oldu. Kyya bir futbol alan uzaklnda, metre derinliindeki denize yanlamasna dtler. Pitt'in ba yana arpnca birden gzleri karard. Fakat neyse ki buz gibi suyun okuyla hemen kendine geldi. Bulantlar iinde kvranrken, neredeyse kendini tmden koyuverip son uykusuna dalmak iin istek duyuyordu. Yz acyla buruarak gvenlik kemerini ve omuz kaylarn zd. Helikopter suyun iine gmlmeden hemen derin bir soluk alp, baygn Hunnevvell'i de zerek ban suyun stne kard. Bu arada Pitt kayarak bir dalgayla savruldu. Hl Hunnevvell'in yakasna yapm olarak kyya doru yzmeye alt. Dalgalarn da yardmyla bir sre sonra kayalk zemine ulamay baarmt. Eer o gne dek Pitt bozulmann nasl olduunu merak ettiyse, artk bu konuda epey bilgili saylabilirdi. Dondurucu su bedeninin her noktasna milyonlarca ar sokmu gibi saplanyordu. Kulaklar tkanm, ba kopacak gibi aryor, burun delikleri su dolmu, sinslerini bak gibi kesiyor, cierleriyse sanki nitrik asite daldrlm gibiydi. Sonunda dizleri kayalk zemine demeye balaynca byk bir abayla ayaa kalkt. Eer ilerde intihar -66etmeye karar verecek olursa, bunun boularak olmayacana kendi kendine yemin etti. Sendeleye sendeleye akl dolu kumsala karken, Hunnevvell'i de srkler gibi tayordu. Su kesimini birka adm getikten sonra Pitt, Hunnevvell'i yere brakp kalp atn yoklad. arpnt hzlyd ama olaanst saylmazd. Sonra Hunnevvell'in sol kolunu grd. Makinal tfek mermileriyle parampara olmutu. Uyumu elleriyle mmkn olduunca abuk gmleini kard ve kollarn skt. Sonra kan kaybn nlemek iin Hunnevvell'in kolunu smsk sard. Yarann derin olmasna karn atardamarlar zedelenmemi, dolaysyla byk bir kan kayb olmuyordu. Hunnevvell'in srtn bir kayaya dayayp kanamay azaltmak iin koluna uydurma bir ask yapt. Dostu iin artk Pitt'in yapabilecei bir ey kalmamt. Talarn stne uzanp szlarn ve bulantnn her yann sarmasn bekledi. Gzlerini kapatp acsnn el verdiince kendinden gememeye alt. Doal olarak Pitt'in baygnlnn saatlerce srmesi gerekirdi ama beyninin derinliklerinde bir yer uyarc sinyal vermeye balam, o da bu uyarcya igdsel bir karlk vererek gzlerini, kapatmasndan tam yirmi dakika sonra amt. Grd son durum imdi farklyd. Gkyz ve bulutlar ayn biimde duruyordu ama nnde yeni bir ey vard. evresine birikmi be ocuu seebilmesi bir saniye srd. Pitt ve HunnewelPe bakarlarken, ocuklarn yznde en kk bir korku belirtisi yoktu. Pitt bir dirsei stne dorulup glmsemeye alarak - ki bu hi de kolay olmamt-, "Gnaydn genler, epey erken kalkmsnz," dedi. Sanki bunu bekliyorlarm gibi, ocuklarn gzleri birden yaa kendilerinden biraz daha byk olan bir olan ocuuna evrildi. ocuk konumaya balamadan biraz duraksad, sonra, -67"Bunlar kardelerim," dedi Babamn ineklerini tepedeki otlaa gtryorduk. Sizin...- Arad|, szcq pusmaynca sustu. Pitt, "Helikopter^ mi?,diard,r^c, oldu "Evet, o.' ocuUn m J^Lnm-t! "He-l-kop-te. Okyanusun iinde yatan helikopterinizi grduk" B,rden yuzu kzar" d."lngilizcempekiyio|mad o*****"-" Ptt, "Hayr," dedi yum ak bir sesle. "Utanacak bin varsa o da benim. Sen lngi|j2c bjr 0xford pr0fesoru gibi konuuyorsun, ben zlanda diline jki te|j . biraraya getiremiyorum." Bu vgyle yz parlayan ocuk Pitt1n ayaga kalkmasna yardm etti. ^araJan^,^ efendim. Banz kanyor." "Benimki nemli deil Tehlikeli ya^51 olan arkadasm- 0nu en yakn doktora bir ^ once trrTiemiZ 9erek'' ^ r&a gmr grme babam ara n en kuuk kardeimi gndermitim. Birazdan kamy0nU/ia burada olur." Tam o srada HUnnewell gsz W sesle inledi. Ptt eg, I ip onun sasz ban kucana aidi Ya" adam kendme gelmiti. Gzleri evresinde d0anp once pitf e, sonra da ocuklara bakt. Ar ar solurken konumaya al.fakat ***?? *S~ na taklyordu. Ptfin e|ini Slms,kl tutarn yznde tuhaf br rahatlk belirdi. Byk br abayla "TanA sen korusun... dedi ve ksa bir soluk verdi. ' Dr. Hunnevvell |mt iftiyle en by0k o||J Hunnewell'i kamyonete tadlar. Ptt arkada oturup dostUhun b kol|ar arasna ald. Donuk gzlerini eliyle kapatp bjrk *zun beyaZ telden oluan salarn dzeltti. ou OCUK lmden korkard, ^kat kamyonetin arkasnda Pitt'i evreley^ kl2 ye erkeKocuklar, grdkleri kar-681 snda hibir tepki gstermiyorlar, herkesi bekleyen bu kesin sonu kabullenmi grnyorlard. iriyar, yakkl ve ak hava iiliiyle olduka din grnen ifti, ayrlardan, bayrlardan ar ar ilerleyerek beyaz evlerden oluan kk bir kyn biraz dnda bir evin nnde durdu. Kaln ereveli gzlkleri olan, ufak tefek, yeil gzl bir adam dar kp kendini Dr. Jonsson olarak tantt. Hunnevvell'i yokladktan sonra, Pitt'i kulbesinin iine gtrp alnndaki be santimlik yar dikti. Daha sonra Pitt doktorun verdii kahve ve naps yudumlarken iftiyle olu ieri girdi. Olan ban sallayp konutu. "Eer Reykjavik'e gitmek istiyorsanz babam sizi ve arkadanz gtrmekten onur duyacan sylyor." Pitt ayaa kalkp bir an iftinin scak ifadeli gzlerine bakt. Olana, "Babana ok teekkr ettiimi syle, ben daha ok onur duyarm," diyerek elini uzatt, adam bu eli smsk kavrad. Olan Pitt'in szlerini evirdi. Babas yalnzca ban sallad, sonra her ikisi de odadan ktlar. Pitt bir sigara yakp soru dolu gzlerle Dr. Jonsson'a bakt. "Doktor, siz de bu tuhaf insanlardan birisiniz. Hepinizin ii smscak ve yardmsever, oysa d grnte son derece kuru ve ie kapank oluyorsunuz." "Reykjavik'te yaayanlar daha ak bulacaksnz. Buras ky yeri; bizler bu gzel fakat uygarlktan uzak ve sert topraklar stnde yaarz. Kentlerden uzakta yaayan zlandallar dedikodu yapmamalaryla nldrler; kendi aramzda, neredeyse hi konumadan dncelerimizi anlayabiliriz. Yaam ve sevi sradan eylerdir; lmse herkese kabullenilmi mutlak bir olgudur." "Ceset banda ocuklarn yle kaytsz durduklarn grnce merak etmitim." "Bizim iin lm yalnzca bir ayrlktr, stelik yalnzca grsel bir ayrlk. nk bakn... " Doktor eliyle pencerenin dnda -69kilise bahesini ve oradaki mezartalarn gsterdi. "Bizden nce genler hl buradadr." Pitt eitli yeillikteki kfl imenler stnde, trl alarla ykselen mezartalarna birka dakika bakakald. Sonra elii am bir tabutu kamyonete tamakta olan ifti dikkatini ekti, iri, sessiz adam yeni domu bebeini tutan bir baba gibi Hunnevvell'i tabutun iine yerletirdi. Pitt, "iftinin ad nedir?" diye sordu. "Mundsson, Thorsteinn Mundsson. Olunun ad da Bjarni." Pitt, tabut kamyonetin iine yerletirilinceye dek pencereden izledi. Sonra ban evirdi. "Hep iim iimi yiyecek, acaba farkl davransaydm, Dr. Hunnevvell imdi sa olur muydu?" "Kim bilebilir? Unutma ki dostum, eer on dakika erken ya da ge domu olsaydn, belki de yollarnz hi kesimeyecekti." Pitt glmsedi. "Ne demek istediinizi anlyorum. Ama gerek olan bir ey var, yaam bir an iin benim ellerimdeydi, bense bocalayp onu yitirdim." Olay yeniden gzlerinde canlanarak biraz duraksad. "Kumsalda kolunu sardktan sonra yarm saat kadar kendimden gemiim. Eer uyank kalsaydm, kan kaybndan lmezdi." "Vicdannz rahat olsun. Dr. Hunnevvell'iniz kan kaybndan lmedi. Yarasnn oku, dmenizin oku, donma derecesindeki suyun oku lmne neden oldu. Eminim, otopsi yaplacak olursa kan kaybndan nce kalp yetersizlii ortaya kacaktr. Olduka yal saylrd, stelik grdm kadaryla sporcu bir yaps da yoktu." "Bilim adamyd, okyanusbilimci, hem de en iyisi." . "O halde ona gpta ederim." Pitt bir an anlamadan ky doktorunun yzne bakt. "Neden byle dediniz?" "nk, o deniz insanyd ve ok sevdii denizin yannda ld, belki de son dnceleri su gibi huzur doluydu." Pitt, "Tanrfy and," diye mrldand. -70"anslym, ben de kendimi ansl sayarm, eer lmm burada olur, doduum yere yz metre uzaklktaki bu kiliseye gmlr, onca yldr sevdiim, dertlerini dert edindiim insanlarn arasnda olursam..." "Bir yerde balanp kalma eiliminizi keke ben de paylaabilseydim, doktor, ama soyumda bir yerde atalarmdan biri ingeneymi. Ben de onun gebelik huyunu kapmm. Ayn yerde en uzun yaama rekorum yl amaz." "lgin bir soru; hangimiz daha anslyz acaba?" Pitt omuz silkti. "Kim bilir? kimiz de farkl davulcularn sesini duyuyoruz." Jonsson, "zlanda'da," dedi. "Biz farkl balklarn yemini kovalyoruz." "Siz yanl alan semisiniz, doktor. Ozan olmalymsnz." "Ben zaten ozanm." Dr. Jonsson gld. "Her kyde en az drt be ozan vardr. Dnyada zlanda kadar okur says yksek baka bir lke bulamazsnz. Ylda be yz bin kitap satlr, tm nfusumuzsa iki yz bindir." Szn bitirdii anda ieri iki adam girdi. Polis niformalar iinde sakin, gl ve son derece resmi grnyorlard. lerinden biri bayla doktora selam verince, Pitt olup biteni anlad. "Polis ardnz benden gizlemek zorunda deildiniz, Dr. Jonsson. Kimseden gizlediim bir ey yok." "Kusura bakmayn ama, Dr. Hunnevvell'in kolu mermi yarasyla o hale gelmiti. Kurun yarasn tanyacak kadar yaral avc tedavi ettim. Yasalar, sanrm sizin lkenizde de olduu gibi, bu konuda aktr. Tm kurun yaralarn polise bildirmeliyim." Pitt durumdan pek holanmamt, ama yapaca bir ey yoktu. Karsnda izbandut gibi duran iki polise, siyah bir jetin Ulysses'e saldrp kurun yamuruna tuttuunu anlatsa, pek inanacaa benzemiyorlard. Buzda iindeki gemiyle jet arasndaki iliki rastlant olamazd. Kesin olan bir ey vard, o da nceleri salt kayp bir gemiyi aramakla balayan bu i, sonunda hi de i ac olmayan karmak bir entrikaya dnmt. Bkmt -71 kilise bahesini ve oradaki mezartalarn gsterdi. "Bizden nce genler hl buradadr." Pitt eitli yeillikteki kfl imenler stnde, trl alarla ykselen mezartalarna birka dakika bakakald. Sonra elii am bir tabutu kamyonete tamakta olan ifti dikkatini ekti, iri, sessiz adam yeni domu bebeini tutan bir baba gibi Hunnevvell'i tabutun iine yerletirdi. Pitt, "iftinin ad nedir?" diye sordu. "Mundsson, TTtorsteinn Mundsson. Olunun ad da Bjarni." Pitt, tabut kamyonetin iine yerletirilinceye dek pencereden izledi. Sonra ban evirdi. "Hep iim iimi yiyecek, acaba farkl davransaydm, Dr. Hunnewell imdi sa olur muydu?" "Kim bilebilir? Unutma ki dostum, eer on dakika erken ya da ge domu olsaydn, belki de yollarnz hi kesimeyecekti." Pitt glmsedi. "Ne demek istediinizi anlyorum. Ama gerek olan bir ey var, yaam bir an iin benim ellerimdeydi, bense bocalayp onu yitirdim." Olay yeniden gzlerinde canlanarak biraz duraksad. "Kumsalda kolunu sardktan sonra yarm saat kadar kendimden gemiim. Eer uyank kalsaydm, kan kaybndan lmezdi." "Vicdannz rahat olsun. Dr. Hunnevvell'iniz kan kaybndan lmedi. Yarasnn oku, dmenizin oku, donma derecesindeki suyun oku lmne neden oldu. Eminim, otopsi yaplacak olursa kan kaybndan nce kalp yetersizlii ortaya kacaktr. Olduka yal saylrd, stelik grdm kadaryla sporcu bir yaps da yoktu." "Bilim adamyd, okyanusbilimci, hem de en iyisi." . "O halde ona gpta ederim." Pitt bir an anlamadan ky doktorunun yzne bakt. "Neden byle dediniz?" "nk, o deniz insanyd ve ok sevdii denizin yannda ld, belki de son dnceleri su gibi huzur doluydu." Pitt, "Tanrfy and," diye mrldand. -70"anslym, ben de kendimi ansl sayarm, eer lmm burada olur, doduum yere yz metre uzaklktaki bu kiliseye gmlr, onca yldr sevdiim, dertlerini dert edindiim insanlarn arasnda olursam..." "Bir yerde balanp kalma eiliminizi keke ben de paylaabilseydim, doktor, ama soyumda bir yerde atalarmdan biri ingeneymi. Ben de onun gebelik huyunu kapmm. Ayn yerde en uzun yaama rekorum yl amaz." "lgin bir soru; hangimiz daha anslyz acaba?" Pitt omuz silkti. "Kim bilir? kimiz de farkl davulcularn sesini duyuyoruz." Jonsson, "zlanda'da," dedi. "Biz farkl balklarn yemini kovalyoruz." "Siz yanl alan semisiniz, doktor. Ozan olmalymsnz." "Ben zaten ozanm." Dr. Jonsson gld. "Her kyde en az drt be ozan vardr. Dnyada zlanda kadar okur says yksek baka bir lke bulamazsnz. Ylda be yz bin kitap satlr, tm nfusumuzsa iki yz bindir." Szn bitirdii anda ieri iki adam girdi. Polis niformalar iinde sakin, gl ve son derece resmi grnyorlard. lerinden biri bayla doktora selam verince, Pitt olup biteni anlad. "Polis ardnz benden gizlemek zorunda deildiniz, Dr. Jonsson. Kimseden gizlediim bir ey yok." "Kusura bakmayn ama, Dr. Hunnevvell'in kolu mermi yarasyla o hale gelmiti. Kurun yarasn tanyacak kadar yaral avc tedavi ettim. Yasalar, sanrm sizin lkenizde de olduu gibi, bu konuda aktr. Tm kurun yaralarn polise bildirmeliyim." Pitt durumdan pek holanmamt, ama yapaca bir ey yoktu. Karsnda izbandut gibi duran iki polise, siyah bir jetin Ulysses'e saldrp kurun yamuruna tuttuunu anlatsa, pek inanacaa benzemiyorlard. Buzda iindeki gemiyle jet arasndaki iliki rastlant olamazd. Kesin olan bir ey vard, o da nceleri salt kayp bir gemiyi aramakla balayan bu i, sonunda hi de i ac olmayan karmak bir entrikaya dnmt. Bkmt -71 artk, yalan sylemekten, btn bu ilerden. Akln tek bir dnce dolduruyordu: Hunnevveli lmt ve birisi bunun hesabn verecekti. Polislerden biri, "Den helikopterin pilotu siz misiniz, efendim?" diye sordu. ngilizcesi ve kibar ses tonuyla tam bir ngilizdi fakat o son syledii 'efendim' zorla km gibiydi. Pitt, "Evet," diyebildi. Polisler Pitt'in ksa yant karsnda bir an durakladlar. Bir tanesi sarnd; niformasnn kollar ve bacaklar ksa geliyordu. "Sizin ve len dostunuzun ad, ltfen?" "Pitt, Binba Dirk Pitt, Birleik Devletler Hava Kuvvetlerinden. Tabutun iindeki adamn ad da Dr. VVlliam HunnevvelPdi, Ulusal Sualt ve Denizcilik rgtnden." Her iki polisin de sylediklerini yazmaylar Pitt'in dikkatini ekti. "Nereye gidiyordunuz? Herhalde, Keflavik'teki havaalanna, deil mi?" "Hayr, Reykjavik, helikopter alanna." Polis memurunun gzlerinde bir an iin bir aknlk dolat. Bunu kimse farketmeyebilirdi, fakat Pitt'in gznden kamad. Sorular soran memur esmer ve gzlkl olan arkadana dnp zlanda dilinde bir eyler syledi. fkeyle ban darda duran kamyonete evirdi, sonra kalar atk olarak Pitt'e dnd. "Nereden kalkmtnz, efendim?" "Grnland'dan... ama yerin tam adn veremeyeceim. Yirmi harfli bir szck, sanrm hibir Amerikal bu ad syleyemez. Dr. Hunnevveli ile devletimiz adna bir keif gezisine kmtk. Dou Grnland Aknts iindeki buzdalarnn haritasn kar- yorduk. Amacmz Danimarka Boazn boylamasna ap, Reykjavik'te yakt almak, sonra elli mil kuzeyden paralel bir rotayla bat Grn.land'a dnmekti. Ama ne yazk ki, hesabmz tutmad, yaktmz tkenip kyya bir yere dtk. Aa yukar hepsi bu ite." Pitt, nedenini kendisi de bilmeden yalan sylemiti. u ie bak, dedi kendi kendine, artk huy haline geliyor. "Tam olarak nereye dtnz?" -72Pitt, "Nereden bileyim ben," diye terslendi. "nek ayrn sokak geip Broadvvay'e gelince sola sap. Helikopter ncyle drdnc dalga arasnda park edilmitir. Sar olduu iin hemen gznze arpar." "Ltfen anlayl olun, efendim." Birden adamn yznn kzarmas Pitt'in houna gitti. "stlerimize rapor verebilmek iin tm ayrntlar bilmemiz gerek." "O halde neden oyalanp duruyorsunuz da Dr. Hunnevvell'in kurun yaralarn sormuyorsunuz?" Esmer memurun yz bir anda deiti. Pitt, Dr. Jonsson'a dnd. "Buraya gelme nedenleri bu deil miydi?" Jonsson, "Yasalarla ibirlii yapmak benim grevimdir," dedi. "Peki, dostunuzun kurun yarasn aklayn bakalm," dedi sarn olan. "Kutup ays vurmak iin yanmza bir tfek almtk," dedi Pitt ar ar. "Derken kazayla ate ald, kurun da Dr. Hunnevvell'in dirseine geldi." Pitt'in grd kadaryla, iki polis de bu alaylara bir tepki gstermiyordu. eitli hesaplar iinde sabrsz sabrsz Pitt'e bakyordu. Hesaplyorlar, diye dnd Pitt, eer isteklerine kar direnirsem, beni nasl yola getireceklerini hesaplyorlar. Bu da ok srmedi. "Balayn, efendim, fakat sorgunuz iin sizi karakola-gtrmek zorunda brakyorsunuz bizi." "Beni gtreceiniz tek yer, Reykjavik'teki Amerikan konsolosluu olabilir. Ne zlandallara kar bir su iledim, ne de herhangi bir yasanz inedim." "Yasalarmz yeterince bilirim, Binba Pitt. Sabahn bu saatinde yatamzdan kp soruturma yapmaya biz de hevesli deiliz. Ama sorular gerekliydi. Verdiiniz yantlar doyurucu olmad, bu nedenle ne olup bittiini reninceye dek sizi karakolumuza gtrmek zorundayz. Oradan konsolosluunuzu arayabilirsiniz." -73XiI m "Zaman gelince yaparm, memur bey, ama nce kimliinizi gsterir misiniz?" "Anlamyorum." Polis memuru souk souk Ptte bakt. "Neden kimliimizi gsterecekmiiz? Bizim kim olduumuz belli. Dr Jonsson da burada ite, gvenilir olduumuza kefildir." Bu srada ne bir belge, ne de olaan polis kimlik kart gstermiti. Gsterdii tek ey, giderek artan huzursuzluuydu. "Resmi yetkileriniz kukusuz yeterlidir, baylar," dedi Jonsson neredeyse zr diler gibi. "Ama genellikle bizim kymze avu Arnarson bakard. Sizi daha nce bu kyde grdm hi sanmyorum." '? ,. , "Arnarson, Grindavik'ten acele bir i iin arld. Kendisi gelinceye dek, sizinle ilgilenmemizi rica etti." "Bu blgeye mi atandnz?" "Hayr bir tutukluyu teslim almak iin kuzeye gidiyorduk. avu Amarson'a urayp bir kahve ielim dedik. Ama ne yazk ki, tam kahve pitiinde hem sizden, hem Grindavik'ten ayn anda ar aldk." "O zaman, avu gelinceye dek Binba Ptt in burada kalmas daha iyi olmaz m?" "Hayr sanmyorum. Burada hibir sonuca varamayz. Pitt'e dnd. "zr dilerim, binba. Ltfen bize kzmayn, sizi byle palas pandras gtrdmz iin." Sonra Jonsson'a bakt "Sanrm sizin de gelmeniz iyi olur, doktor, belki binbann yaras bakm ister. Bu i yalnzca bir formalite olacak." Amma da formalite, diye dnd Pitt, koullar gzden geirince. Polis memurlarnn isteklerine uymaktan baka are yoktu. "Peki, Dr. Hunnewell ne olacak?" "avu Arnarson'dan bir kamyon yollamasn rica ederiz." Jonsson ekingen bir biimde glmsedi. "Balayn, baylar binbann bandaki yarayla henz iim bitmedi. Yolculua kabilmesi iin iki diki daha atmam gerekiyor. Ltfen gelin, binba." Yana ekilip Pitt'e muayene odasna gemesi iin iaret etti, sonra da kapy kapad. -74r Pitt, "Beni kesip bime iiniz bitti sanyordum," c\ rek. \ Jonsson, "Bu adamlar sahtekr," dedi fsltyla. \ Pitt yutkundu. Sessizce kapya gidip kulan dayarken znde aknlk belirtisi yoktu. erden konuma sesleri duyunV ca rahatlayp Dr. Jonsson'un yanna dnd. "Emin misiniz?" "Evet, avu Arnarson Grindavik blgesine bakmaz. Ayrca ^S kahvenin kokusuna bile dayanamaz, alerjisi vardr, bu yzden mutfanda bile bulundurmaz." "u sizin avu, bir seksen boyda, seksen be kiloda bir adam m?" "Aa yukar yle... ok eski bir dostumdur. Birok kez muayene etmiimdir." Jonsson'un yznde aknlk belirdi. "Hi grmediiniz bir insan nasl byle tanmlayabildiniz?" "Konumalar yapan adam Arnarson'un niformasn giyiyor. Biraz dikkatli bakarsanz, ceketin kolunda sklm avu srmasnn izlerini grrsnz." Jonsson, "Anlyorum," diye fsldad. Yz solmutu. "Neler oluyor?" "Ben de tmyle biliyor deilim. On alt, belki de on dokuz kii ld ve bu ldrmeler belki daha srecek. Sanrm son kurban avu Arnarson oldu. imdi sra sizle bende." Jonsson korkmu grnyor, aknlktan ve aresizlik iinde ellerini kavuturup zyordu. "Yani bu iki katili grp onlarla konumu olduum iin ldrlmem mi gerekiyor?" "Korkarm, doktor, siz de yok edilmesi gereken bir tanksnz, nk ilerde olanlar tantlayabilirsiniz." "Peki, ya siz, binba, neden bu adamlar sizi ldrmek iin bunca incelikli yollara bavuruyorlar?" "Dr. Hunnevvell ve ben de grmememiz gereken bir ey grdk." Jonsson, Pitt'in duygu gstermeyen yzne bakt. "Bu kyde herkesi ayaa kaldrmadan bizi ldrmeleri olanaksz, izlanda kk bir lkedir. Hibir kaak burada uzun sre gizlene- mez." -75"Zaman gelince yaparm, memur bey, ama nce kimliinizi gsterir misiniz?" "Anlamyorum." Polis memuru souk souk Pitt'e bakt "Neden kimliimizi gsterecekmi/z? Bizim kim olduumuz belli. Dr. Jonsson da burada ite, gvenilir olduumuza kefildir." Bu srada ne bir belge, ne de olaan polis kimlik kart gstermiti. Gsterdii tek ey, giderek artan huzursuzluuydu. "Resmi yetkileriniz kukusuz yeterlidir, baylar," dedi Jonsson neredeyse zr diler gibi. "Ama genellikle bizim kymze avu Amarson bakard. Sizi daha nce bu kyde grdm hi sanmyorum." "Amarson, Grindavik'ten acele bir i iin arld. Kendisi gelinceye dek, sizinle ilgilenmemizi rica etti." "Bu blgeye mi atandnz?" "Hayr, bir tutukluyu teslim almak iin kuzeye gidiyorduk. avu Arnarson'a urayp bir kahve ielim dedik. Ama ne yazk ki, tam kahve pitiinde hem sizden, hem Grindavik'ten ayn anda ar aldk." "O zaman, avu gelinceye dek Binba Pitt'in burada kalmas daha iyi olmaz m?" "Hayr, sanmyorum. Burada hibir sonuca varamayz." Pitt'e dnd. "zr dilerim, binba. Ltfen bize kzmayn, sizi byle palas pandras gtrdmz iin." Sonra Jonsson'a bakt. "Sanrm sizin de gelmeniz iyi olur, doktor, belki binbann yaras bakm ister. Bu i yalnzca bir formalite olacak." Amma da formalite, diye dnd Pitt, koullan gzden geirince. Polis memurlarnn isteklerine uymaktan baka are yoktu. "Peki, Dr. Hunnevvell ne olacak?" "avu Arnarson'dan bir kamyon yollamasn rica ederiz." Jonsson ekingen bir biimde glmsedi. "Balayn, baylar, binbann bandaki yarayla henz iim bitmedi. Yolculua kabilmesi iin iki diki daha atmam gerekiyor. Ltfen gelin binba." Yana ekilip Pitt'e muayene odasna gemesi iin iaret etti, sonra da kapy kapad. -74Pitt, "Beni kesip bime iiniz bitti sanyordum," dedi glerek. Jonsson, "Bu adamlar sahtekr," dedi fsltyla. Pitt yutkundu. Sessizce kapya gidip kulan dayarken yznde aknlk belirtisi yoktu. erden konuma sesleri duyunca rahatlayp Dr. Jonsson'un yanna dnd. "Emin misiniz?" "Evet, avu Arnarson Grindavik blgesine bakmaz. Ayrca kahvenin kokusuna biie dayanamaz, alerjisi vardr, bu yzden mutfanda bile bulundurmaz." "u sizin avu, bir seksen boyda, seksen be kiloda bir adam m?" "Aa yukar yle... ok eski bir dostumdur. Birok kez muayene etmiimdir." Jonsson'un yznde aknlk belirdi. "Hi grmediiniz bir insan nasl byle tanmlayabildiniz?" "Konumalar yapan adam Arnarson'un niformasn giyiyor. Biraz dikkatli bakarsanz, ceketin kolunda sklm avu srmasnn izlerini grrsnz." Jonsson, "Anlyorum," diye fsldad. Yz solmutu. "Neler oluyor?" "Ben de tmyle biliyor deilim. On alt, belki de on dokuz kii ld ve bu ldrmeler belki daha srecek. Sanrm son kurban avu Arnarson oldu. imdi sra sizle bende." Jonsson korkmu grnyor, aknlktan ve aresizlik iinde ellerini kavuturup zyordu. "Yani bu iki katili grp onlarla konumu olduum iin ldrlmem mi gerekiyor?" "Korkarm, doktor, siz de yok edilmesi gereken bir tanksnz, nk ilerde olanlar tantlayabilirsiniz." "Peki, ya siz, binba, neden bu adamlar sizi ldrmek iin bunca incelikli yollara bavuruyorlar?" "Dr. Hunnevvell ve ben de grmememiz gereken bir ey grdk." Jonsson, Pitt'in duygu gstermeyen yzne bakt. "Bu kyde herkesi ayaa kaldrmadan bizi ldrmeleri olanaksz, izlanda kk bir lkedir. Hibir kaak burada uzun sre gizlenemez." -75"i adam ldrmeye gelince hi kukunuz olmasn, bu adamlar tam profesyoneldir. Birisi onlara para veriyor, hem de iyi para veriyor. Biz ldkten bir saat sonra byk olaslkla ellerinde buzlu ikileri, Kopenhag'a, Londra'ya ya da Montreal'a giden bir jet yolcu uanda olacaklardr." "Profesyonel katil olarak, ok kaytsz grnyorlar." "Kendilerini skmaya gerek yok da ondan. Nereye kaabiliriz ki? Onlarn otomobili de, Mundsson'un kamyonu da darda. Biz kapy bile aamadan nmz keserler." Pitt eliyle pencerenin dn gsterdi. "zlanda aklk bir lke. Demin siz sylediniz, burada bir kaak uzun sre gizlenemez." Jonsson sessizce durumu kabullenip ban edi, ama az sonra glmser gibi oldu. "O zaman tek seeneimiz dvmek. Otuz yldr yaam kurtarmak iin altktan sonra bunun tersini yapmak benim iin zor olacak." "Ateli silahnz var m?" Jonsson derin bir i ekti. "Hayr, ava kmam, arasra balk tutarm. Burada silah snfna girebilecek tek ey, ameliyat gerelerim." Pitt iinde cerrahi gerelerin ve ilalarn titizlikle yerletirilmi olduu beyaz, elik ereveli cam dolabn nne gitti ve kapsn at. "Onlara kar bir stnlmz var," dedi dalgn dalgn. "Yaptklar oyunun farknda olduumuzu bilmiyorlar. yleyse onlara eski bir Amerikan oyunu oynayabiliriz." Tam iki dakika sonra Jonsson muayene odasnn kapsn, ierde oturan Pitt'in grnebilecei biimde at. Pitt elindeki sarg bezini kanayan bana tutuyordu. Jonsson ngilizce konuan adama seslendi. "Bana biraz yardm edebilir misiniz? nc bir el gerekiyor da." Adam biraz ararak bir kan kaldrd, sonra da yannda oturan arkadana omuz silkerek bakt. Arkada gzleri yarm kapal, kendinden emin, dncelere dalmt. Jonsson kuku ekmemek iin kapy biraz aralk brakmt, fakat muayene odasnn yalnzca ok kk bir blm grlebiliyordu. "Eer iki elinizle binbann ban dik tutabilirseniz, -76kolayca iimi bitirebileceim. Srekli ban oynatt iin bir trl dikemiyorum." Jonsson bir gz krpp zlanda diliyle ekledi. "Bu Amerikallar biraz ac duyunca ocuk gibi oluyorlar." Sahte polis glerek yerinden kalkp akayla doktora bir dirsek att. Sonra odaya girip Pitt'in arkasna doland ve iki eliyle ban akaklarndan tuttu. "Haydi, haydi, Binba Pitt, birka dikile bir ey olmaz. Ya bir de doktor bir yerinizi kesmek..." Her ey drt saniye iinde olup bitmiti, hi ses kmadan. Pitt yavaa ellerini geri uzatp sarn adamn bileini yakalad. Biraz arr gibi oian adam, Jonsson'un azna soktuu tka ve ayn anda ensesine dayanan enjektrle iyice afallad. aknl byk bir korkuya dnrken, boazndan bir inilti kard fakat tam o srada Pitt sanki dikilen ba iin baryormu gibi yksek sesle svmeye balad. Adamn gzleri kararmaya balarken anszn son bir abayla kendini geri atmaya alt fakat bilekleri Pitt'in ellerinde kelepelenmiti. Sonra kendinden geerek sessizce Jonsson'un kucana yld. Pitt hemen eilip adamn belinde duran tabancay ald ve sessizce kapya doru yaklat. Tabancay dorultarak kapy azna kadar at. Sert grnl, gzlkl zorba bir an iin donmu gibi durup Pitt'e bakakald. Sonra eli hemen belindeki tabancaya gitti. "Kprdama!" diye bard Pitt. Adam bu emre uymaynca kk bekleme odasnda bir patlama oldu. ou insan, 'gz elden abuktur' der ama pek az elin havadaki mermiden abuk olduunu kabul etmektedir. Pitt'in mermisi, koparp gtrd baparmakla birlikte ahap duvara gmlrken sahte polisin elindeki tabanca uup gitti. Kiralk katilin bir zamanlar baparmann bulunduu kntya bakarken yz grlmemi bir korku ve aknlk iindeydi. Pitt nce silahn yere evirdi, fakat dmannn yzndeki ifadeyi grnce yeniden zerine dorultmak zorunda kald. Adamn az ince, beyaz bir izgi gibi kaslm, gzlklerinin ardndaki gzleriyse kapkara bir nefretle bakyordu. -77"Ne kadar da heveslisin lmeye!" "Vur beni, binba, hemen, imdi, tam surdan!" Salam olan eliyle gsne vurdu. "Bak sen u ie, demek ngilizce biliyordun. Kutlarm seni, konumalarmz anladn hi belli etmedin." "Vur beni!" Bu szler kk odann duvarlar iinde yankland. "Ne acelemiz var? Nasl olsa avu Arnarson'u ldrmek suundan aslrsnz." Pitt tabancann horozunu kaldrd. "Onu ldrdnz sylerken yan itmiyorum, deil mi?" "Evet, avu ld. Haydi, ltfen sen de ayn eyi yap imdi ve beni ldr." Gzleri souk fakat yalvarrcasna bakyordu. Jonsson bir ey sylemeden bakyordu. aknlk iinde, girmi bulunduu yeni ortam sindirmeye alyordu. Tm deerleri altst olmutu. Bir doktor olarak yaral bir insann srekli kan kaybetmesini izleyemezdi. "u eline bir bakaym," diye ne kt. Pitt, "Yaklama, geri dur," dedi. "lmek isteyen bir adam, keye sktrlm bir fareden bile tehlikelidir." Jonsson, "Ama nasl olur, burada durup o adamn ac ekmesini izleyemeyiz," diye kar kt. Pitt, Jonsson'a aldrmad. "Haydi, bakalm drtgz, seninle bir anlama yapalm. Sana maan veren adamn kim olduunu sylersen ikinci kurunu tam kalbine skacam." Gzln ardndaki hayvans gzler bir an bile Pitt'in yznden ayrlmad. Sessizce ban sallayp bir ey sylemedi. "Savata deiliz, dostum. Tann'na ya da lkene ihanet etmiyorsun. verenine balln, yaamn kadar deerli mi?" "Beni ldreceksin, binba. Sana kendimi ldrteceini." Pitt'e doru yaklat. Pitt, "Aferin sana," dedi. "Baya inat bir herifmisin." Tetii ekince silah yine gmbrdedi. Mermi adamn sol bacana, tam dizinin stne sapland. Adam neye uradn armt. Eliyle paralanm sol bacan tutarak ar ar yere kt; sa elini koyduu yerdeyse giderek byyen krmz bir birikinti olumutu. -78Pitt, "Sanrm, dostumuzun syleyecek bir eyi yok," dedi. Tabancann horozunu kaldrp atelemeye hazrland. Jonsson, "Ltfen ldrmeyin onu," diye yalvard. "Vicdannzda yk olmaya bile demez bu adamn yaam. Yalvarrm binba, tabancanz bana verin. Nasl olsa artk kimseye bir zarar veremez." Pitt birka dakika duraksad, c alma ve acma duygular arasnda bocalyordu. Sonra ar ar tabancay Jonsson'un eline verip ban sallad, Jonsson tabancay alrken bir elini Pitt'in omzuna koyarak neler duyduunu anlam olduunu belirtmek istedi. Doktor yorgun bir sesle, "Yurttalarmn bu denli znt ve acya neden olduklarn grmek beni ok zd," dedi. "Bu ikisiyle ben ilgilenirim, hemen yetkililere telefon edeceim. Siz de Mundsson ile Reykjavik'e gidin. Banzdaki yarann grn olduka tatsz, ama fazla zorlanmazsa dert olmaz. En az iki gn yataktan kmayn. Bu size doktorunuzun buyruudur." "Reetenizi uygulamam iin kk bir engel var sanrm." Pitt arpk bir glle kapnn nn gsterdi. "Kyde yer yerinden oynar derken yzde yz haklymsnz." Ellerinde drbnl tfeklerden ifteye kadar her eit silah tutan yirmi kyl gzleri Jonsson'un kulbesinde, bekliyorlard. Mundsson bir elinde tfei, ayan kapnn nndeki merdivene dayam, olu Bjarni ise hemen yannda, elinde bir ifteyle bekliyordu. Pitt iki elini de kolayca grlebilecei biimde ne uzatt. "Doktor, sanrm beni temize karmanzn tam zamandr. Bu iyi insanlar kimin iyi kimin kt adam olduundan emin deiller." Jonsson, Pitt'in yanndan geip dar kt ve birka dakika zlanda diliyle bir eyler anlatt. Szlerini bitirdiinde tfekler birer birer yere inmi, kyllerden bir blm evlerine dnerken birka da gelimeleri izlemek iin oyalanmaya balamlard. Jonsson elini uzatt, Pitt bu eli itenlikle skt. "Bu anlamsz cinayetlerin sorumlusunu dilerim bulursunuz," dedi Jonsson. "Ama eer bulacak olursanz, sizin yaamnz -79iin endie duyarm. Siz adam ldremezsiniz. yle olmasayd, u anda evimde iki tane l yatyordu. Korkarm yaama olan bu saygnz, yenilginiz olacak. Size yalvarrm dostum, zaman gelince hi duraksamayn. Tanr ve talih sizinle olsun." Pitt, Dr. Jonsson'u son bir kez selamladktan sonra merdivenlerden inip yola kt. Bjarni ieri girmesi iin kamyonetin kapsn at. Koltuk olduka sert ve dikti ama Pitt'in buna aldracak durumu yoktu; tm bedeni uyumutu. Mundsson motoru altrp Reykjavik yoluna karken sessizce oturdu. Aslnda hemen uykuya dalacak denli bitkindi fakat aklnn derinliklerinde bir yerde bir kvlcm srekli parlyor, dalmasna engel oluyordu. Grm olduu ya da iitmi olduu o bir trl adn koyamad ey kafasn kurcalyordu. Ezgisini anmsayp bir trl adn karamad bir ark gibiydi bu. Sonunda boverip dald gitti. 7 Pitt defalarca kabaran dalgann dibinden kp Hunnevvell'i eke eke kyya srklendi. Defalarca dostunun koluna bandaj yapt ve yeniden karanlklara gmld. Olaylar her kez gznde canlandnda bir eyler yakalamaya alt durdu, fakat her keresinde kanlmaz gerek olan gemiin deitirilmeyecei kendini vurguluyordu. Kanl kumsal aklndan bir trl skemedii bir karabasan gibiydi. Bombo bir yatak odasnda olduunu sanp tm gcn toplayarak gzlerini at. Gerekten de bir yatak odasndayd, ama bo deildi. "Gnaydn, Dirk," dedi tatl bir ses. "Uyanacandan umudumu kesmitim." -80Pitt yatann ayakucunda bir iskemlede oturmakta olan uzun boylu, kahverengi gzl kza bakt. "Karmda bunu bulacamdan emin olsaydm bu denli ardan almazdm." Kz kahverengi gzleriyle gld. Uzun, parlak salarn kulaklarnn arkasna itti. Sonra yerinden kalkp yatan baucuna doru kayar gibi yrd. zerinde biimli dizlerine kadar inen krmz, yn bir giysi vard. yle batan karc bir gzellii ya da cinsel ekicilii bulunmamakla birlikte, karsna kan her erkei etkileyecek kadar irindi. Pitt'in bandaki sargya dokunurken yzndeki glmseme hemen deierek tipik bir Florance Nightingale ilgisine dnt. "Baya kt eyler atlatmsn, ok acyor mu?" "Yalnz amuda kalktm zaman." Pitt kzn gsterdii ilginin iten olduunu biliyordu; kim olduunu da. Ad Tidi RoyaPd ve bu akac grn karsndakini aldatabilirdi. Dakikada yz yirmi szck hzla daktilo, bundan biraz daha hzl steno yazar, sekiz saat boyunca bir kez bile esnemeden daktilonun banda alabilirdi. Amiral Sandecker'in zel sekreteri olmasnn nedeni ite buydu ya da amiral byle sylyordu. Pitt yatan iinde dorulup oturdu ve bir ey giyip giymediini anlamak iin rtnn altna bakt. Giyiyordu, yalnzca ksa bir ort. "Senin burada olman, amiralin de ok yaknlarda olduunu gsterir." "Konsolosluk telsizinden senin mesajn aldktan on be dakika sonra zlanda'ya giden bir jetin iindeydik. Dr. Hunnevvell'in lm onu ok sarst. Amiral Sandecker kendini sorumlu tutuyor." Pitt, "Bu i iin sraya girmesi gerek," dedi. "nce ben varm." "Senin byle dneceini sylemiti bana." Tidi sesindeki ciddiyeti gizlemeye alt ama baaramad. "Sululuk duygusuyla herhalde ayn olay aklnda tekrar tekrar yaatyorsun." "Amiralin ar duyarl alglama gc fazla mesai yapyor galiba." -81 Buzda / F: 6 "Oh, hayr," dedi kz. "Amirali demek istemedim." Pitt merakla bakt. "Kuzey kylerinden birinden Dr. Jonsson diye biri konsolosluu arayp senin iyileme srecinle ilgili kesin talimatlar vermi." "yileme sreciymi, sama!" diye kesti Pitt. "Haa, sahi. Yatak odamda senin ne iin var?" Kz gcenmi grnd. "Gnll olarak geldim." "Gnll m?" "Sen uyurken yanbanda oturmak iin. Dr. Jonsson srar etti. Dn gece gzlerini kapadndan beri yanbanda bir konsolosluk memuru bekledi." "Saat ka?" "Onu birka dakika geiyor... tabii, sabah." "Hay Allah, on drt saati boa geirmiim. Giysilerim nerede?" "Sanrm pe atmlardr. Paavra bile olamazlard. Konsoloslukta birinden dn alrsn." "Madem yle, ben abucak bir du alp tra olurken, sen de bana giyecek rahat bir eyler buluversene." Kzn ters ters bakmasna aldrmadan, "Haydi, tatlm, yzn duvara dn," diye de ekledi. Kz gzlerini yataktan evirmedi. "Uykudan kalktnda nasl grndn merak eder dururdum." Pitt omuz silkip stndeki rty att. Tam ayaa kalkmak iin kendini yataktan itecei anda ey birden oldu: Karsnda tane Tidi birden grd, odann ii sanki lastiklenmi gibi uzayp esnedi, ba tm sanclarn anas gcnde bir sancyla armaya balad. Tidi hemen ne atlp sa koluna yapt, yznde yine ayn Florence Nightingale kaygs belirmiti. "N'olur Dirk, ban daha ayaa kalkabilecein kadar iyilemedi." "Yok, bir eyim yok. Sadece ok hzl kalktm." Kzn da desteiyle ayaa kalkt. "Tidi, sen hi iyi bir hemire olamazsn. Hastalarnla ok yakndan ilgileniyorsun." -821 Grd zler bire inip, oda hazr ol durumunda grnnceye dek kzn koluna dayand; fakat baars kolay kolay gitmem diyordu. "Senin gibi bir hastayla seve seve yakndan ilgilenirdim, Dirk." Smsk saran kollarn zecee hi benzemiyordu. "Ama sen benim varlmdan bile habersizsin. Bo bir asansrn iinde yan yana dursak, belki tanmazsn bile." "Yok, senin varlndan baya haberim var." Kzn kolundan syrlp ar ar banyoya yrd. Yzn saklyordu. "Bir yetmi be boy, altm iki kilo, doksan santim kala, insan artan elli yedi santimlik bel ve doksanlk gslerinle Playboy orta sayfalarna uygun llerin var. Salarn ak kahverengi, gzlerin parlak kahverengi, kk ukala bir burnun ve yalnz glmsediin zaman beliren iki gamzen var. Az kalsn unutuyordum, sol kulann arkasnda iki ben gizli, bir de, u anda kalbin yaklak olarak yz be atyor." Televizyonda kurayla bir eyler kazanm bir yarmac gibi ne diyeceini bilemeden kald Tidi. Elini kulana gtrp iki benine dokundu. "u ie bak. Duyduklarma inanamyorum. Olur ey deil. Benden holanyorsun... benimle ilgileniyorsun." "Ama aklna bir ey gelmesin." Pitt banyo kapsnda kza yzn dnmek iin duraklad. "Her erkein gzel bir kza ilgi duyduu gibi ben de sana ilgi duyuyorum. Ama k filan deilim." "Fakat... bu ilgini daha nce hi gstermedin. Birlikte kmay bile teklif etmemitin." "zgnm, Tidi. Sen amiralin zel sekreterisin. Ona bu denli yakn alanlarda oyun oynamak detim deildir." Pitt srtn kapya dayad. "O adama byk bir saygm var; dostum ve patronum olmasndan da te bir sayg. Onun arkasndan hibir karkla neden olmak istemem." "Anlyorum," dedi kz. "Ama seni byle istediinden hemen cayabilecek zverili bir kahraman olarak hi dnmemitim." "Sen de geri evrilen bakireler gibi kendini manastra kapayacak bir tip deilsin dorusu." -83"Byle konumamz gerekli mi?" Pitt, "Hayr," dedi onaylayarak. "Haydi, imdi cici bir kz ol da gidip bana giyecek bir eyler bul. Grelim bakalm, i beden llerine gelince benim seni tandm kadar sen de beni tanyor musun?" Tidi karlk vermeden durduu yerde kalakald. Sonra ban sallayarak biraz sinirli bir biimde odadan kt. Tam iki saat sonra, stne artan bir biimde uymu bir pantolon ve spor gmlek giymi olan Pitt, Amiral James Sandecker'in karsnda oturuyordu. Amiral son gnlerin yorgunluuyla yandan ok gsteriyordu. Krmz salar tarak yz grmemi, enesi ve yanaklarysa en az iki gndr tra olmadn aa vuruyordu. Elinde tuttuu dev purolarndan birine uzun sre baktktan sonra yakmadan tablann stne koydu. Homurdanan bir sesle Pitt'i sa grmekten sevin duyduunu filan belirtip birden yorgun gzlerini ona evirdi. "Evet, al konumas iin bu kadar yeter. Anlat bakalm, Dirk. Neler oldu?" Pitt anlatmad. "Hunnevvell ile birlikte Dulles'tan havalandmz andan, iftiyle olunun beni konsoloslua getirdii ana dek olan her eyi tm ayrntlaryla yazdm. Bunlara kiisel yorumlarm ve gzlemlerimi de ekledim. Sizi tandm kadaryla, amiral, en azndan iki kez okumu olmalsnz. Bunlara ekleyecek bir ey yok. imdi yapabileceim tek ey, varsa sorularnz yantlamak olabilir." Amiralin yznde belli bir ilgiyle birlikte Pitt'in asi davranna duyduu merak da belirdi. stndeki tszm diye bas bas baran mavi takm kostmyle ayaa kalkp Pitt'in banda dikildi. Nutuk ataca zaman byle yapmay ok severdi. -84"Bir bu eksikti, binba." Bu kez 'Dirk' dememiti. "Eer byle alayl yorumlara gerek duyarsam gidip Don Rickles' ya da Ivlort Sahl' tutarm, hi olmazsa karlnda usta ii alrm. Tam yetmi iki saat nce California'nn scak plajlarndan arldndan bu yana bandan birtakm eyler geti. Ky korumaclar ve Ruslar ban arttlar, bir buzdann, stnde kl olmu cesetlere bakarken kn dondu, sana ate alp Atlantik Okyanusuna akldn, kollarn arasnda bir adam ld. Tm bunlar hafife almyorum ama yine de stlerine kar ukalalk etme hakkn vermez sana." "Saygszlk iin zr dilerim, efendim." Pitt'in ses tonuyla szleri arasnda ackl bir uyumsuzluk vard. "Biraz ukalalamamn nedeni, bana bir oyun oynandndan kukulanmam. Hi tanmad yollarda karayolu haritas olmayan bir src gibi braklm hissediyorum kendimi." "Eee?" Amiralin krmz, kaln kalarndan biri kalkt. "Her eyden nce, Hunnevvell ile Ky Koruma'nn en iyi gemilerinden birini yakt dura olarak kullanrken ok zor durumda kalabilirdik ya da en azndan ben yle sanyordum, Hunnevvell deil. Ne olup bittiini bandan beri biliyordu o. Yarbay Koski kimliimizi soruturmak iin harekete getiinde, kimse bizi hapishaneden kurtaramaz, diyordum. O srada Hunnevvell'e baktm; sanki hibir ey olmuyormucasna haritalarn iine gmlmt. Ne elleri titriyor, ne de aln terliyordu. Daha Dulles'ten ayrlmadan nce her eyin dzenlendiini bildiinden hi tela yoktu." "Pek yle deil." Sandecker purosunu alp yakt ve kurnaz kurnaz Pitt'e bakt. "Komutan o sra Florida'da kasrga uyarma tesisini denetliyordu. Onunla iliki kurabildiimde siz oktan Nova Scotia'y gemitiniz." Tavana doru iri bir duman bulutu savurdu. "Ltfen devam et." Pitt koltuuna yasland. "Bir buzdann iinde g bela seilen bir gemi bulunuyor. Ky Koruma'da kayd filan yok. Buna karn drt gn geiyor ve hibir soruturma yaplmyor. Cata-85waba gemisi yalnzca drt saatlik uzaklkta olmasna karn, bundan haberdar edilmiyor. Neden? nk kongrede -ok yetkili ykseklerden- birisi bu ile kimsenin uramasn istemiyor da ondan." Sandecker elindeki puroyla oyaland. "Sanrm ne sylediinin farkndasindir, binba?" Pitt, "Hi de deil... efendim," diye karlk verdi. "Hibir olgu olmadan tahmin yrtyorum. Ama siz ve Hunnevvell tahminlerle uramyordunuz. Terkedilmi geminin Lax olduundan en kk bir kukunuz yoktu. Elinizde kesin kant vard. Nasl ve nereden edindiinizi bilemem ama, kantnz vard." Pitt'in yeil gzleri Sandecker'i atee tutmutu. "te burada kristal kre biraz dumanlanyor. Lax' kller iinde bulduumuzda ben armtm ama Hunnevvell tam anlamyla ta kesilmiti. Sizin senaryonuzda bu sahne yoktu, deil mi, amiral? Aslnda bu olayla birlikte tm planlarnz suya dmeye balamt. Hi hesaba katmadnz biri karnza kmt. Ne sizin, ne de hkmetin hangi koluyla alyorsanz onun hesaba katmad birisi." "Bylece kontrol karmtnz. Hatta Ruslar bile oyun d braklmlard. Karnzda baya kurnaz biri vard, amiral. Ve neon klaryla yazlm bir uyar, size, bu adamn doumgn partilerinde dondurma ve pasta karl oynamadn yazyordu. Oyunun herkese duyurulan ad zirkoniumdu. Ama ben bunu yemiyorum. nsanlar servet karl birka kiiyi ldrebilir, ama byle toptan kym pek olmaz. Hunnevvell sizin onca yllk dostunuzdu, amiral, benimse yalnzca birka gnlk ve onu yitirdim. Benim sorumluluumdayd, bense onu kurtarmay baaramadm. Onun topluma olan katklar benim hibir zaman veremeyeceim denli bykt. Keke o kumsalda onun yerine ben lseydim." Sandecker tm anlatlanlara hibir tepki gstermedi. Masann banda dnceli dnceli oturup parmaklarn masada tklatrken hi gzn krpmadan Pitt'i izledi. Sonra ayaa kalkp masann yanndan dolat ve ellerini Pitt'in omuzlarna koydu. "Sama!" dedi alak fakat kararl bir sesle. "O kumsala ka-86bilmeniz bile mucizedir. Silahsz bir helikoptere makineli tfekle ate kusan bir jet karsnda ans tanyacak bahisiyi dnyann hibir yerinde bulamazsn. Sulanabilecek tek kii benim. Neler olabilecei hakknda sezgilerim vard ama bunlar deerlendirecek kadar akll olmadm. Seni bu ie laf olsun diye sokmu deilim. Zorlu bir yolculuk iin elimdeki en iyi pilot sendin. Hunnevvell'i Reykjavik'e getirdiin anda, seni California'ya kalkan ilk uaa bindirecektim." Susup saatine bakt. "Tam bir saat alt dakika sonra New Jersey, Tyler ajanna kalkan Hava Kuvvetlerinin bir keif jeti var. Oraya vardktan sonra Bat kylarna gitmek iin gerekli ileri yapabilirsin." "Yok, saolun, amiral." Pitt yerinden kalkp ar ar pencereye yrd ve kentin gne altnda parlayan atlarna bakt. "zlandal kadnlarn ok esasl olduklarn duydum. Bir de ben denemek istiyorum." "Demin dediimi, emir olarak yineleyebilirim." "Bouna, efendim. Ne yapmak istediinizi anlyorum, bunun iin de saolun. Beni ve Hunnewell'i ortadan kaldrmak iin yaplan ilk giriim ancak yar baarlyd. kincisi ok daha incelikli ve iyi dnlm olup, salt beni hedef alyordu. ncs herhalde harika bir ey olacak. Buralarda kalp nasl olacan kendim grmek isterim." "zgnm, Dirk." Sandecker yine dosta havaya girmiti. "Elimi sallar gibi senin yaamn sokaa atamam. Mezarnn banda dikilmektense, devlet maln kastl yok etmekten seni-askeri mahkemeye verip hapse attrmay yelerim." Pitt gld. " hizmetler konusunda sizinle biraz konumak isterdim, amiral." Pencerenin nnden ayrlp masann bana geldi ve kaytszca kesine oturdu. "Bir buuk yldan beri, sizin ubenin bana verdii tm grevleri ve emirleri yerine getirdim. Tek bir soru bile sormadm. Ama imdi, birka eyi aa karmann zaman geldi. Bir: Eer beni askeri mahkemeye verebilseydiniz -kald ki veremezsiniz- acaba Hava Kuvvetleri bir subaynn Deniz Kuvvetleri mahkemesinde yarglanmasn nasl karlard? kincisi ve en nemlisi: NUMA donanmann sancak -87gemisinin komuta kprs deil. Bu nedenle, siz de benim komutanm deilsiniz. Yalnzca iverenimsiniz ve bunun da alt st yok. Eer benim asiliim denizcilik geleneklerinize ters geliyor ve sizi fkelendiriyorsa iten atarsnz, olur biter. te durum bu, amiral ve byle olduunu ikimiz de biliyoruz." Birka saniye iin Amiral hibir ey sylemedi ama gzlerinde honutsuzluk gsteren tuhaf bir parlt belirdi. Sonra ban geri atp oday haldan tavana dolduran iten bir kahkaha att. "Hay Allah! Eer dnyada ukala bir Dirk Pitt'den daha beter bir ey varsa, dilerim frengi olur cehenneme kadar rr." Dolap masasna geti ve oturup ellerini bann arkasnda kenetledi. "Pekl, Pitt. Sana her eyi anlatacam, ama ak oynaman istiyorum, bamsz fantezi numaralar yapmak yok. Tamam m?" "Patron sizsiniz." "Peki, imdi stlerine olan saygn gstermek iin u olup bitenleri en bandan bir anlat bakalm. Yazl raporunu okudum ama bir de senin azndan szl olarak iitmek istiyorum." Tartmaya hazr bir ifadeyle Pitt'e bakt. "Balayalm m?" Pitt bitirdikten sonra Sandecker sordu. "Tanr seni korusun,' byle dedi, ha?" "Tm dedii buydu. Sonra ld. Lax'n kaybolduu gnden buzdanda bulunduu gne dek nerelerde bulunduu konusunda Dr. Hunnevvell'in beni biraz aydnlatacan umuyordum, ama Kristjan Fyrie'nin gemii ve zirkonium zerine bir konferanstan baka bir ey anlatmad." "Kendisine sylendii gibi davranm. Senin ie karman istemiyordum." "O iki gn nceydi. imdiyse boazma kadar bu iin iine girmi bulunuyorum." Pitt masann zerine eilerek Sandecker'e doru uzand. "Syle bakalm, ihtiyar kurnaz tilki. Neler olup bitiyor?" -88Sandecker gld. "Senin hatrn iin bu szleri iltifat olarak kabul ediyorum." Masann altndan bir ekmece ap stne ayan dayad. "Umarm nasl bir ie girdiinin farkndasndr." "En kk bir fikrim yok, sizin aklamanz bekliyorum." "Peki o zaman." Sandecker koltuuna yaslanp purosundan birka soluk ekti. "Her ne kadar olup bitenlerin yalnzca yarsysa da, tm bildiklerimi anlataym sana. Yaklak bir buuk yl nce Fyrie'nin bilim adamlar okyanus tabannda on be, yirmi kadar deiik mineral element tantlayabilen nkleer bir denizalt sondas yapmlard. Celtinium - 279 denen yapay bir elementin boaltt ntronlar dorudan bu metalik elementlerin stne gidiyor. Okyanusun dibindeki bu metalik elementler ntronlar tarafndan radyoaktif duruma gelince gama nlar karyorlar, bu nlarsa sondann iindeki kk bir detektrle zmlenip saylabiliyor. izlanda kylarnda yaplan denemelerde bu sonda manganez, altn, nikel, titanium ve duyulmam miktarlarda zirkonium rnekleri saptanmt." "Sanrm anlyorum. Bu sonda olmadan zirkoniumun yerini bir daha bulmak olanaksz oluyor." Pitt dalgn bir sesle konumasn srdrd. "yleyse bu iin kayma bulunan elementler deil, sondann kendisi." "Evet, bu sonda sualt madenciliinde snrsz alanlar ayor. Buna sahip olan dnyaya egemen olur diye bir ey yok tabii, ama paral zel imparatorluklarn yeniden belirlenmesinde, kta sahanlklarnda zengin maden yataklar bulunan lkelerin ekonomilerinde ok etkili olabilir." Pitt birka dakika konumadan dnd. "Bu kadar insann lmesine deer miydi sanki?" Sandecker duraksad. "Kimin ne denli istediine bal. Baz insanlar vardr, dnyann paras iin bile kimseyi ldremezler, ama bazlar bir n yemek bedeli iin bile dnmeden gidip birinin boazn kesebilirler." "VVashington'dayken, bana Fyrie'nin Amerika'ya gelmek iin yola km olduunu, bizim savunma mteahhitleriyle pa-89zarla oturmak istediini sylemitiniz. Sanrm bu da kk bir yaland, deil mi?" Sandecker gld. "Evet, aslnda sana sylediimden daha ileri bir durum vard. Fyrie Bakanla buluup sondasn tantacakt." Sonra Pitt'e bakp daha gvenli bir tonda devam etti. "Sonda denemeleri baarl olunca Fyrie'nin ilk bilgi verdii kimse ben olmutum. Hunnevvell sana onun hakknda neler anlatt bilmiyorum ama bambaka bir insand, bir karncann, bir iein bile stne basmayacak sevgi dolu iyi bir insan. Sondann insanlk adna neler salayabileceini biliyordu; ellerine getii zaman insanlarn bundan ne byk kazanlar edinebileceinin de farkndayd. Bu nedenle buluunu en gvenilir sayd lkeye devretmek istedi... bana sorarsan sama bir soyluluk. Ama onun gibileri saygyla anmak gerek. Bizim gibi nankrlere iyilik olsun diye neler yapyorlar." Yznde acl bir anlam belirdi. "Ne korkun bir kayp. Eer Kristjan Fyrie boktan, bencil bir adam olsayd imdi sa olacakt." Pitt ac ac glmsedi. Amiralin d grnteki sertliine karn son derece insancl oluunu ve paragz sanayicilere kar hi gizlemeye almad nefretini duymayan pek yoktu. Sosyete partilerinde bu yzden sk ar alan ve grlen tiplerden deildi. "Peki," dedi Pitt. "Amerikan mhendislerinin byle bir sonda yapmalar olanaksz m?" "Hayr, aslnda bu amala kullanlan bir sondamz var ama Fyrie'nin sondasyla kyaslandnda bir spor otomobil yannda bisiklet gibi kalr. Fyrie'nin adamlar, u anda bizim ve Ruslarn yapabildiklerinden on yl ilersine srama yaptlar." "Sonday kimin ald konusunda bir fikriniz var m?" Sandecker ban sallad. "Yok. Ama belli ki, ok paras olan bir rgt. Bunun dnda, batakln iinde krebe oynuyor say- lrz." "Yabanc bir lkenin byle bir ie giriecek olanaklar..." "Bu varsaym aklndan karabilirsin," diye kesti Sandecker. "Ulusal Haberalma rgt bu ie hibir yabanc hkmetin ka-90rmadndan emin. inliler bile byle masum, ykcl olmayan bilimsel bir aygt iin iki dzine insan ldrmeye yanamazlar. Hayr, bu olsa olsa zel bir gddr. Bu da parasal kazan dnda ne olabilir!" aresizlik iinde omuzlarn silkti. "Tahmin bile edemiyoruz." "Peki, diyelim ki bu esrarengiz rgt sonday ele geirdi, sonra da deniz tabannda ok zengin maden yataklar buldu. Nasl karacaklar?" Sandecker, "karamazlar," diye karlk verdi. "Son derece teknik baz gereleri olmadan yapamazlar." "Anlamyorum. Bir yldr sonday ellerinde bulundurmalar ne ilerine yarad?" Sandecker, "Sonradan ok yararlandlar," dedi. "Kuzey ve Gney Amerika'nn Atlantik kylarndaki kta sahanlklarn kar kar taradlar. Bu i iin de Lax' kullandlar." Pitt akn akn bakt. "Lax' m? Yine anlamadm!" Sandecker purosunun kln p sepetine silkeledi. "Dur. Len Matajic ve yardmcs Jack O'Riley'i anmsyor musun?" Pitt anmsad. " ay nce onlara Baafin Koyundaki bir buz kitlesinde havadan ikmal yapmtm. Dr. Matajic bin metrenin altnda derin bir scak su katman olduunu, bunun yzde biri ykseltilebilse, tm Kuzey Kutbunun eritilebileceini kantlamaya urayordu." "Son olarak ne duydun onlar hakknda?" Pitt omuz silkti. "Onlar aratrma ilerine balaynca, ben de Califomia'daki okyanus laboratuvar iine dnmtm. Ama neden bana soruyorsunuz? Onlarn keif gezisini siz planlayp dzenlemitiniz." "Evet, o geziyi ben planlamtm," diye yineledi Sandecker. Ellerini yumruk yapp gzlerini ovuturdu, sonra ne uzatp kenetledi. "Matajic ve O'Riiey ldler. Onlar buz kitlesinden getirmekte olan uak denize akld. Hibir iz yok." "Tuhaf, hi duymamtm. Herhalde ok yeni oldu." Sandecker bir kibrit akp snm olan purosunu yakt. "Dn, tam bir ay gemi oldu." -91 Pitt amiralin yzne bakt. "Neden gizli tutuldu? Kaza hakknda ne televizyon da, ne gazetelerde hibir ey duyurulmad. zel projeler mdrnz olarak ilk nce bana bilgi verilmesi gerekirdi." "lmlerini benden baka yalnz bir tek kii daha biliyordu... o da uaktan son mesaj alan telsiz operatr. Bu konuda duyuru yapmamamn nedeni, o iki adam sular iindeki mezarlarndan karmak niyetinde olmam." "Balayn, amiral," dedi Pitt. "Artk hibir ey anlamaz duruma geldim." Sandecker, "Pekl," dedi ar ar. "Be hafta nce Matajic'ten bir haber aldm. Anladm kadaryla, O'Riley buz kitlesinin u taraflarnda gzlem yapyormu, o srada kitlenin kuzey ucuna balanm bir balk teknesi grm. Kendisi pek giriken olmad iin geri dnp Matajic'e haber vermi. Sonra ikisi birlikte tekneye gidip yardm gerekli mi, diye sormular. Matajic grd adamlarn ok tuhaf olduklarn sylemiti. Tekne zlanda bandral olmasna karn personelin ou Arap'm, geri ka- lanlarsa ilerinde Amerikal da olduu halde, en azndan alt deiik lkedenmi. Dediklerine gre dizel motorlarnda bir mil yakmlar. Onarm tamamlanncaya dek deniz stnde srklenmektense, buz kitlesine balanp biraz bacaklarn dinlendirmeye karar vermiler." Pitt, "Buraya kadar kuku ekici bir ey yok," dedi. Sandecker, "Teknenin kaptan ve personeli Matajic ile O'Riley'i akam yemeine armlar," diye devam etti. "Bu nezaket ars o anda tmyle tehlikesiz grnm. Sonraysa, bunun kuku ekmemek iin yapldn anlamlar. Ama salt bir rastlant sonucu bu i geri tepmi." "Yani, bizim iki bilgin grmemeleri gereken bir ey grmler." "Tahminin doru. Kristjan Fyrie bir zamanlar Dr. Hunnevvell ve Dr. Matajic'i yatnda arlam. Balk teknesinin d yaps tmyle deitirilmi tabii, ama alt salona indikleri anda Mata-92jic geminin Lax olduunu anlam. Eer bir ey sylemeseymi, hem o, hem de O'Riley bugn sa olacaklard. Ama ne yazk ki, hi aklnda bir ktlk olmadan, neden bir zamanlarn marur Lax'nn imdi bir balk teknesine dntrlm olduunu sormu. Aslnda son derece masum bir soru fakat ok acmasz sonular getirmi." "O anda hemen ldrlselerdi, cesetleri de arlk balanarak denize atlrd. Kimsenin hibir eyden haberi olmazd." "Bir geminin tm personeliyle denizin dibini boylamas baka bir ey. Lax kaybolduktan bir hafta sonra tm gazeteler bu olay unutmulard diye. Ama, devletin de nayak olduu bir aratrma istasyonunun ve iki bilim adamnn kaybolmas bambaka bir ey. Basn terkedilmi buz istasyonu bilmecesini yllar boyu ilerdi. Daha az kuku ekecek yntemler varken tehlikeye girmemeleri doaldr." "Tek bir tann bulunmad anda silahsz bir ua havada ku gibi vurmak, deil mi?" Sandecker, "Evet, en iyi yntem buydu sanrm," dedi- "ki bilim adam kendi kamplarna dnnceye dek Matajic bir eyden kukulanmam. Balk teknesinin kaptan, Matajic'in sorusunu, gemisinin Lax'n ikizi olduunu syleyerek savuturmu. Matajic bunun olas olduunu sylemiti. Ama eer bu tekne balklk yapyorsa, balklar neredeydi? Byle teknelere zg olan koku bile duyulmuyordu. Hemen telsizinin bana geip, NUMA merkezinde beni buldu. Olay anlatp kukulanm olduunu ve Ky Koruma'nn orada bir aratrma yapmasnn iyi olacan syledi. Ben de onlara hemen bir uak gndereceimi, Washington'a gelir gelmez bana ayrntl bir rapor hazrlamalarn syledim." Sandecker purosunu p sepetinin kenarna vurup silkeledi. "Ama, ge kalmm. Teknenin kaptan Matajic'in mesajn yakalam olmal. Gnderdiimiz pilot buz kitlesine gidip onlar alm. Sonra birden ortadan kayboldu." Sandecker gs cebinden katlanm bir kt paras kard. "te Matajic'in gnderdii son mesaj." -93Pitt kd Amiralin elinden alp masann stne yayd ve okudu: 'MDAT! MDAT! ALAK HERF YENDEN SALDIRIYOR. SYAH. BR NUMARALI MOTOR...' Szckler anszn kesiliyordu. "Ve siyah jet devreye giriyor." "Evet. Grg tanklar ortadan kaldrldktan sonra kaptann tek sorunu, her an karsnda bitiverecek sand Ky Koru- ma' yd." Pitt, Sandecker'e bakt. "Ama Ky Koruma hi gelmedi. nk arlmamlard. NUMA'nn adam gezginci kasaplarn eline dm koyunlar gibi ldrlrken, neden susmu olduunuzu ok iyi aklamanz gerekiyor." "O anda neden yle davrandm ben de bilmiyordum." Bu kararszlk Sandecker'e hi yakmamt. Genel olarak annda karar verip uygulayan biri olduu bilinirdi. "Sanrm, bu iten sorumlu olan orospu ocuklarnn ne denli baarl olduklarn duyup vnmelerini istemeyiimden olabilir... brakaym, merak etsinler diye. Belki frtnaya tutulmu yapraklara bel balamak gibi bir ey oluyor ama, eer bir gn Matajic ve O'Riley'in cesetlerini karabilecek olursam, bu herifler planlar dnda bir hareket yapabilir, bir ipucu verebilirler diye dndm." "Arama iini nasl zdnz?" "Kuzey Blgesi Komutanlna bal tm arama ve kurtarma gemilerine haber salp bir NUMA gemisinin ok deerli bir gereci denize drdn, hl su stnde bir yerlerde olmas gerektiini bildirdim. Uan olas rotasn verdikten sonra oturup raporlarn bekledim. Tabii hibir ey bulamadlar." Sandecker aresizliini gsteren bir biimde purosunu sallad. "Lax'n biimine uyan bir geminin bulunma haberini de bouna bekledim. O da yok olmutu." "Bu nedenle o buzda iindeki geminin Lax olduundan hi kukunuz yoktu." "stersen, yzde seksen emindim, diyelim," dedi Sandecker. "Bu arada Buenos Aires ile Labrador'daki Goose Krfezi arasnda tm liman yetkililerine bavurdum. On iki tanesi Lax'n dei-94tirilmi st yap tanmna uyan zlanda bandral bir balk teknesinin limanlarna girip ktn bildirdiler. Kullandklar adla, Surtsey. izlanda dilinde Surtsey denizalt anlamna geliyor." "Anlyorum." Pitt stnde sigara arad fakat sonra yabanc birinin giysilerini giymi olduunu anmsad. "Kuzeyli bir balk teknesi gney sularnda balk arayacak deil. Denizalt sondasnn i banda olmas bunun tek akla yatkn aklamas sanrm." Sandecker, "Sanki karmzda gebe bir tavan var," diye homurdand. "Bir sorunun zmn bulursak karmza bir sr yeni bulmacalar kyor." "Yarbay Koski ile haberleiyor musunuz?" "Evet. Bir soruturma ekibi terkedilmi gemiyi incelerken Catavvaba da orada duruyor. Sen yataktan kmaya urarken yeni bir mesaj aldm onlardan. Cesetlerden kesin olarak Fyrie'nin personeli olarak tantlanm. Dierleri tannmayacak denli yanmlar." "Edgar Allan Poe'nun hortlak ykleri gibi. Fyrie ve adamlar denizin ortasnda kayboluyorlar. Yaklak bir yl sonra aratrma istasyonlarmzdan birinde tekne ortaya kyor ama iinde farkl insanlar var. Bunun zerinden ok gemeden ayn gemi bir buzdann iinde tmyle yanm ve terkedilmi olarak bulunuyor. Bu kez Fyrie ve adamlarnn kalntlar da iinde. Dndke, u Amerika'ya giden jeti kardm iin kendimi tekmeleyesim geliyor." "Seni uyarmtm." Pitt elini bandaki sarglarda gezdirirken ac ac glmsedi. "Byle zrt prt her ie gnll olursam, fazla yaamayacam galiba." Sandecker, "Sen dnyann en ansl herifisin," dedi. "Ayn sabah iinde iki kez seni ldrmeye kalktlar, ikisini de atlattn." "Sahi, u bizim iki polis memuru ne oldu?" "Sorgu altndalar. Ama Gestapo yntemleri olmakszn, rtbe, sicil numaras ve adlarn bile renirsek aarm. Nasl olsa ldrleceiz deyip duruyorlar, neden bize bilgi versinlermi." "Sorguyu kim yapyor?" -95"Keflavik Havaalannda bulunan Ulusal Haberalma ajanlar. zlanda hkmeti de bizimle tam bir ibirlii iinde. Ne de olsa Fyrie onlarn ulusal kahramanlar. Lax ve sondann bana neler geldiini en az bizim kadar onlar da merak ediyorlar." Sandecker diline taklan bir ttn parasn almak iin sustu. "Eer neden NUMA bu ii bir keden izleyip Ulusal Haberalmaclar iin rtkanlk yapmyor, diye soracak olursan, bunun yant Hunnevvell'dir. Sondann bu byk baarsnda onun da pay vardr. Aylarca Fyrie'nin bilginleriyle yazt, onlara bilgiler verdi. Celtinium-279'un gelitirilmesinden en byk rol Hunnevvell'indi. Yalnz o, aa yukar sondann neye benzediini biliyor, yalnz o gvenlik iinde sonday skebilirdi." "imdi neden nce Hunnevvell'in gemiye kmas gerektii anlalyor." "Evet, rafine durumda celtinium ok dengesiz bir maddedir. Belirli koullarda, elli tonluk fosfat bombasna eit bir gle patlar, fakat kk bir fark vardr. Celtinium patlamas daha dk bir oranda olup yoluna kan her eyi yakp kl eder. Dier patlayclardan farkl olarak genleme basnc ok dk aa yukar saatte altm millik bir rzgrnki kadardr. Patlad anda nne kanlar eritebilir ama bir pencere camn bile kramaz." "O zaman benim ate pskrtc kuramm iflas ediyor. Lax'n ra gibi yanmasna neden, sondann patlam olmas." Sandecker gld. "Yaklayorsun." "Ama o zaman sonda da yok oldu." Sandecker ban sallad, yzndeki anlam deimiti. "Her ey, cinayetler, sonda, katillerin denizalt aratrmalar, hepsi boa gitti... korkun bir ey." "Sonra projelerinin ve dizaynlarnn btn bu ileri eviren rgtn elinde bulunmas olasl da var." "Olaslktan da te." Amiral bir an sustuktan sonra yine devam etti. 'Ama ok ilerine yarayacan sanmyorum. Celtinium-279'u yeniden retebilecek tek insan Hunnevvell'di. ok kolay bir forml olduu iin yalnzca aklnda tuttuunu sylerdi." -96"Ahmaklar," diye mrldand Pitt. "Yeni sonday yapabilecek teK insan ldrdler. Ama neden? Gemi enkaznda rgtn kimliini ortaya karabilecek bir ey bulunmadka, Hunnevvell onlar iin byk bir tehlike olamazd." "En kk bir fikrim yok." Sandecker umutsuzca omuzlarn silkti. "Nasl ki buzdana boaltlan krmz iaret boyasn kimin kazdn tahmin ediyorsam..." Pitt, "Bundan sonraki admmz nereye atacamz bilmek isterdim dorusu." "Bu konuda sana yardmc olacam." Pitt kukulu kukulu bakt. "Umarm yine o nl iyiliklerinizden birini dnmyorsunuzdur." "zlandal kadnlarn ok gzel olduklarn az nce kendi aznla syledin." "Konuyu deitiriyorsunuz." Pitt gzlerini ayrmadan amirale bakyordu. "Durun tahmin edeyim. Ayn sorular yantlamam isteyecek iriyar, elik gzl bir zlandal bayan memurla tantracaksnz. Balayn, amiral, hi niyetim yok." Sandecker i ekerken gzlerini kst. "Nasl istersen. Ama aklmdaki kz ne iriyar, ne de elik gzl, stelik devlet memuru filan da deil. Altm drdnc enlemin kuzeyinde yaayan en gzel ve en zengin kadn bu." "yle mi?" Pitt birden canland. "Ad neymi?" "Kirti," dedi Sandecker bilmi bir glckle. "Kirti Fyrie, Kristjan Fyrie'nin ikiz kardei." 8 Eer Reykjavik'teki Snorri Lokantas dnyada mutfayla nl kentlerden birinde yer almak isteseydi, hemen kabul edilip byk rabet grrd. Byk salonu, ak mutfa ve toprak f-97 Buzda / F: 7 rmlaryla lokantann dekoru, Viking stilinde denmiti. Duvarlarndaki resimler, incelikle oyulmu kaplar ve k dzeni, rahat ve zarif bir yemek olana salyordu. En g honut edilen mteri bile zengin yemek listesi karsnda boyun emek zorunda kalrd. Bir duvar boydan boya, zeri iki yzden fazla yerel yemek eidiyle donanm bir bfe kaplamt. Pitt kalabalk salonu gzden geirdi. Masalar glen, konuan zlandallar ve kadnlaryla doluydu. Durduu yerde baknp yemek kokularn iine ekerken, ef garson yanna gelip zlanda diliyle bir eyler syledi. Pitt ban sallayp barn yannda bir masada oturmakta olan Amiral Sandecker ve Tidi Royal' gsterdi. Sonra da onlarn olduu tarafa doru yrd. Sandecker, Pitt'e, Tidi'nin karsndaki iskemleye oturmasn iaret etti, sonra yanndan gemekte olan garsonu durdurdu. "On dakika ge kaldn." "Kusura bakmayn," dedi Pitt. "Tjarnargardar bahelerinde yle bir gezeyim dedim." Tidi, "Bakyorum kendine gzel bir erkek konfeksiyon maazas bulmusun," dedi beeniyle. Kahverengi gzleri Pitt'in yn balk kaza, k spor ceketi ve kareli pantolonu zerinde dolat. "Kullanlm eyler giymekten bkmtm," dedi glerek. Sandecker garsona dnd. "Aynsndan iki tane daha," dedi. "Sen ne iiyorsun, Dirk?" "Siz ve Tidi ne iiyorsunuz?" "Hollanda cini ya da naps. Yerlilerin itiinden imek iyi oluyor." Pitt azn arptt. "Yok, saolun. Ben yine her zamanki gibi buzlu viski ieyim." Garson siparii alp gitti. Pitt, "Hakknda onca ey duyduum o yrek hoplatan yaratk nerede?" diye sordu. Sandecker, "Miss Fyrie neredeyse gelir," diye karlk verdi. -98"Saldrya uramadan az nce, Hunnevvell, Fyrie'nin kzkardeinin Yeni Gine'de bir manastrda misyoner olduunu sylyordu. "Evet, zaten bundan baka bir ey de bilinmiyor hakknda. Aslna bakarsan, Fyrie'nin vasiyetinde tek vris olduu renilinceye dek ou kimse varolduunu bile bilmiyordu. Sonra bir gn Fyrie Limited kapsnda belirip dizginleri eline ald ve sanki bu imparatorluu kendisi kurmucasna hi aksatmadan ileri ynetmeye balad. Sakn hemen yatak odas konusunda birta- km yarglara varma. Bu kz cin gibi, ayn kardeinin olduu gibi." "O zaman neden bana tantyorsunuz bu kz? Anladm kadaryla bu kz tavlamam istiyorsunuz ama bir yandan da sakn el srmeye kalkma diyorsunuz. Biraz yumuat, ama sakn ileri gideyim deme. Yanl adam setiniz, amiral. tiraf edeyim, Rock Hudson-Paul Nevvman snfna girecek denli yakkl deilim ama, etek kovalama iine gelince ok titizimdir. Grdm her kza aslmam. Hele bu kz erkek kardeinin kopyas olur, yaamnn yarsn misyoner olarak geirmi, dev bir rgt yneten biriyse. Balayn amiral, ama Miss Fyrie korkarm benim tipim deil." Tidi, "Bana da ok iren bir i gibi geliyor," dedi kalarn atarak. "NUMA okyanuslarda bilimsel aratrmalar yapmakla ykmldr. Konutuklarnz bana hi de bilimsel gelmiyor dorusu." Sandecker patronun kim olduunu vurgulamak ister gibi, korkun bir bak att kza. "Sekreterler hi konumamaldr, yalnzca grlmelidir." Garsonun ikilerle birlikte gelmesiyle Tidi daha ok azar iitmekten kurtulmu oldu. Garson bardaklar masann stne koyup gitti. Garson uzaklancaya dek bekledikten sonra Sandecker, Pitt'e dnd. "NUMA projelerinin yaklak yzde krk deniz tabannda madencilik iin ayrlmtr. Ruslar yzey programlarnda bizden ok ilerdeler, balklk filolar bizimkinden kat kat stn. -99Derin sularda kullanlan teknik gereleriyse ok yetersiz, ki bu da denizalt madencilii iin ok nemli oluyor. te, bu bizim gl noktamz. Bizim elimizde gereler var, fakat teknik bilgi yalnz Fyrie irketinin elinde. Kristjan Fyrie saken, yakn ibirliimiz vard. imdi o yalnzca bir an olduuna gre, programlarmzn tam baarya ulaaca srada bir anda suya dtn grmek istemiyorum. Miss Fyrie ile konutum. Nedense, birden ok yabanclat... firmasnn lkemizle olan ibirliini yeniden inceleyeceini syledi." Pitt, "Kzn cin gibi olduunu siz sylemitiniz," dedi. "Belki de bu bilgiyi ak artrmaya karacak. Erkek kardei kadar yce dnceli olacak diye bir kural yok ki." "Allah kahretsin," dedi Sandecker. "Her ey olabilir. Belki de Amerikallardan nefret ediyordur." "Amerikallardan nefret eden yalnz o deil." "Eer yleyse, bunun bir nedeni olmal, biz de bu nedeni bulmak zorundayz." "te bu anda sahnenin sol kesinde Dirk Pitt beliriyor." "Tastamam yle, ama grevin ok ak olacak. Seni Pasifik'teki okyanus laboratuvar projesinden geri alp bu ie veriyorum. Bu grevi yaparken gizli ajan oyunlar oynamaya da kalkma. Brak cesetlerle ve iin bilmeceli yanlaryla Ulusal Haberalma rgt urasn. Sen, resmi sfatn olan NUMAzel projeler mdr olarak i yapacaksn. Eer bu arada Fyrie'yi, Hunnevvell'i ve Matajic'i ldrenleri belirleyecek bir ipucu yakalayacak olursan hemen ilgili kiilere bildir." "Kime bildireyim?" Sandecker omuzlarn silkti. "Bilmiyorum. CIA VVashington'dan gelmeden nce bunu aklamay uygun grmedi." "Aman ne iyi, ben de yerel gazetelerde tam sayfa ilan veririm." Sandecker, "Hi tavsiye etmem," dedi. Bardandan uzun bir yudum alp yzn buruturdu. "Tanrm, bu zkkmn nesini beeniyorlar?" zerine bir bardak su iti. "iki gn sonra Was-100^^ hington'da olmak zorundaym. Bu zaman iinde de senin iini biraz stabilirim." "Miss Fyrie ile olan m?" "Fyrie Limited irketiyle. Bir dei-toku program dzenledim. Onlarn en nde gelen mhendislerinden birini Amerika'ya gtryorum, bizim tekniimizi incelemesi iin, bu arada sen de burada kalp onlarn almalarn inceleyeceksin. En nemli devin bir zamanlar Fyrie ynetimiyle olduu gibi yakn ilikilerin yeniden kurulmasn salamak." "Eer bu dii Fyrie, size ve NUMA'ya kar o denli souk davrandysa, neden bu gece bizimle bulumay kabul etti?" "Nezaketinden. Dr. Hunnevvell ve kardei ok iyi dosttular. Onun lm, senin onu kurtarmak iin kahramanca aban ve baaramaman sanrm kadns duygularn ok etkiledi. Ksaca, seninle tanmak istedi." Tidi, "Bu kadn, sylediklerinize baklrsa, Byk Katerina filan gibi bir ey," dedi alayla. Pitt, "Yeni patronumla yz yze gelmek iin sabrszlanyorum," dedi. Sandecker ban sallad. "Gelecektir, hem de tam be saniye sonra... imdi ieri girdi." Pitt giri kaps ynne dnd, ayn anda lokantada bulunan tm erkekler de o yne dndler. Akl almaz derecede gzel, ok uzun boylu ve fazlasyla sarn bir kadn bir moda fotorafsnn yakalad en iyi pozu veriyormu gibi kapnn giriinde duruyordu. Heykelsi bedeni, kollarnda ve etek ularnda ilemeler olan uzun, mor kadife bir giysiyle rtlmt. El sallayan Sandecker'i grr grmez o yana doru bir balerin gibi kayarcasna yrd. Artk lokantada ne kadar kadn varsa, hepsi de igdsel bir kskanlkla onu izliyorlard. Pitt iskemlesini geri itip ayaa kalkarken kadnn yzn inceledi. Ten rengi ok ilgisini ekmiti. Esmerlii, her ne kadar mrnn byk bir blmn Yeni Gine'de geirmi olsa da, onu zlandal havasndan karyordu. Gerekten ok arpc bir -101 etkisi vard. Sar salar, kaytsz baklar ve giysi rengiyle uyaan meneke gzler, Pitt'in canlandrm olduu tipe hi benzemiyordu. "Sevgili Miss Fyrie, bizimle yemek yemeniz ne byk bir onur." Amiral Sandecker kadnn uzanan elini alp pt. Sonra yzne dosta bir maske takm olan Tidi'ye dnd. "Sizi sekreterim Udi Royal ile tantraym." ki kadn kibar fakat tipik diisel souklukla selamlatlar. Sandecker sonra Pitt'e dnd. "Ve bu da Binba Dirk Pitt. rgtmn projelerini yrten gerek gcmz." "Demek, hakknda onca ey anlattnz kahramanla tanyorum." Kadnn sesi ksk ve son derece seksi kmt. "Dr. Hunnevvell'in ac kayb iin ok zldm. Kardeim ona ok deer verirdi." Pitt, "Biz de yle," dedi. Kirti Fyrie gzlerinde dosta bir ilginin tesinde bir deerlendirmeyle, Pitt ise inceleyici erkek beenisiyle bir sre konumadan baktlar. Sessizlii Pitt bozdu. "Eer burada oturmu size bakakaldysam, Miss Fyrie, bunun nedeni Amiral Sandecker, Fyrie Limi- ted bakannn byle mistik gzleri olduunu bana sylemedii iindir." "Daha nce erkeklerin vgleriyle karlatm, Binba Pitt, ama gzlerimi mistik olarak tanmlayan ilk siz oluyorsunuz." Pitt, "Tmyle retici," dedi. "Gzler kiinin iinde saklad gizlere alan kaplardr." "Peki, ruhumun derinliklerinde ne gibi gizli glgeler grebiliyorsunuz?" Pitt gld. "Bir kadnn zel dncelerini aa vurmak centilmenlie yakmaz." Bir sigara ikram etti fakat Kirti ban sallayarak istemediini belirtti. "Gerekten de ikimizin gzlerinde ortak bir yan var." Udi, "Miss Fyrie'nin gzleri koyu mavi," dedi. "Seninkilerse yeil. Nasl bir benzerlik olabilir ki?" -102"Miss Fyrie'nin gzleri de benimki gibi, gzbebeklerinden iris tabakasna doru k sayor. Buna bazlar kvlcm der." Susup sigarasn yakt. "Bu ii bilenlerin dediine baklrsa kvlcml gzler ruhsal g belirtisiymiler." Kirti, "Sizin sezgi gcnz var m?" diye sordu. Pitt, "Korkarm o konuda pek baarl saylmam," diye yantlad. "Pokerde hep kaybederim. Karmda oturanlarn kartlarn m, zihinlerini mi okuyacam diye karar veremem. Ya siz, Miss Fyrie, siz gelecei grebilir misiniz?" Pitt kadnn gzlerinde hafif bir bulutlanma grd. "Yazgm bildiim iin kontrol edebilirim." Pitt kadnn i dnyasna yava yava girerken duyduu honutluu pek belli etmedi. Masann stnde uzanarak meneke gzlere bir kar kalana dek yaklat... yeil ve meneke arpyordu. "Demek her istediinizi elde ediyorsunuz!" "Evet!" Yant hibir duraksama olmadan kmt. "O halde, ya size koullar ne olursa olsun sizinle sevimeyi asla kabul etmem desem?" "Buna nasl bir karlk beklediinizi biliyorum, binba." Kirsti'nin yznde meydan okuyan bir kararllk belirdi. "Eer gerekten sizi ve ilginizi istemi olsaydm bunu salardm. Ama istemediim eyler iin hi canm skmam. Temelsiz reddiniz zerinde durmuyorum bile." Pitt masadaki havann elektriklendiini farketmemi gibi davrand. "Miss Fyrie, sizin rk kacanz hi aklma gelmezdi." Kirti anlamadan bakt. "rk m?" Tidi, "Amerikanca korkak anlamna gelir," dedi yumuatmaya alt jilet gibi keskin bir sesle. Amiral Sandecker genzini temizledi. Eer sylei bu ynde srerse sonu nereye varacak diye endie duyuyordu. "Yal bir adamn karn zil alarken oturup byle konumalar dinlemesi iin hibir neden gremiyorum. Hele metre temizde dnyann en gzel yemekleri ilgimizi ekmek iin nefis kokular saarken..." -103Kirti, "O zaman buyurun size yerli yemeklerimizi tantaym," dedi. "Umarm Binba Pitt'in yemeklere kar al, seks alndan daha dzenlidir." "Pes!" dedi Pitt glerek. Ayaa kalkp Kirsti'nin iskemlesini ekmek iin davrand. "u andan sonra size kar her szm lml ve uslu olacaktr." Balk eitleri sonu gelmeyecek gibiydi. Pitt yalnz som ba- lnn yirmi, morinann on be kadar eidini sayd. Hepsi de tabaklar tepeleme dolu olarak masalarna dnd. "Bakyorum, bekletilmi kpekbal etine dayanamamsnz, binba." Kirsti'nin gzleri glyordu. Pitt birka lokma attrp inemeye balaynca kadnn gzlerindeki glme aknla dnt. "Nasl hazrlandn biliyor musunuz?" "Tabii," dedi Pitt. "Souk denizlerde yaayan kpekbal cinsleri taze yenilmez, bu nedenle ince paralar halinde kesilip kumsal kumunda yirmi alt gn gml olarak saklanr, sonra karlp rzgrda bekletilir." Kirti, "i olarak yediinizin farknda msnz?" diye srar etti. Pitt azna yeni bir atal dolusu balk alrken, "Baka bir yolu var m?" diye sordu. "Onu artmak iin bouna uramayn, Miss Fyrie." Sandecker kpekbal etine rr gibi bakt. "Dirk'n hobisi dnya mutfaklardr. zel alan balk yemekleri, en usta olduu eyse uluslararas deniz yemekleri hazrlamaktr." Pitt, "Aslnda hi de fena deil," dedi iki lokma arasnda. "Ama bana sorarsanz Malezya yntemiyle daha tezzetli oluyor. Onlar echidna dedikleri bir cins deniz yosunuyla sarp yle bekletirler. Bylelikle izlanda'da yaplandan daha tatl oluyor." Kirti, "Amerikallar genellikle biftek ya da tavuk yemek isterler," dedi. "Tandm ilk balk isteyen siz oluyorsunuz." Pitt, "Pek yle deil," dedi. "ou yurttam gibi benim de en sevdiim yemek, yannda patates kzartmas ve ikolatal krema olan duble hamburgerdir." -104Kirti, Pitt'e bakp glmsedi. "Galiba sizde demir bir mide olduuna inanmaya balayacam." Pitt omuz silkti. "San Francisco'da hzl yaamasyla n yapm bir amcam var. Ben de kendi apmda onun izinden gitmeye alyorum." Yemein geri kalan ok az konumayla geti. Doan dostluk havas ve nefis yemeklerin etkisiyle herkes rahatlam, gerginlik gitmiti, iki saat sonra dondurma ve ilek yenirken Kirti erken ayrlaca iin zr dilemeye balad. "Umarm kaba olduumu sanmazsnz, Amiral Sandecker, fakat ne yazk ki biraz sonra sizlerden ayrlmak zorundaym. Nianlm bu gece yaplacak olan iir okuma toplantsna gitmemizi istiyor. Bir kadn olarak onun isteklerine uymak zorundaym." Tidi'ye sen anlarsn anlamnda diice bir bak att. "Eminim Miss Royal durumumu anlyordur." Tidi bu romantik ary hemen kapt. "Size gpta ediyorum, Miss Fyrie. iir seven bir nianl zor bulunur dorusu." Amiral Sandecker'in aznda kutlayan bir glck yayld. "Size mutluluklar dilerim, Miss Fyrie. Nianl olduunuzu bilmiyordum. Kim bu ansl adam?" Amiral hi renk vermedi, diye dnd Pitt. Oysa aknlktan topuklarna kadar ta kesildiinden emindi. Bu beklenmedik gelime karsnda yeni oyun kurallar bulmak zorundaydlar. Pitt hemen ne yapabileceini tasarlamaya balad. Kirti, "Rondheirn... Oskar Rondheim," diye duyurdu. "Kardeim bizi mektupla tantrmt. Yz yze karlancaya dek Oskar ile iki yl yazp birbirimize resim gnderdik." Sandecker kzn yzne bakyordu. "Aa... bir dakika," dedi ar ar. "Sanrm kendisini tanyorum. Rondheim Sanayi? spanyol donanmas apnda bir balk filosu? Yoksa baka bir Rondheim'dan m sz ediyorum?" Kirti, "Hayr, doru Rondheim'dan sz ediyorsunuz. Ynetim merkezleri burada, Reykjavik'tedir." Pitt, "Balk tekneleri mavi boyal, zerinde albatros resmi olan krmz bayrak ekerler, deil mi?" diye sordu. -105Kirti ban sallayarak yantlad. "Albatros, Oskar'n uur simgesidir. Gemilerini tanr msnz?" Pitt, "Birka kez stlerinden umutum," dedi. Pitt'in bu gemileri ve simgelerini tanmamasna olanak yoktu. Krknc enlemin kuzeyinde her lkenin balks da tanrd. Rondheim'n balk filolar balk blgelerini kurutmalar, baka balklarn alarn almalar ve baka lkelerin karasularnda kendi krmz boyal alarn brakmalaryla tannrlard. Albatros simgesi Nazilerin gamal handan daha saygn deildi. "Fyrie Limited ve Rondheim Sanayi arasnda bir birleme, olduka gl bir imparatorluk dourur," dedi Sandecker yavaa, sanki bunun sonularn tadar gibi. Pitt'in akl da ayn eylere taklmt. Kirsti'nin el sallamas zerine dald dncelerden syrld. "Orada. Geldi ite!" Balarn Kirsti'nin bakt yne evirince uzun boylu, kar gibi salar olan yakkl bir adamn din admlarla yaklatn grdler. Krk yana yakn, olduka gen gsteren yz okyanusun ve tuzlu havann etkisini tayordu. Gzleri souk bir grimavi, dar ve gl burnu, iyiliksever ve scaklk gsteren az yaps vard. Pitt i ilikilerinde bu azn hemen gerilip sertleebileceini ve zamannda saldrgan olabileceini dnd. Bu adama hi arkasn dnmemeye karar verdi. Rondheim masann nnde durdu, kibar glmsemeyle, dzgn, beyaz dileri grnd. "Kirti sevgilim. Bu gece ne kadar gzelsin." Sonra kadna sarld. Pitt adamn bundan sonra kendisine mi, yoksa amirale mi bakacan tahmin etmeye alt. kisi de deildi. Rondheim, Tidi'ye dnd. "Ooo... bu gzel gen hanm da kim?" "Amiral Sandecker'in sekreteri, Miss Tidi Royal," dedi Kirti. "Sizi Oskar Rondheim ile tantraym." "Miss Royal." Hafife eildi, "ilgin gzlerinizle bylenmi durumdaym." -106Pitt peetesini azna tutarak glmesini bastrd. "Sanrm bu kapy ben de kullanmtm." Tidi kkrdamaya balad, hemen ardndan Sandecker yle bir kahkaha att ki, yan masalardan balar evrildi. Pitt gzlerini Kirsti'den ayrmamt. Kadnn zorlama bir glmsemeyle evresindeki neeye katlncaya dek yznde korkmu, neredeyse panie kaplm bir anlam vard. Rondheim bu elenceye katlmad. Gzleri aknlk iinde bo bakyor, az fkeyle bzlm duruyordu. Kendisine glnmeye hi alkn olmad aka belliydi. "Gln bir ey mi syledim?" diye sordu. Pitt, "Bu gece kadn gzlerine vg gecesi galiba," dedi. Kirti bunun anlamn Rondheim'e anlatp adam hemen Sandecker ile tantrd. "Sizinle tantma gerekten ok sevindim, amiral." Rondheim'n gzlerine yine ayn serin baklar gelmiti. "Denizci ve okyanusbilimci olarak nnz deniz evrelerinde ok yaygndr." "Sizin nnz de deniz evrelerinde ok yaygndr, Bay Rondheim." Amiral, Rondheim'n elini skp Pitt'e dnd. "Binba- Dirk Pitt, zel projeler mdrm." Rondheim bir an durup elini uzatmadan nce karsndaki adam iyice tartt. "Binba Pitt." "Naslsnz?" Rondheim elini mengene gibi skarken Pitt dilerini skt. inden karlk vermek geti fakat kendini tuttu ve tam tersini yapp elini cansz bir organ gibi brakt. "Vay vay vay, Bay Rondheim, ok gl bir adamsnz." "Kusura bakmayn, binba." Rondheim elektrik akmna kaplm gibi aknlk iinde elini ekti. "Benimle alan iiler sert ve kaba tiplerdir, yle de davranlmasn beklerler. Balk gemisinde olmadm zamanlar bazen kibar davranmay unutuyorum." "Aman, Bay Rondheim, hi zr dilemenize gerek yok. Gl erkeklere hayranmdr." Pitt elini kaldrp parmaklarn ovalad. "Fra tutmam engelleyecek bir hasar da yok." -107Kirti, "Resim mi yaparsnz, binba?" "Evet, genellikle doa grntleri. Bitkisel yaam yanstmak da houma gider. ieklerde insann ruhunu ycelten bir ey var, yle deil mi?" Kirti, Pitt'i merakla szd. "Sizi alrken grmek isterdim." "Yazk ki btn tuvallerim Washington'da kald. Ama burada olduum sre size zlanda izlenimlerimi sunmak isterim." Pitt kadns bir hareketle parman dudanda tuttu. "Suluboya, evet evet. Bir dizi suluboya almas yapacam. Belki ofisinize asmak istersiniz." "ok naziksiniz, ama korkarm kabul edemem..." "Olur mu hi," diye kesti Pitt. "Kylarnz insan bylyor. Denizin ve kayalarn elien glerini doal k ve renkleriyle yakalayabilecek miyim, ok merak ediyorum." Kirti kibarca gld. "ok srar ediyorsanz peki, ama ben de karlnda sizin iin bir ey yapmak isterim." "Bir tek ey isterim...' bir tekne. Kylarnzn hakkn verebilmek iin denizden bakarak almam gerek. Hi yle fantezi bir ey istemiyorum. Kk bir ara yeter." "Liman mdrm grn, binba. Size bir tekne hazrdr." Rondheim elini arkadan uzatp boynuyla omzu arasna yerletirince gen kadn bir an duraksad. "Teknelerimiz on iki numaral iskelededir." "Haydi, sevgilim," dedi Rondheim beyaz dilerini gstererek. "Max bu gece yeni antolojisini okuyacak. Ge kalmayalm." Boynunu sknca Kirti acyla gzlerini yumdu. "Umarm bizi balarsnz." Sandecker, "Tabii, tabii," dedi. "ok gzel bir iki saat geirdik, Miss Fyrie. Bize katldnz iin ok teekkr ederiz." Kimse baka bir ey syleyemeden Rondheim kolunu kanca gibi Kirsti'nin koluna takt ve lokantadan dar kard. Onlar kapdan kar kmaz Sandecker peetesini masann stne frlatt. -108"Pekl, Dirk, syle bakalm yaptn numarann amac neydi?" Pitt, "Ne numaras?" diye masum masum sordu. "Gl erkeklere hayranmdr," diyerek Pitt'in taklidini yapt. "u o biim numaran demek istiyorum. Bir krtmadn kald. Pitt masaya uzanp dirseklerini dayad, yz l gibi ciddiydi. "Baz durumiarda hor grlmek ok ie yarar. imdi yle bir durumun iindeyiz." "Rondheim?" "Evet. Fyrie'nin Birleik Devletler ve NUMA ile ibirlii yapmakta gsterdii ani gnlszlk onun yznden. Adam ok kurnaz. Kirti Fyrie ile evlendii anda dnyann en byk iki zel kuruluu bir at altnda birleecek. Bunun salayaca olanaklarsa snrsz. zlanda ve hkmeti ok gsz. Olas bir Fyrie -Rondheim birlemesi devlet ekonomisi iin ok nemli olabilir. Bu yzden byle bir parasal devir- teslim olayna kar kmay dnemezler bile. Ondan sonra kozlarn iyi kullanrsa Rondheim, Faeroe Adalar ve Grnland' da etkisi altna alarak Kuzey Atlantik'in denetimini eline geirebilir. Ondan sonraysa htrs onu nereye srkler bilemem." Sandecker ban sallad. "Biraz abartyorsun. Kirti Fyrie uluslararas g kazanma oyunlarna girmez." Pitt, "Bu konuda hi seenei olmayacak," dedi. "Evlilikte ganimet egemen olan kiinin elindedir." "Seven bir kadnn gzleri grmez. Bunu mu demek istiyorsun?" "Hayr," dedi Pitt. "Bu birlemenin sevgi zerine kurulduunu sanmyorum." Sandecker, "imdi de kalp ilikileri zerine mi uzman kesildin?" dedi alayla. "yle bir savm yok," dedi Pitt glerek. "Ama neyse ki aramzda doal olarak byle eyleri doru yarglayabilen biri var." Tidi'ye dnd. "Tatlm, bize diisel grn aklayabilir misin?" Tidi, Pitt'in az nce sylediklerini onaylayarak, "Kzn d patlyordu adamdan," dedi. -109Sandecker sekreterinin szlerini tartarak bakt. "Ne demek istiyorsun?" Tidi, "Ne dediysem onu," dedi kesinlikle. "Miss Fyrie, Bay Rondheim'den d patlayacak gibi korkuyordu. Kadnn boynunu nasl kskvrak yakalamt, grmediniz mi? Boynundaki morart geinceye dek dik yaka giyeceinden eminim." "Uydurmadndan ya da abartmadndan emin misin?" Tidi hayr anlamnda ban sallad, "inlememek iin kendini zor tuttu." Sandecker'in gzleri bir anda dmanca parldad. Vay aalk orospu ocuu." Sonra gzlerini Pitt'e dikti. "Sen de farkettin mi?" "Evet." Sandecker'in fkesi daha da artt. "O zaman ne diye engel olmadn?" Pitt, "Olamadm," dedi. "O zaman yaptm roln dna km olurdum. u anda Rondheim'm beni o biim sanmamas iin hibir neden yok. Ben de yle dnmesini istiyorum zaten." "Ne yaptn biliyorsun diyebilmek isterdim," dedi Sandecker ciddi bir sesle. "Ama korkarm u ressam numarasyla kendini keye sktrm oldun. Kesinlikle bildiim bir ey varsa, o da senin dz bir izgi bile izemediindir. Deniz ve kayalarn elien glerini yapacakm... aman Tanrm, gldrme beni." "Hi sorun deil. O ii Tidi yapacak benim iin. Daha nce yapt resimleri grmtm. Baya iyiydi." Tidi, "Ben soyut resim yaparm," dedi gcenmi bir ifadeyle. "Bugne dek hi deniz ve kaya resmi yapmadm." Pitt, "Bover," dedi. "Soyut deniz grnts yap, Louvre Mzesinin sanat danmanna beendirecek deiliz." Tidi, "Ama hibir gerecim yok," diye iini ekti. "stelik amiral ve ben iki gn sonra VVashington'a dnyoruz." "Seferiniz u anda iptal edildi." Pitt, Sandecker'e dnd. "Deil mi, amiral?" Sandecker kollarn kenetleyip birka dakika dnd. "Son be dakika rendiklerimizi gz nne alacak olursak, sanrm birka gn daha buralarda oyalanmamz iyi olur." -110^ Pitt, "klim deiiklii de size iyi gelir," dedi. "Hatta belki bala bile kabilirsiniz." Sandecker, Pitt'in yzn inceledi. "Nono taklitleri, resim dersleri, balk gezileri. u yal adama bir iyilik yap da kak aklndan neler geiyor, bir sylesene?" Pitt bir bardak su alp iine bakt. "Siyah bir uak," dedi sessizce. "Sular iindeki bir mezarda yatan siyah bir uak." 9 Saat onda on iki numaral iskeleyi bulup uzun boylu bir Fyrie memuru eliinde ieri girdiler. Sandecker eski, buruuk giysiler ve biimsiz bir apka giymiti, elinde balk oltas ve gere kutusu vard. Tidi ise pantolon stne bir gmlek ve rzgr ceketi giymiti. Bir elinde resim gereleri,dierindeyse byke bir el antas tayordu. Fyrie gzetimcisi Pitt'i grnce gzlerini bir an ayramad. skele boyunca krta krta yryen Pitt, Bahar Kraliesi gibi giyinmiti. Ayanda uzun, krmz set izmeler, ok renkli izgili ve dapdar bir pantolon, mor bir kazak ve boynunda sar bir mendil vard. Gne gzlnn ardnda gzlerini krptrp duruyordu. Gzetimcinin az bir kar ak kald. Pitt, "Merhaba, tatlm," dedi apkn apkn. "Teknemiz hazr m?" Adam hl grdklerine inanamayan baklarla Pitt'i szyordu. Pitt, "Haydi kuzum," dedi. "Miss Fyrie byk bir eliaklkla teknelerinden birini kullanabileceimizi syledi. Hangisi, bakaym?" Pitt gzlerini adamn pantolonunun nnden ayrmyordu. Gzetimci beline tekme yemi gibi irkildi ve birden yznde tiksinti belirdi. Tek sz sylemeden onlar iskele boyunca gtrp on metrelik bir Chris Craft motorun nnde brakt. -111 Pitt hemen teknenin iine atlayp gzden kayboldu. Bir dakika sonra yine iskeleye kmt. "Yok, hayr, bu bize yaramaz. ok sradan, ok cafcafl. Doru drst bir eyler yaratabilmem iin yaratc bir atmosfer gerek." iskele boyunca baknd. "Hah, uradaki fena deil galiba." Gzetimci bir ey syleyemeden Pitt abuk admlarla gidip on metrelik bir balk teknesinin gvertesine atlad. eri girip ksa bir aratrma yaptktan sonra kapdan ban kard. "Bu ok iyi. Kendine zg kaba bir kiilii var. Bunu alyoruz." Adam bir an duraksad. Sonunda ne olursa olsun gibilerden bir omuz hareketiyle onayladktan sonra yanlarndan ayrld. Yrrken ikide bir geri dnp Pitt'e bakyor ve ban sallyordu. Adam konuulanlar duymayacak denli uzaklatktan sonra Tidi, "Neden bu pis takay setin? Orada o gzelim yat dururken?" diye sordu. "Dirk ne yaptn biliyor." Sandecker elindeki gere kutusunu ve balk oltasn yere koyup Pitt'e bakt. "Fatometresi mi var?" "Hem de en iyisinden. Deiik derinliklerde balk taramak iin ar duyarl frekanslar var." Pitt teknenin iine giri geidini gsterdi. "Bu tekneyi bulmamz ok iyi oldu. Gelin size makine bl- mn gstereyim, amiral." Tidi, "Yani, o gzelim Chris Craft' salt fatometresi olmad iin mi bir yana attk?" dedi dkrklyla. Pitt, "Evet," dedi. "O siyah ua bulabilmemiz iin tek umudumuz fatometre." Pitt, Sandecker'i motor blmne gtrd. Sintine ve ya kokusu bir anda genizlerini yakmt. Bunlara ek bir koku daha vard. Sandecker soran gzlerle Pitt'e bakt. "Benzin mi?" Pitt ban sallad. "Motorlara bir baksanza." Kk bir tekneyi, zellikle balk teknelerini kullanmak iin en elverili g dizel motorlaryd. Bunlar dk devirli olduundan ar yol alr, ama ekonomik ve gven verici olurlard. -112G olarak salt yelken kullananlarn dnda hemen her i teknesi dizel ile alrd. Fakat bu tekne kuraln dnda kalyordu. Bir ift 420 beygir gcnde motor makine odasnn lo nda gmbrdemeye hazr iki dev gibi duruyordu. "Bunun gibi bir taka byle gl motorlar ne yapacak?" diye sessizce sordu. Pitt, "Eer varsaymm doruysa," diye mrldand. "Gzetimci faka bast." "Yani?" "Ana kabinin iinde albatros resimli bir flama grdm." Pitt motorun stnde elini gezdirdi; askeri bir denetimden geecek denli temizdi. "Bu tekne Rondheim'm olmal, Fyrie'nin deil." Sandecker bir sre dnd. "Miss Fyrie, liman mdrn grmemizi sylemiti. Ama bilinmeyen bir nedenle bu adam yoktu, onun yerine iskele sorumlusu olarak karmza byklar ttn lekeli biri kt. Acaba bir oyuna m geliyoruz diye dnesi geliyor insann." Pitt, "Sanmyorum," dedi. "Kukusuz Rondheim'm gzleri hep stmzde olacak, ama hi olmazsa imdilik, kukusunu ekecek bir ak vermedik. Gzetimci masum bir hata yapt. zel bir emir almad iin, iskelede hangi tekneyi istersek seebileceimizi sand, o yzden bize ilk olarak ilerinde en gzel olan gsterdi. Kimse bizim bu gizli hazineyi seeceimizi aklna getirmezdi." "Peki, bu teknenin burada ne ii var? Herhalde Rondheim'm yer bulma sknts olamaz." Pitt, "Bize ne," dedi az geni bir glckle yaylrken. "Anahtarlar zerinde olduuna gre, gzetimcinin akl bana gelmeden bir an nce buradan uzaklasak iyi olur sanrm." Amiral zaten dnden hazrd. Drst amalar olan byle dolambal oyunlar oynamada onun zerine yoktu. Buruuk apkasn bana yerletirerek gecikmeden ilk komutasn verdi. "Halat topla, binba. u motorlar i banda grmek iin sabrszlanyorum." -113 Buzda / F: 8 Tam bir dakika sonra gzetimci iskele boyunca kollarn havada sallaya sallaya deli gibi koarak geldi. Ama ok ge kalmt. Pitt gverteden tatl tatl el sallad. Amiral ise yeni oyuncak bulmu bir ocuk mutluluuyla motorlar harekete geirip taka klndaki gl tekne Reykjavik limanna yneltti. Teknenin ad Grimsi'ydi. Ktan hemen bir buuk metre uzaklktaki kk dmen kkyle sanki ters ynde gidiyormu izlenimini veriyordu. Dmen yannda duran antika pusula kadar yal bir gemiydi. Maun kpetesi anmayla dmdz olmasna karn hl salam ve gven vericiydi. Ve buram buram deniz kokuyordu, iskeledeki duruuyla eski bir banyo kvetini andrrken, gl motorlarnn harekete gemesiyle pruvas havaya kalkm rzgrla birlikte uan bir mart gibi yol almaya balamt. Bylesine kolay, neredeyse uarcasna gitmenin tadn karyor gibiydi. Sandecker hz kesip Grimsi'yi Reykjavik liman iinde keyifle dolatrd. Yzndeki glmsemeyi gren, amirali bir sava kruvazrnn komuta kprsnde sanrd. Eski gnlerine dnmenin zevkini karyordu. Uzaktan bakan merakl biri onlarn turistik gezi yapan bir grup olduuna karar verirdi. Tidi gnelenirken elinde bir kamerayla her grd eyin resmini ekiyor, Pitt ise elindeki resim defterine harl harl eskizler iziyordu. Limandan kmadan nce yem satan bir tekneye yanap iki kova dolusu ringa satn aldlar. Yemcilerle ateli bir sylei yaptktan sonra denize aldlar. Kayalk bir noktay dnp liman gzden kaybolunca Sandecker hz biraz artrarak otuz mile kard. Hantal gvdesiyie dalgalarn stnde sekerken, teknenin durumu grlecek eydi. Hz arttka Grimsi, dalgalar eriterek arkasnda brakmaya balad. Pitt kylar gsteren bir harita bulup Sandecker'in yanndaki kk rafn stne yayd. "uralarda bir yerde." Pitt elindeki kalemle haritann stnde bir yere dokundu. "Keflavik'in yirmi mil gneydousunda." Sandecker ban sallad. "En ok bir buuk saat alr. Gidiine baksana. Daha tam yol vermi deilim." "Hava da iyi grnyor. Umarm byle srer." -114"Hibir ynde bulut yok. Yln bu mevsiminde zlanda'nn gneyi genellikle sakin olur. Karmza kabilecek en kt engel olsa olsa biraz sis olabilir. Akama doru genellikle biraz sis bastrr." Pitt oturup ayaklarn kap kiriine dayad ve kayalkl ky izgisini izledi. "Neyse ki yakt derdimiz yok." "Gsterge ne kadar gsteriyor?" "te iki dolu." Sandecker'in akl bir an hesap makinesi gibi iledi. "Bizim iin bol bol yeter. Saknmaya hi gerek yok, hele bir de faturasn Rondheim dyorsa." Yznde keyifli bir ifadeyle gaz kolunu sonuna kadar bastrd. Grimsi k iyice suya gmlp pruvasnn iki yanndan kpkler pskrterek masmavi alkantl denizin stnde tam yol ilerlemeye balad. Bunun iin setii zaman pek uygun saylmazd. Tam o srada Tidi elinde fincan kahveyle ykl bir tepsi, mutfak merdivenlerini byk bir dikkatle trmanyordu. Ani hz deiikliiyle elindeki tepsi havaya umu, kendisi de sanki grnmeyen bir el tarafndan geri ekilmi gibi mutfan derinliklerinde kaybolmutu. Dmesini ne Pitt, ne de Sandecker farketmiti. Otuz saniye sonra ba fkeyle geri atlm, salar slak, gmlei kahve lekeleriyle dmen kknde belirdi. "Amiral James Sandecker," diye motorlarn grltsn bastracak bir sesle bard. "Otele dndmzde, hesabnza yeni bir gmlek ve kuafr bedelini eklemeyi unutmayn." Sandecker ve Pitt nce Tidi'ye sonra birbirlerine bir ey anlamadan baktlar. "Halanp hastanelik olabilirdim," diye steledi Tidi. "Bu gezide size hosteslik yapmam istiyorsanz, biraz daha dikkatli olmanz neririm." Byle dedikten sonra dnp yeniden mutfaa indi. Sandecker'in kalar birbirine geti. "Ne diyor bu, yahu?" Pitt omuz silkti. "Kadnlar pek aklama yapmazlar." Sandecker, "Daha menapoza girecek yata deil," diye homurdand. "det gn filan olmal." -115Pitt birden konumasn keserek dikkatini fatometre inesine ve izdii grafie yneltti. Siyah izgiler ksa ini klar yaparken, imdi kk bir da resmi izer gibi ykselmi, dz kumlu deniz tabannda iki buuk, metrelik bir tmsek gstermeye balamt. Pitt, "Galiba bulduk," dedi telaszca. "Sancak tarafna yz seksen derece dnp bir -sekiz- be rotasna gelin, amiral." Sandecker bu komuta uyarak Grimsi'yi gneye doru iki yz yetmi derecelik bir ayla evirince tekne kendi dalgasyla salland. Bu kez fatometre inesi metre zerinde daha uzun sre kalmt. Sandecker, "Derinlik ne kadar?" diye sordu. Pitt, "Yaklak elli metre," diye yantlad. "Grafie baklrsa galiba bir kanat ucundan brne getik." Birka dakika sonra Grimsi, fatometrenin saptad yerin stnde demir atmt. Kyya bir mil uzaklktan yksek tepeler daha da belirgin ve heybetli grnyordu. Ayn anda hafif bir rzgr karak durgun su yzeyini biraz krtrd. Sertleecek olan havann lml bir uyaryd bu. Esintiyle birlikte Pitt'in tyleri diken diken olmutu. in bandan beri ilk kez, souk Atlantik sular altnda ne bulabileceini merak etmeye balamt. 10 Mavi gkyznden tek bir buluta taklmadan yan gne, Pitt'in siyah dal giysisini Fin hamamna evirmiti. Dal gerelerinin daha yeni bir model olmasn yelerdi, fakat bunu bulduuna bile krediyordu. Byk bir ans eseri konsolosluk memurlarndan biri sualt sporu yaptndan, bu gereleri salayabilmiti, iki tane tekli hava tank vard. Bu da on be dakika su altnda kalabilecei anlamna geliyordu. Bu sre elli metre derin-1181 lige dalmak iin ancak yeterdi. Tek avuntusu, bu kadar ksa bir zaman iin basn fark sorununun olmamasyd. Mavi yeil karm deniz yzndeki dal maskesini tmyle rtmeden Grimsi'nin gvertesinde en son grd ey, elinde oltas uyuklar gibi bekleyen Amiral Sandecker ile Pitt'in ssl giysilerini giyip, salarn yn kep iinde toplam olan Tidi'ydi. Tepelerden gzetleyen birinin gremeyecei biimde dmen kknn ak deniz yanndan kendini denize brakt Pitt. Olduka gergindi. Yannda dal arkada olmadan hata yapma hakk yoktu. Terli bedeni souk suyun iine dalnca neredeyse okla kendinden geecekti. Demir pann halatn izleyerek dibe inerken kard hava kabarcklar tembel tembel su yzeyine doru ykseliyordu. Derinlik arttka aydnlk azalyor, gr uzakl ksalyordu. Derinlik gstergesi otuz metreyi, bileindeki dalg saatiyse iki dakika gemi olduunu gstermekteydi. Yava yava denizin dibi grnmeye balamt. Tabandaki kumun rengi Pitt'i ok artt: Simsiyaht. Dnyann hemen her yerinde deniz taban beyazken zlanda'nn volkanik zelliiyle burada kum abanoz rengindeydi. Pitt altndaki koyu rengin etkisiyle bylenmi gibi hareketlerini yavalatt. Gr uzakl on be metreyi buluyordu. Derinlik gz nne alnrsa olduka iyi saylrd. Birden igdyle yz altm derecelik bir dn yaparak baknd. Grnrde bir ey yoktu. O srada belli belirsiz bir glge zerinden geti. Kalabalk bir morina srs deniz dibinde kendilerini bekleyen karides ve yenge lenine gidiyordu. Koyu zeytin yeili gvdelerinin st yzlerce kk, kahverengi noktalarla beneklenmiti. Yazk, amiral bunlardan bir tane yakalayamyor, diye dnd Pitt. En ufa bile yedi, sekiz kilo gelirdi. Pitt dibe varnca demir pann evresinde giderek byyen emberlerle yzmeye balad. Bir yandan paletini kuma srterek iz brakyordu. Deniz altnda dler grlr, derinlik alglamay etkiler, tehlikeler bylte gzyle grlrd. Be kez dndkten sonra Pitt bir karalt grd ve hzla o yana doru yzd. -119Otuz saniye sonra tm umutlar suya dmt. Grd ey sivri ulu bir kaya parasyd. evresinde doland srada akl bulanm, kendini toplamaya alyordu. Fatometrenin gsterdii ey bu olamaz, diye dnd. Bu kayann doruu, bir uak gvdesine benzemeyecek denli koni biimindeydi. Sonra iki metre tesinde baka bir ey grd. Krk ve erilmi kapnn siyah boyas, ayn renkteki kum stnde neredeyse grnmez gibiydi. Oraya yzp kapy ters yz etti. Birden altndan kan iri bir stakozla Pitt'in salar diken diken oldu. Kapnn i yznden hibir belirti yoktu. Pitt artk ok abuk olmak zorundayd. Uak fazla uzakta olamazd ama yedek hava musluunu kullanmak zereydi. Bunun salayaca birka dakikalk soluma olanaysa ancak su yzne kabilmesini salard. Enkaz bulmas ok srmedi. arpma etkisiyle ikiye ayrlm olan uak kumun stnde kannst yatyordu. Gleen solumas artk yedek havay kullanma zamannn geldiini haber verdi. Valf eker ekmez yukar ka balad. Hava kabarcklaryla yara yara ykselirken bann zerindeki sular aydnlanmaya balad. Otuz metreye ktnda Grimsi'nin omurgasn arad; yzeye kt zaman kimseye grnmemek iin teknenin ardna gizlenmek zorundayd. Ksa zamanda denizle birlikte sallanan iman gvdesini grd. Gnee bakp ynn buldu. Grimsi demir ipinin evresinde yz seksen derecelik bir yay izmi olduundan, sancak yan imdi kyya dnmt. Teknenin iskele yanndan kendini yukar ekip, hava tankn yere brakt, sonra srnerek dmen kkne girdi. Sandecker ban bile kaldrmadan oltasn kpeteye dayayp ar ar yerinden kalkt ve kapya doru yneldi. "Umarm ansn benimkinden iyi gitmitir." "Sancak yannda elli metre derinlikte duruyor," dedi Pitt. "ini aratracak zaman kalmad; hava tanknn dibi kaznyordu." "Haydi, hemen stndekileri kar da scak bir kahve i. Yzn mosmor olmu." -120"Siz kahveyi scak tutun. Aradmz bulmadan ben rahat edemem." Pitt kapya doru davrand. Sandecker'in gzleri kararlyd. "Bir buuk saat hibir yere gidemezsin. Daha ok zamanmz var. Henz erken. Beden gcn byle zorlaman anlamsz. Art arda yaplacak dallar iin gerekli kurallar hayatta olan her dalg gibi sen de bilirsin. Krk be metrenin altna yarm saat iinde pe pee yaplacak iki dal vurgun yemek iin birebirdir." Sandecker sustu, sonra en can alc noktaya deindi. "Can acsyla cierlerini yrtarcasna baranlar grmsndr. Sa kalanlarn durumunu ve mr boyu felli kalanlar da bilirsin. Bu eski takay arkasndan itsem bile seni Reykjavik'e iki saatten nce yetitiremem. En yakn basn odasnn bulunduu Londra'ya gitmek iin buna en azndan bir be saat daha ekle. Yok, dostum, bunu aklndan kar. Git imdi, aada dinlen. Yeniden dalabilecein zaman ben sana sylerim." "Peki, amiral, siz kazandnz." Pitt giysisinin fermuarn at. "Ama ben de gverteye kaym da mz birarada grnelim." "Kim grecek? Kylar bombo, limandan ktmzdan bu yana tek bir tekne grmedik." "Ky bombo deil. Bizi gzetleyenler var." Sandecker dnp ky boyunca ykselen tepelere bakt. "Belki yalym filan ama, daha gzlk kullanmam gerekmiyor. En kk bir belirti bile grmedim." "u suyun iinden kan kayann sanda." "Bu uzaklktan hibir ey gremiyorum." Pitt'in dedii yere yan yan bakt. "Elime bir drbn alp ben de bakarsam, sanki anahtar deliinden gzetlerken baka bir gzle karlam gibi olacam. Nasl bu denli emin olabiliyorsun?" "Bir yansma grdm. Gne bir eyin stnde parldad. Sanrm bir ift mercek." "Brak gzetlesinler. Eer biri gelip neden gvertede iki kiiydiniz diye soracak olursa, Tidi hastalanp kamarada uyukluyordu, deriz." -121 Pitt, "Bu da yeterli bir gereke olur," dedi glerek. "Yeter ki o ciciler iinde Tidi'yle aramzdaki fark anlamam olsunlar." Sandecker de gld. "Bir mil uzaktan drbnle baknca, z annen bile fark anlayamaz." "Bu sz hangi adan alaym, bilmiyorum." Sandecker, Pitt'in gzlerinin iine bakt, dudaklar ac bir glmsemeyle kvrlarak. "Bover. Sen aa in yine. ekerleme yap. Tidi'yle kahve gnderirim sana. Numara yapmaya da kalkma. Yorucu bir daltan sonra insann nasl kztn bilirim." Sar gri karm bir k aralk kapdan szlrken Sandecker, Pitt'i hafife sarsarak uyandrd. Kafasndaki dumanlar amaya alan Pitt teknenin daha az sallandn farketti. Grimsi neredeyse dz duruyordu. Esinti belirtisi de yoktu. Hava slak ve ard. "Havada bir deiiklik mi var, amiral?" "Sis bastryor... gneyden." "Ne kadar zamanmz var?" "On be, belki de yirmi dakika." "ok saylmaz." "Yeter ama... bir dalp kmak iin." Birka dakika sonra Pitt gereleriyle donanm olarak kpeteden brakt kendini. Yine ses, rzgr ve havann tannmad sualt dnyasndayd. Ayak rparak hzla inerken kaslar szlyor, uyku sersemliini stnden atmaya alyordu. Sessizce, fazla g harcamadan giderek koyulaan derinliklere doru yzd. gdsyle deniz tabannda ksa bir aramadan sonra ua buldu. Byk bir dikkatle yaklarken kalbi bas davul gibi atyordu. Enkazn iine girdii an her hareketinin bir tehlike douracan biliyordu. Paralanm kapnn nne geldiinde on be santimetre uzunluunda bir gl balyla karlat. Gerideki siyah fon zerinde baln portakal krmzs pullar Noel aac ss gibi duruyordu. Maskesinin nnde oynap dururken Pitt enkazn iine girdi. -122- Gzleri karanla alnca ilk grd ey yerlerinden sklm koltuklar ve tavanda yzen tahta kutularn karmaas oldu. Kutulardan iki tanesini k deliine kadar ekti ve oradan dar salp su yzne doru ykselmelerini izledi. Sonra gzne bir eldiven arpt. Eldivenin iindeki el yeillenmi bir kolla koltuklar arasna skm bir cesete aitti. Pitt cesedi ekip ceplerini arad. Kap nnde makineli tfei kullanan bu olmal, diye dnd. Adamn ba korkun bir grnmdeydi; hamur gibi ezilmi, iindeki svlar ve kafatas paracklar krmz uzantlarla kafasndan ayrlm, akntyla birlikte bir o yana bir bu yana gidip geliyordu. stndeki yrtk, siyah tulumun ceplerinde bir tornavidadan baka bir ey yoktu. Pitt tornaviday arlk kemerine ilitirdi, sonra kayarcasna ilerleyerek pilot kabinine girdi. Yardmc pilot koltuunun nndeki krk camn dnda, uan bu blmesi bo ve hasar grmemi gibiydi. Fakat sonra kard hava kabarcklarnn ykseldii yne baknca, kabinin bir kesinde toplanp orada duran baka bir ceseti evrelediklerini grd. ryen cesetin iinde genleen gazlar hava kabarcklarn o yana ekmiti. l pilotun stnde de ayn tip siyah tulum vard. Pitt'in yapt arama bir ie yaramad; cepler botu. Az nce grd kk gl bal cesetin gzlerini didiklemeye balamt. Pitt zorlukla soluyarak cesedi itip yolundan ekti. Bir an kusacak gibi olduundan soluunu dzenleyinceye dek beklemek zorunda kald. Saatine bir gz att. Sand gibi doksan dakika deil, yalnzca dokuz dakika dipte kalmt. Fazla zaman da yoktu. Kabinin iinde bir seyir defteri, bakm ya da kontrol listesi gibi zerinde bask yazs olabilecek bir eyler arad hemen. Fakat hibir ey yoktu. En kk bir kayt bile. Telsiz vericisinin ar harfleri bile yerinde yoktu. Uan iinden kt zaman yeniden domu gibi hissetti kendini. Deniz aramaya balad zamana oranla daha karanlk olmutu. Uan kuyruk kesimine de bir gz attktan sonra hzla sancak yanndaki motora gitti. Burada da bir ey yoktu. Motor neredeyse tmden kumun iine gmlmt, iskele yanndaki -123motor aratrmaya daha elveriliydi. Kolayca eriilebildii gibi, zerindeki kapak da krlm, iindeki koruyucunun kolayca incelenebilmesini salamt. Ama tm ans bu kadard ite. Tantlama plakasnn olmas gerektii yeri yoklaynca, sklm olduunu anlad. Yerinde yalnzca drt tane vida delii duruyordu. Pitt dkrklyla koruyucunun stne bir yumruk indirdi. Daha fazla aranmann yarar kalmamt. Tm aygtlarn, mekanik nitelerin zerinde tantlayc ne varsa hepsinin yok edildii artk belliydi. inden bu denli eksiksiz alan beyinin sahibine svd. Tek bir insann bu denli ok ayrnty hesaplayabilmesi olanaksz gibi geliyordu. Suyun dondurucu soukluuna karn yz ter iinde kalmt. Akl amaszca iliyor, bir sr soru ve sorun karp zlmemi olarak brakyordu. O anda gz uan burnu altnda gm gibi parlayan bir cismin zerinde szlen gl balna takld. Neredeyse bir otuz saniye kadar anlamsz gzlerle bala baktktan sonra, Pitt yerde yatan nesnenin uan hidrolik amortisr olduunu farketti. Hemen yanna gidip silindir biimindeki paray inceleme- ye balad. arpma sonucu tekerlekle birlikte bu da burun dikmesinden kopmutu. Deien bir ey yoktu. Bu kez de yapmcnn seri numaras trplenerek kaznmt. Ama sonra, tam yzeye kmak zereyken, uan hemen altnda yerinden kopmu bir hidrolik tp farketti. Kk bir belirti vard; metalin zerine kaznm iki harf: SC. Kemerine sokmu olduu tornaviday karp ayn yere kendi adnn ba harflerini kazd. Yazd DP harflerinin metal yzeydeki derinlii, SC harfleriyle aynyd. Tamam. Daha fazla oyalanmann gerei yok, diye karar verdi. Solumas giderek glemi, hava tanknn boald belli olmutu. Yedek deposunu devreye sokup ka balad. Dnp eliyle kovalayncaya dek gl bal peinden ayrlmad. Balk korku iinde en yakn kaya kntsnn arkasna gizlenince Pitt glp ban sallad. Oyuncu yol arkada kendine yeni bir dost bulmak zorunda kalacakt. Pitt yzeye yirmi metre kala srtst yzp ban kaldrarak Girimsi'yi grmeye alt. Su iinde her yer eit derecede -124aydnlanyordu. Ykseldike aydnlk da artt fakat dala balad zamana gre ok karanlk saylrd. Endie iinde ban sudan kard an youn bir sis perdesi altnda buldu kendini. Hay Allah, dedi iinden, gel de bu orba iinde tekneyi bul imdi. Kyya doru yzmeyi denemek drtte bir ansa oynamak demekti. Pitt hava tank donanmn omuzlarndan zp arlk kemeriyle birlikte denizin derinliine brakt. Kauuk dalg giysinin yzebilirlii sayesinde rahata su stnde durabiliyordu. Youn gri rt iinde bir ses duyabilmek umuduyla soluunu bile tutarcasna kulak kabartt. nce yalnz bedenine arpan suyun sesini duyuyordu. Sonra kulaklarna "My Bonnie Lies ver the Ocean" arksn bozuk bir tonda syleyen ksk bir ses geldi. Pitt sesin geldii yn saptamak iin dikkat kesildi. Sonra o yana doru yirmi metre yzd. Ses daha yakndan geliyordu. Be dakika sonra Grimsi'nin anm kpetesinden kendini ekip teknenin iine brakt. Sandecker, "yi yzdn m?" diye syleir gibi sordu. "Pek zevkli ve yararl oldu saylmaz." Giysinin st fermuarn aarken amirale glmsedi. "Garip ey. Sanki sis borusu gibi bir ses duydum." "O duyduun sis borusu filan deildi, '39 mezunlar baritonunun sesiydi." "Sesiniz hi bu denli tatl gelmemiti, amiral." Pitt, Sandecker'in gzlerine bakt. "Saolun." Sandecker gld. "Bana deil, Tidi'ye teekkr et. Tam on kez o arky dinlemek zorunda kald." O srada Tidi dumanlarn iinden kp Pitt'e sarld. "ok kr bir eyin yok." Havann arlndan yz gz ter iinde Pitt'i kucaklad. "zlenildiimi bilmek ok ho oluyor." Kz geri ekildi. "zlenmek mi? Byle demek ok hafife almak olur. Amiral Sandecker de, ben de neredeyse meraktan ldracaktk." -125Sandecker, "Yalnz kendi adna konu, Miss Royal," dedi kat bir sesle. "Beni aldatamazsnz, amiral, baya korkmutunuz." Sandecker, "Endielenmiim," diye dzeltti. "Adamlarmdan biri kendi lmne yol aacak olursa bunu kiisel bir hakaret sayarm." Dnp Pitt'e bakt. "e yarar bir ey buldun mu?" "ki cesetten baka hibir ey. Birileri uan tantlanmamas iin byk uralara girmi olmal. Dmesinden nce her aygtn stndeki seri numaras kaznm. Bulabildiim tek belirti, hidrolik silindir zerindeki iki harf oldu." Tidi'nin kendisine verdii havluyu alp kurulanmaya balad. "Yukar birka kutu gnderdim. Alabildiniz mi?" Sandecker, "Hi de kolay olmad. En az yirmi kez denedikten sonra oltay takabildim. Yllardr olta atmyorum." Pitt, "Atnz m?" diye sordu. "Evet. Minyatr yap modelleri... bebek evleri gibi." Pitt doruldu. "Bebek evi mi? Yani boyutlu mimari maketler mi demek istiyorsunuz?" "Nasl istiyorsan yle de." Sandecker elindeki puronun izmaritini denize frlatt. "Ama nefis bir iilik var. Her yan yle ayrntl gsterilmi ki akln durur. blmleri incelenebilsin diye katlarn bile ayrabiliyorsun." "Bir bakalm." Sandecker, "Mutfaa gtrdk," dedi. "Hem orada kuru bir eyler giyinip midene scak bir kahve de indirirsin." Bu srada Tidi kendi gmleini ve pantolonunu giymiti. Pitt dal giysisini karp renkli cicilerini giyinirken uslu uslu arkasn dnd. Kz ocan banda oyalanrken Pitt glmsedi. "Giysilerimi benim iin sttn m?" "u o biim cicilerini mi?" Yz biraz kzararak Pitt'e bakt. "Alay m ediyorsun? Benden en az yirmi santim uzun, otuz kilo daha arsn. Giysilerin iinde yzecek gibiydim. Sanki bir adr giyiyordum. Souk hava bacaklarmdan girip boynumdan kyordu." -126"Umarm can alc yerlerine tehlikeli bir zarar vermemiimdir." "Eer gelecekteki cinsel yaamm demek istiyorsan, bu konuda ciddi endielerim var." Pitt birinci kutunun iine bakt. "Sudan hi etkilenmemi." Sandecker, "Kutular su geirmez cinsten," dedi. "Hem yle zenle paketlenmi ki, arpmann en kk bir izi bile yok." Modeller iin grkemli demek bile yetersiz bir vg saylrd. Amiral haklyd. Ayrntlar insann akln durduracak gibiydi. Her bir tula, her bir pencere kirii bile kesin llerde ve tam yerindeydi. Pitt daha nce mzelerde birok maket grmt ama hibirinin iilii bunun kadar ustalkl olamazd. En kk ayrntlar bile dnlm, duvardaki tablolar bile gerek renkleri ve izgileriyle canlandrlmt. Mobilya demeleri desenli kumalardan yaplmt. Masalarn stnde duran telefonlarn alclar karlabiliyor, kablolar odadan odaya dolayordu. Btn bunlar yetmiyormu gibi, tuvaletlerde kullanmaya hazr gerek tuvalet ktlar bile vard. Birinci maket drt kat ve bir bodrum katndan oluuyordu. Pitt bunlar birer birer yerinden kaldrp inceledikten sonra zenle yerlerine yerletirdi. Sonra ikinci modele bakt. Pitt, "Bu modeli tanyorum ben," dedi sessizce. Sandecker ban kaldrd. "Emin misin?" "Kesin. Pembe yap. Pembe mermerden yaplm bir ey grd m insan kolay kolay unutamyor. Bu yapnn iine gireli alt yl kadar oluyor. Babam Bakan adna Latin Amerika hkmetlerinin maliye bakanlaryla grmek zere bir geziye kmt. Ben de Hava Kuvvetlerinden otuz gnlk iznimi alp onun yardmcs ve pilotu olarak geziye katldm. Evet, evet, ok iyi anmsyorum, zellikle o byleyici siyah gzleri olan ufak tefek sekreter..." Sandecker, "Cinsel servenlerini duymasak da olur," dedi sabrszca. "Yeri nerede?" El Salvador'da. Bu model, Dominik Cumhuriyeti meclis binasnn kusursuz bir kltlm kopyas." br modeli eliyle -127gsterdi. "Yap zelliklerine baklacak olursa, br model de yine Gney ya da Orta Amerika yasama kurumlarndan biri galiba." Sandecker, "Aman ne iyi," dedi. "Minyatr meclis binalar toplayan biri kt imdi de karmza." "Bundan bir eyler renmek olas deil." Pitt, Tidi'nin eline tututurduu scak kahveyi yudumlamaya balad. "Yalnzca siyah jetin o gn iki grev birden yaptn karabiliriz." Sandecker ile baktlar. "Yani bu modelleri teslim etmek iin giderken, seni ve Hunnevvell'i vurmak iin rotasn m deitirdi?" "Evet. Rondheim'n balk teknelerinden biri helikopterimizi zlanda'ya yaklarken grp, kyda bizi karlamas iin jetin iindekilere haber gndermi olmal." "Neden Rondheim diyorsun? Btn bunlarla ilikisini gsterebilecek tek kant yok." Pitt omuz silkip, "Tek akla gelen isim o," dedi. "Nianghsz attm biliyorum. stelik bunun doru olduundan ben de emin deilim. Rondheim u eski polisiye filmlerdeki uak tipleri gibi. Her kant, her belirti ve kuku onun zerine yneliyor, onu tek sank yapyor. Ama sonunda bizim sank uak meerse klk deitirmi poiismi, suiu da o ana dek hi kuku ekmeyen baka biri." "Nedense Rondheim' klk deitirmi polis olarak hi dnemiyorum." Sandecker kamarann br ucuna gidip bardana kahve doldurdu. "Ama ylesine pis bir herif ki, iimden Hunnevvell ve Fyrie'nin lmlerinden onun sorumlu olmasn istiyorum. Salt sonunda srtn yere yaptrp hakkndan gelmek iin." Tidi, "Bana sorarsanz," diye araya girdi. "Miss Fyrie'yi elde ettii iin ikiniz de Rondheim' kskanyorsunuz." Pitt gld. "Sen de kskanlk kavramna ksn galiba." Sandecker de Tidi'ye gld. "atall dilin kendini gsteriyor, kkhanm." "Kirti Fyrie'yi severim. Kskandm iin sylemiyorum." Pitt, "Sanrm Oskar Rondheim' de seversin." -128"O ylan Selamet Ordusunda *general olsa bile sevemem. Ama eytann hakkn teslim etmeniz gerek. Kirsti'yi de, Fyrie Limited'i de kskvrak avucunun iine alm." "Peki, neden? Bunu yantla bakalm!" dedi Pitt. "Madem Kirti o denli korkuyor, nasl onu sevebiliyor?" Tidi ban sallad. "Bilmiyorum. Adam boynunu skt zaman kzn gzlerinde beliren ac aklmdan kmyor ama." Sandecker, "Belki kz mazohist, Rondheim de sadisttir," dedi. "Eer bu korkun cinayetlerin arkasnda Rondheim varsa, bildiiniz her eyle birlikte bu ii yetkililerine brakmanz gerekir," dedi Tidi. "Biraz daha irdeleyecek olursanz ikinizi de ldrebilirler." Pitt zlm gibi yzn buruturdu. "Ne ac, amiral. Kendi sekreteriniz, byle yakndan tand iki kiiyi nasl da kk gryor." Sonra dnp ayplar gibi Tidi'ye bakt. "Nasl sylersin bunu?" Sandecker i ekti. "Bugnlerde ballk nedir bilen memur ok zor kyor." "Ballk ha!" Tidi iki adama da ldrm gzyle bakt. "Hangi kadn o dknt askeri uaklar iinde dnyann br ucuna gidip, eski psk, pislik iindeki teknelerle dona dona Kuzey Atlantik'e alr? Aldm be kuru maa iin bunlarn hangisi ekilir? Eer buna ballk denmezse, ne denir bilmiyorum?" "Samalk derim, baka bir ey deil," dedi Sandecker. Ellerini kzn omzuna koyup gzlerine dosta bakt. "nan bana Tidi, gsterdiin dostlua ve ilgiye ok deer veriyorum ve eminim Dirk de farkl dnmyor. Ama unu anlamalsn; yakn bir dostum ve adamm ldrld, Dirk' de ldrmek iin giriim yapld. Byle durumlarda korkudan yatan altna girip polis aran insanlardan deilim. Bu ie nasl bulatk bilmiyorum. Ger* Selamet Ordusu : Yoksullara yardm eden, ba toplayp toplumu dua etmeye aran dinsel bir rgt. -129 Buzda / F: 9 ek sulular bulunca, -ama ancak ve ancak o zaman- devreden kp yasalarn ie el koymasna izin vereceim. Bilmem anlatabildim mi?" Sandecker'in bu beklenmedik sevecen davran Tidi'de nce aknlk yaratt, sonra gzlerinde iri gzyalarnn belirmesine neden oldu. Ban amiralin gsne dayad. "Kendimi budala gibi hissediyorum," diye mrldand. "kide bir byle enem alyor ite. N'olur bir daha kendimi kaybedip byle konumaya balarsam azma bir tka koyun." "Ondan hi kukun olmasn." Pitt, Sandecker'in bu denli yumuak konutuunu hi duymamt. Kzn ban gsnde bir sre tuttuktan sonra brakt. "Haydi, artk demir alp Reykjavik'e yollanalm." Sesi yine eski biimini almt. "Scak bir banyo da hi fena olmaz imdi." Pitt birden gerilip eliyle susmalarn iaret etti. Sonra dmen kk kapsnn nne giderek kulak kabartt. Belli belirsiz fakat duyulabilen bir ses geliyordu. Youn sis rts altnda bu sesin ne olduu kolayca anlalmt: Yksek devirli bir motorun grltsyd. 11 "Siz de duyuyor musunuz, amiral?" "Duyuyorum." Sandecker hemen Pitt'in omzunda bitmiti. " mil tede, hzla geliyor." Birka dakika dikkat kesildi. "Sanrm doru stmze geliyor." Pitt ban sallayarak onaylad. "Evet, stmze geliyor." Sis perdesinin iine hibir ey grmeden bakt. "Ama ok tuhaf, neredeyse bir uak motoru gibi. Radarlar olmal. Byle havada en kak dmenci bile tam yol gitmez." Tidi, "O zaman burada olduumuzu biliyorlar," diye fsldad, sanki iitilmekten korkuyormu gibi. -130Pitt, "Evet, burada olduumuzu biliyorlar," dedi. "Yanlmyorsam burada oluumuzu soruturmak iin geliyorlar. yiniyetle buradan geen birileri olsayd, radarlarnda bizi grnce stmze gelmek yerine aktan geerlerdi. Ama bunlarn niyeti kt. Onlara kk bir oyun oynamak iin hazrlansak iyi olur." Sandecker, "Bir kurt srsyle oyun oynamaya hazrlanan kk tavan gibiyiz," dedi. "Sayca bizden en az on kat faz- ladrlar..." Sonra alak sesle ekledi. "stelik herhalde tepeden trnaa silahldrlar. Tek ansmz gl motorlarmz. Bir kaptrdk m kolay kolay yetiemezler." "Buna pek gvenmeyin, amiral. Eer burada olduumuzu biliyorlarsa, altmzdaki teknenin nasl olduunu ve ne kadar hz yaptn da biliyorlardr. Bize bordalamay dnrnlerse, Grimsi'den ok daha hzl bir arala kmlardr yola. Ve korkarm, yanlmyorum." "Kayakl bir tekne. Demek istediin bu mu?" Pitt, "Evet, amiral," diye yantlad. "Bu da aralarnn krk bele altm mil aras hz yapabildiini gsterir." Sandecker, "Hi de iyi deil," dedi yavaa. Pitt, "O denli kt de deil," diye karlk verdi. "En azndan iki noktada stnlmz var." Ksaca dndklerini zetledi. Tidi dmen kknn iinde oturduu srann stnde bedeninin uyutuunu ve makyajna karn yznn bembeyaz kesildiini hissediyordu. Titremesi artk sesini bile etkilemiti. "Sylediklerin... ciddi... olamaz." Pitt, "Eer ciddi olamazsa," dedi. "Bamza gelecekleri dnmek bile istemiyorum." Susup karsnda duran soluk, korkulu yze bakt. "Ama senin sylediin, soukkanllkla adam ldrmek oluyor." Bir an azndan sessiz szckler dkld, sonra kendini zorlayarak konumasn srdrd. "Hibir uyar yapmadan karnzdaki insanlar ldremezsiniz. Hi tanmadnz masum insanlar." Sandecker, "Yeter artk," diye serte kesti. "Yaam gereklerini rkm bir diiye anlatacak zamanmz yok." Kadna anlayan gzlerle bakyordu fakat sesi emrediciydi. "imdi ltfen aa131 in ve kurun geirmez bir eyler bulup arkasna gizlen." Pitt'e dnd. "Yangn baltasn al da demir halat kes. Tam yol istediin zaman bana bildir." Pitt, Tidi'yi mutfak merdivenlerine doru gtrd. "Bir gemi kaptanyla asla tartmamalsn." Poposuna hafif bir tokat att. "Hem, korkmana gerek yok. Eer gelenler kt niyetli deilseler, hibir ey olmaz." Elindeki baltay tam havaya kaldracakken motorlar homurdanmaya balad. Halat koparan balta teknenin ahap korkuluundan bir on santim kadar uurunca Pitt, "Neyse ki hasar raporu verecek deilim," diye kendi kendine mrldand. Grnmeyen gemi artk iyice yaklam, neredeyse stlerine kacak gibiydi. Hz kesip Grimsi'ye yanamak iin hazrland. Pruvada gizlenmi olan Pitt, elinde smsk tuttuu baltasyla suyu aprdatarak yaklaan gemiyi iitiyor fakat hl gremiyordu. Hz kesilen teknenin kayaklar suya batmt. Bulunduu yerden gr uzakl en ok be, alt metre kadard. Az sonra glge gibi byk bir gvde gr alanna girdi. Pitt n gvertede kouan birka kii farketti. Hayalet personeli olan hayalet bir gemi gibiydi. Otuz metre uzunluuyla Grimsi'nin yannda dev gibi duruyordu. Az sonra kpeteden sarkan baka adamlar da grd. Atlamaya hazr bekliyorlard. Ellerindeki otomatik silahlar, yabanclarn niyeti konusunda baka bir aklamaya gerek brakmyordu. Hayalet gemideki silahlarn namlusuna iki metre kala Pitt, byk bir soukkanllkla hareketi birden, neredeyse ayn anda yapt. Elindeki baltay geni yzeyiyle kpetenin demir kaplamasna arparak Sandecker'in bekledii iareti verdi. Sonra kolunu yay gibi ap baltay Grimsi'nin gvertesine atlamak iin hazrlanm olan adamn tam gsne frlatt. Adam havadayken, balta gsne sapland. Korkun bir lk atarak kpetenin stne dt. Bir an iin orada asl kalp tutunmaya alt fakat sonra gri sularn iine kayp gitti. Adam suya der dmez Pitt kendini yere att ve o anda Grimsi rktlm bir ceylan gibi ne srayp arkasndan gelen kurun yamuruyla birlikte sisin iinde kayboldu. -132- Pitt ban kaldrmadan srne srne teknenin kna gidip dmen kkne vard. Kapnn n krk cam ve tahta paracklaryla dolmutu. Sandecker, "Yaralandn m?" diye telaszca sordu. "Bende delik yok. Ya sizde?" "ok yukarya ate ettiler, anslydm." Sonra aklna taklm gibi sordu. "Bir lk iittim gibi geldi bana." Pitt srtt. "Yalan syleyecek deilim. O ii kk baltamla ben yaptm." Sandecker ban sallad. "Otuz yl Deniz Kuvvetlerinde grev yaptm, ilk kez bir tayfam bordalamaya gelenleri pskrtmek zorunda kalyor." "imdiki sorunumuz, bu olayn yinelenmesini nasl nleyebileceimiz." "Kolay olmayacak. Kr krne gidiyoruz imdilik. Oysa onlarn radar bizi adm adm izliyor. En byk korkum, arpmak. Bize toslamalar durumunda en kk bir ansmz bile yok. Dmencileri, sandmn.yars kadar akllysa, stn hzyla bizi geip doksan derecelik bir dn yapar ve ortadan stmze gelir." Pitt bir sre dnd. "Dua edelim de dmencileri solak olmasn." Sandecker anlamadan bakt. "Neden sz ediyorsun?" "Solaklar aznlktr. Genellikle sa elli olanlarn oran ok daha yksektir. Bu tekne yine bize sokulduu zaman -u srada drt yz metreden uzak olamaz zaten- bize toslamak iin almadan nce, dmencileri sancak yanna doru dnmek isteyecektir. Bylece iki stnlmzden birini kullanma ans domu olacak." "Brak iki tanesini, bir tane stnlmz olduundan bile emin deilim," dedi Sandecker. "Kayakl gemiler, arlklarn tutabilmek iin hz salamak zorundadr. Kayaklarn su stnde gidii tpk havadaki uan kanatlarna benzer. En byk stnl hzdr, fakat en byk engeli manevra yeteneidir. Yani, akas kayakl bir gemi doru drst dn yapamaz." -133"Ama biz yaparz. Bunu mu demek istiyorsun?" diye sordu Sandecker. "Grimsi gibi bir tekne i ie iki ember bile izer." Sandecker dmen arknn stnden ellerini kaldrp parmaklarn gerdi, "iyi bir dnce, ama ne zaman alacaklarn bilemeyiz." Pitt i ekti. "Dinleriz." Sandecker, Pitt'e bakt. "Motorlar m sustururuz?" Pitt ban sallad. Sandecker yeniden dmeni kavradnda elleri beyaz, dudaklar gergindi. "nerdiin ey byk bir kumar bence. Motor- lardan biri biraz tutukluk yapacak olsa suyun ortasnda pinekleyen bir rdekten farkmz kalmaz." Bayla mutfa gsterdi. "O ne olur dnyor musun?" "Ben hepimizi dnyorum. ster duralm ister kaalm, kurtulma ansmz zaten ok az. sterseniz buna kumarbazn cebindeki son dolar deyin, ama ne denli kk olursa olsun, tek ansmz bu." Sandecker kap eiinde duran Pitt'i szd. enesinin kaslm, gzlerinin kararl olduunu gryordu. "ki stnlmz var demitin." "Beklenmedik bir ey yapabilme olanamz," dedi Pitt. "Onlarn ne yapmak istediini biliyoruz. Radarlar var ama bununla aklmzn iini okuyamazlar. te ikinci ve en nemli stnlmz. Beklenmedik bir ey yapabilmemiz." Pitt saatine bakt: 13.30'du. Sandecker motorlar susturmu, Pitt de tetikte bekliyordu. Ani sessizlik ve sis rtsnn hareketsizlii kafasn uyuturmutu. stlerinde gne soluk beyaz bir yuvarlak gibi duruyor, dzensiz sis bulutlar birbiri ardna geiyordu. Pitt slak ve serin havay cierlerine doldurmamak iin -134ar ar soluyordu. Pruva kesimindeki ambar kapann stne oturmu, kayakl geminin motorlarn iitmek iin bekliyordu. Beklemesi ok srmedi. lk giriimde her eyin yolunda gitmesi gerekiyordu. kinci bir ans yoktu. Kayakl geminin radar operatr u anda onlarn su stnde hareketsiz durduklarn farketmi olmalyd. Gidip komutanna bildirerek yeni bir karar alncaya dek, rota deitirmek iin ok ge kalm olurlard. Onca zaman iinde Grimsi ile burun buruna gelirlerdi. Pitt yannda dzenli bir srayla dizilmi kaplarna belki de onuncu kez bakp gzden geirdi. O gne dek grlm en kk cephane, diye dnd. Kaplarndan biri Tidi'nin mutfakta bulmu olduu kiloluk bir reel kavanozuydu. Dier yse Pitt'in makine odasnda grd eitli boylarda teneke kutulard. erikleri ve tepelerindeki kuma fitiller dnda drdnn de birbirlerine benzer yan yoktu. Kayakl gemi yaklamt artk, hem de baya yaklamt. Pitt dmen kkne dnp bard. "Haydi!" Sonra cam kavanozun fitilini akmayla tututurup teknenin birden hzlanabilmesi iin dua etti. Sandecker mara bast. 420 beygirlik motorlar bir iki kez ksrd, sonra patlar gibi almaya balad. Hemen dmeni sancak ynne evirip tam yol ileri frlad. Grimsi depara kalkan bir yar at gibi suyun iinde havalanmt. Amiral sanki kayakl tekneye pruvadan toslayacak gibi dmene smsk sarlmt. Sonra birden dmende bir ey sekip pusulaya arpt. Dmen kk kurun yamuruna tutulmutu. Sandecker bir ey gremiyor, fakat kardan da kr at yapldn biliyordu. Radar operatrnn belirledii yne ate ediyorlard. Pitt'in iinde bulunduu gerilim dayanlr gibi deildi. Baklar bir nndeki sis duvar, bir de elindeki kavanoz arasnda dolap duruyordu. Fitilin alevi kavanozun azna tehlikeli olacak danli yaklamt. Tam tamna be saniye sonra kavanozu yana frlatmalyd. Saymaya balad. Bei sayd ve geti. Alt, yedi. Kolunu kaldrd. Sekiz. O anda kayakl gemi -135Grimsi'nin metre tesinden ters yne doru geerken belirdi. Pitt kavanozu frlatt. Pitt o ksa grnm mrnn sonunan dek unutamad. Uzun boylu, sarn, stnde deri rzgr ceketi olan bir adam geminin korkuluklarna tutunmu dururken, dehet iinde kendisine doru frlatlan eyi farketti. Kavanoz arkasndaki duvara arpp patlaynca yaylan alevlerin iinde kayboldu. Pitt bu kadar grebilmiti, iki tekne birbirlerini geer gemez kayakl gemi gzden kayboldu. Pitt'in dnecek zaman yoktu. Sandecker yz seksen derecelik sert bir iskele dn yaparak kayakl teknenin dmen suyuna girerken, Pitt de hemen gaz tenekelerinden birinin fitilini tututurdu. Yavalam olan gemide sis rtsne karn sarl krmzl bir parlama farkedilebiliyordu. Amiral doruca bu parltnn stne doru gitti. Artk bulunduu yerde dimdik durabiliyordu. Otuz saniye nce Grimsi'yi kurun yamuruna tutanlar, artk eski bir takay kalbura evirmek iin alevler iindeki bir gverteye kamazlard. Kayakl geminin yangn sndrlnceye dek kimseye toslamas da szkonusu olamazd. Sandecker dmen kknn parampara olmu penceresinden Pitt'e bard. "Bir tane daha gnder de serseriler dnyann ka bucak olduunu anlasnlar." Pitt karlk vermedi. Sandecker dmeni evirip nc bir saldr iin kayakl geminin pruvasna doru dnmeden, elindeki yanar teneke kutuyu ancak frlatabilmiti. Cephanesi tkeninceye dek tam iki kez daha sisi yarp getiler ve iki kez daha Pitt alev saan kutularn frlatt. ok gemeden gk grlemesini andran bir ses ve onu izleyen byk bir dalga Grimsi'yi savurup Pitt'i ve Sandecker'in evresinde ne kadar pencere cam varsa hepsini yere indirdi. Kayakl gemi bir yanarda pskrmesi gibi patlam, boydan boya alevler iinde bir cehenneme dnmt. Patlamann kard grlt kydaki tepelerden yankland srada, Pitt sendeleyerek ayaa kalkt ve dehet iinde ka-136yakl geminin durumunu izledi. Bir zamanlarn grkemli gemisi imdi su kesimine kadar alevler iindeydi. Kulaklar patlamann etkisiyle nlayarak g bela dengesini bulup dmen kkne yrd. Sandecker, Grimsi'nin hzn kesmi, yanan enkazn nnden geiyordu. Sandecker, "Hi kurtulan birini grebiliyor musun?" diye sordu. Yanandaki ince bir syrktan kan szyordu. Pitt umutsuzca ban sallad. "leri tamam. lerinden biri patlamadan kurtulup denize sa olarak dm olsa bile, bu karmaa iinde onu buluncaya dek nasl olsa lr." Tidi bir eli rmeye balayan alnnda, yz aknlktan donmu durumda dmen kkne girdi. "Ne... ne oldu?" Sandecker, "Yakt deposu deildi," dedi. "Bu kadarn kesinlikle syleyebilirim." Pitt, "Ayn grteyim," dedi. "Son bombamn dt yerde patlayc maddeler vard herhalde." "Dorusu ok dikkatsizlik etmiler." Sandecker'in sesi cvl cvld. "Beklenmedik hareket demitin, deil mi? Haklymsn. Keye sktrlm bir farenin kaplanlar gibi dvecei o salak heriflerin akllarndan bile gememitir." "Neyse, skoru biraz dengeler gibi olduk." Pitt'in durumdan biraz rahatsz olmas gerekirken, vicdan hi de yle deildi. alma, hem o, hem Sandecker zsavunma ve alma gdleriyle hareket etmilerdi. Hunnevvell ve dierlerinin kan iin bu daha ilk demeydi, fakat son hesaplama kim bilir ne zaman olacakt? Ne tuhaf, diye dnd, hi tanmadn, yaamlar hakknda hibir ey bilmediin insanlar ldrmek ne kolay oluyor. Dr. Jonsson, "Korkarm yaama olan saygnz yenilginiz olacak," demiti. "Size yalvarrm, dostum, zaman gelince hi duraksamayn." Pitt iinde mutsuz bir doygunluk duydu. Zaman gelmi, o da duraksamamt. Neden olaca ac ve lm iin dnecek zaman bile bulmadan... Savalarn insanlar tarafndan yle kolayca kabul edilebilmesi acaba tmden yabanc bir kimseyi ldrmenin bilinaltnda hogrlmesi yznden mi oluyor, diye dnd. -137Tidi'nin rkek sesi ile dald dncelerden syrld. "ldler; hepsi ld." Ellerini yzne bastrp hkra hkra alamaya balad. "Onlar siz ldrdnz, serinkanllkla diri diri yaktnz." Pitt, "zr dilerim, bayan," dedi souka. "Gzlerini a bakalm! evrene yle iyice bir bak. Bu tahta blmelerdeki delikleri aakakanlar yapmad. Sana kovboy filmlerinin en gzel kliesiyle anlataym: 'nce onlar davrandlar, erif, baka are yoktu, ya biz ya onlar lecekti.' Tatlm, korkarm senaryoyu hepten yanl anlamsn. yiler biziz. Serinkanllkla bizi ldrmek onlarn amacyd." Tidi ban kaldrp Pitt'in kararl yzne ve hogrl yeil gzlerine bakt, birden utan duydu. "kinizi de uyarmtm. Bir daha kendimi kaybedip enemi atm zaman azma tka sokun demitim." Pitt kzn gzlerine bakt. "Amiral de, ben de u ana dek sana katlandk. Bizi kahveye doyurduun srece seni idareye ikyet etmeyeceiz." Tdi uzanp sevgiyle Pitt'i hafife pt, yz gzya ve terle slakt. "ki kahve, hemen geliyor." Parmaklaryla gzlerini sildi. Pitt, "Bir de u yzn siliver," dedi glerek. "Gzboyan enene kadar inmi." Tidi uysalca dnp mutfaa inen merdivenlerde kayboldu. Pitt, Sandecker'e bir gz krpt. Amiral de buna karlk verip sonra baklarn hl yanmakta olan gemiye evirdi. Kayakl gemi k aa, hzla batyordu. Alevler deniz suyu iinde kaybolurken tslayan bir buhar bulutu ykseldi. Birka saniye iinde yal hava kabarcklar, ne olduu belirsiz paralar ve kirli bir kpk mezarta olarak kalmt. Sanki gemi bir karabasan gibi gelip gemiti. nnde bekleyen gereklere dnebilmek iin Pitt'in kendini zorlamas gerekti. "Daha fazla oyalanmann anlam yok. Bir an nce Reykjavik'e dnsek iyi olur. Hava almadan ne kadar nce buralar terketse, hepimiz iin o denli iyi olur." -138Sandecker saatine bakt. 13.45 olmutu. Btn atma topu topu on be dakika srmt demek. "Sert bir iki burnumda ttyor," dedi. "Fatometrenin banda dur da, derinlik otuz metreden azalnca hi olmazsa kyya ok yaklatmz anlayalm." saat sonra, Reykjavik'in yirmi mil gneybatsnda Keflavik burnunu dner dnmez, sisin iinden karak zlanda'nn hi batmaz gibi grnen parlak gneiyle karlatlar. Keflavik Uluslararas Havaalanndan kalkan bir Pan Amerikan jet ua gne nlarn yanstarak stlerinden geti, byk bir yay izerek Londra ynne dnd. Pitt byle sallanan bir taka iinde olmaktansa, pilot kabininde olup bulutlar kovalamay yelerdi. Sandecker'in sesiyle kendine geldi. "Bilemezsin, Rondheim'm teknesini bu durumda geri vereceimiz iin ne kadar zlyorum." Sandecker'in yz eytans bir glle krt. Pitt, "Bu kadar dnceli olmanz gz yaartyor," dedi alayla. "Bover, nasl olsa Rondheim'm para sknts yok." Sandecker bir elini dmenden ekip harap olmu dmen kkn gsterircesine sallad. "Birazck ahap ii, biraz boya ve yeni camla yepyeni olur." "Grimsi'nin hasarna Rondheim glp geer, ama kayakl gemisinin ve adamlarnn yazgsn renince glebileceini hi sanmyorum." Sandecker, Pitt'in yzne bakt. "Kayakl gemiyle Rondheim arasnda ilikiyi nasl kurdun?" "inde bulunduumuz tekne bu ilikinin en byk kant." Sandecker, "Bundan daha iyi bir neden bulman gerek," dedi sabrszca. Pitt altnda can yeleklerinin bulunduu bir srann stne oturup bir sigara yakt. "Rondheim'm plan aslnda iyiydi, ama binde bir olaslkla da olsa, teknesinin hakkndan geleceimizi hesaba katmad. Grimsi'nin neden Fyrie iskelesinde baland-139n merak etmitik... Bizi izlemek iin oradayd. O lks yata binip limandan alr almaz arkamza taklp her hareketimizi gzetleyeceklerdi. Denize aldktan sonra biraz kukulu bir davranmz olunca tepemize bineceklerdi. O Chris Craft'n yapaca en byk hz yirmi mil filandr. Oysa Grimsi'nin krk mile yakn hz yaptn biliyoruz." Sandecker, "O anda yzierindeki ifadeyi grmek iin neler vermezdim," dedi glerek. Pitt, "Herhalde bir sre iin panik duymulardr," diye onaylad. "Ama Rondheim hemen taktik deitirdi. Herif gerekten ok akll. Sandmzdan daha ok kukulanm bizden. Ama yine de ne yapmak istediimizden emin deildi, iin iyzn bilmeden yanl gemiyi sememizle Rondheim sonuca vard. aknl geer gemez, yanl bir yargyla onun hakknda her eyi bildiimizi sanp, kendisini temizlemek istediimizi dnd. Ama artk nereye gitmek istediimizi biliyordu." Sandecker, "Siyah jet," dedi. "Uan yerini bulur bulmaz bizi balklara yem yapacaklard. yle deil mi?" Pitt hayr anlamnda ban sallad. "in banda bizi temizlemek niyetinde olduunu sanyorum. Dal gereleri konusunda onu aldatmtk. nce yzeyden arama yapp yerini bulduktan sonra, geri dnerek sualt aratrmasn sonraya brakacamz sand." "Peki neden fikir deitirdi?" "Kydan yaptklar gzetleme yznden." "Peki, o herif nereden kt?" "Arabayla Reykjavik'ten geldi." Pitt sigarasndan bir soluk ekti, bir sre iinde tuttuktan sonra duman savurdu. "Havadan izlemeleri aslnda ok kolay olurdu, ama zlanda sisi iinde bizi gzden karabileceklerini ok nceden dnmlerdi. Rondheim da adamlarndan birine otomobille Kefyavik burnuna gidip bizim gememizi beklemesini syledi. Gerekten de biz oradan geerken, adam karayoluyla kydan bizi izlemeye balad. Demir attmz yerde o da durdu. Drbnle bakt zaman grn-140tmzde kuku ekecek bir ey yoktu, ama biz de Rondheim gibi kendimize ok gvenip kk bir noktay hi hesaba katmadk." Sandecker, "Olamaz," diye kar kt. "Her nlemi almtk. O tepeden bizi gzetleyen her kimse, Tidi'nin senin giysilerin iinde olduunu anlamas iin dnyann en gl teleskoplarndan biriyle bakmas gerekirdi." "Doru. Ama, benim kardm hava kabarcklar yzeye vurduunda eer gne nlar doru adan gelmise, en ucuz bir drbnle bile grlebilirdi." Sandecker, "Allah kahretsin!" diye kesti. "Yakndan baknca belki gremezsin bile ama durgun bir suda uzaktan ve bir de gne altnda..." Sonunu getirmeden sustu. "Gzc hemen Rondheim ile iliki kurdu. Sanrm otomobilin iinde radyofonu vard. Ona enkaz bulup dal yaptmz bildirdi. Rondheim'n srt artk duvara dayanmt. Oyununu bozacak nemli bir eyler bulmadan bizi durdurmas gerekiyordu. Grimsi'nin hzyla boy lebilecek, hatta daha da hzl bir tekne bulmas gerekti. Bu da kayakl bir gemi oldu." Sandecker, "Peki, oyununu bozacak nemli ey nedir?" diye sordu. "Bunun uan kendisiyle ya da personeliyle ilgili olmadn artk biliyoruz. Geriye uan tad yk kalyor." "Maketler mi?" Pitt, "Maketler," diye yineledi. "Bir hobi olmaktan teye anlam tayor bu maketler. Belirli bir amac var." "Peki, bunlarn neye yaradn renmek iin ne yapmay dnyorsun?" Pitt, "Kolay," dedi srtarak. "Rondheim syleyecek bize ne olduunu. Geerken maketleri yem gemisinde bekleyen konsolosluk memurlarna brakp, sanki hibir ey olmam gibi Fyrie iskelesine gideriz. Rondheim bir ey renip renmediimizin merakyla drt dnyordur imdi. Dikkatsiz bir hareket yapacan umuyorum. O zaman yuvasn yapacaz." -141 12 Fyrie iskelesine yanap balandklarnda saat drt olmutu. Liman mdr ve gzetimci grnrlerde yoktu, iskele bombotu. Bu durum Pitt ve Sandecker'i hi aldatmad. Grimsi'nin dalgakran geip iskeleye yaklat andan beri en kk hareketlerinin bile gzetlendiini biliyorlard. Tidi ve Sandecker'in ardndan delik deik olmu tekneyi terketmeden nce Pitt dmenin stne kk bir not brakt. TEKNENN DURUMU N BAILAYIN. KIRMIZI BOYUNLU, KILLI BR KU SRSNN SALDIRISINA URADIK. ONARIM FATURASINI BZE GNDERN.' Altna Amiral James Sandecker diye imza att. Yirmi dakika sonra konsoloslua varmlard. Yem satan balk rolndeki gen konsolosluk memurlar onlardan be dakika nce gelmi, iki maketi de konsolosun kasasna saklamlard. Sandecker onlara yrekten teekkr edip Pitt'in denizde brakmak zorunda kald dal takmnn yerine, Amerika'da yaplm en gzel bir takm gndereceine sz verdi. Pitt hemen bir du yapp bir taksiye atlad ve Keflavik Havaalannn yolunu tuttu. Bindii Volvo marka taksi kentin duru ve renkli grntsnden kp Keflavik Havaalanna giden dar ky yoluna sapt. Pitt'in sa yannda uzayp giden Atlantik o anda Ege Deniziyle yarabilecek bir mavilikteydi. Denizden gelen rzgr altnda limana girmek iin yaklaan balk tekneleri ykselen dalgalarla srkleniyorlard. Pitt'in solundaysa yemyeil bir alan zerinde otlayan hayvanlar kk kahverengi lekeler gibi grnyordu. -142- Bu grsel gzellik gzleri nnden kayp geerken Pitt, Viking'leri dnyordu. Bu ikici, sava tutkunu adamlar ayak bastklar her uygar kenti yakp ykmlar, yzyllar boyu her nitelikleri abartlarak efsaneletirilmilerdi. zlanda'ya yerleip burada gelimiler ve burada yok olmulard. Ama Norman gelenei zlanda'da unutulmu deildi. Hl bu ylmaz insanlar frtna olsun, sis olsun uluslarn ve ekonomilerini besleyen balklar toplamak iin denize alrlard. Havaalannn giri kapsn geerken taksi ofrnn konumasyla Pitt dncelerinden syrld. "Ana terminale mi gireceiz, efendim?" "Hayr, bakm hangarlarna." ofr bir an dnd. "zgnm, efendim. Yolcu terminalinin arkasndaki alandadr, hangarlar, uu izgisinin iine yalnz yetkili aralar girebilir." Taksi srcsnn konumasnda Pitt'in ilgisini eken bir ey vard. nce ne olduunu bulamad ama sonra farketti. Adam tipik bir orta Amerika aksanyla konuuyordu. "Yine de bir deneyelim, olmaz m?" Src 'neden olmasn' gibilerden omuz silkip arac uu izgisini ayran kapnn nne ekti. Burada beyaz boyal bir gzetim kulbesinden uzun boylu, gri sal bir adam kt, parmaklarn kasketine gtrerek dosta bir selam verdi. Pitt yanndaki pencere camn indirerek dar uzand ve Hava Kuvvetleri kimliini gsterdi. "Binba Dirk Pitt," diye kendini resmi bir sesle tantt. "Birleik Devletler Hkmeti adna ivedi bir i iin ticari uular hangarna gitmem gerekiyor." Gzetimci, Pitt szlerini bitirinceye dek anlamayan gzlerle bakt, sonra omuz silkerek glmsedi. Taksi srcs Pitt'in yanna yaklaarak, "Adam ngilizce anlamyor, binba," dedi. "Brakn ben konuaym." Pitt'in yantn beklemeden, src otomobilden kp gzetimcinin yanna gitti ve kolunu adamn omzuna koyup taksinin olduu yerden uzaklatrd. Hzl hzl konuurken bir yandan el -143hareketleri yaparak adam etkilemeye alyordu. Pitt ilk kez kendisine yardm eden srcy tepeden trnaa grme olana buldu. Src orta boylu, bir seksen dolaynda, yirmi alt, yirmi yedi yalarnda, kum rengi sal ve ak tenli bir genti. Pitt bu adam yolda grse niversite nc snftan ayrlm, kaynbabasnn bankasnda ykselmek iin didinen gen bir mdr yardmcs sanrd. Bir sre sonra iki adam glerek el sktlar ve ayrldlar. Src direksiyonun bana otururken Pitt'e gz krpt. O srada hl glmekte olan gzetimci de giri kapsn ayordu. Pitt, "Gvenlik grevlileriyle ok iyi anlaabiliyorsun," dedi. "imin gerei. Giri kaplarndaki gzetimcileri ya da barikat kurulmu sokak balarndaki polisleri taviayamazsa, bir taksi ofr bence be para etmez." "Bakyorum sen bu konuda iyice uzmanlamsn." "Elimden geleni yaparm dorusu... Gideceimiz belli bir hangar var m, efendim? Hemen her byk havayolu irketinin ayr bir hangar var." "Genel bakm... izelge d uular iin bakm yaplan." Pist zemininde yansyan gne nlar Pitt'in gzlerini kamatrd. Gs cebinden gne gzlklerini karp gzne takt. eitli simgeleri ve renkleriyle jet uaklar sra halinde duruyordu. Beyaz tulumlaryla makinistler jetlerin altndan girip stnden kyor, gerekli onarmlar ya da denetimleri yapyorlard. Pitt, Amerikan Hava Kuvvetleri uaklarnn da ayn yerde bakldn farketti. Src, "te geldik," dedi. "sterseniz evirmen olarak yine size yardm edebilirim." "Buna gerek olmayacak. Siz taksimetreyi ak brakn. im birka dakikay gemez." Pitt aratan kp yaklak iki dnm kaplayan dev hangarn yan kapsna doru yrd, ierde be tane zel uak bo bir salonda oturan bir avu izleyici gibi oraya buraya serpitirilmiti. -144Karsna kan altnc uak Pitt'in dikkatini ekti. Teneke Kaz' adyla bilinen motorlu bir Ford'du bu. Syrklarla dolu alminyum yzeyi, biri pilot kabininin nnde, dier ikisi biimsiz grnen kablolarla havada asl gibi duran motorlaryla ou kimse bu uan havalanabileceini bile dnemezdi. Ama bu iten anlayan pilotlar iin Teneke Kaz' uan bir canavard. Pitt elini sa gvde zerinde gezdirirken bir gn bununla bir deneme uuu yapmak isteini duydu. Sonra hangarn gerisindeki brolara doru yrd. Kaplardan birini anca ter, sigara duman ve kahve kokularyla karlap girdii yerin bir soyunma odas ve dinlenme yeri olarak kullanldn anlad. Kahve kokusu dnda odann havas tipik bir lise jimnastik salonunu andryordu. erde be kii oturmu az nce yaplm bir espriye glyorlard. Hepsinin stnde beyaz tulumlar vard. Bazlarnnki tertemiz ve lekesiz, kimininkiyse siyah yalara bulanmt. Pitt glmseyerek onlara doru yrd. "Pardon, baylar, aranzda ingilizce bilen var m?" Aralarnda dank, uzun sal bir makinist doruldu. "Evet, iinize gelirse ben Amerikanca konuurum." Pitt, "ime gelir," deyip gld. "Adnn ba harfleri S.C. olan birini aryorum. Sanrm bir hidrolik ustas olacak." Makinist huzursuz gzlerle Pitt'i szd. "Kim aryor?" Pitt glmsemek iin kendini zorlayarak kimliini kard. "Pitt, Binba Dirk Pitt." Tam be saniye boyunca makinist hi kprdamadan oturduu yerde kald. Byyen gzleri dnda yznde hibir anlam yoktu. Sonra ellerini iki yana kaldrp aresizce aaya brakt. "Aradnz adam buldunuz, binbam. Bu iin fazla srmeyecek denli tatl olduunu biliyordum zaten. "Adamn sesi Oklahoma'l olduunu aklyordu. Anlamsz bakma sras Pitt'e gelmiti. "Neymi o tatl olan i?" Makinist, "Ay mesaisi," diye geveledi. "Mesai saatleri dnda sivil hava irketlerinde hidrolik ustas olarak alyo-145Buzda / F: 10 rum." Kahve bardann iine ac ac bakt. "Hava Kuvvetleri i hizmet tzne aykr olduunu biliyordum ama bu iin paras ok iyiydi. Sanrm artk eritlerime veda etmem gerekecek." Pitt adama bakt. "Hava Kuvvetleri i tznde ister asker olsun, ister subay, grev d saatlerinde birka dolar fazladan kazanmay yasaklayan bir kural olduunu sanmyorum." "Hava Kuvvetleri i tznde yasak deil, binbam. Keflavik Hava ss komutan Albay Nagel'in kard kural bu. Bo zamanlarmzda ticari irketlere yardm edeceimize birliin ilerine yaramamz gerektiini sylyor. Sanrm bylece adn duyurup Pentagon'a sevimli gzkecek. Ama siz btn bunlar bil- meseniz zaten burada olmazdnz." "Anlald," dedi Pitt serte. Gzleriyle dier drt adam yle bir tarttktan sonra yine makiniste dnd. Birden souk souk bakmaya balad. "stlerinle konuurken ayaa kalkmalsn, asker." "Kn pecek deilim, binba. stnde niforman yok..." Her ey iki saniye iinde oldu. Pitt yumuak bir hareketle eilip makinistin oturduu iskemlenin iki ayan tutup havaya kaldrd. Makinist srtst yere yuvarlannca hemen yanna gidip ayan adamn boazna dayad. Dier bakm grevlileri birka saniye aknlk iinde kmldamadan bakakaldlar. Sonra hemen kendilerine gelip olaya karmak amacyla Pitt'in evresini sardlar. Pitt, "Yanndaki akallar gnder yoksa boynunu krarm," dedi adamn korkulu gzlerine bakp srtarak. Nefes borusuna bastran Pitt'in topuu seslenmesine engel olduu iin adam panik iinde el iaretleriyle arkadalarnn gitmesini istedi. Adamlar duraklayp birka adm geri ekildiler. Pitt, "Aferin size," dedi. Sonra yeniden altndaki adama dnp konumasna olanak verecek kadar ayan boazndan kaldrd. "imdi syle bakalm, adn, rtben, sicil numaran. abuk ol!" "Sam... Sam Cashman,"diye mrldand. "avu. Hava Kuvvetleri 19385628." -146- "Ha yle, Sam, bak imdi oldu ite." Pitt eilip Cashman'n kalkmasna yardm etti. "Balayn, efendim. Nasl olsa askeri mahkemeye karlacam hesap ettim..." Pitt, "Hesap etmede hi de baarl deilsin," diye kesti. "Bir dahaki sefere eneni tut biraz. Hi gerei yokken su itiraf ettin." "Beni rapor edecek misiniz?" "Her eyden noe, sen geceleri almsn almamsn, benim umurumda bile deil. Keflavik Hava ssnde grevli olmadma gre, Albay Nagel'inizin kurallar da bana vzgelir... zaten be para etmez eyler. Yani seni rapor edecek filan deilim. Senden tek isteim soracam birka soruyu yantlaman." Pitt, Cashman'n gzlerine bakarak glmsedi. "Ne dersin? Bana yardm edecek misin?" Cashman'n yznde gerek bir dehet vard. "Vay canna be, sizin gibi bir subayn emrinde almak iin neler vermezdim." Elini uzatt. "Ne isterseniz sorun, binbam." Pitt, Cashman'n uzatt eli skt. "lk soru: Onardn gerelerin stne ba harflerini kazr msn?" "Evet, bir eit marka iini gryor. Salam alrm ve iimden de vn duyarm. Ayrca baka bir amacm da var. Eer bir hidrolik sistem zerinde almsam ve bir sre sonra arzayla yeniden nme getirilirse, o zaman nereye el atmamsam arzann orada olduunu anlarm. Zamandan kazanyorum." "On iki kiilik bir ngiliz jetinin burun donanmn onardn m?" Cashman bir an dnd. "Evet, bir ay kadar nce. O yeni tip ikiz trbinli Loreleis'lerden... nefis bir makine." "Siyaha m boyanmt?" "Boyasn gremedim. Beni ardklarnda karanlkt, saat sabahn bir buuunda falan." Sonra ban sallad. "Ama siyah olmadn syleyebilirim. Evet, eminim siyah deildi." "Onarmla ilgili dikkatini eken bir ey olmu muydu?" -147Cashman gld. "Dikkatimi eken tek ey, o ua uuran iki tuhaf adamd." Eliyle bir kahve bardan gsterip kahve nerdi, fakat Pitt ban sallayp istemediini belirtti. "Bu adamlar byk bir tela iindeydiler. abuk olaym diye beni drtkleyip durdular. Barp aryorlard. Anladm kadaryla bir yere biimsiz bir ini yaparken amortisrlerden biri duman olmu. BOAC hangarnda fazladan bir tane bulmasaydm ileri bitikti." "ine baktn m hi?" "Yok canm, yk kapsn nasl kolladklarn grseniz iinde devlet bakan filan var sanrdnz." "Nereden geldikleri ya da nereye gittikleri hakknda hibir fikrin var m?" "Hi yok, heriflerin az skyd. Onarm dnda tek bir sz etmediler. Ama yakn evrede uu yaptklarn sanyorum. Yakt almadlar. Altnda bir Lorelei ile yakt depon tam dolu olmadan ok uzaa uamazsn... en azndan zlanda'da." "Ama pilot bakm bavuru formunu doldurmu olmal." "Yok. stemedi. Ge kalm olduunu, bir sonraki kez dolduracan syledi. Ama parasn dedi. Yaptm iin iki katn dedi." Cashman bir sre iin hi konumad. Karsndaki adamn amacn sezinlemeye alt ama Pitt'in yz granit bir heykel gibi hibir ey aa vermiyordu. "Bu sorularn gerisinde ne yatyor, binbam? Bu gizi biraz olsun bana aklamaz mydnz?" Pitt, "Giz filan deil," dedi ar ar. Birka gn nce bir Lorelei akld, tantlanabilmesi iin burun donanmnn bir parasndan baka bir tek ey yok ortada. Tm istediim bu uan niteliini ortaya karmak." "Kaybolduu bildirilmemi miydi?" "Bildirilseydi burada olmazdm." "O herifler midemi bulandrmt zaten. O yzden oturup kendime bir bakm raporu doldurmutum." Pitt gzlerini Cashman'n gzlerinden ayrmadan ona doru uzand. "Ua tantlayamadktan sonra raporun ne yarar var?" -148Cashman kurnaz kurnaz srtt. "Belki saf kyl ocuu olabilirim ama azm st kokmuyor." Ayaa kalkp bayla yan kaplardan birini gsterdi. "Binbam, bugn sizin gnnz yapacam." Cashman, Pitt'i stnde en az elli tane sigara yan olan eski bir alma masas ve en az o kadar eski bir sandalyeyle metal bir dosya dolab bulunan dank bir odaya gtrd. Makinist doruca dolaba gidip bir ekmece at, bir sre aradktan sonra aradn bulup Pitt'in eline zerinde yal parmak izleri olan bir dosya tututurdu. "stndeki boyay gremeyeceim kadar karanlkt dediim zaman dalga gemiyordum, binbam. Grebildiim kadaryla uaa ne bir fra, ne de pskrtme tabancas boya vurulmutu. Alminyum yzeyi, fabrikadan kt gnk gibi prl prld." Pitt dosyay ap bakm raporunu gzden geirdi. Cashman'n el yazs korkuntu fakat yazlan notu okumak g olmad: UAIN KML: Lorelei Marka Vlll-B 1608. Pitt, "Nasl edindin bunu?" "Lorelei fabrikasndaki igzar bir denetimcinin armaan," diye yantlad Cashman. "Burun takmnda iimi bitirip kapattk- tan sonra el fenerimi alp ana ini takmnda bir arza ya da sznt var m diye baktm. Oradayd ite, yeil bir etiket zerinde 'bilmemne uann ini takm Lorelei Fabrikas badenetimcisi Clarence Devonshire tarafndan denetlenmi ve kusursuz bu'lunmutur, yazyordu. Uan seri numaras da etiketin stndeydi." Pitt elindeki dosyay masann stne frlatt. "avu Cashman!" Sert ses tonuyla Cashman esas durua geti. "Efendim?" "Bln!" "Seksen Yedinci Hava Ulatrma Bl, efendim." "Yeter." Pitt'in souk ifadesi geni bir glmsemeyle dald ve Cashman'n omzuna dosta bir tokat att. "Haklymsn, Sam. Gerekten bugn benim gnm yaptn." -149Cashman belirgin bir biimde rahatlayarak i ekti. "Keke ben de ayn eyi syleyebilseydim," dedi. "Son on dakika iinde ikinci kez korkudan dm kopardnz. Neden blm sordunuz?" "Bir kasa Jack Daniels'i nereye gndereceimi bilmek iin. Umarm iyi viskiden holanrsn?" Cashman'n yz birdenbire hayranlk doldu. "Hay Allah, binbam siz byk adamsnz yahu. Farknda msnz?" Pitt bir kasa pahal viskiyi gider hesabnda nasl gstereceinin derdine dmt. "Aman be," dedi. "Sandecker dnsn." Edindii bilgi iin deerdi. Birden aklna bir ey gelerek elini cebine gtrd. "Aklma gelmiken soraym, bunu daha nce hi grdn m?" Siyah uakta bulduu tornaviday Cashman'a uzatt. "Vay vay vay, u ie bak. ster inann ister inanmayn binbam, bu tornavida benimdir. Chicago'daki bir gere maazasnn katalogundan seip smarlamtm. Bu adada bunun bir benzerini gremezsiniz. Nerede buldunuz?" "Enkazn iinde." "Demek oradayd!" dedi fkeyle. "O pis herifler yrtm olmal. Pis bir i evirdiklerini tahmin etmeliydim. Siz bana onlarn ne zaman mahkemeye kacaklarn syleyin, byk bir zevkle gidip tanklk yapaym." "Bouna izin gnn harcama. Dostlarmz mahkemeye filan kacak deil. Tahtal kye gittiler." "Uan iinde mi ldler?" Sorudan ok bir deme gibi sylenmiti. Pitt evet anlamnda ban sallad. "te bu ilerin sonu hep byledir zaten. Su ileyen belasn bulur. Demek onlarn da yolculuk zaman gelmi." "Bir filozof olarak baya iyi bir hidrolikisin, Sam." Pitt, Cashman'n elini bir kez daha skt. "Hoakal ve saol. Yardmn ok ie yarad." -150"Sevindim, binbam. Siz de bu tornaviday bir anda olarak saklayn ltfen. Nasl olsa yeni bir tane smarlamtm, buna gerek olmayacak." "Saol." Pitt tornaviday cebine sokup odadan ayrld. Pitt taksinin iine kurulup arkasna yasland, aznda yakmadan tuttuu bir sigara sallanyordu. Siyah jetin seri numarasn bulmas, karanlkta kr at yapp hedefi tutturmaya benzemiti. Gerekten de bir ey renebileceini hi ummuyordu. Yeil topraklardan geerken dalgn dalgn pencereden bakyor, bir yandan da uan Rondheim'la dorudan bir ilgisi var m, di- ye dnyordu. Akl bu dncelerle doluyken belli belirsiz bir seziyle getikleri yolun farkl olduunu anlad. Tarlalarda otlayan hayvanlar grnyor, gelirken grd irili ufakl tepeler yerine dz alanlar yol boyunca uzanyordu. br pencereye uzanp baktnda o yanda olmas gereken denizi de gremedi. n koltua doru yaklat. "iftinin kzyla i mi piireceksin, yoksa turistik geziyle taksi metreyi iirmeye mi alyorsun?" Src frenlere basarak otomobili yavalatt, biraz sonra da yolun kenarna ekip durdu. "Yalnz kalabilmek iin, binba. Biraz konuabilmemiz iin program d kk bir tur..." Srcnn sesi birden buz kesti ve bouna da deildi. Pitt elindeki tornavidann ucunu adamn kulak deliine bir santim kadar sokmutu. "Ellerini direksiyondan ayrma ve hemen Reykjavik yolunu tut bakalm," dedi Pitt alak sesle. "Yoksa sa kulan sol yanna vidalarm." Pitt dikiz aynasnda srcnn yzn ve mavi gzlerini incedi. En kk bir kar koyma belirtisi gzlerinden okunabilirdi. Ama adamn ocuksu yznde ne bir korku, ne de herhan-151 - gi bir duygu izi vard. Sonra aynada yansyan yzde nce glmseme, arkasndan da iten bir gl belirdi. "Binba Pitt, ok kukulu bir insansnz." " gn iinde tam kez seni ldrme giriimi yaplsayd sen de kukulu olurdun." Glme birden kesildi ve adamn kalar atld. " giriim mi? Ben sadece iki..." Pitt tornaviday biraz daha batrarak adamn szn kesti. "anslymsn, dostum. Patronunun kim olduunu ve ne i yaptn bana sylemen iin eitli yntemler biliyorum. Ama KGB sorgu teknii benim yapacam i deil. Gel, Reykjavik'e gitmekten vazgeelim de sen bizi uslu uslu yeniden Keflavik'e gtr, yalnz bu kez Amerikan Hava Kuvvetleri tarafna. Orada birka dostunla karlap Ulusal Haberalma ajanlaryla sessiz sinema oyunu oynarsn. Onlar ok seveceksin, en suskun insanlar bile enesi dk kadnlara dndrrler." "ok tatsz bir durum olur." "O senin sorunun." Adamn yz yine glmeye balamt. "Pek yle deil, binba. Sorguya ekmek iin sse bir CIA ajan getirdiinizi renince, yznzn alaca biim sanrm kimsenin aklndan kolay kolay kmayacak." Pitt'in tornaviday tutan eli hi gevemedi. "ok ucuz," dedi. "Erkekler helasnda esrar ierken yakalanan bir lise rencisinden bile daha iyi bir numara beklerdim." "Amiral Sandecker sizin kolay yutulur lokma olmadnz sylemiti." Bu srada kap almt. Pitt uzanp kapy arparak kapad. "Amiralle ne zaman konutun?" "NUMA merkezindeki odasnda, o srada Yarbay Koski sizin ve Dr. Hunnevvell'in sa salim Catavvaba'ya indiinizi bildiriyordu." -152Srcnn yant Pitt'in bildikleriyle uyuuyordu: Ulusal Haberalma rgt, zlanda'ya geldiinden bu yana Sandecker ile iliki kurmamt. Pitt otomobilin evresine baknd. Herhangi bir yaam belirtisi ya da pusu olduunu gsterecek bir ey yoktu. Biraz rahatlamaya balad fakat hemen kendini tutup elindeki tornaviday parmaklar acyacak denli skt. Pitt, "Pekl, bala bakalm," dedi telasz bir sesle. "Ama en kk bir falso yapmaman salk veririm." "Dert etmeyin, binba. Hi kafanz bozmadan kepimi aiverin imdi." "Kepini mi alaym?" diye anlamadan yineledi Pitt. nce biraz duraksad, sonra ar ar bo olan sol elini kullanarak, srcnn kepini bandan ald. "inde, bantla alt yzne tututurulmu." Srcnn sesi yumuak fakat emrediciydi. "Yirmi be kalibrelik bir Colt tabanca olacak. Onu aln da u Tanrnn belas tornaviday kulamdan ekin artk." Yine bir elini kullanarak Pitt tabancay apkann iinden kard. Namluyu krp parmayla yuvada mermi olup olmadn yoklad. Tabancann dolu olduunu anlaynca namluyu kapatt ve horozu kaldrd. "Evet, buraya kadar iler yolunda. imdi yava yava otomobilden k ve ellerini benim grebileceim biimde ak tut." Ellerini gevetip tornaviday srcnn kulandan ekti. Src direksiyon yerinden kalkarak otomobilden kp n kaportann stne dayand. Sa eliyle kulan ovuturdu. "Bu iyi bir numara, binba. Okuduum hibir kitapta rastlamamtm." Pitt, "Daha ok okuman gerek," dedi. "Bir buz engelini kulak zarndan beyne sokarak ldrmek daha sen ben domadan gangster savalarnda kiralk katillerin kulland bir yntemdi." "Bunun tadn unutacam sanmyorum." -153Pitt dar kp n kapy azna kadar aarak kendine siper salad. Elindeki tabancay srcnn kalbine doru tutuyordu. "Amiral Sandecker ile VVashington'da grtn sylemitin. Onu tanmla bakalm. Boyu, salar, davranlar, alma odasnn zellikleri... her eyiyle." Srcye daha fazla sormasna gerek yoktu. Adam birka dakika boyunca konutu ve szlerini Sandecker'in pek sevdii birka argo terimle bitirdi. "Bellein ok glym, neredeyse eksiksiz." "Belleim fotoraf gibidir, binba. Amiral Sandecker ile ilgili tanmlamam aslnda bir dosyadan da alnm olabilirdi. Sizi ele alalm isterseniz: Binba Dirk Eric Pitt. Tam otuz iki 'il, drt ay on iki gn nce California, Nevvport Beach, Hoag Hastanesinde dodunuz. Anne ad Barbara, baba ad George Pitt, doduunuz eyaletten senatr." Src bir ezber parasn yireliyormu gibi sayd durdu. Aslnda yleydi zaten. "Taknmaktan holanmadnz sra sava rozetinden sz etmeye gerek ;<ok sanrm. sterseniz VVashington'dan ayrldnzdan bu yana yaptnz her eyi saati saatine ayrntlarla syleyebilirim." Pitt tabancal elini sallad. "Bu kadar yeter. Beni ek etkilediniz dorusu, Bay....aa...." "Lillie * Drdnc Jerome P. Lillie. Burada birlikte a acaz." "Jerome P." Pitt ok gayret etti fakat glmesini bast;ramad. "Gerek adn bu mu?" Lillie aresizce ellerini sallad. "Gln isterseniz, binba, ama Lillie ad tam yzyldr St. Louis'de saygyla anlan bir addr." Pitt bir an dnd. Sonra aklna geldi. "Lillie biras. Tabii, imdi anmsadm. Hatta slogannz da yleydi: 'Aznn tadn bilenin biras.'" * Lillie: Zambak. (Genellikle kadn ad olarak kullanlr.) -154Lillie, "Reklamcln ne denli etkili olduu bylece kantlanm oluyor," dedi. "Anladm kadaryla siz de sadk mterilerimizden birisiniz." "Yok, ben Budvveiser birasn yelerim." Lillie, "yle mi? Seninle geinmemiz pek kolay olacaa benzemiyor," dedi. "Yok canm." Pitt elindeki tabancann horozunu yavaa indirip Lillie'ye att. "Tabancan al. Anlattklarndan sonra senin kt adamlardan olacan hi sanmam." Lillie tabancay havada kapt. "Gvenin bouna deil, binba. Sana anlattklarm gerekti." "Nasl oluyor da bira fabrikanzdan bu denli uzakta bulunabiliyorsun? Yoksa bunun da uzun bir yks m var?" "Skc ve ok zaman alan bir ykdr. Belki bir gn babamn biralaryla donatlm bir masada otururken zgemiimi anlatabilirim." ok sradan bir i yaparcasna sakin sakin tabancasn kepinin iindeki yerine bantla tutturdu. "Sahi, demin nc bir saldrdan sz etmitin." "Az nce bana VVashington'dan ayrldm andan bu yana neler yaptm saati saatine anlatabileceini sylemitin. Haydi bakalm, sen anlat." "Kimse kusursuz deildir, binba. Bugn iki saat iin sizi gzden kaybettim." Pitt hzla aklndan birtakm hesaplar yapt. "len sralarnda neredeydin?" "Adann gney kylarnda." "Ne yapyordun?" Lillie ban evirip bo tarlalara bakt, yz anlamszd. "Bu len saat tam on ikiyi on gee baka bir adamn boazna bak sokuyordum." "O zaman Grimsi'yi gzetleyen iki kii vard?" "Grimsi mi? Haa, tabii, u sizin eski tekneniz. Evet, br gzetleyene aslnda kazara rastladm. Sen, Amiral ve Miss Ro-155yal gneydouya doru hareket ettiiniz zaman, iimden bir ses sizin Dr. Hunnevvell ile akldnz yere gittiinizi sylyordu. Burnu dolaarak arkanzdan geldim ama ok ge vardm... o khne taka sandmdan ok hzlym. Geldiimde oktan demir atm numaranz yapyordunuz. Fakat yaptnz ii ok iyi gizlediniz, ben bile faka bastm." "Ama br basmad. Drbnleri ok daha glyd." Lillie hayr anlamnda ban sallad. "Teleskop, drbn deil. Tripod zerine oturtulmu ok gl bir teleskop." "Demek teknede grdm parlt aynasndan yansyan gne yd." "Evet, eer gne tam stne gelmise kk bir fla yapar." Pitt bir sigara yakncaya dek konumad. akmandan kan klik sesi plak evrede olduundan ok ses karmt. ektii duman savururken Lillie'ye bakt. "Adam bakladn m sylemitin?" "Evet, ne yazk ki baka bir ey yapamazdm." Lillie otomobilin n kaportasna doru uzanp bir eliyle alnn ovuturdu. Vicdannn, rahatsz olduu belliydi. "Adam -kimlii olmad iin adn bilmiyorum-teleskobun stne kapanm, elindeki portatif telsiz vericisine bir eyler sylerken, ben nmdeki kayal ap dndm ve kelimenin tam anlamyla adamn stne ktm. Her ikimizin de dikkati tekneye ynelmi olduundan ne o beni, ne de ben onu ummuyorduk. Hi dnmeden harekete geti. Kolunun iinden eski bir sustal bak karp stme atld." Lillie 'elimden bir ey gelmezdi' anlamnda omuzlarn sallad. "Zavall, elindeki ba savuraca yerde saplamaya kalkt... tam acemi ii. Aslnda sorguya ekmek iin onu sa olarak ele geirmeliydim ama ben de dvn heyecanna kaplp ban ters evirdim." Pitt, "Ona be dakika nce rastlam olmaman byk ansszlk," dedi. "Neden?" -156"Gelip bizi tepelemeleri iin arkadalarna yerimizi bildirmiti." Lillie yine anlamadan Pitt'e bakt. "Amalar neydi? Yaptnz resimlerle bir kova bal almak iin mi?" "ok daha nemli bir ey. Bir jet uan." "Biliyorum. O esrarengiz siyah jet. Onu aramak isteyeceiniz aklmdan gemedi deil, ama raporunda jetin dt yeri tam olarak..." Pitt dosta bir sesle kesti. "Amiral Sandecker'in ne seninle, ne de rgtnle, VVashington'dan ayrldndan bu yana hibir iliki kurmadn biliyorum. Raporda ne yazldnysa yalnz ben ve o biliyoruz...." Pitt birden aklna gelmi gibi sustu. "Bir de..." Lillie, "Bir de, raporu daktiloda yazan konsolosluk sekreteri," diye bitirdi glerek. "Kutlarm, yorumlarn ok gzeldi." Lillie raporu konsolosluk sekreterinden nasl edindiini anlatmad, Pitt de sormak gereini duymad. "Peki, syle bana binba, elinde bir resim kartonu ve balk oltasyla batk bir ua nasl aradn?" "ldrdn adam bu sorunun yantn biliyordu. Teleskobuyla hava kabarcklarn grd." Lillie'nin gzleri ksld. "Dal gerelerin mi vard?" diye sordu. "Nasl oluyor, limandan ayrlrken izledim, hibir eyin yoktu. Hem amirali, hem de seni dikkatle gzetledim, gverteden dakikadan fazla ayrlmadnz. Zaten sonra sis bastrd hepten gremez oldum." "Gizli sakl iler yalnz Ulusal Haberalmaclarn tekelinde deil ya," dedi Pitt. "Haydi gel otomobilin iinde rahat rahat oturalm da sana Dirk Pitt'in yaamnda sradan bir gn boyu neler olabiliyor anlataym." Bylece arabann iine kuruldular, Pitt arka koltua yaylp bacaklarn n koltua dayanm durumda Grimsi'nin limandan ayrld andan dn zamanna dek olup bitenleri anlatt. Bildii bilmedii her eyi Lillie'ye bir bir anlatrken yalnz bir konudaki yorumunu kendisine saklamt: Kirti Fyrie ile ilgili bir dncesini. -157- 13 "Demek masalnn kt adam olarak Oskar Rondheim' setin," diye mrldand Lillie. "Ama beni inandracak salam bir kant gstermi deilsin." Pitt, "Haklsn, hepsi yzeyde," dedi. "Bu iten en kazanl kabilecek olan Rondheim'dir. Bu nedenle yalnz Rondheim'n bir gds var. Denizalt sondasn ele geirmek iin cinayet iledi, sonra da izlerini silmek iin bu ii srdrd." "Bu kadar yetmez." Pitt gzlerini Lilfie'ye dikti. "Pekl, sen daha iyisini bul bakalm." "ClA'de iyi bir gemii olan bir ajan iin sylemesi zor, ama itiraf edeyim biraz aklm karm durumda." "Akln kart ha?" Pitt dkrklna uram gibi ban sallad. "Ulusal Gvenliimizin senin eline bakyor olmas dorusu insan pek rahatlatmyor." Lillie belli belirsiz glmsedi. "Bu karkl yaratan sensin, binba. Zinciri koparan sen oldun." Pitt, "Ne zinciri?" dedi. "Yoksa ne olduunu tahmin etmem mi gerekiyor?" Lillie karlk vermeden bir an dnd. Sonra gzlerini Pitt'e dikti. "Son on sekiz ay boyunca ili'nin en gney ucundan tut, Guatemala'nn kuzey snrlarna kadar olan lkelerde birbirine ok benzeyen tuhaf olaylar zinciri olumutu. Gizli gizli birtakm entrikalarla Gney Amerika'nn byk maden irketleri dev bir sendika altnda toplandlar. Dtan baklnca olaan i gelimesi gibi grlebilir ama perde altndaki ynetimleri, bilinmeyen tek bir kii tarafndan yrtlyor." Pitt olamaz anlamnda ban sallad. "Olanaksz. Madenlerini devletletirmi en az be lke sayabilirim sana. Snrlar dnda zel bir irketle btnlemeleri szkonusu olamaz." -158"Sana belgelenmi bir olgudan sz ediyorum. Madenlerin devletletirildii yerlerde ilemeler bir d rgt tarafndan yaplyor. Brezilya'nn Parnagus-Janio yksek kaliteli demir filizi yataklar, Dominik Cumhuriyeti'nin Domingo'daki boksit madenleri, Honduras devletinin gm madenleri, bunlarn hepsi emirlerini ayn kii ya da kiilerden alyor." "Nasl rendiniz bunlar?" Lillie, "Birok kaynamz var," dedi. "Bazlar maden irketlerinin iinde. Ama ne yazk ki, yksek dzeyde yneticilerin arasna adam szdramadk." Pitt kapnn iindeki kllkte sigarasn sndrd. "Herhangi bir kimsenin tekel kurmak istemesinde esrarengiz bir ey yok. Yalnzca biraz daha glenmek istiyorlar ite." Lillie, "Salt tekellemek bile yeterince ktdr," dedi. "Adlarn renebildiiniz adamlar bu rgtn yksek dereceli yeleri ve Bat dnyasnn en zengin on iki kiisi. Maden iletmeciliinde snrsz parasal gleri var. Kollar da yle uzun ki, en azndan iki yz sanayi kuruluunu kontrol ediyorlar." Lillie susup Pitt'e bakt. "Eer byle bir tekel kurarlarsa bakr, alminyum, inko ve daha birok ticari madenin fiyatlarn akln alamayaca kadar ykseltirler. Bunun sonucu doacak enflasyonsa en az otuz lkenin ekonomisini altst eder. Tabii Amerika Birleik Devletleri dizleri stne ken ilk lke olur." Pitt, "Pek aklm yatmad," dedi. "Eer dediin gibi olursa kendi para imparatorluklar da birlikte batar." Lillie ban sallayarak gld. "te olay da bu zaten. Bu adamlar, A.B.D'den F. James Kelly, ngiltere'den Sir Eric Marks, Fransa'dan Roger Dupuy, Almanya'dan Hans Von Hummel, ran'dan ban Mahani ve dierleri -hepsi yaklak on kii ediyorkendi lkelerine son derece baldrlar. Geri devletlerine eksik vergi verip birka tokat atarlar ama hibirisi de lkelerini ekonomik bir felaketin iinde grmek istemez." "O zaman kazan gds ne oluyor?" "Bilmiyoruz." "Ya Rondheim'n ilikisi?" -159"Yok gibi, yalnz Kirti Fyrie ve denizalt madencilii olayyla ilgisi var." Bir sre ikisi de konumadlar; sonra Pitt, "Asl aklm kurcalayan soru, senin bu iteki yerin. Latin Amerika'daki madenlerin ele geirilmesiyle izlanda'nn ne ilgisi var? CIA seni buraya karayolu ebekesini renesin diye taksi srcs yapmad herhalde. Karde ajanlarn sakslarn ardndan Kelly'i, Marks', Dupuy'u ve dierlerini gzetlerken, sen de buraya gelip para babalarndan baka birini gzetlemekle grevlendirildin. O kiinin adn syleyeyim mi, yoksa bir kda yazp mhrl olarak m vermemi istersin?" Lillie bir sre dnceli dnceli Pitt'e bakt. "Rastgele atyorsun." "yle mi?" Pitt yaklatn farketmiti. "Peki, bir sre iin bilinmezleri bir yana brakalm. Amiral Sandecker, Buenos Aires ile Goose Krfezi arasnda tam on iki limanla grp, Lax modelinde bir zlanda teknesinin giri ve k kayd yapldn renmiti. Aslnda bu grmeyi kendisi yapmamt. Bu soruturmay baka birisi, ClA'den birisi yapmt." Lillie, "Bunda olaanst bir ey yok ki," dedi. "Bizim iin baz kaytlar ele geirmek, denizci bir devlet memuruna oranla ok daha kolay oluyor." "Ama, Sandecker daha sormadan o bilgi sizin elinizdeydi." Lillie bir ey sylemedi. Gerek de yoktu. Yzndeki glmeyen anlam, Pitt'in devam etmesi iin yeterliydi. "Birka ay nce bir akam, Kara Kuvvetlerinden bir haberleme subayyla tanp bir bara gittik. Yorucu bir gn sonu olduundan ne o, ne de ben kadn peinde komak ya da bir elenceye karmak eilimini duymutuk. Oturup bar kapanncaya dek iki ierek syletik. ki arkadam Hudson Krfezindeki Smytheford telsiz haberleme istasyonunda yapt bir grev gezisini yeni bitirmiti. ki yz dnmlk bir alana kurulmu byk bir tesis. Askeri srlar veriyor diye rapor etmek iin sakn bana adamn adn ve rtbesini sorma, zaten unuttum bile." -160 Pitt ayaklarn daha rahat bir duruma sokmak iin oturuunu deitirdi ve devam etti. "Yapmnda ve projesinde kendisi de grev ald iin bu tesis ona vn veriyordu. 'stasyondaki duyarl gereler,' demiti. 'New York, Londra ve Moskova'nn kuzeyindeki btn telsiz yaynlarn alabiliyor.' Yapm bittikten sonra ona ve dier grev alan subaylara baka yerlerde grevler verilip oradan kibarca ayrlmalar salanmt. Aslnda yalnzca varsaym yrtyordu, ama bu tesisin CIA ve Savunma Bakanl adna haberalma grevi stlenen Ulusal Haberalma rgt tarafndan iletildiinden hi kukusu yoktu. Symtheford'un uydu saptama istasyonu olarak kullanlacann herkese duyurulduunu dnecek olursan, adamn varsaym ok ilgin." Lillie ne doru uzand. "Peki, bu sylediklerini nereye getirmek istiyorsun?" "Matajic ve O'Riley adnda iki adama. Her ikisi de ld." Lillie, "Onlar tandm m sanyorsun?" diye merakla sordu. "Yalnz adlarn. Kim olduklarn anlatmaya gerek grmyorum. Zaten biliyorsun. Sizinkiler Smytheford'da, Matajic'in Lax' bulduunu bildiren mesajn Sandecker ile birlikte almlard. Haberalma uzmanlarmz nce bu mesajdan pek bir ey karamamlardr, ama elektronik kulaklar pilotun lmeden nce gnderdii son mesaj da alm olmallar. te burada iler kzyor. Amiral Sandecker kurnazlk edip, Ky Koruma'ya NUMA'nn deerli birka gereci kayboldu, diye palavra atarak uan dm olabilecei yerlerde arama yapmalarn istedi. Ky Koruma bu- nu yuttu ama CIA gerei biliyordu, nk Lx'n ve esrarengiz personelinin yerini iin en bandan beri biliyorlard. Gemi ne zaman zlanda'daki merkezine bir haber uursa, Smytheford bilgisayarlar hemen yerini saptyorlard. Artk VVashington'daki merkeziniz, kayp denizalt sondasyla Gney Amerika'daki madencilik dolaplar arasnda bir iliki kurup geminin Atlantik kysndaki her hareketini izler olmutu. Sandecker de buna benzer bir bil-161 Buzda/F: 11 gi isteyince, birka gn ses karmadan bekleyip hi belli etmeden daha nce hazrlanm malzemeyi ona verdiler." "Btn bu anlattklarn dorulamam gerekten umuyor musun?" Pitt, "Dorulaman umrumda bile deil," dedi yorgun yorgun. "Sana yalnzca birka olay anlattm. Bunlar birbirine eklersen burada gzetlemekle grevli olduun adamn ad ortaya kar." Lillie, "Kadn olmadn ne biliyorsun?" diye sordu. "nk, sen de benim bildiim sonuca vardn. Kirti Fyrie belki Fyrie Limited irketini kontrol ediyor, ama kendisini de Oskar Rondheim ynetiyor." "Demek yine Rondheim'e dndk." "Zaten ondan hi ayrlm mydk?" Lillie, "Baya akll tmevarmlar, binba Pitt," diye mrldand. "Aradaki eksikleri doldurur muydun?" "Bu konuda yeni bir emir almadka operasyonumuz hakknda en kk bir ayrnty bile sana aklayamam." Lillie'nin sesi, hi kendisine yakmayan resmi bir ton almt. "Ama yine de vardn sonular dorulayabilirim. Sylediklerinin hepsinde haklsn. Evet, CIA, Matajic'in mesajn yakalamt. Lax' izlediimiz de doru. Evet, Rondheim'n bu maden sendikasyla ilgisi olduundan kukulanyoruz. Bunlarn dnda bilmediin herhangi bir eyi sylemeye yetkili deilim." Pitt, "Madem bu denli yakn dost olduk," dedi srtarak. "Artk bana Dirk desene." Lillie de gevedi. "Nasl istersen. Ama sakn bana Jerome demeye kalkma, adm Jerry'dir." Sonra elini uzatt. "Anlatk, ortak. Seni irkete aldma piman etme beni." Pitt uzanan eli skt. "Sen hi merak etme, bak seni nerelere gtreceim." "Ben de bundan korkuyorum zaten." Lillie derin bir i ekip olaylarn gelimesini sindirmeye alarak bo topraklara baknd. Bir sre sonra dnceli durumundan kp saatine bakt. "Bir -162an nce Reykjavik'e dnsek iyi olur. Sayende ok dolu bir gece bekliyor beni." "Gndeminde neler var?" "nce merkezle iliki kurup siyah jetin seri numarasn vermek istiyorum. Eer ansmz varsa sabaha sahibinin adn renmi oluruz. Onca zahmete girdiin iin umarm iine yarar. kinci olarak o kayakl geminin nerede konakladn reneceim. Bir bilen vardr elbet. Bu denli kk bir adada yle bir gemiyi kimse gizli tutamaz. nc olarak da o iki Gney Amerika meclis binalarnn lekle kltlm maketleri var. Korkarm o iki oyunca denizin dibinden karmakla bize nemli bir i atn. Mutlaka bir ilevi olmal bunlarn. Her kim yaptysa, belki ok b- yk bir nemi vardr, belki de yoktur. Tmyle emin olabilmek iin VVashington'dan bir uzman gnderilmesini isteyeceim. Maketlerin her bir noktas didik didik incelensin." "ok gzel, gayretli ve tam profesyonel. Devam et. Belki zamanla etkilenebilirim." Lillie, "Elimden geleni yapmaya alyorum," dedi alayla. Pitt, "Yardm ister misin?" diye sordu. "Akam yapacam bir ey yok." Bu neriye kar Lillie'nin yznde beliren glmseme Pitt'in iine kk bir kurt drd. "Senin bu akam ne yapacan belli oldu, Dirk. Senin yerinde olmak isterdim, dorusu ama ne yapalm, grev bu." Pitt, "Hnzr kafanda neler var, sormaya bile korkuyorum," dedi. "Partiye gidiyorsun, ansl kerata. iir okuma partisine gidiyorsun." "Dalga geme," "ok ciddiyim. Oskar Rondheim tarafndan zel ar aldn. Aslnda bunun Miss Fyrie'nin ii olduunu sanyorum ama." Pitt'in kalar atld. "Sen nasl biliyorsun bunu? Nasl bilebilirsin? Beni konsolosluktan alncaya dek ar filan gelmemiti." -163"Meslek srr. Arada srada da olsa bazen apkamzdan bir iki tavan karabiliriz." "Pekl, artk gnlk baar izelgene bir altn yldz koyabilirim bunun zerine." Hava soumaya baladndan Pitt pencereyi kapatt. "iir okuma partisi, ha?" dedi irentiyle. "Bundan kts olamazd herhalde." 14 zlandallar arasnda bir tartma konusu vardr: Reykjavik'in stnde ykselen en yksek tepedeki byk kk m, yoksa Bessastadr'de bulunan Bakanlk Saray m daha gzel diye. zlanda Bakam'nn konutu klasik sadeliin bir rneiyse, Oskar Rondheim'n modern yaps sanki Frank Lloyd VVright'in mthi d gcnden km gibidir. Bu tartma her iki yap da toz toprak oluncaya dek srer, nk byle bir kyaslamann sonucu yoktur. Giri kapsnn nndeki uzun parkta her lkenin en pahal otomobil yapmcsnn bir rnei duruyordu: Rolls-Royce, Lincoln, Mercedes-Benz, Cadillac. Rus yaps bir Zis bile bu defilede yerini almt. Salondaysa saylar seksen doksan aras konuk, eitli dillerde syleerek ana salonla teras arasnda gelip gidiyorlard. Akam saat dokuz olmasna karn, parlak bir gne pencerelerden ieri szyordu. Byk salonun en gerisinde Kirti Fyrie ve Oskar Rondheim krmz bir albatros resmi olan dev bir sorgu altnda gelen konuklar karlyorlard. Kirti, altn ilemeli beyaz tuvaleti iinde, bann stnde toplanm sar salaryla olaanst gzellikteydi. Yannda kule gibi duran Rondheim, bir atmaca gibi ince dudaklaryla ancak kibarlk gerektii anlarda glmsyordu. Rus konuklarn byk -164bir zenle karlayp onlar zeri havyar ve eitli balk yemekleriyle dolu uzun bir masaya oturturken birden gzleri falta gibi ald. Salondaki konuklarn mrltya benzer konumalar bir anda sessizlie dnnce Kirti bir gerginlik hissetti. Pitt'in salona girii, tpk genlik ilahlarnn konserlerine k gibi gz kamatrcyd. Merdivenlerin banda durup boy- nundan altn bir zincirle aslm olan monokolunu ald ve gzne tutarak aknlk iinde kendisini izleyenlere bakt. Salondaki konuklarn aknln hakl karlamak gerekirdi, nk Pitt'in giysileri XI.Louis dnemi saray giysileriyle rklk aras bir eydi. Kollar ve yakas dantellerle ssl krmz ceketinin altnda dar sar pantolonu ve uzun, krmz set izmeleri vard. Belindeki kahverengi ipek kuan ucu ise dizlerine kadar iniyordu. Dikkati ekmek iin dorusu bundan iyi giyinilemezdi. Tm baklar stnde topladndan emin olunca merdivenleri krta krta inip Kirti ile Rondheim'm bulunduu yere doru yaklat. "yi akamlar, Miss Fyrie... Bay Rondheim. arnza baylrm. Dnyadaki btn dantelleri verseler byle bir olay karmak istemem." Kirti aknlk iinde az ak Pitt'e bakt. Ksk bir sesle, "Oskar da, ben de gelebildiinize ok sevindik," dedi. "Evet, sizi yeniden grmek ne mutlu, binba..." Rondheim, Pitt'in l balk gibi duran elini skarken szckler sanki boazna taklmt. Kirti can skc bir havann estiini farkederek hemen konumaya girdi. "Bu gece niformanz giymiyorsunuz?" Pitt gsterili bir biimde gzlnn zincirini sallad. "Aman hi olur mu? niforma ne skc bir ey. Bu gece deiiklik olsun ve kimse beni tanmasn diye byle bir ey giyeyim dedim." Szlerine yle yksek bir sesle gld ki, yakn evresindeki herkes dnp bir kez daha bakt. Pitt byk bir zevkle Rondheim'm da kendini glmeye zorladn farketti. "Amiral Sandecker ve Miss Royal'n da geleceklerini umuyorduk." -165Pitt, "Miss Royal birazdan burada olur," dedi gzlyle salondakileri szerek. "Ama korkarm amiral pek iyi hissetmiyor kendini. Zavall adam erkenden yatmak zorunda kald. Bugn bana gelenlerden sonra ona hak veriyorum dorusu." "Umarm ciddi bir ey olmamtr." Rondheim'n sesi aslnda Sandecker'in saln hi umursamadn belli ediyordu. Fakat amiralin bana ne gelmi olduu da ilgisini ekmiyor deildi. "Neyseki hazr. Amiralin yalnzca birka syr ve r var." Kirti, "Kaza m oldu?" diye sordu. Pitt, "Korkun, tek kelimeyle korkun," dedi elinden geldiince abartarak. "Byk bir nezaketle bize dn verdiiniz tekneyle adann gney yanna doru gittik, ben resim yaparken amiral de balk tutuyordu. Saat bir sularnda koyu bir sis bastrd. Tam Reykjavik'e dnmek zereyken dumanlarn iinde korkun bir patlama oldu. Patlama sonucu dmen kknn camlar krlnca amiralin ba birka yerinden syrld." "Patlama m oldu?" Rondheim'n sesi ksk ve hrltlyd. "Nedeni hakknda bir fikriniz var m?" Pitt, "Korkarm yok," dedi. "Hibir ey gremedik. Aratrdk tabii, ama be alt metreden tesi grnmyordu, biz de bir ey bulamadk." Rondheim'n yznde hibir ey okunmuyordu. "ok tuhaf. Hibir ey grmediinizden emin misiniz, binba?" Pitt, "Kesinlikle," dedi. "Sanrm siz de Amiral Sandecker gibi dnyorsunuz. Oralardan gemekte olan bir gemi ya kinci Dnya Savandan kalma bir mayna arpt ya da bir yangn kp yakt deposunu tututurdu. Hemen ky koruma karakoluna haber verdik. Onlarn da kayp gemi bilgisi alncaya dek yapa- caklar bir ey yok. Aman Tanrm, ne korkun bir olayd..." Pitt kriz geirecek gibi olurken Tidi yanlarna geldi. "Ah, Tidi, geldin demek!" Rondheim yine glmser maskesini taknd. "Miss Royal." Eilip elini pt. "Binba Pitt bu leden sonra banza gelen korkun olay anlatyordu." -166Vay akal vay, diye iinden geirdi Pitt. Kzn azndan bir ey kapmak iin hi zaman kaybetmiyor. Tidi uzun, mavi giysisi iinde cana yakn ve irin grnyordu. Pitt kolunu kzn beline dolayp elini kimseye belli etmeden biraz aa sarktarak kzn poposuna bir imdik att. Sonra kzn iri kahverengi gzlerine bakarak glmsedi. Pitt karsndaki gzlerin her eyi anlam olduunu saptamt. "Korkarm olup bitenlerin ounu ben kardm." Tidi bir yandan elini arkasna gtrp belli etmeden Pitt'in kk parman yakalad ver tersine doru kvrd. Pitt fazla dayanamayp elini ekmek zorunda kald. "Patlamann gcyle mutfakta bir dolaba arptm." Elini alnndaki hafif ikinlie ve makyajla rtlm morartya gtrd. "Onu izleyen bir buuk saat boyunca kendimde deildim. Ama zavall Dirk, Reykjavik'e dnnceye dek titreyip kustu." Pitt kz pecek gibi olmutu.Tidi en kk bir ipucu gerekmeden durumu kavram, tek bir ak vermeden konumutu. "Artk biz de dierlerinin arasna karsak iyi olacak," dedi ve kz belinden tutarak iki servisinin yapld yere gtrd. Tidi'nin eline bir bardak pun tututurduktan sonra her ikisi de ordvr yediler. Birlikte bir gruptan dierine taklrken Pitt esnememek iin kendini zorluyordu. Byle toplantlara olduka sk gitmi olmasna ve kolayca gruplara karabilmesine karn, bu toplantda bir trl kendini bulamamt. Tuhaf bir hava vard ortada. Tam adn koyamyor ama kesin olarak bir terslik seziyordu. Her zamanki parti tipleri burada da yer almt: Sarholar, zppeler ve srt svazlayanlar. Katldklar ngilizce konuan her grupta nazik insanlar vard. Kimse anti-Amerikanc deildi; aslnda bu konuyu irdelemek, baka lke insanlarnn bulunduu yerlerde ok ie yarard. D bakta sradan bir toplantyd ite. Sonra birdenbire Pitt anlar gibi oldu. Eilip Tidi'nin kulana fsldad. "Burada istenmeyen adam olduumuzu hissediyor musun?" Tidi merakla bakt. "Yoo, herkes yeterince dostluk gsteriyor." -167"Tabii, hepsi kibar ve toplumsal davranyor, ama yapmack." "Nasl anladn?" "ten bir glmseme grnce hemen farkederim. Bize yle bakan olmad. Sanki kafeste gibiyiz. Hayvanlarla konuup onlara yiyecek verebilirsiniz, ama dokunmak yok." "Samalyorsun. Senin gibi giyinmi biriyle konuurken eer biraz huylanmlarsa, kimse onlar sulayamaz." "Btn i de bu zaten. Benim gibi giyinen biri her zaman partilerde tm ilgilerin topland kii olur. Eer emin olmasam, bu partiyi lnn ardndan helva yenen bir toplant sanacam." Tidi ban kaldrp kurnaz kurnaz gld. "Kendi kiiliinden km olduun iin biraz sinirlisin, hepsi o." Pitt de gld. "Peki, sen akla bakalm?" "uradaki iki adam gryor musun?" Bayla sa yan gsterdi. "Piyanonun banda duranlar." Pitt belli etmeden yavaa dnp Tidi'nin gsterdii yere bakt. Ufak tefek, salar dklm hareketli bir adam el kol iaretleriyle heyecanl heyecanl karsnda duran beyaz sakall birine bir eylef anlatyordu. Sakall adam ince yaps saygn grn ve yakalarna den gm rengi salaryla tipik bir Harvard profesrn andryordu. Pitt, Tidi'ye dnp omuz silkti. "Ne olmu?" "Tanmadn m?" "Tanmam m gerekiyor?" "New York Times'n sosyete sayfalarn hi okumuyorsun anlalan." "Beni ilgilendiren tek yayn Playboy'dur." Tidi ona 'tm erkeklerin can cehenneme' gibisinden irenti dolu bir bak att. "Bir ABD senatrnn olu dnyann en zengin iki adamn tanyamazsa, ayp dorusu." Pitt, Tidi'nin sylediklerini yarm kulakla dinliyordu. Kzn szlerini kavramas birka saniye srd. Ama anlar anlamaz hemen adamlara byk bir dikkatle bakmaya balad. Sonra heyecanla Tidi'ye dnp kzn koluna yapt. "Adlarn biliyor musun?" -168Kzn gzleri aknlk iinde byd. "Salar dklm olan tombul adamn ad Hans Von Hummel. Saygn grnl olanysa F. James Kelly." "Yanlmayasn." "Belki... ama, yok, eminim. Kelly'i daha nce Bakan'n yemin balosunda grmtm." "Salona yle bir baknsana. Baka tandn kimse var m?" Tidi, hemen syleneni yapp salonun iinde tand var m diye gz gezdirdi. Baklar tam kez duraklad. "u gln gzlkl oturan adamn ad Eric Marks. Yanndaki esmer gzeliyse ngiliz aktrisi Dorothy Hovvard..." "Bover onu. Adamlara bak." "Tanr gibi olduum bir kii de u anda Kirti Fyrie ile konuan adam. Eminim o da Avustralyal kmr kral Jack Byle." "Nasl oluyor da milyonerleri bu denli iyi tanyorsun?" Tidi irin irin bakt. "Evlenmemi kzlarn oyalanmak iin en sevdikleri eydir. Bunlardan biriyle ne zaman tanacan hi bilemezsin, o yzden eer bir ey olursa diye hazrlk yaparsn." "lk kez d kurman ie yaryor." "Anlayamadm." "Ben de tam anlam deilim, ama bildiim kadaryla, kk bir ete toplants yaplyor bu gece." Pitt, Tidi'yi kalabaln iinden ekip yava yava terasa doru yrtt. Yanndan geerken konuklarn kendisini szdklerini, gz gze geldiklerinde balarn evirdiklerini farketmiti. Sanki bir deneyi inceleyen ve sonunda ne olabileceini tartan bilim adamlar gibi baklarnn yakalanmasndan en kk bir sklma belirtisi de gstermiyorlard. Pitt giderek daha huzursuzlamaya ve Rondheim'n toplantsna geldiine piman olmaya balad. Tam bir zr gsterip ayrlmay dnrken Kirti Fyrie onlar farketti ve yanlarna geldi. "alma odasna buyurmaz msnz? Neredeyse balamak zere." -169Udi, "Kim okuyor?" diye sordu. Kirsti'nin yz parlad. "Kim olacak, Rondheim, tabii." Pitt, "Aman Tanrm," diye yavaa homurdand. Kirti, Pitt'i kolundan tuttuu gibi kurbanlk bir koyun srk- lercesine alma odasna gtrd. Tidi de arkalarndan izledi. alma odasna vardklarnda ykseltilmi bir platformu evreleyen sra sra koltuklar neredeyse tmden dolmutu. Kapya yakn en geri srada oturuyor olmalar dorusu pek byk bir avuntu deildi, ama gerektiinde belli etmeden svmak iin yine de en uygun yer saylrd. Pitt bu konuda ansl olduunu sanacakken uaklardan biri gelip kapy kapad ve srgledi. Biraz sonra ayn uak klar sndrd ve salonun iinde gz gz grmez oldu. Bu srada Kirti platforma kt ve hemen iki pembe k onun zerinde odakland. Iklar altnda Kirti, Louvre Mzesinde duran bir Yunan heykeli gibi grnyordu. Pitt soyunuk olarak kzn ne grkemli bir grnm oluturacan geirdi aklndan. Belli etmeden Tidi'ye bir gz att. Tidi'nin bylenmi gibi baktn farkedince, acaba o da ayn eyi mi dnyor diye merak etti. Kzn elini arad, bulunca parmaklarn avucunun iine alp skt. Tidi platformda grdklerine yle kaplmt ki, Pitt'in elini tutup sktn bile farketmedi. Durduu yerde izleyicilerin beeni dolu baklarn zmleyen Kirti byk bir zgvenle spot klar ardnda gremedii konuklarna glmsedi. Bayla bir selam verip konumaa balad. "Baylar, bayanlar, saygdeer konuklar. Evsahibi Bay Oskar Rondheim bu gece sizlere son yaptlarn sunacak. Bu iirler anadilimiz zlandaca okunacak. Sonra ounuz ngilizce bildii iin rlandal byk ada ozan Sean Magee'den semeler okuyacak." Pitt yanndaki Tidi'ye dnp fsldad. "O ikiden en az on bardak daha iip kendimi hazrlamam gerekirdi." -170Karanlkta Tidi'nin yzn grmedi. Grmesine de gerek yoktu, kzn dirsei kaburgalar arasna iddetle indi. Pitt yeniden platforma dndnde Kirti gitmi, yerini Rondheim almt. Herkes Pitt'in bir buuk saat boyunca dayanlmaz ikenceler iinde kvrandn sanabilir. Ama yle olmad. Rondheim zlanda dilinde kendi iirlerini tekdze bir sesle okumaya baladktan tam be dakika sonra, kimsenin karanlkta gremeyeceinden emin olan Pitt derin bir uykuya dalmt. Uykuya dalar dalmaz Pitt, belki de yznc kez kendisini yine ayn kumsalda, lmek zere olan Dr. Hunnevvell'in ba kucanda olarak grd. Hunnevvell'in bo gzlerle kendisine bakn ve byk bir gayretle konumak, bir eyler anlatmak isteyiini tekrar tekrar gzlerinin nne getirdi. Pek anlam veremedii o szc syleyip Hunnevvell'in her lnde bir farkllk beliriyordu. Bir dnde kumsalda grd ocuklar, bir baka dnde yer almyordu. Bir keresinde siyah jeti balarnn stnde emberler izip kanatlarn yatrarak selam verirken grmt. Hatta bir kez Sandecker'i bile grmt, Pitt'le Hunnevvell'in baucunda durmu zgn zgn ban sallyordu. Denizin rengi, kumsaln biimi, hava her keresinde farklyd. Yalnz bir ey deimeden kalyordu: Hunnevvell'in son szleri. Alk sesleri ile Pitt uyand. Gzlerini ap akln toplamaya alt. Iklar yanm, gzlerini kamatrmt. Rondheim hl platformda duruyor, alklar kabul ediyordu. Bir sre sonra ellerini kaldrp sessizlik istedi. "ounuzun bildii gibi, en sevdiim ey iir ezberlemektir. Belleimde ne kadar ok iir yattn korkarm tahmin bile edemezsiniz. imdi bu nm ortaya koyup sizlerden aklnza gelecek bir iirin yalnz bir satrn sylemenizi istiyorum. Bu satrn -171 - ait olduu iiri siz dur deyinceye dek srdremezsem, dilediiniz hayr kurumunatam elli bin dolar bata bulunacam." Yapt duyurunun yaratt heyecanl mrltlar sessizlie dnnceye dek bekledikten sonra Rondheim sordu. "Balayalm m? Belleime meydan okumak iin kim nce kacak ortaya?" Sir Eric Marks kalkt. '"Eer koruyucu bir dost ya da anne...' Haydi, balang olarak bunu bir dene bakalm, Oskar." Rondheim anladn belirtti. '"Savurunun aclarn anlatrsa, ne tlerine, ne de grltlerine kulak asma. Sonunda ya aslrsn ya da boulursun!'" Dinleyicileri etkilemek iin sustu. "Samuel Johnson'un Bir ve Yirmi adl iiri." Marks yetindiini gstermek iin eildi. "Tmyle doru." Sonra F. James Kelly kalkt. "Haydi bakalm bunu bitirip ozann syleyebilecek misin? 'Artk tm gnlerim dalgnlk iinde. Ve gece dlerim...'" Rondheim taklacaa benzemiyordu. '"Gri gzlerinle baktn, ayak izinin parlad yerde, sonsuz rmaklarn ince kvrmlarnda!' iirin ad 'Cennetteki, Birine,' ozan da Edgar Allan Poe." "Kutlarm, Oskar." Kelly olduka etkilenmiti. "Byk baar dorusu." Rondheim salonun iinde baknrken gerilerde oturan tandk bir yzn ayaa kalktn farketti ve glmsedi. "Siz de ansnz denemek mi istiyorsunuz, Binba Pitt?" Pitt, Rondheim'a skntl bir bak att. "Size ancak szck verebilirim." Rondheim, "Kabul ediyorum," dedi gvenle. "Ltfen syleyin." Pitt, "Tanr seni korusun," dedi ar ar, sanki bir sonraki msradan kukusu varmcasna. Rondheim gld. "ok kolay, binba. En beendiim iirden bir blm okumam salam oluyorsunuz." Rondheim'n yzndeki tiksinti salonda bulunan herkes tarafndan grlebiliyordu. "Tanr seni korusun, yal denizci. Bana ken iblislerden. Neden yle bakyorsun? Okumla albatrosu vurdum. Gne -172artk sada duruyor. Denizden ykseldi.'Bulutun ardna gizlenip soldan denize batt. Dost gney rzgr yine arkadan esti. Ama tek bir ku onu izlemedi, ne de yiyecek bir ey. Bense korkun bir i yaptm. Onlar mahvedecek bir ey. Rzgr estiren kuu ldrdm.'" Sonra Rondheim birden susuverdi ve dik dik Pitt'e bakt. "Devam etmeme gerek yok. Burada oturan herkes bana sorduunuz iirin Samuel Taylor Coleridge tarafndan yazlm 'Yal Denizci'nin iiri' olduunu bilir." Pitt artk daha rahat soluk almaya balamt. O ana dek karanlk olan birok ey imdi aklanabiliyordu. Daha nceden bilmedii bir ey renmiti. Tam deildi ama yola giriyordu. Bu iir msralar oyunu ok iine yaram hi ummad bir kazan salamt. Hunnevvell'in lmyle ilgili olan karabasan artk bir daha onu rahatsz etmezdi. Dudaklar yetinmi bir glmsemeyle yayld. "Saolun, Bay Rondheim. Gerekten mthi bir belleiniz var." Pitt'in ses tonunda Rondheim' rahatsz eden bir nitelik vard. "Onur duydum, binba." Pitt'in gl Rondheim'n houna gitmemiti, hem de hi. 15 Sonsuz gibi grnen iir repertuaryla Rondheim, izleyicileri bir yarm saat daha aknlk iinde brakrken, Pitt skntdan baygnlk geirdi. Sonunda program bitti. Kaplar ald ve ko- nuklar yine ana salona dndler. Kadnlar hafif alkoll ikilerin sunulduu terasta toplanrlarken, erkekler de yzyllk Rouche konya ve puro imek iin ayr bir salona arldlar. Purolar gm bir kutu iinde bir bir herkese sunuldu, fakat Pitt bu ikramn dnda kald. Pitt nedense yok saylmt. Herkes -173purosunu amdanlarn stnde belli derecelerde sttktan sonra yakt. Ardndan Rouche konya, zel konyak bardaklar iinde datld. Pitt'in yine eli bo kalmt. Pitt salonun iinde kendisi ve Rondheim'n dnda, otuz iki adam saymt. Bu adamlarn Pitt'in orada bulunmasna kar gsterdikleri tepki gerekten ilginti. Kimse onun varln bile farketmiyordu. Bir an iin kendisini duvar delip geen ve birazdan balayacak olan ruh arma seansn bekleyen bir ruh gibi hissetti. Byle dnceler iinde dalp gitmiken belkemiine dayanm bir tabanca namlusu hissetti. Tabancay kimin tuttuunu grmek iin dnmeyi bile dnmedi. Nasl olsa bir ey deimezdi. Zaten Rondheim bunu hemen aklad. "Kirti!" Rondheim, Pitt'in arkasna bakt. "Erken geldin. Daha en az yirmi dakika beklemiyordum seni." Von Hummel cebinden kard mendiliyle alnnda biriken teri silerken sordu. "Birlikte gelen kz, onu da hazrladnz m?" Kirti, "Miss Royal iin her trl konfor saland," dedi. Kirsti'nin ses tonu, Pitt'in kukusunu ekmiti. Rondheim yanna gelip sevecen bir baba gibi kzn elindeki tabancay ald. "Tabanca ve gzelliin birarada hi gitmiyor," diye kt. "Brak binbay bir erkek gzetsin." Kirti, "Yoo, aslnda baya houma gitti," dedi grtlandan gelen bir sesle. "Elime bir tabanca almayal yle ok oldu ki." Jack Byle, "Daha beklemek iin hibir neden gremiyorum," dedi. "Zamanlamamz tamam. Hemen ie koyulmalyz." Rondheim, "Daha zamanmz var," dedi. Ksa boylu, tknaz ve salar dklm bir Rus Rondheim'n karsna geip durdu. "Sanrm bize bir aklama yapmanz gerekecek, Bay Rondheim. Neden bu adama, diyerek" Pitt'i gsterdi. "Adi bir sulu gibi davranlyor? Gerek bana, gerekse buradaki dier baylara bu adamn gazeteci olduunu ve onunla pek konumamamz sylemitiniz. Buna karn, ona en azndan drt be kez 'binba' diye hitap ettiinizi duydum." -174Rondheim bir sre karsndaki adam inceledi, sonra elindeki barda masann stne brakp orada duran telefonun dmesine bast. Fakat konumak iin ahizeyi kaldrmad, yalnzca bardan yeniden eline alp iindeki konya yudumlad. "Yolda Tamareztov, sorularnz yantlamadan nce arkanza bakmanz neririm." Tamareztov adndaki Rus arkasna dnd, salonda bulunan herkes arkasna dnp ne olduuna bakt. Pitt'in ayn hareketi yapmasna gerek yoktu. Karsndaki aynada yansyan siyah tulumlar giymi, sert bakl adamlar ve ellerindeki AR-17 otomatik tfekleri grebiliyordu. Yuvarlak omuzlu imanca bir adam, F. James Kelly'nin koluna yapt. "Bu gece buraya gelmemi sen istemitin, James. Bunun ne demek olduunu biliyorsundur sanrm." "Evet, biliyorum." Kelly'nin konuurken ac duyduu yznden okunabiliyordu. Sonra hemen oradan ayrld. Yava yava, neredeyse farkedilmeyecek bir biimde, Kelly, Rondheim, Von Hummel, Marks ve sekiz kii daha mi- nenin banda toplanarak, Pitt ve dier konuklarn bulunduu yerden ayrldlar. Tm silahlarn kendi bulunduu gruba yneldiini grnce Pitt'in ii burkuldu. "Hl bekliyorum, James," dedi yuvarlak omuzlu iman adam. Kelly bir an duraksad, sonra zgn zgn Von Hummel'e ve Marks'a bakt. Bir ey bekler gibi bir hali vard. Onlardan onaylayc bir ba iareti alnca sze balad. "Hermit Limited adn duymu olan var m?" Odann iindeki sessizlik daha da younlat. Kimseden ses kmamt. Pitt tela etmeden ka olaslklarn hesaplad. Az sonra ellide bir gibi salksz bir oran karnca vazgeti. Kelly, "Hermit Limited," diye devam etti. "almalar uluslararas alanda olan bir irkettir ama borsada adn gremezsiniz, nk sizin bildiiniz i ynetimlerinden son derece farkldr. -175Nasl ynetildiini ayrntlaryla anlatmak uzun srer, bu nedenle size yalnzca Hermit Limited'in ba amacnn Gney ve Orta Amerika'y ele geirmek olduunu sylemem yeter." "Olamaz," diye bard, uzun boylu, Fransz aksan olan bir adam. "Byle bir ey dnlemez bile." Kelly, "Akla smayan ileri yapmak her zaman iyidir," dedi. "Senin sylediin ey i deil, siyasal g kazanma lgnldr." Kelly ban sallad. "Belki lgnlk diyebilirsiniz, ama insanlk d gdlerle bencil bir siyasal g hrs deil." minenin karsnda akn ve inanmaz gzlerle bakan yzlere bakt. "Benim adm F. James Kelly," dedi yumuak bir sesle. "Yaamm boyunca iki milyar dolarn stnde bir servet yaptm." Orada bulunan kimse bu szlerin doruluundan kuku duymuyordu. Ne zaman Wall Street Journal dergisi dnyann en zengin yz kiisinin bir listesini yapsa, Kelly'nin ad en bata sralanrd. "Zengin olmak byk sorumluluklar yklenmek demektir. Yaklak iki yz bin insann geimi bana baldr. Eer ben iflas edecek olsam yalnz ABD'nin bir ucundan dierine uzayan bir atlama olmakla kalmaz, dnyann drt bir yannda i yapan ve iinde bulunduklar lkelerin ekonomilerine katkda bulunan onca kurulu da batar. Bununla birlikte, yanmda duran baylarn da dorulayaca gibi, varsl olmak lmszlk salamyor. Byk zenginlerden pek az tarih kitaplarnda anlmaktadr." Kelly soluk almak iin sustuu srada iyice hasta gibi grnyordu. Yeniden sze balayncaya dek kimseden ses kmad. "ki yl kadar nce, ldkten sonra geride ne brakabileceimi dnmeye baladm. Ganimeti paylamak iin lmm drt gzle bekleyen asalak i ortaklar ve akrabalarn yrtmeye alacaklar bir para imparatorluu. nann baylar, hi de i ac bir dnce deildi. Bylece, varlm insanlk iin yararl ola-176bilecek biimde databilme yollar aradm. Ama nasl? Andrevv Camegie ktphaneler yaptrd, John D. Rockefeller bilim ve eitim vakflar kurdu. nsanlar beyaz, siyah, sar, krmz, kahverengi derili diye ayrma sokmadan onlara en yararl olacak ne yaplabilirdi? Salt duygularma kulak vermi olsaydm, kolayca karar verip ya kanser aratrmalarna, ya Kzlha'a ya da bunlar gibi kurululara balardm. Ama gerekten yeterli olur muydu? Nedense bu yol bana ok kolay geldi. Baka bir ynde d- nmeye baladm: Milyonlarca insan yzyllarca etkileyecek bir ey." Pitt, "Bylece tm olanaklarnz yoksul Latin lkelerinin kurtarc peygamberi olabilmek iin kullanmaya karar verdiniz," dedi. Kelly, Pitt'e glmseyerek bakt. "Hayr, yanlyorsunuz, binba... aa..." Rondheim, "Pitt," diye aklna getirdi. "Binba Dirk Pitt." Kelly dnceli dnceli Pitt'e bakt. "Senatr George Pitt ile bir akrabalnz var m?" Pitt, "Oluyum," diye karlk verdi. Keliy bir anda balmumu bir heykel gibi kalakald. Rondheim'a dnp bakt, fakat karsndaki adam ta gibi duruyordu. "Babanz ok iyi dostumdur," dedi donuk bir sesle. Pitt, "Dostunuzdu," dedi souka. Kelly kendini toplamaya alt. Adamn vicdannda byk sorunlar yatt belliydi. Dncelerini toplayabilmek iin bardandaki konyaktan iki byk yudum ald, sonra devam etti. "Hibir zaman Tanr rol oynamay dnmedim. Setiim yol, insan aklnn alamayaca denli duygusallktan uzak ve hesaplara dayanan bir yoldur." "Bilgisayarlar!" Bu sz Kelly'nin yuvarlak omuzlu arkadann azndan kmt. "Bizim bilgisayar blmmzde iki yl nce programladn tasar Herman Limited'di demek. ok iyi anmsyorum, James. aylna tm tesisi kapatmtn. Herkese cretli izin verdin. O gne dek byle eliak davrandn -177- Buzda/F:12 grlmemiti. Devlet adna ok gizli askeri bir proje zerine alyorum, demitin." "O zaman bile, asl amacn tahmin edeceksin diye korkmutum, Sam." Kelly ilk kez bu adama adyla hitap ediyordu. "Getirdiim soruna en geerli zm sistem analizi salamt Yaptm i yeni bir ey de deil stelik. Her devletin byle dnce tanklar vardr. Aya gitme projelerinden tut, su raporlarna, cerrahi almalara kadar. Bilgisayar corafya ve konum bakmndan ele geirip ynetmeye en uygun lkeleri bulmak iin programlamak sandn kadar byk bir i deil." "Sylediin ey tam bir bilim-kurgu rn." "Gnmzde hepimiz bir yere kadar bilim-kurguyla urayoruz, yle deil mi?" diye karlk verdi Kelly. "Bir dnn, baylar. Dnyadaki tm lkeler arasnda, iine szmak iin en elverili olanlar Latin Amerika lkeleridir, nk, neredeyse yzyldan bu yana yabanc saldrsna uramamtr. Bugne dek onlar koruyan bir duvar vard, ABD tarafndan rlm ve adna Monroe doktrini denen bir duvar." "Amerikan hkmeti bu byk oyununu hi de ho karlamayacaktr." Konuan uzun boylu, beyaz sal bir adamd. Kelly, "Ajanlar Herman Limited rgtnn iine szmay baarncaya dek, amalarmz kantlam ve baarm olacaz," dedi. "Ondan sonraysa bizi rahatsz etmeyeceklerdir. Dahas gizli gizli yeil k yakp, uluslararas alkantlara yol amadan bize gereken yardm bile salayacaklarn sanyorum." Pitt, "Anladm kadaryla bu ii yalnz yapmak niyetinde deilsiniz," dedi. Kelly, "Hayr," diye ksaca karlk verdi. "Programn salam olduuna ve yryeceine kesinlikle inandktan sonra, Marks'a, Von Hummel'e, Boyle'a ve burada grdnz, bu iin gereklemesini salayabilecek para gc olan dier arkadalara bavurdum. Onlar da benim gibi dnyorlard. Para gc herkesin iyilii iin kullanlmalyd. ldkten sonra ykl bir banka he- sab ve ksa zamanda kurucularn ve onlara her eyi brakm -178 olan kimseyi unutacak birka irket brakmak doru muydu? Ondan sonra oturup Herman Limited! kurduk. Hepimizin eit sermayesi ve ynetim kurulunda eit sz hakk var." "Su ortaklarnzdan bir ya da birkann ilerde agzllk etmeyeceini nereden biliyorsunuz?" Pitt hafife srtt. "Arada birka lke de kendilerine ayrabilirler." Kelly, "Bilgisayarlar kusursuz bir seim yapt," dedi. "yle bir bakn bizlere. Hibirimizin ya altm bein altnda deil. Geriye ne kadar mrmz kald ki? Bir, iki, belki ok ansmz varsa on yl daha yaarz. Hibirimizin ocuu yok. Dolaysyla varisimiz de yok. Ar hrs bize ne kazandrabilir? Yantlamak ok kolay. Hibir ey kazandrmaz." Rus inanmakta glk ekerek ban iki yana sallad. "Plannz ok sama. Benim hkmetim byle bir oyuna girmeyi dnmez." Kelly, "Hibir hkmet dnmez zaten," diye sabrla aklamaya devam etti. "Ama ite btn ayrlk burada. Siz yalnz siyasal adan dnyorsunuz. nsanlk tarihinde ne bir lke, ne de bir uygarlk i devrim ya da yabanc istilas olmadan devrilmemitir. Benim amacm kesin i ilkelerine dayanarak bu alanda olanaksz gibi grnen eyi baarp tarihte yeni bir sayfa amak." Pitt, "Cinayet ilemenin i ynetimi okullarnda okunmas gereken bir ders olduunu hi duymamtm," dedi ve hi tela gstermeksizin bir sigara yakt. Kelly, "Planmzn ho olmayan fakat ok gerekli bir parasyd," diye karlk verdi. "Buna yntemli kym dersek daha uygun olur." Rusa dnd. "KGB ajanlarnza smailler'i okutsanz ok iyi olur, Yolda Tamareztov. sa'dan sonra 1090 yllarnda slam dnyasn kana bulayan ranl fanatiklerin kullandklar yntemleri ok gzel anlatr. Assasin * szc de bu karanlk devirlerden kalmadr." * Assasin: Pusu kurarak ldren kimse, suikast. -179- Fransz, "Siz de onlar kadar lgnsnz," dedi ask bir yzle. Kelly, "Eer bu sylediinize gerekten inanyorsanz, ok safsnz," dedi. Fransz ok arm grnyordu. "Bir trl anlamyorum. Nasl..." Kelly, "Nasl olur da ben ve ortaklarm koskoca bir ktay ele geirebiliriz?" diye tamamlad. "Aslnda ok kolay. Salt bir ekonomi bilimi sorunu. nce yoksul bir lkeyle ie balayp parasal kaynaklarnn ynetimini elde ederiz, sonra da ileri gelen kiilerini yok edip lkeyi satn alrz." "ok inandrc olmad, James," dedi yuvarlak omuzlu adam. "Biraz daha akla." "Kolay grnen yntemlerde harikalar vardr, Sam. rnein, Bolivya'y ele alalm. Halk neredeyse alktan lmek zere... ou kez aile bana den yllk gelir yirmi dolar amyor. Tm ekonomisi Peroza bakr madenlerine dayanyor. Madenleri ynetimin altna alabilirsen tm lkeyi de alrsn." Pitt bir barda tepeleme konyak doldururken, "Yabanclarn madenlerine el koymas durumunda Bolivya ordusunun da syleyecei birka sz olur sanrm," dedi. "ok haklsnz, Binba Pitt." Kelly glmsedi. "Fakat ordu- lar da maa alrlar. Hepsinin bir fiyat vardr, zellikle generallerin. Eer satn alnmay kabul etmezlerse, o zaman onlar yok ederiz. Yine karmza bir i ilkesi kyor. Daha verimli bir rgt kurmak istersen, ie yaramazlar ayrp, sk alan bal kiileri alrsn." Susup sakaln elledi. "Herman Limited devlet ynetimini ele geirince yava yava orduyu da datacak. Hem neden datmayalm? Ekonomi iin yalnzca bir yktr ordu. Srekli para kaybeden bir irkete benzer ordular. Yaplacak en kolay i, kaplarn kapatmaktr." "Peki, halk unuttun mu James?" Konuan am'd. "lkelerini altst ederken onlarn oturup izleyeceklerini mi sanyorsun?" "Her piyasaya giren irket gibi bizim de reklam ve pazarlama blmlerimiz var. Her yeni kan rn gibi, bizim iin de g-180l bir kampanya yaplacak. nsanlar yalnzca grebildikleri, duyabildikleri iletiim aralarna inanrlar. Yaptmz ilk ilerden biri, o lkenin yurttalarndan birinin adna ele geirebildiimiz kadar gazete, radyo ve televizyon istasyonu satn almak oldu." Pitt, "Sanrm, o dsel dnyanzda zgr basn gibi birey dnmyorsunuz bile," dedi. Kelly, "zgr basn, her eye gz yummann bir sonucudur," dedi sabr tkenerek. "Bakn, Amerika'y ne hale getirdiler. Daha ok ilan alabilmek ve daha ok satabilmek iin pislik, skandallar, sansasyon yaratarak duygular smrecek ne denli alaklk varsa yaynlarlar. O szmona zgr basn, bir zamanlarn byk lkesi olan Amerika'y bugn ple evirmitir." Pitt, "Kabul, Amerikan basn kusursuz deildir," dedi. "Ama hi olmazsa gereklere ulamak ve sizin gibi mstebitleri gzler nne sermek iin ellerinden geleni yapyorlar." Pitt byle bir konuma yapmay hi dnmemi olduundan, szlerinin farkna varnca hemen sustu. Neredeyse o ana dek oynad roln dna kyordu. Ecinsel numaras yapmak az da olsa bir kurtulu umuduydu. "Oh Tanrm, bu denli ateli konuacam sanmamttm." Kalar atk ve biraz arm olarak Kelly gzlerini kaldrp Rondheim'a bakt. Bu sessiz sorusu, Rondheim'n irenti dolu omuz silkmesiyle yantland. Ad Sam olan yuvarlak omuzlu adam sessizlii bozdu. "Bir lkeyi satn aldn diyelim, dierlerini nasl elde etmeyi dnyorsun, James? Senin ve ortak dediin adamlarn bile sermayeleri tm ktay satn almaya yetmez." "Haklsn, Sam, tmmzn servetleri biraraya gelse bile o denli byk ie yetmez. Ama Bolivya'y rnein, ok iyi rgtlenmi ve varlkl bir toplum yapabiliriz. Bir gayret et ve gznn nne getir, ynetim dzeyinde rvet yok, kk bir gvenlik birlii dnda tm ordu kaldrlm, tarm ve sanayi yalnzca tketicilere daha iyi bir yaam salamak iin iletiliyor." Kelly'nin sesi ykseliyordu. "Yine bir i ilkesi uygulayacaz ve her bir kuruu retime yatracaz. Kr iin hibir ey ayrlmayacak. Boliv-181ya byle bir rnek lke olunca, ona gpta eden komu lkeleri birer birer ele geireceiz." A ve yoksul dier lkeler de bir an nce yok olup cennete girmek iin soluklarn tutup bekleyecekler," dedi Fransz nefretle. "Bunu mu demek istiyorsun?" Kelly, "Abarttn sanyorsun," dedi aldr etmeden. "Ama istemeden gerein ta kendisini syledin. Evet, alar ve yoksullar kendilerine daha iyi bir yaam dzeyi salayacak en kk olasla bile smsk yapacaklar." Pitt, "Soylu dncelerle kurulmu bir domino kuram," diye ekledi. Kelly onaylad. "Dediiniz gibi, soylu dnceler. Olamaz m? Bat uygarl tarihi soylu dncelerin rn olan kalknmalarla doludur. imdi, bizim gibi iadamlarnn elinde belki de son iki yz yl iinde kimsede olmam bir etki gc var. Karar vermemiz gerekiyor, bataa dm bir uygarln parlak bir biimde yeniden domasn salayalm m, yoksa soluu tmden kesilsin diye brakalm m? "Bu arada unu sylemek isterim ki, benden iyi renim grm akademik kiilerin kmsedii baz retiler benim iin ok deerlidir. rgtlenmi olmay, karklktan stn tutarm. Kr salamay zarar etmeye yelerim, amaca ulamak iin kibarca inandrma yollar yerine gce dayanan sert yntemleri kullanrm. Hi kukum yok ki, salam i kurallar siyasal ideolojilerden daha ok deerlidir." Pitt, "Byk plannzn atlak olduu bir yer var," dedi bir bardak konyak daha alarak. "Btn iinizi altst edecek bir sapma." Kelly dnceli dnceli Pitt'e bakt. "En gelimi bilgisayarlardan daha m iyi biliyorsunuz? Haydi, binba. Tm olaslklar, anormallikleri hesaplamak iin aylarca altk. Sizse salt oyun oynuyorsunuz." "Acaba?" Pitt su ier gibi barda azna boaltt. "Peki, Rondheim ve Miss Fyrie'yi nasl aklyorsunuz? Herman Limited'in ya snrna gelmelerine ok var. Rondheim'n en az yirmi yl, Miss Fyrie'nin ise daha da ok var." -182"Miss Fyrie'nin erkek kardei, Kirstjan benim gibi bir idealistti. nsanlar yoksulluktan ve sefaletten kurtarmann yollarn arad. Afrika'da ve i yapt dier yerlerde gstermi olduu eliaklk onun iin kurald bir karar almamza neden oldu. ou talam iadamnn tersine, Kristjan servetini toplumlarn yarar iin kulland. Ama ackl bir biimde hayatn kaybedince, Herman Limited'in ynetim kurulu olarak biz de..." evresinde duran adamlar eilerek selamlad. "Yerine kardei Miss Fyrie'yi setik." "Ya Rondheim?" "Umduumuz fakat karmza kacan sanmadmz bir kontenjan oldu. Snrsz balk av olanaklar her ne kadar Gney Amerika balklk sanayii iin ok nemli bir etkense de, onu sememizin asl nedeni, sahip olduu gizli yetenekleri ve bizim iin ok yararl olan balantlardr." Pitt, "Temizlik blmnzn ba kapcs m?" dedi glmeden. "smailliler etenizin ba?" Kelly'nin evresindeki adamlar birbirlerine bakp sonra yine Pitfe dndler. Yzlerinden merak okunuyordu. Von Hummel belki ellinci kez alnn silerken, Sir Eric Marks parman dudaklarnda dolatrp Kelly'e bir ba iareti yapt. Bu iaret Pitt'in gznden kamamt. Belindeki kua gln bir biimde sallayarak masaya doru yrd ve bardana konyak doldurdu. Belki de son ikim olur, diye dnyordu, nk Kelly'nin onun n kapdan kmasna izin vermeyeceinden emindi. Kelly, "Bu bir varsaym m?" diye sordu. Pitt, "Hi de deil," dedi. " kez ldrme giriimi atlatan bir insan biraz biliyor neler olup bittiini." "Kayakl gemi!" Rondheim fkeyle kt. "Ne olduunu biliyorsun!" Pitt koltua oturup konyan yudumlad. Nasl olsa leceine gre, en azndan son sahnede yer almann doyumunu ta- dyordu. "Senin iin byk bir beceriksizlik oldu bu, sevgili Oskar, ama aslnda bu beceriksizlik senden ok geminin artk yaama-183yan kaptanna ait. Attm molotof kokteyli stne gelirken yznn ne duruma geldiini grmeliydin." Rondheim, "Seni yalanc sapk!" diye fkeyle grledi. "Kar klkl serseri!" Pitt, "Sen istediin kadar sv dur, sevgili Oskar," dedi. "Kesin olan bir ey var, o da ne kayakl gemini, ne de personelini bir daha hi gremeyecein." "Ne yapmak istediini anlamyor musunuz?" Rondheim, Pitt'in stne doru bir adm yrd. "Birbirimize drmeye alyor." "Yeter!" Kelly'nin sesi bouk, gzleri emrediciydi. "Ltfen devam edin, binba." "ok naziksiniz." Pitt bardan boaltp yeniden doldurdu. mene bak aslanm, diye dnd, birazdan duyacan aclar hafifletir. "Zavall Oskar, ikinci giriiminde de uvallamt. zc ayrntlara girmeye gerek grmyorum, ama sanrm Oskar'n gnderdii o iki kubeyinli katilin u anda Ulusal Haberalma rgt ajanlarnn karsnda kadnlar gibi konutuunu biliyorsunuzdur." "Allah kahretsin!" Kelly fkeyle Rondheim'a dnd. "Doru mu bu?" "Adamlarm konumaz." Rondheim, Pitt'e bakt. "Konuurlarsa yaknlarna neler yapacam bilirler. Kald ki, hibir ey bilmiyorlar." Kelly, "Umarm yanlmyorsundur," dedi. Gelip Pitt'in banda dikildi. Son derece rahatsz edici, anlamsz bir yzle onu szmeye balad. "Bu oyun fazla uzad, binba." "ok yazk. Tam snmaya balyordum, tam zevkli yerine geliyorduk." "Gerekli deil." Pitt, "Dr.Hunnevvell'i ldrmeniz de gerekli deildi," dedi. Sesi durumla uyumayacak denli sakindi. "ok, ok byk bir yanlg, ok byk bir hesapszlk. Hele bir de doktorun Herman Limited'in nemli yelerinden biri olduu dnlecek olursa." -18416 aknlk dolu yaklak bir on saniye boyunca szleri sindirilirken, Pitt oturduu koltukta iyice yayld, bir elinde iki barda dierinde sigara, beklemeye balad. Rondheim ve Herman Limited'in dier yeleri o kadar rahat saylmazlard. Yzlerinde sanki karlarn yatakta baka bir adamla yakalamlar gibi bir anlam vard. Kelly'nin gzleri bym, soluu neredeyse kesilmiti. Sonra hemen kendini toplad, yine o profesyonel iadam kalbna girip, syleyecei en uygun szckleri aklnda oluturmadan konumayan kiiliini buldu. Pitt, "Bilgisayarlarnzn sigortas atm olmal," diye devam etti. "Amiral Sandecker de, ben de daha en bandan beri Dr. Hunnevvell'in peindeydik." Kelly ve Rondheim nasl olsa tersini kantlayamazlar diye Pitt kolayca yalan sylyordu. "Neden ve nasl olduunu sanrm merak etmezsiniz." Kelly, "Yanlyorsunuz, binba," dedi sabrszca. "ok merak ediyoruz." Pitt derin bir soluk alp atn yapt. "Aslnda her ey Dr. Len Matajic'in kurtarlmasyla balamt..." Rondheim, "Hayr! Olamaz!" diye kesti. Pitt, Sandecker'in Matajic ve O'Riley'in hayaletlerini sudan karma fikrine iinden teekkr etti. imdi zaman geirmek iin bunu rahata ileyebilirdi. "Telefonu an, santralnza Washington, Walter Reed Hastanesi, 409 numaral oday balamasn syleyin. Eer ihbarl ararsanz, daha abuk balanr." Kelly, "Gereksiz bu," dedi. "Sizden kukulanmam iin neden yok." Pitt, "Nasl isterseniz," dedi umursamadan. Bir yandan renk vermemeye alyordu. Blf tutmutu. "Az nce dediim gibi, Dr. Matajic kurtarlnca Lax' ve personelini tm ayrntlaryla an-185latmt. Geminin st yapsnda yaplan deiiklikler onu bir saniye iin bile aldatamad. Ama tabii btn bunlar zaten biliyorsunuzdur. Amiral Sandecker'e ektii mesaj yakalamtnz." "Ya sonra?" "Sonras kolayd, edindiimiz bilgileri birletirdik. Matajic'in tanmlamas zerine, geminin Kristjan Fyrie ile birlikte kaybolduu zaman ve Matajic'in buzdanda grd zaman arasnda nerelerde bulunduunu anlamak zor olmad." Pitt gld. "Matajic'in gzlem yetenei sayesinde... personelin gne yan tenleri, Kuzey Atlantik sularnda balk avlayan bir gemi iin hi uygun deildi. Amiral Sandecker, Lax'n daha nce Gney kylarnda seyrettiini anlad. Bunun zerine Dr. Hunnevvell'den kukulanmaya balamt. imdi dnyorum da, amiral baya aklllk etmi." Kelly, "Devam edin, devam edin," dedi. "Lax'n yeni maden yataklar bulmak iin denizalt sondasn kulland apak ortadayd. Ama ortada olan bir ey daha vard, o da Fyrie ve mhendislerinin lmnden sonra sonday iletebilecek tek kiinin, sondann buluularndan olan Dr. Hunnevvell olduuydu." Kelly, "Olduka iyi bilgi edinmisiniz," dedi. "Ama bunlar salam bir kant oluturmuyor." Pitt artk salam basamayaca bir alana girmiti. u ana dek Ulusal Haberalma rgt'nn Herman Limited hakknda bildikleriyle oyalanmt. Ama artk Kelly'e yem olarak yeni bir eyler anlatmas gerekiyordu. Kendi kendine glerek, artk gerei syleme zaman geldi, diye dnd. "Kant m diyorsunuz? Pekl, lmekte olan bir adamn son szlerini kabul eder misiniz? Szkonusu adam Dr. Hunnevvell'dir." "nanmyorum." "Kollarmda lrken son szleri unlard: Tanr seni korusun.'" Rondheim, "Ne diyorsun sen?" diye bard. "Ne yapmak istiyorsun?" -186Pitt, "Bunun iin sana teekkr etmek istiyordum, Oskar," dedi souk souk. "Hunnevvell katilinin kim olduunu biliyordu... ldrlmesi iin kimin emir verdiini. 'Yal Denizcinin iiri 'nden bir satr sylemeye almt. Her eyi aklyordu aslnda, deil mi? Az nce sen syledin, 'Neden yle bakyorsun? Okumla albatrosu vurdum.' Krmz albatros, Oskar, senin ticari markan. Hunnevvell'in demek istedii buydu ite. 'Rzgr estiren kuu ldrdm.' Deniz tabannda sondaj yapmanza yardm eden adam ldrmtn." Konyan ss bedeninin iinde yaylyordu. "Msralar anmsamada senin belleinle yanamam, ama aklmda kaldna gre Yal Denizci ve hayaletlerden oluan gemisi sonuna doru baka bir keile karlarlar. Evet, her ey o iirin iinde aklanyor. Hunnevvell son nefesini verirken sulayan parmayla seni gsterdi, Oskar, sen de ayaa kalkp suu stlendin." "Okunuz doru ynde atld, Bhba Pitt." Kelly purosundan kan dumana bakyordu. "Ama yanl adama nian aldnz. Dr. Hunnevvell'in lm emrini ben verdim. Oskar yalnzca emri uygulad." "Ama neydi?" "Dr. Hunnevvell, Herman Limited'in alma yntemlerinden bazlarn kukuyla karlamaya balamt... ldrme yntemlerini filan. Temizlik ubemizi kapatmadmz takdirde, tm rgtmz aklamakla tehdit etti. Kesin baar kazanmamz iinasla kabul edemeyeceimiz bir koul koymutu. Bu nedenle Hunnevvell'in irketten karlmas gerekti." "Bu da baka bir i ilkesi, tabii." Kelly glmsedi. "Evet, yle," Pitt, "Ben de tank olduum iin yok edilmem gerekiyor herhalde," dedi sanki bir soruyu yantlarcasna. Kelly ban sallayarak onaylad. Pitt, "Peki, ya denizalt sondas?" diye sordu. "Hunnevvell ve Fyrie, iki altn yumurtiayan tavuk ldkten sonra, yeni bir sonda yapabilecek kim kald?" -187Kelly yine zgvenli grnn taknmt. "Hi kimse," diye yantlad. "Zaten gerek de yok. Bilgisayarlarmz yeterince bilgiyle programland. Eldeki verilerin yeterli bir zmlenmesiyle doksan gn iinde yeni bir sonda yapabiliriz." Ummad bu haber karsnda Pitt ksa bir an ses karamad. Sonra hemen aknln silkip att. Konyak yava yava etkisini gstermeye balamt ama akl hl bir jeneratr gibi alyordu. "O zaman, Hunnevvell ile zaten iiniz kalmamt. Bilgisayarlarmz celtinium-279'u retecek gizli forml bulmutu." "Sizi kutlarm, Binba Pitt. nsan artan bir anlama gcnz var." Kelly sabr tkenmi gibi saatine bakt ve Rondheim'a bayla bir iaret verdi. Sonra karsndaki adamlara dnd. "zgnm, fakat zaman geldi, baylar. Parti bitmitir." "Bize ne yapmak niyetindesin, James?" am'n gzleri milyarder adama deler gibi bakyordu. Kelly gzlerini karmak zorunda kald. "Belli ki, merakmz gidermek iin byk bir kibarlk yapp tm gizlerinizi akladn. Ama bu bildiklerimizle bizi bu evin dna karamayacan da belli oluyor." "Haklsn." Kelly minenin karsnda duran adamlara bakt. "Bu gece burada duyduklarn kimse anlatamayacak." "Ama, neden?" Soruyu yal Sam sormutu. "Neden bu operasyonunuzu bize aklayarak lm fermanmz imzaladnz?" Kelly yorgun yorgun gzlerini ovuturduktan sonra yumuak deri koltua gmld. "Sra gerei aklamaya geldi." Karsnda duran solgun ve akn yzlere baknd. "Saat imdi tam on bir. Krk iki saat on dakika sonra Herman Limited i kaplarn am olacak. Bundan yirmi drt saat sonraysa ilk mterimizin, isterseniz buna ilk lkemiz deyin, ilerini yapmaya balayacaz.Bu tarihi olay elden geldiince dikkat ekmeden gerekletirmek iin bir saptrma gerekiyor. Planmz farkedilmeden baaryla yrsn diye tm gazetelerin ba sayfalarn ve devlet adamlarnn ilgilerini ekecek bir felaket olacak." -188- Uzun boylu, beyaz sal adam, "Bu saptrma da biz olacaz," dedi. Kelly uzun sre konumadan baktktan sonra yalnzca, "Evet," dedi. "Gazetelerde ba haber olsun diye bilgisayarlar tarafndan seilen felaket kurbanlar. Tanrm, ne vahet!" Kelly, "Evet," diye karlk verdi. "Ama kanlmaz. Hepiniz u ya da bu biimde lkeleriniz iin ok nemli insanlarsnz. Be deiik lkenin sanayisini, hkmetini ve bilim dnyasn temsil ediyorsunuz. Tmnzn birden yitirilmesi, dnya apnda bir trajedi olur." Tamareztov, "Syledikleriniz deli bozuk bir aka olmal," diye bard. "ki dzine adam ve elerini hayvanlar ldrr gibi vuramazsnz." "Eleriniz hibir eyden haberleri olmadan, konakladnz yerlere gtrlecektir." Kelly bardan minenin stne brakt. "Kimseyi vurmak niyetinde deiliz. Bu ii Tabiat Ana'nn grmesini salayacaz, tabii biraz da bizim yardmmz olacak. Hem sizi vursak er ge ortaya kabilir, ama eer bir kazada lrseniz herkes 'vah vah' demekle yetinir." Rondheim, siyah tulumlu adamlara yakna gelmeleri iin iaret verdi. "imdi, baylar, ltfen bir kolunuzu svayn." Sanki bir iaret alm gibi Kirti birden oday terketti, az sonra iinde ieler ve rngalar olan bir tepsiyle geri geldi. Pitt'in yannda bulunanlardan biri, "Eer koluma ine sokacanz sanyorsanz aldanyorsunuz," diye patlad. "Vuracaksanz vurun da iinizi biti..." silahl adamlardan birinin dipii kulak arkasna inince adamn gzleri donuklat ve yere ylverdi. Rondheim, "Ltfen baka tartma olmasn," dedi yz aslarak. Pitt'e dnd. "Siz ieri gelin benimle, binba. Sizinle zel olarak uraacam." Kirsti'den ald tabancay sallayarak yandaki kapy gsterdi. Rondheim yannda iki silahl adamla birlikte Pitt'i geni bir salona gtrd, sonra birka merdiven indikten sonra bir geit-189ten getiler ve baka bir odaya vardlar. Pitt odann iine girer girmez oday gzden geirdi. Tmyle beyaza boyanm son derece geni bir odayd; yerde geni bir minder, evresinde sralanm eitli beden gelitirme gereleri duruyordu. Pitt'in o gne dek grd en gzel ve pahal gerelerle donatlm bir jimnastik salonuydu. Duvarlar en az elli kadar karate hareketini gsteren posterlerle kaplanmt. Rondheim elindeki tabancay adamlardan birinin eline tututurdu. "Sizi ksa bir sre iin yalnz brakmak zorundaym, binba," dedi. "Ben dnnceye dek ltfen rahatnza bakn. Belki kaslarnz yumuatmak istersiniz. Paralel barlar bu i iin en iyisidir." Bunu syledikten sonra grltl bir kahkaha atp oday terketti. Pitt durduu yerde iki adam incelemeye balad. Biri en az iki metre boyunda, buz gibi bakan bir devdi. Dklm salaryla ak ba ona bir rahip grnts veriyordu. ri, kll elleri arasndaki yar otomatik tfekle bu grnm byk bir eliki yaratmaktayd. Adamn baklar Pitt'e kamak cesaretini veriyordu fakat ikinci adamn varlyla bu giriim yzde yz baarsz olurdu. kinci adam kapy tutmu, iki omzu neredeyse kapnn geniliini dolduruyordu. Krmz yz ve kaln byklar olmasa maymunlar ordusunda iyi bir subay olurdu. Tfei tutan elleri neredeyse dizlerine deecekti. Be dakika geti. Bu be dakika boyunca Pitt ne yapmas gerektiini hesaplad ve adamn gzleri bir saniye bile zerinden ayrlmad. Sonra birden odann kar ucundan bir kap ald ve Rondheim ieri girdi. Gece kostmn karm, ad 'gi' olan bol, beyaz karete giysisi giyinmiti. Pitt'in karsna geip kendinden emin ve gvenli bir glmsemeyle bakt. Sonra minderin stne kp durdu. "Syleyin, binba. Karate ya da Kung-Fu gibi sporlarla aranz nasldr?" Pitt, Rondheim'n belindeki siyah kua farkedince ii burkuldu ve imi olduu konyaklarn birazdan yiyecei dayan -190acsn hafifletmesi iin dua etti. Pitt soruyu ban hayr anlamnda sallayarak yantlad. "Ya Judo?" "Yok. Fiziksel iddet gsterilerinden nefret ederim." "Yazk. Karma daha deerli biri ksn isterdim. Ama umduum gibi." Parmaklarn kuandaki ssler zerinde gezdirdi. "Ben sizin erkekliinizden ok kukuluyum, ama Kirti grndnden daha erkeksi olduunuzu sylyor. imdi greceiz." Pitt iindeki nefreti bastrp korkmu gibi grnmeye alt. "Brak beni, braksana beni!" Sesi ykselmi, neredeyse ince bir lk biimini almt. "Neden canm yakmak istiyorsun? Sana ne yaptm?" Bzlm yznde az ksa hareketler yapyordu. "Gemini uurdum dediim zaman yalan sylyordum. O sis iinde grmedim bile... yemin ederim. Bana inan..." ki adam birbirlerine irentiyle baktlar. Rondheim ise kusacak gibiydi. "Yeter!" diye bard. "Salyalarn kendine sakla. Zaten gemime saldrp personelimle birlikte yok edebileceine bir an bile inanmadm." Pitt ldrm gibi evresine baknd, gzlerinden dehet okunuyordu. "Beni ldrmen iin hibir neden yok. Kimseye bir ey sylemem. Ltfen! Bana gvenebilirsin." Elleri yukarda Rondheim'a doru yrmeye balad. "Durduun yerde kal!" Pitt donmu gibi kald. Artk tm umudu Rondheim'n, hibir savunma ve diren gstermeyen biri karsnda abuk sklp bkmasyd. Rondheim, "Amerikan Hava Kuvvetlerinde bir binba," diyerek yzn ekitti. "Bahse girerim, o rtbeni babann torpiliyle edinmi dlek bir o biimsin. Kendi salglad eylerle beslenen en aalk varlklardan birisin. Birazdan bir erkein elleri ve ayaklarndan nasl ac duyulur reneceksin. Yazk ki, alacan bu dersin tadn karp zerinde dnemeyeceksin." Pitt korkudan donmu, az sonra av kpekleri tarafndan paralanmay bekleyen bir geyik gibi duruyordu. Anlamsz sz-191 ler aznda gevelenirken, Rondheim minderin ortasnda karatenin eitli al hareketlerinden birini yapmaya balad. "Hayr, dur..." Pitt szlerini boazna gmp ban geri atarak birden yana dnd. Rondheim elinin tersiyle vurua geerken, zlandal' nn gznde beliren parlty Pitt hemen farketmiti. Vuru, Pitt'in yanak kemiine indi, eer o anda kendini yana brakmam olsayd, salt yzn morartp iirmekle kalmazd. ki adam geri yuvarlanp sallana sallana ayaa kalkt. Rondheim, yznde sadist bir glmsemeyle ona doru yaklayordu. Vuru karsnda eilip yana sramakla Pitt hata etmi, hzl reflekslerini gstererek neredeyse kimliini aa karmt. Bundan byle dikkat etmesi gerekiyordu. Kolay deildi. Kendini savunmasn bilen hibir normal insan ldresiye dayak yerken, kln kprdatmadan durmaktan holanmazd. Diini skp beklerken Rondheim'n yeni saldrs iin vcudunu gevetti. Beklemesi ok srmedi. Rondheim'n dnerek savurduu tekme Pitt'in tam suratna inerek duvara kadar yuvarlanmasna neden oldu. Patlam dudaklarndan szan kan ve kklerinden sallanan dilerini hissederek yatt yerde kald. Rondheim, "Haydi, binba," dedi avutur gibi. "Ayaa kalk bakalm. Dersiniz daha yeni balad." Pitt glkle ayaa kalkp sarho gibi minderin ortasna yrd. Rondheim'n zerine atlmak gds giderek gleniyor, fakat tek kurtulma ansnn bu oyunu oynamak olduunu biliyordu. Rondheim zaman kaybetmeden iine devam etti. Bana vurduu kombine yumruklarn hemen ardndan kaburgalarna bir tekme daha att. Pitt kaburgalarndan birinin krldn hem iitti, hem hissetti. Ar ekim film gibi dizleri stne bklp yzst yuvarland. Azndan boalan kan ve kusmuk yatt yerde giderek byyen bir gl oluturuyordu. Yznn ne hale geldiini renmesi iin ayna gerekmezdi. Her iki gz de hzla ka-192panyor, dudaklar balon gibi imi mor et paralarna dnm, bir burun deliiyse yrtlmt. Gsndeki bak gibi acyla dalm yznn verdii strap, kabaran dalgalar gibi byyerek onu baylacak duruma getiriyor ama nedense akl hl normal alyordu. Kendini serbest brakp gerekten baylaca yerde inlemesini bastrp baylm numaras yapt. Rondheim kprecek gibiydi. "Bu muhallebi ocuuyla iim daha bitmedi." Adamlardan birine iaret etti. "Ayltn hemen." Salar dklm olan adam yakndaki banyoya giderek bir slak havluyla dnd ve hoyrata Pitt'in yzndeki kan sildi, sonra havluyu boynuna bastrd. Pitt tepki gstermeyince adam bu kez gidip tuz getirdi ve Pitt'in burnuna dayad. Pitt bir iki kez ksrdkten sonra tam adamn izmesinin stne kan tkrd. Yatt yerde yana dnp tepesinde dikilen Rondheim'a bakt. Rondheim keyifli keyifli srtt. "Derste uyank kalmak zor geliyor sana galiba, binba. Belki de cann sklyordur." Sesi birden soudu. "Kalk ayaa! Daha renimin bitmedi." "renim? Ders mi?" Kan iindeki dudaklaryla Pitt'in ne syledii pek anlalmyordu. "Ne demek istediini anlamyorum..." Rondheim buna, topuunu kaldrp Pitt'in kasklarna gmerek yant verici. Acyla boulacak gibi olan Pitt'in tm gvdesi titredi ve bouk bir inilti kard. Rondheim stne tkrd. "Sana kalk dedim!" "Ka... kalkamyorum." Bunun zerine Rondheim eilip Pitt'in boynuna bir shuto vuruu indirdi. Bu kez numara yapmaya gerek kalmamt. Pitt gerekten koyu bir karanla dald. Rondheim, "Ayltn hemen!" diye lgn gibi bard. "Ayaa kalkmasn istiyorum." Adamlar anlam veremeden bakndlar; onlar bile Rondhe- im'n bu kanl oyunundan bkmaya balamlard. Ama yapacak -193- Buzda/F: 13 baka bir eyleri yoktu, son demlerini yaayan bir boksr ayltmaya alan yardmclar gibi, Pitt'in kendine gelmesi iin urayorlard. Pitt'in tek bana ayaa kalkamayacan anlamak iin uzman doktor olmaya gerek yoktu. Adamlar koluna girip ayaa kaldrdklarnda, Pitt'in bir uval slak imentodan hi fark kalmamt. Karsndaki savunmasz hurdaha olmu gvdeye bir sre daha vurduktan sonra, Rondheim'n stndeki karate giysisi terden srlsklam, n de kan iinde kalmt. Bu ikence sresince Pitt aydnlk ve karanlk arasnda gidip geliyordu, duyduu ac bile artk uyumaya balamt. Eer onca konyak imemi olsayd Rondheim'n vurular karsnda tepki gstermeden durmas olanakszd. Ama artk konyan uyuturucu etkisi iin gerek kalmamt. Fizik gc neredeyse tmden bitmi, akl da kontroln yitirmek zereydi. in en kt yan, durumunu deitirmek iin hibir ey yapamamasyd. Rondheim byk bir zenle nian alarak Pitt'in karnna korkun bir tekme att. Pitt altnc kez kendinden geerken adamlar da kollarn brakmlar, vuruun etkisiyle bo bir uval gibi mindere yapmasn izlemilerdi. Rondheim'n yzndeki sadiste ehvet yava yava geti, Soluk solua gs inip kalkarken bo gzlerle kanl yumruklarna bakt. Sonra dizlerinin stne kp Pitt'i salarndan kavrad, ban evirerek boazn aa kard. Sa elini ak olarak yukar kaldrd ve ldrc judo vuruu iin hazrland. "Hayr!" Rondheim elini indirmeden sesin geldii yere dnd. Kap eiinde korku ve dehet dolu bir yzle bakan Kirti Fyrie duruyordu. "Hayr," dedi. "Ltfen yapma. Yapamazsn!" Rondheim'n eli havada kalmt. "Senin iin ne nemi var?" "Hi, ama ne de olsa bir insandr ve buna layk deildir. Sen ok acmaszsn, Oskar. Belki bir erkee bu nitelik yakmyor denemez ama yannda birazck da yiitlik olmas gerekir. -194Savunmasz, yar l bir adam dvmek, kk bir ocua ikence yapmaktan farksz bir ey. Bunun neresi yiitlik? Senden beklemezdim." Rondheim ar ar elini indirdi. Ayaa kalkt ve yorgun yorgun Kirsti'ye yaklat. Kzn giysisini st ksmndan yrtarak gsne sert tokatlar indirdi. "Seni kaltak," diye tslad. "ime karma diye seni uyarmtm. Beni eletirmeye hakkn yok, kimsenin yok. Tm kirli ileri ben yaparken gzel knn stne oturup izlemek kolay oluyor, deil mi?" Kirti tokat atmak iin elini kaldrd, yz nefret ve fkeyle gerilmiti. Oskar kzn bileini havada yakalayp, gzlerinden ya kncaya dek bkt. "Bir erkekle kadn arasndaki temel fark, sevgilim, fizik gleridir." Kzn aresizliine bakp gld. "Bunu unutmua benzersin." Rondheim kz ite kaka kapdan dar kard ve adamlara dnd. "Bu sapk serseriyi de dierlerinin yanna atn," diye emir verdi. "Eer ans var da gzlerini yine aabilirse, hi olmazsa dostlarnn yannda lmenin tadn karsn." 17 Baygnln karanlk ukuru iinde Pitt yava yava beliren bir k grmeye balad. Pilleri tkenmek zere olan bir el fene- rinin soluk aydnl gibiydi. Bu aydnla kabilmek iin abalad. Tam kendine gelir gibi olurken yine karanla gmlyordu. ldm herhalde, diye dnd, kesinlikle lm olmalym. Sonra baka bir gcn varln duymaya balad, orada olmamas gereken bir ey. Boluk iinden geliyordu, her geen saniye daha glenerek, daha younlaarak. Sonra iyice anlad -195 ki, hl yaayan insanlar arasndayd. Ve grkemli bir ac duydu, kvrandran bir ac. Duyarlln kazandka acsn da bastrd ve bir inilti koyverdi. "Of, Tanrya kr! Neyse, kendine geldi!" Ses sanki kilometrelerce uzaktan geliyordu. Akln biraz daha toplamaya alnca, sesi bir kez daha duydu. "Dirk! Benim Tidi!" Bir saniye iin bir sessizlik oldu. Bu sre iinde Pitt giderek glenen bir aydnlk, mis gibi temiz bir hava ve bann altnda yumuak bir kol olduunu farketti. Gr bulank ve para parayd ama belli belirsiz bir eklin zerine eilmi olduunu seebildi. Konumak istediyse de, azndan yalnzca bir inilti ve anlamsz bir geveleme kt. Bir de tepesinde duran glgemsi bir ekil seebiliyordu. "Grne baklrsa, bizim Binba Pitt yeniden domak zere." Pitt szcklerin anlamn zorlukla anlayabildi. Ses Tidi'nin sesi olamayacak denli derinden geliyordu ve erkeksiydi. Tantlayamad ses, "Fena hrpalamlar," diye devam etti. "Keke kendine gelmeden lseydi. inde bulunduumuz duruma baklacak olursa hibirimiz sa kamayacaz bura..." "Yaayacak." Sz yine Tidi almt. "Yaamak zorunda... mutlaka yaamal. Dirk tek umudumuzdur." "Umut... umut?" diye fsldad Pitt. "Bir zamanlar ad umut anlamna gelen bir kzla kmtm." Brndeki acy kzgn demir baslm gibi duymasna karn, parampara olmu yznde bir ey hissetmiyordu. Sonra bunun nedenini ve neden yalnzca glgeler grdn anlad. Tidi yzndeki slak bezi kaldrnca Pitt'in grme gc yerine gelmiti. Tm olmasa bile hi olmazsa yzde otuzu. Tidi klotlu orabn ikide bir yaknda bulunan bir su birikintisinde slatarak Pitt'in yzne bastrm, souk suyun etkisiyle yznn korkun bir biimde imesini nleyerek acnn uyumasn salamt. Pitt eer i gzkapaklarnn arasndaki ince izgilerden grebiliyorsa, bunu Tidi'nin abasna borluydu. Byk zorlukla gzlerini odaklamaya alt. Soluk ve endieli yzyle Tidi kendisine bakyordu. Sonra yine br ses konutu ve bu kez kulana yabanc gelmedi. -196"Sana arpan kamyonun plakasn aldn m, binba? Yoksa o irkin yzn patates presine eviren ara bir buldozer miydi?" Pitt ban evirince konuann Jerome P. Lillie olduunu grd. "nanmazsn ama, aa kulesi gibi kaslar olan bir devle kaptm." Lillie, "Bundan sonra ne syleyeceini tahmin edebiliyorum," dedi. "'Eer benim ok hrpalandm sanyorsan bir de git brherifin durumunu gr,' diyeceksin." "Dkrklna urayacaksn. Ona elimi bile srmedim." "Kar koymadn m?" "Kar koymadm." Lillie kulaklarna inanamyordu. "ylece durdun... ve ondan daya yerken hibir ey yapmadn?" "Sussanza artk, yeter!" Tidi'nin sesi sinirli ve zgnd. "Eer sa kalmay dnyorsak, her eyden nce Dirk'n ayaa kalkmas gerek. Burada oturup dedikoduyla zaman geiremeyiz." Pitt zorlanp oturmaya alt ve krk kaburgasndan ykselen lklarla evresine yle bir baknd. Yapt ani hareket sonucu bedeninin yan sanki dev bir kerpetenle yakalanm ve burkulmu gibi hissetti. Bu kez ar ar, zenle oturduu yerde dikleip evresinde bir gz gezdirdi. Grd eyler sanki bir karabasandan alnmt. Bir sre bu gerek d grntye baktktan sonra nce Tidi'ye, sonra Lillie'ye dnd. Sonra neler olup bittiini anlamaya balad. Kendi kendine yksek sesle sylendi. "Tanrm, bu olamaz." Belki on, belki yirmi saniye boyunca Pitt oturduu yerde hi kprdamadan on metre tesindeki paralanm helikoptere bakakald. Aracn gvdesi bulunduklar ukurun ortasnda yar yarya amura gmlm durumdayd. ukurun dik duvarlar otuz be metre yksekti. Helikopter otuz yolcu tayabilen geni Titan tiplerindendi. Tantlayc bir yaz grnmeyecek denli paralanmt. -197Pitt'in aklna ilk gelen ey, bu enkazn iinden kimsenin sa kamayacayd. Ama ite oradaydlar: Pitt, Tidi, Lillie ve ukurun orasnda burasnda serpitirilmi ac iinde yatan adamlar vard. Bunlar Rondheim'm evinde Kelly ve Herman Limited'e kar km olanlard. Hepsi de sa grnyordu, fakat ou ar yaralyd. Kollarnn ve bacaklarnn durduu olaand alar, kemiklerinin ne duruma geldiini aklyordu. Pitt, "Kanlmaz soruyu sorduum iin zgnm," dedi hrltl bir sesle. "Ama ne oldu, yahu?" Lillie, "Peki, sence ne oldu?" diye karlk verdi. "Ne olabilir? Belli... helikopter yere dt zaman Rondheim hepimizi birden bir yere karyordu." Lillie, "Dmedik ki," dedi. "Bu enkaz gnlerdir, hatta belki haftalardr burada yatyor." Pitt inanmakta glk ekerek Lillie'ye bakt. Adam slak bir yerde srtst yatm, giysilerinin srlsklam olmasna aldrmadan rahat rahat konuuyordu. "Biraz aklasan iyi olacak. Bu adamlara ne oldu? Sen nasl oldu da burada bulunuyorsun? Her eyi anlat." Lillie, "Benim ykm fazla ilgin deil," dedi alak sesle. "Albatros limannda gizli gizli gezinirken Rondheim'm adamlar enselediler. Ben tek bir ey renemeden, Rondheim'm evine gtrp bu baylarla birlikte bir yere attlar." Pitt, Lillie'ye yaklamak iin davrand. "Senin de durumun pek iyi deil. Bir bakalm nen var?" Lillie telala geri gitmesi iin elini sallad. "nce beni dinle. Sonra da buradan kp yardm istemeye git. Burada hi kimse ald yaralardan lmez... Rondheim zellikle dikkat etti buna. Bizim iin en byk tehlike akta kalmak. Is birazdan donma derecesine decek. Ondan sonra souk ve okla birkamz hemen gidecek. Sabah olduunda bu ukurun iinde donmu cesetlerden baka bir ey bulamazsn." "Rondheim zellikle neye dikkat etti? Korkarm..." -198"Anlamadn m? Jetonun biraz ge dyor, Binba Pitt. Her ey ok ak, bu grdn kymn nedeni kaza deil. Sadist dostumuz Rondheim seni kum torbasna evirdikten hemen sonra hepimize yksek dozda Nembutal verildi ve serinkanllk- la, metodik bir biimde, bir helikopter kazasnda insan nasl yaralanrsa ona uygun decek gibi birer birer kemiklerimizi krdlar." Pitt tek szck sylemeden Lillie'ye bakt. Byle bir eyin yaplabileceine akl erdiremiyordu. Bandan onca olay getikten sonra her eye inanabilmesi gerektii halde, yine de Lillie'nin anlattklar dnlemeyecek denli canavarcayd. "Tanrm, bu kadar olamaz." Gzlerini yumup ban sallad. "Byle bir ey ancak lgn bir karabasan olabilir." Lillie, "Nedeni hi de lgnca deil," dedi. "Kelly ve Rondheim'n bu lgnl da aslnda bir yntemdir." "Nasl bu denli emin olabiliyorsun?" "Eminim. Uyuturduklar en son adam bendim. Kelly, Sir Eric Marks'a tm bu ileri Herman Limited bilgisayarlarna yaptrdn anlatrken duydum." "Fakat amalar nedir? Btn bu vahet niye? Kelly hepimizi bir uaa tkp sonra okyanusun stnde atabilirdi, stelik ne bir iz kalrd, ne de bir canl." Lillie, "Bilgisayarlar acmaszdr, yalnzca en iyi olaslklar hesaplarlar," diye yorgun yorgun mrldand. "urada grdn ac eken adamlarn tm de kendi lkeleri iin nemli kiiler. Rondheim'n partisinde sen de vardn. Kelly bu adamlara neden lmeleri gerektiini aklad: Onlarn lm tm gazetelerin ilk sayfasn kaplayan manet haber olunca, Herman Limited de sessiz sedasz ie koyulacak, kimse karmayacakt." Pitt'in gzleri ksld. "Ama yine de bu sadiste acmaszl aklamyor." Lillie, "Evet, aklamyor," dedi itiraf etti. "Ama Kelly iin so nu salayan her yol hakldr. Bilgisayar programlarken denizde kaybolma olasl da sralanmtr herhalde, ama daha salam bir plan knca ona boverdiler." -199"Cesetleri uygun bir zamanda ortaya karmay dnebilirler." Lillie, "Bir bakma yle," dedi. "Denizde kaybolma olay dnya kamuoyunun dikkatini en ok bir hafta ya da on gn ekebilir. Ondan sonra zaten aramadan da vazgeilir, nk kimse buz gibi Kuzey Atlantik sularnda fazla dayanamaz." Pitt, "Tabii," diye onaylad. "Lax'n kaybolmas bunun en gzel rnei." "ok doru. Kelly ve zengin dostlarnn gz koyduklar lkeyi ele geirirken zaman kazanmalar gerekiyor. Dileri Bakanlmz kaybolan yksek dzeydeki diplomatlarla ne denli uzun sre megul olurlarsa, Herman Limited'n ilerine bulamalar da o denli ge olur." "Bylece Kelly uzun bir aramann salad zaman kazanm olacak." Pitt'in sesi g kyordu fakat emindi. "Tam herkes umudu kesecei anda, oradan bir zlandalnn gemesini salayacak, bu adam da rastlantyla kaza yerini ve cesetleri ortaya karacak. Bylece Kelly tm dnyann yas tutmasyla, devlet bakanlarnn cenaze sylevleri hazrlamasyla dolu iki hafta daha kazanm olacak." "Tm ayrntlar byk bir zenle dnlm. Szmona bizler Rondheim' in kuzeydeki kklerinden birine balk avlamak iin uaa bindiriliyoruz. Arkamzdan da onlar, yani Herman Limited etesi yola kyor. te, dnyaya duyuracaklar masal bu." Tidi, "Peki, her an birisi rastlantyla bizi bulamaz m?" diye sordu. Bir yandan Pitt'in i dudaklarndan szan kan siliyordu. Pitt, "Bu olanaksz," dedi evresine bir kez daha baknarak. "Birisi tam stmzde olmadka kimse bizi gremez. Bir de bu- na, zlanda'nn herhalde en ssz yerlerinden birinde olduumuz gereini eklersen, bulunma olaslmz eksi sonsuza dek uzanr gider." Lillie, "imdi her eyi anlyorsun artk," dedi. Helikopteri bu grdn ukurun en dar yerine indirip kendileri paraladlar, -200nk doal bir dme sonucu istedikleri kadar hasar olmayabilirdi. stelik burada yukardan grlmesi olasl ok az. Arama yapacak bir uak bamzn stnden geerken bu enkaz ancak bir saniye iin grebilir, milyonda bir ans. Sonraki ise bizleri saa sola serpitirip brakmak oldu. ki, hafta iinde rm olan cesetlerimizi kim grse lmmzn kaza sonucu yaralardan, souktan ve oktan olduunu syler. "Yryebilen bir tek ben mi varm?" diye sordu Pitt. Krk kaburgalarndan gelen sz dayanlr gibi deildi, fakat lmn ancak birka saat tede olduunu bilen bu insanlarn umut dolu baklar karsnda Pitt acsn unutmak zorundayd. Lillie, "Yryebilen birka kii var," diye yantlad. "Ama kollar krk olduundan, ukurun tepesine trmanmalar olanaksz." "O zaman sanrm bu i iin ben seiliyorum." "Sen seildin." Lillie glmsedi. "Seni avutur mu bilmem ama, hi olmazsa Rondheim'n, bilgisayarlarn bile ngremedii denli sk bir adamla kar karya olduunu biliyorsun." Lillie'nin szleriyle iyice yreklenen Pitt sendeleyerek ayaa kalkt ve yerde kprdamadan yatan adama bakt. "Rondheim sana ne yapmt?" "Her iki omzum ve... sanrm... kala kemiim krk." Lillie'nin sesi sanki ay yzeyini tanmlar gibi sakindi. "Keke St. Louis'de kalp bira fabrikasn iletseydim, diyorsun, deil mi?" "Pek saylmaz. Sevgili babamn biricik oluna fazla gveni yoktur. Sen dndnde... eer kuyruu titretmi ve sa deilsem sen ona anlatrsn..." "Sen kendin anlatrsn. Hem yle bir eye yreim dayanmaz." Pitt titreyecek gibi olan sesini bastrmaya alyordu. "Zaten Lillie biralarn oldum olas sevemedim." Dnp Tidi'nin yanna meldi. "Senin nereni sakatladlar, tatlm?" -201 "Ayak bileklerim biraz yuvalarndan km." Tidi glmsedi. "Pek ciddi birey deil. anslydm, sanrm." Pitt, "ok zgnm," dedi. "Benim yzmden bu duruma dtn." Tidi, Pitt'in elini tutup skt. "Amiralin mektuplarn daktiloda yazmaktan ok daha heyecanl oldu." Pitt eilip kz kucana ald ve birka adm tede yatmakta olan Liliie'nin yanna yatrd, "ite sana byk bir frsat, kk servet avcs. Karnda canl bir milyoner var. En az birka saat onu tutsak edip konuabilirsin. Bay Jerome P. Lillie, size Ulusal Denizcilik ve Sualt rgt'nn gzbebei Miss Tidi Royal' tantraym. Umarm bundan byle sonuna dek mutlu yaarsnz." Pitt hafife kzn alnndan pt ve yine sendeleyerek ayaa kalkarak sular iinde birka adm yryp adnn Sam olduunu bildii yal adama yaklat. "Dayan biraz, Sam." Uzanp adamn omzunu hafife skt. "ie yemeine kalmaz zlanda'nn en gzel hemiresiyle birlikte dnerim." am'n dudaklarnda glmsemeye benzer bir kprt belirdi. "Benim yamdaki bir adama, bir puro getirsen ok daha kul- lanl olur." "O halde, puronu alacaksn." Pitt, am'n elini skt. Adamn mavi gzleri az nceki ac dolu donukluundan km, umutla parlyordu. Dar doru bklm krk bacaklarna karn yerinde biraz dorulup byk bir gle Pitt'in elini skt. "Onu durdurmalsnz, Binba Pitt." Sesi fslt gibiydi. "James bu korkun ii uygulamadan ona engel olmal. O, bu ii iyi niyetle yapyor ama evresindekilerin amac yalnzca agzllkleri ve g hrsdr." Pitt konumadan bayla onaylad. "Yaptklar iin James'i balyorum." Sam kendi kendine konuur gibi mrldanyordu. "Aabeyinin onu baladn syleyin..." "Tanrm!" Pitt'in aknl yzne vurmutu. "Siz karde misiniz?" -202"Evet, James benim kk kardeimdir. Bunca yldr beri geri planda kalp bu dev ok uluslu kuruluun parasal sorunlar ve ayrntlaryla urarken, ynetimde ve anlamalar yapmakta usta olan James sahnede grnd. imdiye dek baaryla yryen bir ibirliimiz vard." Sam Kelly bayla belli belirsiz bir elveda iareti yapt. "Tanr yardmcmz olsun." Sonra yznde bir glmseme yayld. "Sakn puromu unutmayn." Pitt, "Hi merak etmeyin," dedi. Ayaa kalktnda gzlerinin nnde eitli grntler atyor, iinde birtakm duygular kaynayordu. Fakat btn bunlar giderek somutlaan ve kar konulmaz bir hrs haline dnt. Rondheim yzne ilk vuruu indirdiinde iini kavurmaya balayan nefret, artk patlayan bir yanarda gibi her yann sarmt. Bu dalgnlkla yrrken Rus diplomat Tamareztov'un gsz sesi Pitt'i kendine getirdi. "yi bir komnistin yrei de sizinle birliktedir, Binba Pitt." Pitt karlk vermek iin durmad bile. "Onur duydum. Bir komnistin yaamn bir kapitaliste balamas sk grlen olaylardan deildir." "Dorusu kolay yutulur lokma deil." Pitt bunun zerine durup Tamareztov'un ne durumda olduuna bakt. Kollar cansz organlar gibi yere yapm, sol bacaysa doal olmayan bir ayla kvrlmt. Pitt'in yz yumuad. "Ben yokken parti propagandas yapmayacanza sz verirseniz, dnmde size bir ie votka getiririm." Tamareztov merakla Pitt'e bakt. "Bu dediiniz iyi Yankee akas m, binba? Ama votka konusunda ciddi olduunuzu sanyorum." Pitt'in dudaklar bir glmsemeyle kvrld. "Sakn beni yanl anlamayn. Nasl olsa kedeki iki dkknna gidiyorum diye sizi o zahmetten kurtarmak istedim." Sonra Rus diplomat szlerinin ne anlama geldiini kestiremeden Pitt dnp tepeye doru trmana balad. Ar ar, adm adm krk kaburgalarn en az zorlayacak bir tempoyla ilerliyordu. Yumuak ve kaygan topraa ellerini g-203"Ayak bileklerim biraz yuvalarndan km." Tidi glmsedi. "Pek ciddi bir ey deil. anslydm, sanrm." Pitt, "ok zgnm," dedi. "Benim yzmden bu duruma dtn." Tidi, Pitt'in elini tutup skt. "Amiralin mektuplarn daktiloda yazmaktan ok daha heyecanl oldu." Pitt eilip kz kucana ald ve birka adm tede yatmak- ta olan Lillie'nin yanna yatrd, "ite sana byk bir frsat, kk servet avcs. Karnda canl bir milyoner var. En az birka saat onu tutsak edip konuabilirsin. Bay Jerome P. Lillie, size Ulusal Denizcilik ve Sualt rgt'nn gzbebei Miss Tidi Royal' tantraym. Umarm bundan byle sonuna dek mutlu yaarsnz." Pitt hafife kzn alnndan pt ve yine sendeleyerek ayaa kalkarak sular iinde birka adm yryp adnn Sam olduunu bildii yal adama yaklat. "Dayan biraz, Sam." Uzanp adamn omzunu hafife skt. "le yemeine kalmaz zlanda'nn en gzel hemiresiyle birlikte dnerim." am'n dudaklarnda glmsemeye benzer bir kprt belirdi. "Benim yamdaki bir adama, bir puro getirsen ok daha kullanl olur." "O halde, puronu alacaksn." Pitt, am'n elini skt. Adamn mavi gzleri az nceki ac dolu donukluundan km, umutla parlyordu. Dar doru bklm krk bacaklarna karn yerinde biraz dorulup byk bir gle Pitt'in elini skt. "Onu durdurmalsnz, Binba Pitt." Sesi fslt gibiydi. "James bu korkun ii uygulamadan ona engel olmal. O, bu ii iyi niyetle yapyor ama evresindekilerin amac yalnzca agzllkleri ve g hrsdr." Pitt konumadan bayla onaylad. "Yaptklar iin James'i balyorum." Sam kendi kendine konuur gibi mrldanyordu. "Aabeyinin onu baladn syleyin..." "Tanrm!" Pitt'in aknl yzne vurmutu. "Siz karde misiniz?" -202"Evet, James benim kk kardeimdir. Bunca yldr ben geri planda kalp bu dev ok uluslu kuruluun parasal sorunlar ve ayrntlaryla urarken, ynetimde ve anlamalar yapmakta usta olan James sahnede grnd. imdiye dek baaryla yryen bir ibirliimiz vard." Sam Kelly bayla belli belirsiz bir elveda iareti yapt. "Tanr yardmcmz olsun." Sonra yznde bir glmseme yayld. "Sakn puromu unutmayn." Pitt, "Hi merak etmeyin," dedi. Ayaa kalktnda gzlerinin nnde eitli grntler atyor, iinde birtakm duygular kaynayordu. Fakat btn bunlar giderek somutlaan ve kar konulmaz bir hrs haline dnt. Rondheim yzne ilk vuruu indirdiinde iini kavurmaya balayan nefret, artk patlayan bir yanarda gibi her yann sarmt. Bu dalgnlkla yrrken Rus diplomat Tamareztov'un gsz sesi Pitt'i kendine getirdi. "yi bir komnistin yrei de sizinle birliktedir, Binba Pitt." Pitt karlk vermek iin durmad bile. "Onur duydum. Bir komnistin yaamn bir kapitaliste balamas sk grlen olaylardan deildir." "Dorusu kolay yutulur lokma deil." Pitt bunun zerine durup Tamareztov'un ne durumda olduuna bakt. Kollar cansz organlar gibi yere yapm, sol bacaysa doal olmayan bir ayla kvrlmt. Pitt'in yz yumuad. "Ben yokken parti propagandas yapmayacanza sz verirseniz, dnmde size bir ie votka getiririm." Tamareztov merakla Pitt'e bakt. "Bu dediiniz iyi Yankee akas m, binba? Ama votka konusunda ciddi olduunuzu sanyorum." Pitt'in dudaklar bir glmsemeyle kvrld. "Sakn beni yanl anlamayn. Nasl olsa kedeki iki dkknna gidiyorum diye sizi o zahmetten kurtarmak istedim." Sonra Rus diplomat szlerinin ne anlama geldiini kestiremeden Pitt dnp tepeye doru trmana balad. Ar ar, adm adm krk kaburgalarn en az zorlayacak bir tempoyla ilerliyordu. Yumuak ve kaygan topraa ellerini g-203mp sonra kendini yukar ekerken ban hibir yana evirmeden yalnzca nne bakyordu, ilk be, alt metre kolay olmutu fakat eim gitgide dikleerek toprak sertleti, dayanak bulmak iin elini ve ayan gmmesi zorlat. Yaralarnn verdii acyla birlikte bu trman Pitt'i her trl dnce ve duygudan arndrmt. Tm hareketleri mekanikti: Elini gm kendini ek, ayan gm kendini ek... Adm adm ne kadar yol aldn saymaya kalkt fakat otuza kadar saydktan sonra saylar bir yana brakt. Akl alacak durumda deildi. Gndz olmasna karn karanlk dnyasnda yryen bir kr gibi, tek duyusu dokunmayd. Sonra ilk kez iine korku dt... dp yaralanma korkusu deildi ama bu. Yaamlar yalnzca onun tepeye varmasna bal olan yirmi insann umutlarn gmmek onu korkutuyordu en ok. Saatler gibi gelen dakikalar geti. Kim bilir ka tanesi can ekiiyordu? Bunu bilecek durumda deildi. Pitt'in bedeni, beyninden deimeyen emirler alarak ayn hareketleri yineleyen bir robot gibiydi. Yeniden saymaya balad fakat bu kez tam on olunca brakt. Kendi kendine, "Bir dakika mola vermeli," diye sylendi. "Ama daha fazla deil." Artk havay yutkunur gibi soluyor, parmaklarnn derisi syrlm, trnaklar kan iinde, kol kaslar szlyordu. Birazdan tkenecei kesindi. Yznden damlayan ter damlacklarn farketmiyordu bile. Durup ince bir izgi kadar alabilen i gzleriyle tepeye bakt. Uzakl kestirmek olanakszd. Sonra birden, hi beklemedii bir anda Pitt'in elleri tepedeki dzl kavrad. Kendisinin bile ummad bir gle kendini ekip srtst l gibi yatt. Be dakika boyunca Pitt inip kalkan gs dnda, hi kmldamadan yatt yerde kald. Bitkinlii biraz daha dayanlr bir duruma gelince doruldu ve ukurun dibinde kck grnen insan ekillerine bakt. Ellerini aznda birletirip barmay dndyse de, sonra bundan cayd. Onlara g verecek, anlaml bir sz aklna gelmemiti. Aadakilerin tm grebildii, uurumun tepesinde grnen ba ve kollaryd. Onlara bir el sallayp yola koyuldu. -20418 Pitt bombo bir dzlkte ykselen yalnz bir aa gibiydi. Kf yeili bir bitki rts her yanndan grebildiince uzaklara dek yaylyordu. Issz topraklarda birka ykselti dnda hemen her yer dzlkt. nceleri Pitt oradaki tek canlnn kendisi olduunu sand. Ama sonra gkyznde hedefini arayan bir ok gibi szlen kk bir nokta farketti. Bu nokta giderek yaklat ve elli metre stnden Pitt'i izlemeye balad. Bu sonsuz yeil hal zerinde krmzl sarl tuhaf hayvann ne ii vard, diye sorar gibiydi. Bann stnde birka ember izdikten sonra kk ku merakn giderdi ve kanatlarn rparak kim bilir nereye doru umaya balad. Kuun ne dndn sezmi gibi Pitt ypranm cicili giysilerine bakp kendi kendine sylendi. "nsan byle giyinip kuanp nereye gideceine karar veremeyebilir, ama bu kadar da olmaz canm." Sesini duyunca, aklnn da banda olduunu anlad. u- kurdan trmanarak kmas, hl sa olup oradaki insanlar donmadan kurtarma umudu biraz olsun iini rahatlatt. Yeni bir gle uzakta grnen tepelere doru yrmeye balad. Daha yirmi metre bile yrmeden Pitt bir eyin farkna vard. Kaybolmutu. Gne daha tepede saylrd. Yol gsterecek yldzlar da yoktu. Kuzey, gney, dou, bat, bunlarn tm anlam olmayan szcklerdi. Birazdan yolunu bekleyen sisin iine girdi mi, ondan sonra ynn gsterecek ne bir iz, ne de bir grnm kalyordu. En kk bir yn kavram olmakszn, babo srklenerek kaybolacakt. O slak ve souk sabah, Pitt ilk kez iinde korku kprtlar duymad. Korkmaya balad an doru drst dnemeyeceinden, mantn kullanamayacandan da deildi bu. Baarsndan emin, nasl kuzu gibi kendi lmne doru yrdn -205anlayp korkun bir fke duymutu. Herman Limited'in bilgisayarlar en kk ayrntlar bile hesaba katmt. Kelly, Rondheim ve dierlerinin oynad korkun oyunun bedelleri ok yksekti. Ama ne pahasna olursa olsun sonunda yenik dmeyeceine and iti. Pitt durdu ve biraz oturarak evresini gzden geirdi. izlanda'nn en ssz yerinin tam ortasnda olduunu anlamak iin fazla dnmeye gerek yoktu. Catavvaba gemisinde uu haritalarn incelerken Kuzey Atlantik'in cenneti denilen bu yer hakknda renmi olduu birka eyi anmsamaya alt. Aklnda kald kadaryla adann kuzeyden gneye uzunluu yz doksan mil, doudan batyaysa yz mildi. En yakn iki u kuzey ve gney olduu iin dier iki yn bir yana brakt. Eer gneye giderse, Vatnajkull buz kitlesiyle karlama olasl ok fazlayd. Bu buzul yalnz zlanda'nn deil, tm Avrupa'nn en byk buzuluydu. Gidecei yolun sonunda bununla karla- ? mak, her.eyin sonu demekti. Sonunda kuzeye gitmeye karar verdi. Bu karar vermesindeki dnce yolu aslnda ok ilkeldi fakat bir neden daha vard: En az umulan yolu seerek bilgisayarlar altetmek istiyordu. Bu yn kurtulma ansnn en dk olduu ynd. Ayn koullara dm olan sradan bir insan byk olaslkla Reykjavik ynne, yani douya ya da batya doru yrrd. Tabii, diye dnd Pitt, eer bilgisayarlar sradan bir insan gz nne alnarak programlanmsa... Artk sorusuna bir yant bulmutu, fakat yarm bir yant. Kuzey neresiydi? O anda kesin olarak saptayabilse bile sapmadan uzun bir sre nasl gidebilirdi? Herhangi bir iaret olmad srece sa elini kullanan bir insann belli bir sre yol aldktan sonra sana doru yay izecei kuram Pitt'in akln bandan alyordu. Jet motorlarna zg bir grlt Pitt'i dncelerinden syrd. Elini gzne siper ederek kobalt mavisi gkyzne bakt zaman szle szle giden bir yolcu ua grd. Bu uan ro-206tasn bilmeyi ok isterdi. Herhangi bir yne gidiyor olabilirdi: Batya Reykjavik'e, douya Norve'e, gneydouya Londra'ya. Bir pusula olmadka bunu bulmak olanakszd. Pusula szc birden beyninde yanklannca, Pitt ln ortasnda susuzluktan lmek zereyken nne bir eksen zerine oturtulmu mknatsl demir... bylece her ii grebilecek bir pusula oluturabilirdi. Birden aklnn derinliklerinde bir k parlad. ok eskiden izci olarak Sierra dalarnda yapt kamplar ve yryler srasnda rendiklerini anmsamaya alt. Tam on dakika arandktan sonra kubbe biiminde bir tepeciin dibinde kk bir su birikintisi bulabildi. Derisi syrlm parmaklaryla elinden geldiince acele ederek belindeki kuan tokasn zp inesini skt. pek kua bacanda gerdikten sonra ineyi tek yne doru kuma stne srterek mknatslamaya alt. Giderek den s, terden slanm giysilerini delip geerek tm bedeninin titremesine yol ayordu. Srtme ilemi srasnda ineyi yere drd ve bulmak iin epey zaman harcad. Yosuna benzeyen zemin zerinde elini gezdirerek ararken, ine trnann altna yarm santim kadar sapland. Parmann acsn Pitt honutlukla karlad, demek elleri hl duyarlyd. Bu kez drmemeye dikkat ederek ineyi yeniden ipek kuma zerinde srtmeye balad. Daha fazla srtnmenin mknatslanmay arttrmayaana emin olduktan sonra, ineyi alp alnna ve burnunun stne srd, cilt yan iyice bulad. Sonra krmz ceketinden iki ince iplik paras kopararak inenin evresinde bolca dolad. in en dikkat isteyen yerine gelmiti. Pitt biraz dinlendi, parmaklarn ap kapayarak masaj yapt. Chopin konseri verecek bir piyanist gibi hissediyordu kendini. Hazr olduuna inannca son derece yava hareket ederek ipliin iki ucundan tutup ineyi durgun su birikintisine indirdi. Soluk almaya ekinerek inenin arlyla suyun krlmasn izledi. Sonra byk bir dikkat ve zenle ipi iki ucundan ekerek ineden ayrd, metal, yan etkisiyle kendi bana suyun stnde duruyordu. -207nenin ba sallana sallana bir yarm ember izdikten sonra manyetik kuzeyi gsterince, bylenmi gibi bakan Pitt'in duygulan ylba sabah Noel aacnn altn eitli armaanlarla dolu bulan kk bir ocuunkinden farkl deildi. dakika kadar hi kmldamadan el yaps pusulasna bakt, sanki gzlerini ayrsa ine batacakm gibi hissediyordu. "Haydi bakalm, o Tanrnn belas bilgisayarlarnz bunun karsnda ne yapacak?" diye yksek sesle mrldand. Acemi biri her pusula kesinlikle gerek kuzeyi gsterir sanarak hemen inenin gsterdii ynde komaya balayabilirdi. Pitt pusulann ancak ABD'de Byk Gller ile Kanada arasndaki kk bir alan iinde Kuzey Kutbu'nu gsterebileceini biliyordu. Bu alanda rastlant olarak Kuzey ve Manyetik Kutuplar birleiyordu. Deneyimli bir seyir subay olarak, Manyetik Kutbun, Hudson Krfezi stndeki Gal Prensi Adasnn altnda olduunu da biliyordu. Demek ki, inenin gsterdii yn, kuzeyin birka derece bats oluyordu. Ayrntlar biraz tahmine dayansa da, Pitt iin kesin olan ey, kuzeyin ineye gre sa yanda, doru ada bulunmsyd. Pitt pusulasn suyun iinden karp sisin iine doru yrmeye balad. Yz metre ilerledikten sonra azndaki ak yaralardan szan kann tadn kklerinden sallanan dilerini ve Rondheim'n kasna indirdii tekmenin acsn iyice duyuyordu. zellikle bu tekme yznden topallamadan yrmesi olanakszd. Baylmamaya alarak, kendini yrmeye zorlad. Altndaki zemin sert ve engebeli olduundan ka kez tkezlenip dtn unutmutu bile. Dt zaman kollarn gsne sarp krk kaburgalarnn acsn bastrmaya alyordu. ansnn yardmyla bir buuk saat sonra sis dalmt, bylelikle evresinde sk sk grebildii kk su kaynaklaryla karlayordu. Pusulasyla bir kez yn saptadktan sonra arazi zerinde birtakm iaretler seiyor, bu ize gre yol alyordu. Saptndan kukulanrsa hemen yaknda grd bir su kaynanda pusulasn kullanyordu. iki saat, oldu. saat drt. Geen her dakika souk, iini kavuran bir acy ve akln kollamaya almakla geiyordu. Yumu-208ak, slak otlarn stne kendini brakmak fikri tm kararllna karn neredeyse Pitt'in akln elecekti. Birka saat daha sa kalabileceinden emin deildi. Bitmeyecekmi gibi grnen umutsuz admlaryla Pitt ar ar tkenmeye balyordu. nceden saptad iaret dnda hibir ey dnecek durumda deildi. O iarete vardktan sonra da ayn youn dikkatle brn gzlyordu. Mantn neredeyse tmden yitirmiti. Ancak rotasndan kt zaman beyninin derinliklerinden bir alarm alp en yaknndaki bir su birikintisinde doru yn buluyordu. On iki saat ncesi bile Pitt'e on iki yl gibi geliyordu. O zaman refleksleri yerinde, aklysa her karar kolayca verebilecek denli diriydi, ama imdi titreyen elleriyle ineyi suyun iine brakrken parmaklarnn arasndan kard ve pusulas kristal duruluundaki birikintinin dibine doru kaymaya balad. ne dibe varmadan yakalayacak kadar zaman vard, fakat Pitt oturduu yerde bakakalmt. Yitirdii ok deerli birka saniye sonra gsterdii tepki ok ge oldu. Artk izlanda'nn bu ssz platosunda ynn bulabilmesi iin en kk bir umut yoktu. i gzlerinin neredeyse kapanm olmasna karn, yorgunluktan tutulmu bacaklar ve sessizlii bozan ac dolu soluklaryla Pitt kendisinin de o gne dek farknda olmad bir gle iki saat daha yrd. metre yksekliinde bir tmsei amak zereyken, daha tepeye varamadan kendinden geerek sndrlm bir balon gibi yere yld. Bedensel duyarlln oktan geride brakm olmasna karn, hl grebiliyordu; ac duymuyordu, fakat aykt. Tm grebildiiyse, gzlerinden birka santim tedeki otlard. Kulaklarna gelen titrek grltye, duyarsz beyni ne bir uzaklk gsterebiliyor, ne de bir neden bulabiliyordu. Sonra birden ses kesildi. Geride yalnz hafif esintinin fslts ve kprdaan otlar kald. Btn insanst, korkusuz abalar boa gitmi gibiydi. ukurun dibinde donmak zere bekleyen insanlara kar duyduu sorumluluk, bo atmosfere karan buhar olmutu. Pitt hibir eyi umursamayacak, bilecek ve anlayacak durumda de-209- Buzda/F:14 ildi. Souk kuzey gnei altnda rahat admn atmas o denli kolaylamken, lmek kavramn altst eden bir grnm belirdi. Az nce yabani otlardan baka hibir eyin bulunmad yerde imdi bir ift eskimi deri izme duruyordu. Sonra grnmeyen eller Pitt'i srtst evirdi ve bo gkyznn nnde deniz mavisi gzleriyle ciddi bir yz belirdi. Geni aln mifer gibi duran gri salarla rtlmt. Yetmi yalarnda, eski bir balk yaka kazak giymi olan yal adam eilip Pitt'in yzne dokundu. Sonra tek sz sylemeden, yama gre artan bir gle Pitt'i yerden kaldrp tamaya balad. Bulunmas, mucize saylabilecek bir rastlant olmutu. Aamadan dp bayld tmsein hemen ardnda, beyaz kpklerle akan bir buzul rmana paralel olarak uzayan bir yol vard. Fakat Pitt'in duyduu sesler rmaktan deil, eski ve hurda ingiliz yaps bir cipin egzozundan gelmiti. Mama iskemlesine bir bebei oturtur gibi yal adam Pitt'i aracn n koltuuna yerletirdi. Sonra kendisi de direksiyon yerine geti ve kvrlarak uzayan yolda ilerlemeye baladlar. Yol boyunca adam aratan inip kapal grd al kaplarn ayordu. Bir sre sonra duvarlar beyaz, krmz atl bir iftlik evine vardlar. "Derhal telefon etmeliyim. Bir telefon bulmam gerek." Adamn mavi gzleri ksld. "ngiliz misin?" izlandalnn belirgin bir kuzeyli aksan vard. Pitt, "Amerikalym," diye yantlad sabrszca, "iki dzine ar yaral adam var, eer bir an nce yardm ulamazsa lecekler." "Platoda baka insanlar da m var?" Adam aknln gizlememiti. "Evet, evet!" Pitt hrsla ban sallad. "Haydi be adam, telefonun nerede?" zlandal aresizce omuzlarn silkti. "En yakn telefon hatt krk kilometre tededir." Pitt'in iinde kabarmaya balayan umutsuzluk dalgas, adamn sonraki szleriyle kayboldu. "Ama bir telsiz vericim var." Bayla yan oday gsterdi. "Bu yana gelin." -210Kk, aydnlk odaya girer girmez, Pitt prl prl parlayan telsiz vericisini grd. Son model ve yeni bir vericinin ssz bir iftlik evinde bulunmas onu artt, izlandal zaman geirmeden hemen vericinin bana oturdu, gerekli frekans bulup mikrofonu ald. Adam zlanda dilinde hzl hzl bir eyler syleyip bekledi. Hoparlrde t yoktu. Frekans biraz deitirerek bir daha denedi. Bu kez hemen karlk ald. lme kar girdii bu zaman yar iinde Pitt gerili bir tel gibiydi, tm bitkinliini ve szlarn unutmutu. Kurtarcs bir sre Reykjavik yetkilileriyle grtkten sonra Pitt, Amerikan Bykeliliiyle iliki kurulmasn rica etti. Az sonra balant kurulmutu. "Nerelerdesin sen yahu?" Sandecker'in grleyen sesi, sanki Pitt'in iki adm arkasndaki kapdan geliyordu. Pitt, "Tramvay beklerken yle bir tur atyordum," dedi. "Her neyse. Havalanmak zere bir salk ekibini en abuk ne kadar zamanda toplayabilirsiniz?" Amiralin yantndan nce gerginlik dolu bir sessizlik oldu. Sandecker, Pitt'in bylesine telal konutuunu o gne dek hi duymamt. "Hava Kuvvetleri salk ekibini otuz dakika iinde hazr edebilirim," dedi yavaa. "Salk birlii istemendeki nedeni bana aklar msn?" Pitt hemen aklamad. Zaten dncelerini ok zor odaklayabiliyordu. O srada kendisine oturmas iin iskemle uzatan zlandalya ba iaretiyle teekkr etti. "Aklamalarla geireceimiz her dakika bir insann lmesine neden olabilir. Tanr akna, amiral, Hava Kuvvetleriyle iliki kurun ve salk ekiplerinin helikopterlere binmesini ve bir hava kazas kurbanlarna yardm etmek iin gerekli gereleri almalarn salayn. Bu hazrlk srasnda ben size ayrntlar anlatrm." Sandecker, "Anlald," dedi zaman geirmeden. "Sen ayrlma." Pitt kendi kendine ban sallayarak anladn belirtti. Zamannda yetime umudu domutu, Omzunda bir el hissederek o yana dnd ve scak gzlerle bakan izlandalya glmsedi. "Kaba bir -211 konuk oldum, galiba," dedi yavaa. "Ne kendimi tanttm, ne de beni kurtardnz iin size teekkr ettim." Yal adam elini uzatt. "Adm Golfur Andursson," dedi. "Rarfur nehrinin baklavuzuyum." Pitt, Andursson'un elini skarken kendini tantt ve sordu. "Baklavuz mu?" "Evet, burada klavuzlar ayn zamanda bekilik de yaparlar. Hem balklara klavuzluk ederiz, hem de nehirin ekolojisini kollarz. Sizin lkenizdeki evre koruyucular gibi, i sular ve doal kaynaklar gzetiriz." "ok yalnz olmalsnz..." Pitt gsnden gelen byk bir acyla szlerini kesmek zorunda kald. Kendinden gemek zereyken masann kesine yapt. Andursson, "Haydi," dedi. "Brakn da yaralarnza bir bakaym." Pitt, "Olmaz," dedi kesinlikle. "Telsizin banda kalmalym. Bu iskemleden bir yere ayrlmam." Andursson duraksad. Sonra ban iki yana sallayp hibir ey sylemedi. Odadan kt, iki dakika sonra elinde bir ilkyardm antas ve bir ieyle geri geldi. "anslsnz," dedi glerek. "Burada balk tutan yurttalarnzdan biri bunu bana brakt." Elindeki ieyi vnle gsterdiinde, Pitt viski iesinin daha almam olduunu grd. Pitt ieden drdnc yudumunu ald, nehir bekisi de gsndeki sarma ilemini bitirdii srada atrdayan telsiz hoparlrnden Sandecker'in sesi duyuldu. "Binba Pitt, beni duyuyor musun?" Pitt hemen mikrofona atlp verici dmesine bast. "Ben Pitt, sizi duyuyorum, amiral." "Salk ekibi Keflavik'te toplanyor, izlandal sivillerden oluan bir arama-kurtarma takm da var. Ben telsiz banda kalp almalarnda egdm salayacam." Ksa bir sre sustu. "Buradakileri ok meraklandrdn. Keflavik'e ne ticari, ne de askeri uak kayb bildirilmemi." -212Rondheim ok salam oynuyor, diye aklndan geirdi Pitt. Konuklarnn kaybolduunu bildirmek iin acele etmiyordu, serseri. Pitt derin bir soluk ektikten sonra viskisinden iri bir yudum daha ald. "Bildirmek iin daha zamanlar var." Sandecker'in sesinden tek bir ey anlamam olduu belliydi. "Anlalmad. Ltfen yinele." "Bana inann, amiral. Herkesin akln kurcalayan sorularn onda birini bile yantlayamam u anda... zellikle telsizde, yine sylyorum, zellikle telsizde." Pitt ukurda bekleen nl adamlarn adlarn daha en azndan bir otuz alt saat haber servislerinden gizli tutmay uygun grd. Bu zaman iinde Kelly, Rondheim ve Herman Limited, gerekli uyary alp, yeraltna kaamadan durdurulabilirdi. Amiral ok akll davrand. Pitt'in gizlilik iin yapt st kapal uyary hemen anlamt. "Mesajn anlald. Konumunu syleyebilir misin? Ters koordinat haritan kullan." "zgnm, byle bir eyi hi duyma..." Sandecker, "Samalama!" diye kkredi. "Sana ne diyorsam onu yap." Sandecker'in szleri yorgun kafasnda bir anlam kazanncaya dek Pitt otuz saniye kadar bo bo mikrofona bakakald. Amiral hibir ey aa vurmakszn, sorduu sorularn tersini yantlayarak anlamay neriyordu. Sandecker'in yapt szck oyununda geri kald iin kendi kendine svd. Pitt mikrofonun dmesini kapatp Andursson'a dnd. "En yakn kasaba ne ynde ve ne kadar uzaklkta?" Andursson pencereden darsm gsterdi. "Sodafoss... yaklak elli kilometre gneyinde bulunuyoruz." Pitt, izlandalnn verdii sayya yryerek at uzakl da ekledi. "Uak Sodafoss'un yaklak seksen kilometre kuzeyine dt. Bir kez daha sylyorum, Sodafoss'un seksen kilometre kuzeyine?" "Uak sivil mi, askeri mi?" -213- "Askeri." "Ka kii kurtuldu?" "Kesin syleyemem, ama iki ya da drt." Pitt, Amiral'in toplam saynn yirmi drt olduunu anlamas iin dua etti. Kurnaz, yal denizci onu yanltmad. "Umarm yarn bu saate dek onlar sa salim kurtarm oluruz." Sandecker yirmi drt saati dolayl olarak syleyince, yirmi drt saysnn anlald kesinlemiti. Amiral bir sre sustuktan sonra endie dolu bir sesle sordu. "Miss Royal da seninle mi?" "Evet." Sandecker hemen karlk vermedi. Pitt yal adamn renginin solduunu grr gibi oldu. "Peki, sana hi sorun kard m?" Pitt karlk vermeden, en uygun szkleri birarada kullanabilmek iin dnd, "Kadnlar bilirsiniz, amiral, her zaman bir eyden yaknrlar. nce ayak bileklerinde kuruntu bir ardan sz ediyordu, imdi de souktan lyorum, diyor. Biraz acele edip bir an nce yakam bu kadnn ellerinden kurtarrsanz ok sevineceim." "Bu isteini yerine getirmek iin elimden geleni yapacam. Telsizin bandan ayrlma." Pitt kendi kendine homurdand. Bu i gereinden ok zaman almaya balamt, geen her dakika yeri doldurulamayacak denli deerliydi. Saatine bakt. Tam bir olmu, ukurdan kal yedi saat gemiti. ine bir rperti gelerek ieden bir yudum daha ald. Telsiz trdad. "Binba Pitt." "Buradaym, amiral." "Burada bir sorun kt. Adadaki tm helikopterler arzal. Salk ekibini paratle indirmek zorundayz." "Anlamyor musunuz? Helikopter kullanlmas zorunlu. Kurtulanlarn iple yukar ekilmesi gerekiyor. Ve hepsinden nemlisi, amiral, aramay benim ynetmem gerekli... tekrar ediyorum, aramay benim ynetmem gerekli. Sizin arama ekibi gnlerce urasa bulamayabilir." Pitt telsizin br ucundaki sknt havasn sezebiliyordu. Sandecker'in yant vermesi epey srd. Sonra konutuundaysa sesi yorgun ve yenikti. -214"Sylediklerinin yaplmas olanaksz. Adada yedi tane helikopter var. Hava Kuvvetlerinin, drd de zlanda arama-kurtarma birliinin. Tm de arzal olduu iin kalk yapmalar olanaksz." Sandecker sustu, sonra ar ar devam etti. "Belki uzak bir olaslk fakat bizimkiler, gerekse buradaki yetkililer, sabotaj kokusu alyorlar." "Hay Allah!" Pitt kannn donduunu hissetti. 'Her ayrnt.' Bu sz yeniden aklna gelip iliklerini dondurdu. Kelly'nin bilgisayarlar kurtarma umuduna kar ok yksek bir duvar rmlerdi. Rondheim'n usta kiralk katilleriyse her emri harfi harfine uygulamlard. Sandecker, "Bulunduun yerde hafif bir uan inebilecei yeterince dz bir alan var m?" diye umutla sordu. "Eer varsa, paratle kurtarma ekibini sen ynetebilirsin." Pitt, "Kk bir uak inebilir," dedi. "Bir futbol alan byklnde bir ayr var burada." Darda, yusyuvarlak bir portakal gibi parlamakta olan gne Pitt farketmeden hzla kara bulutlar arasnda kayboluyordu. Az sonra rperten bir rzgr eserek ayrlardaki otlarn bklmesine yol at. Pitt, Andursson'un omzuna koyduu eli ve azalan aydnl ayn anda farketti. Andursson, "Kuzeyden frtna geliyor," dedi. "Bir saate kadar kar yaar." Pitt iskemlesini arkaya frlatp hemen pencereye kotu. Camdan dar bakarken grdklerine inanamayacak gibiydi. Umutsuz- luk iinde yumruunu duvara gmd. "Tanrm, bu kadar fazla!" diye inledi. "Salk ekibinin kar frtnasnda paratle atlamalar intihar olur." Andursson, "O alkant iinde kk bir uan uabileceini de hi sanmyorum," dedi. "Buna benzer birok kuzey frtnas grdm, nasl olduklarn da bilirim. Bu gelen baya kt." Pitt sarho gibi yeniden telsizin bana gidip iskemleye kt. Yarklarla dolu i yzn elleri arasna alp, "Tanr kurtarsn onlar. Artk yapacak bir ey yok. Umutsuz." Telsizde Sandecker'in sesi duyuldu fakat Pitt hibir ey iitecek durumda deildi. "Konumunu ver, binba. Kesin konumunu." -215Andursson, Pitt'in zerinden eilip mikrofonu ald. "Bir dakika Amiral Sandecker," dedi. "Ltfen ayrlmayn." Pitt'in sa elini avular arasna alp gle skt. "Binba Pitt, aklnz banza toplayn." Duygulu gzlerle bakt. "lm krdm ta gibi dolanm olsa bile pamuk ipliini tanyan birisi onu zebilir." Pitt ar ar ban kaldrp Andursson'un gzlerine bakt. "Galiba yine bir ozanla kar karyaym." Andursson utana skla bayla onaylad. Pitt, "Bu hafta benim ozan haftam oldu," diyerek derin bir i ekti. Sonra da yavaa kendi kendine svd. Gereksiz konumalarla ve acmalarla bouna zaman harcamt. Ona yaamlarn balam olan insanlara ulaabilmesi iin bir plan, bir gere olmalyd. Bilgisayarlar da hata yapar, diye dnd. O souk elektronik canavarlarn yanlmas, ok kk de olsa, yine de bir olaslkt. Yaplarnda ne bir duygu, ne bir zlem vard. "zlem," diye yksek sesle bard Pitt ve bu szc her hecesini vurgulayarak yineledi. Andursson tuhaf tuhaf bakt. "Anlamadm?" Pitt, "Birazdan grrsn," dedi. "iirsel krdm zmek iin ince pamuk iplii arayacak deilim. O dm palayla keseceim." Yal adam artk iyice armt. "Pala m?" "Evet, pervane palas. Hem de tanesiyle." 19 Dnyada herkesin durup da hayran hayran bakaca baz eyler vard, fakat Pitt iin ne uzaya frlatlan bir roket, ne de ses hzn iki kat aan ine burunlu spersonik jetler, o eski mo-216torlu Ford kadar gzel grnebilirdi. Teneke Kaz' adyla bilinen uak, dev kara bulutlarn arasndan szlerek inie geti ve iftlik evinin altm metre tesinde yere indi. Pitt, Andursson'a dnd. "Hoakal, Golfur. Yaptklarn iin ok teekkr ederim... hepimiz iin yaptklarna." Golfur Andursson, Pitt'in elini skt. "Asl teekkr etmesi gereken benim, binba. Bu sayede benim de insanla bir yardmm oldu. Tanr sizinle olsun." Kaburgalar izin vermediinden, Pitt koamad fakat uaa olan uzakl otuz saniyeden ksa zamanda at. Aracn sa yanna vard anda kaps ald ve ierden uzanan eller onu pilot kabinine ekti. "Binba Pitt siz misiniz?" Pitt karsndaki boa gibi gl, uzun favorileri olan adamn yzne bakt. "Evet, benim." "Bu kkreyen hurdaya hogeldiniz, binba. Kurtarma iinde bu uak fosili kullanmak fena fikir deil dorusu." Elini uzatt. "Ben Yzba Benn Hull." Pitt adamn dev gibi penesini skt. "Kar balamadan yola ksak iyi olur." Hull, "Haklsnz," dedi. "Burada bou bouna oyalanp park paras vermeyelim." Hull, Pitt'in yzndeki yaralarn korkunluuna ardysa da hi belli etmedi. "Bu yolculuk iin yardmc pilot almadm, koltuu sizin iin ayrdm, binba. Enkaz bulmak iin n balkonda oturmak isteyeceinizi varsaydm." "Konumamz bitirmeden nce, Amiral Sandecker'den birka para bir ey..." "Biliyor musunuz, binba, o yal deniz kurdu yaman bir herif. stedikleriniz uaa ykleninceye dek yapmadn brakmad." Parkasnin iinden bir paket karp Pitt'e uzatrken merakla bir kan kaldrd. "Byle bir zamanda bir ie Rus votkasyla bir kutu puroyu neden istediniz, bir trl aklm almyor!" Pitt, "Bir iki dostum iin," dedi glerek. Dnp uan nne doru yneldi. Kabin demesine kurulmu oturan on kadar adam vard. Hepsi de kutup koullarna gre giyinmi, gvenli -217ve kararl baklar olan adamlard. Sualtna dalma, paratle atlama ve bunlara benzer zorlu koullarda acil salk yardm ulatracak nitelikte eitim grmlerdi. Adamlar grr grmez Pitt'in iine gven doldu. Yeniden pilot kabinine dndnde ypranm pilot koltuuna brakt kendini. Gvenlik kemerini iyice baladktan sonra ban evirdi ve yannda glerek kendisine bakmakta olan avu Sam Cashman'n yzyle karlat. "N'aber, binbam?" Sonra Cashman'n gzleri falta gibi ald. "Aman Tanrm, yznz kim inedi yle?" "Bir gn seninle bir iki kadeh atarz, o zaman anlatrm." Pitt gsterge paneline yle bir gz atp eski model gstergeleri anmsamaya alt. "Dorusu, pilot olarak seni..." "Bir uu subay yerine bir avu grdnze ardnz, deil mi?" diye tamamlad. Cashman. "Baka seeneiniz yoktu, binbam. Bu hurda otobsle umak isteyen benden baka kimse kmad koca adada. Ama ne alet, deil mi? Bir dolarlk banknot zerine inip kalkar da, bir de parann stn verir adama." "Pekl, avu. Kumanda sende. Haydi imdi, u kuu yerden kaldralm. Ben sana gneye sapman syleyinceye dek batdan git ve rma izle." Cashman ban sallad. Ustaca 'Teneke Kaz' yz seksen derece dndrp ayrn uzak kesine ve rzgra kar evirdi. Sonra kumanda kolunu iterek yz metre tedeki ite doru srmeye balad. Golfur Andursson'un evi nnden geerken uan kuyruu hl yere deiyordu. Pitt, acaba 1927 ylnda Charles Lindbergh 'Spirit of St. Louis' adl uan Roosvelth Havaalannn amurlu pistinden kaldrrken neler hissetmiti, diye dnd. Helikopter ya da iki kiilik hafif aralar dnda hibir uan bu denli ksa mesafede havalanabileceini sanmyordu. Cashman'a kaamak bir bak attnda, adamn son derece telasz ve rahat olduunu farketti. Cashman hafif hafif slk alyordu, fakat motorlarn grltsnde Pitt ezgiyi karamad. -218Hi kuku yok, diye dnd Pitt. Cashman'a neresinden baklsa kolaylkla bir ua ynetebilecek gibiydi, zellikle bu ua. ayr dzlnn te ikisini bitirdikten sonra, Cashman yavaa lvyeyi ne iterek tekerleinin bir metre kadar yksee kalkmasn salad. Sonra lvyeyi hafife ekti ve uak yerden kesildi. ite on be metre kala Pitt'in dehet dolu baklar arasnda, motorlu ua serte yere oturttu. Pitt'in deheti byk bir aknla dnrken, ayn anda Cashman lvyeyi gsne kadar ekti ve kelimenin tam anlamyla ua itin zerinden engel atlar gibi sratt. Pitt, "Bu numaray nereden rendin sen yahu?" derken derin bir soluk verdi. Bu arada Cashman'n slkla ne aldn farketmiti: Eski bir film mzii olan, 'Uan makinenin harika adamlar'. Cashman, "Oklahoma'da uakla ilalama iinde altm," dedi. "Nasl oldu da Hava Kuvvetlerinde makinistlik yapyorsun?" "Bir gn uarken kullandm hurda makine bir arza yapt. Bir iftinin otlan darmadan edip en besili ineini paraladm. Bunun zerine orada yaayan ne kadar ifti varsa tm beni mahkemeye verdi. Be param kalmaynca da pilimi prtm toplayp askere yazldm." Pitt elli metre altnda uzayan nehire bakarken glmekten kendini alamad. Yksekten baknca, Andursson'un kendisini bulduu tmsei kolayca grd. Bunun yansra, hi ummadr bir ey daha grmt. Gneye doru uzayan dzgn bir izgi farketti. Kk yan penceresini aarak bir daha bakt. Ak yeil renkli otlarn stnde koyu yeil bir izgi... Yumuak bitki rtsne gmlen ayak izleri, karayollarnda bulunan beyaz izgiler gibi kolayca farkedilebiliyordu. Pitt, Cashman'a iaret etti. "Gneye doru. Aadaki koyu renk izi gneye doru izle." Cashman ua yana yatrarak penceresinden ize bakt. Sonra bayla anladn belirtip ua gneye doru evirdi. On be dakika yol aldktan sonra, Pitt'in nasl bu denli dzgn yr-219m olduuna ap kalmt. Zeminin engebeli olduu birka yer dnda Pitt'in brakt iz ekl izgisi gibi dmdzd. On be dakika, antika uan Pitt'in saatlerce yryerek at uzakl gemesine yetmiti. Pitt, "Tamam, grdm," diye bard. "te izlerim u atlak gibi grnen kntnn banda bitiyor." "Nereye inmemi istersiniz, binbam?" "ukurun kna paralel bir yere. Doudan batya yz elli metre uzunluunda bir dzlk var." Gkyz yaklaan kar bulutlaryla iyice kararmaya balamt. Cashman ini hazrlna geerken ilk kar taneleri n cama arparak eridi. Bylece Pitt ucu ucuna da olsa girdii yar kazanm oluyordu. Engebeli zemin ve zorlu rzgr koullarna karn Cashman ok rahat bir ini yapt. ok gzel bir zamanlama yaparak uan ukurun kna on metre uzakta durmasn salad. Daha tekerlekler tam durmadan Pitt uaktan frlayp ukurun dibine doru inmeye balamt. Hull'un adamlar geride kalp gerekli malzemeyi kararak yere dizmeye baladlar. Salk ekibinden iki kii halatlar zp yarallar karmak iin ukurun dibine doru saldlar. Pitt bunlar izleyecek durumda deildi. Tek bir istei vard: Bu cehennem ukurunun dibine inen ilk kii olmak. ndii noktada Lillie yatyordu, ba Tidi'nin kucanda. Kz Lillie'ye Pitt'in iitemedii bir eyler fsldyor, glmsemeye alyordu. Pitt arkasndan yaklap Tidi'nin slak sana hafife dokundu. "Bakyorum, baya sk bir dostluk kurmusunuz." Tdi hemen dnd ve bylenmi gibi tepesinde dikilen adama bakt. "Tanrm, demek dndn." Uzanp Pitt'in elini tuttu. "Bir uak sesi duyar gibi olmutum. Tanrm, bu harika bir ey, dndn." "Evet." Pitt hafife glmsedi ve bayla Lillie'yi gsterdi. "Durumu nasl?" -220"Bilmiyorum," dedi Tidi yorgun yorgun. "Hi bilemiyorum. Yarm saat kadar nce kendinden geti." Pitt diz kp Lillie'nin soluunu dinledi. Ar fakat dzenliydi. "yileecek. Bu adamda mangal gibi yrek var. Ama asl sorun, acaba bir daha yryebilecek mi?" Tidi yzn Pitt'in eline bastrp hkra hkra alamaya balad, iinde biriken ok, ac ve kurtulma sevinci gzyalaryla boalyordu. Yzba Hull yanlarna geldiinde Pitt hl kk bir kz avutur gibi Tidi'yi tutuyor, salarn okuyordu. Pitt, "nce kz aln," dedi. "Ayak bilekleri krk." "Adamlarm yukarda ilkyardm adr kurdular. Bir de soba var iinde. zlanda arama-kurtarma ekibi gelip Reykjavik'e gtrnceye dek orada rahat rahat kalabilir." Hull gzlerini ovuturdu. "Arazi aralar radyo sinyallerimizi aldlar, birazdan burada olurlar." "Kz uaa alamaz msnz?" Hull 'hayr' anlamnda ban sallad. "zgnm, binbam. Bu eski motorlu uakla bir keresinde ancak sekiz sedye tayabiliriz. Korkarm, ilk seferimizi en kt durumda olanlarla yapmak zorundayz. Kadnlarn sona brakld ilk olay bu olacak galiba." Bayla Lillie'yi gsterdi. "Bunun durumu nasl?" "Omuzlar ve kala kemii krk." Hull'un adamlarndan ikisi ellerinde alminyum bir sedyeyle yanlarna geldiler. "nce adam aln. Aman dikkat edin. Yaras ar." Salk grevlileri Lillie'nin hareketsiz gvdesini zenle sedyeye yerletirip trman iin gerekli gvenlik nlemlerini aldlar. Pitt grevlilerin dzenli ve hzl almalarn beeniyle izledi. Tam dakika gemeden Hull, Tidi'yi almak iin geldi. "Tamam, binbam. Kk hanm alabiliriz." "Onu dikkatli tayn, yzbam. Kendisi Amiral Sandecker'in zel sekreteridir." Hibir ey Hull' uzun sre artacaa benzemiyordu. -221 Gzleri ksa bir an aknlk gsterdi. "Bak sen u ie," dedi. "O zaman kkhanm kendim karaym." Hull, Tidi'yi dev gibi kollar arasna alp kurtarma koltuuna kadar tad. Sonra da szn tutup koltuk yukar ekilirken kendisi de onunla birlikte trmand. Tidi'yi scak adrn iine yerletirdikten sonra yeniden iinin bana dnd. Pitt kolunun altndaki paketi eline alp ukurun dip ksmlarna doru yava yava yrd. Az sonra Rus diplomatnn yanndayd. "Bay Tamareztov, naslsnz bakalm?" "Biz Ruslar souktan yaknmayz, Binba Pitt." Gsnde toplanm karlar avucuna ald. "Btn mevsim karl olmazsa, Moskova, Moskova'ya benzemez zaten. Bir Arap iin l kumu neyse, kar da benim iin yledir, varlmn bir paras." "Ac duyuyor musunuz?" "Eski bir Bolevik ac duyduunu sylemez hibir zaman." Pitt, "Yazk," dedi. "Yazk m?" diye yineledi Tamareztov. Kukulu kukulu Pitt'e bakt. "Evet, baars, sindirim bozukluu, saman nezlesi daha bir sr derde deva bir ey verecektim size." "Yine bir Yankee akas m, binbam?" Pitt glmser gibi oldu. "Yankee talamas," dedi. "Bu da baka lke insanlarnn bizi yanl anlamalarnn balca nedenidir. Yaklak her Amerikalda ciddi olaylar alaya alma eilimi vardr." Tamareztov'un yanbana diz kp votka iesini gsterdi. "rnein, ite size iki dkknna yaptm kk gezinin rn." Tamareztov inanamayan gzlerle bakt. Pitt, "Sz verildi mi, yaplmal," dedi ve Rus diplomatn ban koluna dayayarak votka iesini adamn hrpalanm dudaklarna gtrd. Pitt usul usul ekinceye dek Tamareztov ienin drtte birini bitirmiti. Ban sallayp teekkr anlamnda bir eyler mrldand. "Sovyet rn, ev yapm. Nasl oldu da bunu bulabildiniz, binba?" -222Pitt ieyi Tamareztov'un koltukaltna sktrd. "Satlyordu," dedi. Sonra ayrlmak zere ayaa kalkt. "Binba Pitt." "Evet?" Tamareztov, "Saolun," dedi yalnzca. Pitt onu bulduunda st bembeyaz olmu, bo gzlerle bulutlara bakyordu. Yznde sakin ve soylu bir anlam vard, sanki hibir ac duymam, son annda bile dolgun ve mutluymu gibi. Bir salk grevlisi bana eilmi yokluyordu. Pitt, "Kalp mi?" diye sesini ksarak sordu, sanki uyandrmaktan ekiniyormucasna. "Yana baklrsa en akla yatkn neden odur, efendim." Grevli arkasna dnp Hull'a bakt. "Onu karalm m, yzba?" Hull, "imdilik brakalm," dedi. "Grevimiz nce sa olanlar kurtarmak. Bu adam lm. Her an dierlerinden biri de onun yanna katlabilir, bu nedenle tm dikkatimizi yaayanlara vermeliyiz." Pitt, "Tabii, haklsn, yzbam," dedi yorgunlukla. "Bildiiniz gibi yapn." Hull'n ses tonu yumuad. "Bu adam tanyor muydunuz, binbam?" "Daha iyi tanm olmak isterdim. Ad Sam Kelly'dir." Bu ad, Hull iin tabii hibir anlama gelmiyordu. "Aslnda bir an nce sizr yukar karmamz gerek, binbam. Sizin de durumunuz pek i ac deil." "Yok, ben burada am'la kalaym." Pitt uzanp Kelly'nin gzlerini son kez olarak kapad ve krm yznde biriken kar tanelerini silkeledi. Sonra kutudan Sandecker'in markas olarak tand bir puro karp Kelly'nin gs cebine yerletirdi. Hull bir eyler sylemek ister gibi bir dakika kadar kprdamadan durdu kald. Tam bir ey diyecekken cayd ve anlay iinde ban sallaya sallaya uzaklat, iinin bana dnd. -22320 Sandecker dosyay kapatp masann stne brakt ve sanki yerinden frlayacakm gibi ne doru uzand. "Benim iznimi istiyorsan, yantm kesin, deimez bir 'hayr'dr." "Beni zor durumda brakyorsunuz, amiral." Bu szler Sandecker'in karsnda oturan ksa boylu, neredeyse oturduu koltuk kadar eni olan adamdan gelmiti. Siyah takm giysisi, beyaz bir gmlek giymi, siyah ipek boyunba takmt, ikide bir far- knda olmadan sasz banda sanki bir zamanlar varolan salarn aryormu gibi elini dolatryordu. Sandecker'in ate saan baklar karsnda gzn bile krpmamt. "Bu konuda bir anlamazlk kmayacan ummutum. Ama madem uzlamakta zorluk kyor, o zaman size unu bildireyim ki, benim burada bulunmam salt nezaket gereidir. Binba Pitt'in yeni bir greve atanmas emri zaten elimde." Sandecker, "Kimin emri bu?" diye sordu. "Savunma Bakannn imzasyla," dedi adam. Sandecker, "Yazl emri bana gstermenizde bir saknca var m?" dedi. Son kozunu oynadnn farkndayd. "Nasl isterseniz." antasndan birtakm ktlar karp Sandecker'e uzatt. Amiral ses karmadan emri okudu. Sonra bilmi bilmi glmsedi. "Zaten elimden bir ey gelmezmi, deil mi?" "Gerekten de yle." Sandecker elindeki ktlara bir kez daha gz attktan sonra ban sallad. "Ama ok ey istiyorsunuz... ok fazla." "Byle ilerden holandm syleyemem, ama zaman yitirecek durumda deiliz. Herman Limited'in giritii bu ocuka oyun, uygulanabilir olmaktan ok uzak. yiniyetli bir ey gibi grndn itiraf ederim. Dnyay kurtarp bir cennete evirmek filan. Kim bilir, belki de F. James Kelly bu iin nasl yaplacan -224da biliyordur. Ama u anda, otuz kiiyi ldrm bulunan bir manyaklar etesinin ba durumundadr. Ve on saat sonra iki devlet bakann ldrmeyi tasarlyorlar. Bizim izdiimiz yol bir tek olguya dayanyor: Onu durdurmak. Bu i iin de, Kelly'nin kiralk katillerini tanyabilecek, fizik yeterlilii olan tek insan Binba Pitt'dir." Sandecker elindeki ktlar masann stne frlatt. "Fizik yeterlii diyorsunuz. En kk bir duygu izi olmayan donuk szckler." Koltuundan kalkp odann iinde dolamaya balad. "Olum gibi grdm bir insan, neredeyse lecek gibi hrpalandktan sonra hastane yatandan kaldrp, alt bin mil uzakta bir yerde, kanl katillerin peine dsn diye emir vermemi istiyorsunuz." Sandecker ban sallad. "Etten kemikten yaplm bir insandan neler beklediinizin yarsnn bile farknda deilsiniz. Bir insann yiitliinin de bir snr vardr. Dirk u ana dek kendisinden beklenenin ok fazlasn yapt bile." "O denli hrpalandktan sonra cesaretin azalacan kabul ederim. Binbann insan aklnn alamayaca denli ok ey yapt da kabul. Tanr bilir, acaba benim adamlarmdan ka o kurtarma operasyonunu stlenebilirdi." Sandecker, "Belki de bu tartmay bouna srdryoruz," dedi. "Belki Pitt hastaneden kacak durumda deildir." "Korkarm bu endieniz, daha dorusu umudunuz yersiz." Sasz adam kahverengi kapakl bir dosyann iini kartrd. "Burada binbay korumakla grevli ajanlarmdan alnm baz bilgiler var." Sustu ve dosyada yazlanlar okuduktan sonra devam etti. "Bedensel durumu ok iyi, boa gibi bir yaps var, hemirelerle aras ok iyi. On drt saat dinlenme, ok zenli bakm, byk miktarda vitamin destei, zlanda'nn en iyi doktorlarnca uygulanan kas tedavisi... Kendisine diki atld, masaj yapld ve sargland. Gvdesindeki en byk hasar kaburgalarndaki krklard fakat bunlar da tehlikeli grlmyor. Ayrntlara girmeyim, ama epey hrpalanm. Ancak tabuta girecek durumda bile olsa, yine de bu i iin onu alrdm." -225- Buzda/F:15 Sandecker'in yz souk ve ifadesizdi. Bykelilik sekreterlerinden biri kap aralndan uzannca o yana dnp bakt. "Binba Pitt geldi, efendim." Sandecker karsndaki iman adama bakt. Sesi aknlk doluydu. "Seni kerata, Pitt'in bu ii istediini bandan beri biliyordum." iman adam omuz silkip bir ey sylemedi. Sandecker oturduu yerde gerildiini hissetti. iman adamn gzlerine nefretle bakt. "Peki, syleyin gelsin." Pitt ieri girdikten sonra kapy kapad. Tutuk admlarla yryerek bo grd bir kanapeye geldi ve yumuak minderlerin stne ar ar oturdu. Gz yerlerindeki izgiler, burnu ve bir avu siyah san grnd ksm dnda tm yz ve ba bembeyaz sarglar iindeydi. Sandecker sarglarn iinde bir eyler grmek ister gibi bakt. Pitt'in koyu yeil gzleri diriydi. Sandecker masasnn bana geip oturdu ve ellerini bann arkasnda kenetledi. "Hastanedeki doktorlarn senin nerede olduunu biliyorlar m?" Pitt glmsedi. "Sanrm yarm saat sonra merak etmeye balarlar." Sandecker bayla iman adam gstererek, "Sanrm bu bayla tanmsndr," dedi. Pitt, "Telefonda grmtk," dedi. "Ama daha tantrlmadk, en azndan admzla sanmzla." iman adam oturduu yerden kalkp Pitt'e elini uzatt. "Kippmann, Dean Kippmann." Pitt adamn elini tuttu. Grn aldatcyd. Adamn el sknda hantallk ya da gszlk belirtisi yoktu. "Dean Kippmann, ha?" diye yineledi Pitt. "Ulusal Haberalma rgt bakan. Byklerle ayn takmda oynamak bambaka oluyor." Kippmann, "Yardmlarnz hi unutmayacaz," dedi itenlikle. "Kk bir hava yolculuuna ne dersiniz?" "zlanda'dan sonra birazck Gney Amerika gnei hi de fena olmaz." -226"Gne paynz bol bol alacaksnz." Kippmann elini plak banda gezdirdi. "zellikle Gney California gneinden." "Gney California?" "Bu leden sonra saat drtte." "Bu leden sonra saat drtte mi?" "Disneyland'da." "Disneyland'da m?" Sandecker sabrla araya girdi. "Gidecein yerin dndn gibi olmadn biliyorum ama bu yanklama oyununa da bir son ver artk." "zr dilerim, efendim, ama bunlarn hibiri hesapta yoktu." Kippmann, "Bir saat ncesine dek biz de ayn eyleri sylyorduk," dedi. Pitt, "Ne yapmay dnyorsunuz?" diye sordu. "Anlataym." Kippmann dibi yok gibi grnen antasndan birka kt daha kararak ksaca inceledi. "Sizden ve konuabilecek durumda olan dier kurtulanlardan yeni bilgiler edininceye dek, Hermann Limited'in amalar hakknda varsaymlara dayanan eyler biliyorduk. Varlndan haberimiz vard, ne iler evirdiklerini de az ok renmitik ama kesin amalar, rgtn beyni ve bu operasyon iin kimlerin para verdii bilinmiyordu..." Pitt ekine ekine araya girdi. "Ama ipucunuz vard. Dr. Hunnevvell'den kukulanyordunuz." "Bunu daha nceden bilmediinize seviniyorum, binbaj. Evet, CIA, Dr. Hunnevvell'in peindeydi. Kesin bir kantmz yoktu, tabii. te bu nedenle bir dzmece kuruldu, bizi rgtn bandaki adamlara gtrebilir umuduyla." "Tanrm, demek bir dzmeceydi hepsi." Bu haber Pitt iin kolay yutulur lokma olmamt. "O buzdann stndeki her sahne bir dzmeceydi, demek?" "Evet, Hunnevvell, Fyrie Limited'in denizalt sondasyla ilgili her sorunu zp, kendi lkesinde gelitirilmekte olan sonda iin hibir yardm nermeyince dikkatimizi ekmiti." Pitt, "O zaman, Lax'n buzdana gmlmesi de bir kandr-227maayd," dedi. "Yem olarak kullandnz. Amiral onun yardmn isteyince, Hunnevvell'in bu ide soruturmac olarak ileriye atlacandan kukunuz yoktu. Hunnevvell de ansna inanamamtr herhalde. Hemen gnll oldu tabii, ama eski dostu Kirstjan Fyrie'nin bana ne geldiini renmek iin deildi. Bunu zaten tahmin edebiliyordu. Hunnevvell'i oraya eken, buzlar iine gmlm bir gemi grmek merak da deildi. Onun asl istedii, deerli denizalt sondasna ne olduunu renmekti." "Bu da doru, binba." Kippmann birka fotoraf karp Pitt'e uzatt. "Bu fotoraflar tam hafta boyunca Lax' gzetleyen bir denizaltda ekildi. Geminin personeli iyice belli oluyor." Pitt duymazlktan gelerek ask bir yzle Sandecker'e bakt. "Sonunda gerei rendik. Demek Lax arama ekibi tarafndan bulunmu, yanp kl oluncaya dek izlenmiti." Sandecker omuz silkti. "Bay Kippmann bu kk gerei bana daha dn gece syledi." Yzndeki gergin glmseme, Kippmann'a kar hi de dosta saylmayacak duygular aklyordu. Kippmann, "Bizi belki knayacaksnz," dedi ciddileerek. "Ama sizi elden geldiince yolun kenarna ekmemiz gerekliydi. Eer Kelly veya Rondheim ya da zellikle Hunnevvell bizimle ilikiniz olduunu farketselerdi, her ey altst olurdu." Pitt'e dnd ve sesini alaltarak konutu. "Binba, sizin iiniz yalnzca Hunnevvell'e Lax' incelemesi iin pilot olarak elik etmekti. Sonra da onu Reykjavik'e gtrecektiniz, orada yine bizim gzetimimiz altnda olacakt." "Ama hi de tasarladnz gibi olmad, deil mi?" Kippmann, "Kar taraf yeterince nemsememisiniz," dedi. Pitt sigarasndan bir soluk ekip dumann tavana doru ykselmesini izledi. "Lax'n nasl buzdana girdiini anlatmadnz. Aklamadnz eylerin iinde, gemideki korsan personele ne olduu ve Fyrie ile adamlarnn bir yldan fazla gzden kaybolduktan sonra birdenbire geminin iinde kmr halinde ortaya kmalar da var." -228Kippmann, "ki sorunuzun da yant basit," dedi. "Fyrie'nin personeli gemiden hi ayrlmamt." Sandecker ellerini bann arkasndan ekip ne doru uzand ve avularn masann stne dayad. "Matajic raporunda personelin Araplardan olutuunu yazyordu, sar sal skandinavyallardan deil." Kippmann, "Doru," dedi. "Ama u fotoraflara bir bakacak olursanz, personelle ilgili ne demek istediimi anlayacaksnz." Elindeki resimlerin asllarn Sandecker'e, kopyalarn da Pitt'e uzatt. Kendisi de koltuuna kurulup bir sigara kard ve uzun azlna takp yakt. Kippmann son derece rahat grnyordu. Pitt bu adamn ap arasna bak saplansa gsterecei en byk tepki esnemek filan olur, diye dnd. Kippmann, "zellikle bir numaral fotorafa dikkatli bakn," dedi. "Periskobun iinde bulunan ok gl bir telefoto merceiyle ekilmitir. Grdnz gibi, on kadar gemi personelini geminin eitli yerlerinde gnlk almalaryla urarken gsteriyor, ilerinde bir tane bile koyu tenli yok." Sandecker, "Rastlant," dedi. "Matajic'in grdn syledii Araplar geminin altnda da olabilir." "Eer elimizde bir tek resim bulunsayd, dnmeye deer bir olaslkt, amiral. Ama dier fotoraflarmz deiik gnlerde ve deiik zamanlarda ekildi. Tmn biraraya koyduumuzda, tam on drt kii grebiliyoruz, bir teki bile Arap soyundan deil. Hi kukunuz olmasn, baylar, eer gemide bir tane bile Arap bulunsayd, haftalk bir sre iinde en azndan bir kez gverteye kard." Kippmann susup sigarasnn kln silkmek iin azln tablaya vurdu. "stelik, fotoraflardaki yzlerin Lax kaybolmadan nce gemide bulunan personelle ayn olduunu da saptam durumdayz." Sandecker, "Peki, ya Matajic?" diye sordu, "iyi bir gzlemci ve birinci snf bir bilim adamyd. Herhalde grd eyin ne olduunu biliyor..." -229Kippmann, "Matajic'in grd, baka bir ulustan gibi grnmeye alan adamlard," dedi. "O zamana dek personel klk ve kimlik deitirmede iyice ustalam olmal... "Unutmayn birok limana girip kmlard. Tannmamak iin her nlemi alyorlard. Her ne kadar kesin kantlara dayanarak konuuyorsam da -nk iin asln belki de hi renemeyeceiz- en byk olaslk gemi personelinin O'Riley'i gzetlerken farketmi olmalar ve Matajic akam yemeine gelinceye dek hemen klk deitirmi olmalar." Pitt, "Anlyorum," dedi. "Peki, sonra?" "Sonrasn bilmiyorsanz bile kolayca tahmin edebilirsiniz." Kippmann elindeki sigara azlyla bir sre oyaland. "Nasl olduysa, gemide bulunan celtinium-279 birden alev ald ve Lax' yzen bir frna evirdi. Bizim denizaltysa durduu yerde hibir ey yapamadan izlemek zorunda kald. Her ey bir anda olup bitmiti, kurtulan yoktu. Neyse ki, denizalt komutan kafas alan bir adamm. Yaklaan bir frtna vard ve Lax'n akkor halindeki sa kaplamalar her an souyup bzlmeye balayabilirdi. Byle olunca da su alp batmas iten bile deildi. Bir de buna sekiz iddetinde bir frtnann etkisini ekleyin." "Bunun zerine yirmi milyon dolarlk denizalty ekme gemisi gibi kullanp yanan Lax' burnuyla iterek en yakn buzdana iine erite erite soktu." Pitt yapt varsaymdan honut, Kippmann'a bakt. Kippmann, "Kuramnz tmyle doru, binba," dedi. Pitt, "Benim kuramm deil," diyerek gld. "Dr. Hunnevvell'in. Kzgn demir ve buz rneini ortaya getiren odur." Kippmann, "Anlyorum," dedi ama anlamamt. "imdi soracam soru, dorudan beni ilgilendiriyor." Pitt biraz duraksad, sigarasn sndrd. "nk hl neden buzdann stndeki iaretleri silip Hunnewell ile bana tm Kuzey Atlantik'i arattnz anlayamadm. Hem Hunnevvell'in Lax' bulmas iin dzmece kurdunuz, hem de bile bile gemiyi sakladnz." -230Kippmann duygu gstermeksizin Pitt'e bakt. "Sizin yznzden, binba, adamlarm dondurucu soukta Ky Koruma'nn brakt krmz boyay kazyncaya dek neredeyse buz kesecek- lerdi. nk bizim hesabmzdan tam iki gn nce gelmitiniz." "Hunnevvell ile ben ortaya ktmzda adamlarnz Lax' didik didik aryorlard ve daha ilerini bitirmemilerdi, deil mi?" Kippmann, "Evet," dedi. "Mevsimin en kt frtnas zerine kimse sizin helikopter kaldracanz dnmemiti." Pitt, "Demek adamlarnz o srada oradaydlar..." diye kesti ve bir sre Kippmann' tartarak szd. "Hunnevvell ile Lax' aratrrken adamlarnz buzdanda gizlenmilerdi." Kippmann omuzlarn silkti. "Ayrlmalar iin zaman brakmamtnz." Pitt oturduu yerden kalkacak gibi oldu. "Demek, Hunnevvell ile ben denize dmek zereyken oradaydlar ve ne bir ip attlar, ne bir yardm nerdiler, ne de bir ses kardlar?" Kippmann, "imiz gerei acmasz olmak zorundayz," diyerek glmsemeye alt. "Bizim de houmuza gitmiyor, ama baka are yok. Oyunun bir kural ite." Pitt, "Oyun mu?" dedi. "Amma da i. ti ite krdrma oyunu mu? ok tatsz bir iiniz var." Kippmann, "Sonu olmayan bir dngdr bu, dostum," dedi buruk buruk. "nceleri biz de byle deildik. Ama baktk ki, oyunda geri kalmamak iin baz ho olmayan kurallar bizim de uygulamamz gerekiyor." "Tamam, eer hep cici ocuk kalmak istiyorsak, gidip ocuk parknda oynayalm demek istiyorsunuz/Onun iin mi Disneyland'a gidiyoruz?" Kippmann, "Yeri gelince onu da aklayacam," dedi. "imdi, gerek sizin, gerekse hastanedekilerin verdii bilgiye gre, Herman Limited ilk giriimini u andan dokuz saat krk be dakika sonra yapacak. lk admda ele geirmeyi tasarladklar Latin Amerika lkesinin devlet bakann ldrecekler. Buraya kadar tamam m?" -231 Pitt, "Adamn syledikleri byleydi," diyerek onaylad. "Bolivya ile balayacaklar." "Duyduklarnzn tmne inanmamaksnz, binba. Kelly, Bolivya'y yalnzca rnek olarak kullanmt. O ve etesi Bolivya byklndeki bir lke iin yeterince gl deiller. Kazanma ans yzde doksan olmadan giriim yapmayacak kadar iyi bir iadamdr." Sandecker, "O zaman hedefleri yarm dzine lkeden biri olabilir," dedi. "Hangisi olduunu nasl bileceiz?" Kippmann, "Bizim de bilgisayarlarmz var," dedi gsn gere gere. "Elimizdeki veriler olaslklar drde indirmiti. Saolsun Binba Pitt bunu ikiye drd." Pitt, "Pek anlayamadm," dedi. "Nasl yaptm bu ii?" Kippmann, "Denizaltdan kardnz maketler," dedi hemen. "Bunlardan bir tanesi Dominik Cumhuriyeti parlamento binasnn amaz bir kopyas. Dieriyse Fransz Ginesi yasama odalar binas." Sandecker, "En azndan yar yarya bir ans," dedi yavaa. Kippmann, "Hayr," dedi. "rgtmn salam nedenlere dayanan varsaymna gre, Kelly ve adamlar ikili oynayacaklar." "Ayn anda iki lkeyi birden mi?" Sandecker merakla Kippmann'a bakt. "Ciddi mi sylyorsunuz?" "Evet, ciddi sylyorum, hi bu denli ciddi olmamtm." Pitt, "Kelly gcn ikiye blerek ne kazanmay umuyor?" diye sordu. "Dominik Cumhuriyeti ve Fransz Ginesi iin ayn anda giriim yapmas grnd kadar tehlikeli bir kumar deil aslnda." Kippmann dosyann iinden bir harita karp Sandecker'in ma- sasnn stne yayd. "Gney Amerika'nn kuzey kysnda Venezella ile ngiliz, Hollanda ve Fransz Gineleri var. Biraz daha kuzeyde, deniz yoluyla bir gnlk, uakla birka saatlik uzaklkta Haiti ve Dominik Cumhuriyeti'nin bulunduu ada var. Stratejik olarak bulunmaz bir durum." "Ne bakmdan?" -232Kippmann, "Varsayn ki," dedi dnceli dnceli, "Kba'y yneten diktatr, ayn zamanda Florida'y da ynetiyor." Sandecker tm dikkatiyle Kippmann'a bakyordu. "Tanrm, o zaman gerekten harika bir durum olur. Ayn ada zerinde ie koyulan Herman Limited ksa zamanda Haiti'nin ekonomisini de altst edip eline geirir." "Evet, sonra da aday s olarak kullanp kta stndeki Latin Amerika lkelerine doru yaylr ve onlar birer birer yutar." Pitt'in sesi heyecanszd. "Ama biliyoruz ki, Castro ka kez kta zerindeki lkelere szmak istediyse hibirinde baaramad." Kippmann, "Evet," dedi. "Ama Castro'da olmayan bir ey, Kelly ve Herman Limited'in elinde olacak: Bir basamak. Kelly, Fransz Ginesi'ni de ele geirecek." Ksa bir an iin sustu ve dnd. "Mttefik Kuvvetleri'nin 1944'te Normandiya'ya kp Fransa'y ele geirdikleri zaman kazanm olduklar gibi salam ve gvenli bir basamak." Pitt ar ar ban sallad. "Ben de Kelly'i kak sanyordum. Bu herif bu ii yapar m yapar. Btn bu olaanst tasary gerekletirebilir belki de." Kippmann bayla onaylad. "En azndan bahisilere sorsak, hepsi de Kelly ve Herman Limited zerine oynar, diyelim." Sandecker, "Neden brakmyoruz bu ii yapsn?" dedi. "Belki de byle bir topyay gerekletirebilecek tek kii odur." Kippmann, "Hayr, durum yle deil," dedi sakince. "Hibir zaman gerekleemez." Pitt, "ok emin konuuyorsunuz," dedi. Kippmann ona bakp hafife gld. "Size sylemedim mi? Doktorun odasnda sizi ldrmek isteyen kulardan biri bize her eyi anlatt. ok ilgin bir yk." Sandecker, "Bakyorum, bize sylemeyi unuttuunuz baya ok ey kyor," diye homurdand. Kippmann devam etti. "Kelly'nin bu anl giriimi iflas etmeye mahkm. Bundan hi kukumuz yok." Sustu ve birden glmsedi. "Herman Limited, Dominik Cumhuriyeti ve Fransz Ginesi'nde kaplandktan sonra ynetim kurulu yeleri arasnda an-233lamazlk kacak. Binba Pitt'in ok iyi tand Bay Oskar Rondheim, Kelly, Marks, Von Hummel ve dierlerini temizleyip bakan olmay tasarlyor. Na yazk ki, Bay Rondheim'n gelecee dnk tasarlar iin onurlu ve yardmsever denilemez." Pitt arkasnda Sandecker ve Kippmann olduu halde odadan ieri girdiinde, Tidi tm irinliiyle Lillie'nin baucunda tekerlekli bir iskemlede oturuyordu. Pitt, "Doktorlar her ikinizin de yaayacan sylyor," dedi glerek. "Bir uraym da veda edeyim dedim." Tidi, "Gidiyor musun?" diye sordu zgn zgn. "Korkarm yle. Birinin Rondheim'n katillerini tantlamas gerek." "Dikkat et," diye uyard Tidi. "Bizi kurtarmak iin onca eye katlandktan sonra imdi seni yitirmek istemiyoruz." Lillie glkle ban kaldrd. "Neden ukurdayken hibir ey sylemedin?" diye sordu. "Hay Allah, kaburgalarnn gk olduunu hi bilmiyordum." "Bir ey deimezdi. Yryebilen yalnz ben vardm. Srtn nasl?" "Bu Tanrnn cezas gvde als iinde daha uzun bir sre kalacaa benzerim, ama sonra hi olmazsa yeniden dans edebileceim." Pitt, Tidi'nin yzne bakt. Kzn solgun yzn ve gzleri dolu durumunu grnce Pitt gerei anlad. Glmsemeye alarak, "O byk gn geldiinde, byk bir parti vererek kutlarz," dedi. "Hatta babann biralarndan imek pahasna bile olsa." "Grrz bakalm." Sandecker genzini temizledi. "Aaa... grdm kadaryla, Miss Royal sekreterlikte olduu gibi hemirelikte de baarl." Lillie, Tidi'nin elini tuttu. "Onun gibi birisiyle tanmak iin haftann her gn bir kemiimi krarm." -234Ksa bir suskunluk oldu. Kippmann. "Artk gitsek iyi olur," dedi. "Hava Kuvvetlerinin servis arac bizi bekliyor." Pitt eilip Tidi'yi pt, sonra Lillie'nin elini skt. "Kendinize iyi bakn. O parti iin arnz en ksa zamanda bekliyorum." aresizliini gsterir gibi ellerini havaya kaldrd. "Yzmn bu durumunu grp de benimle gelecek bir kz nereden bulurum. Tanr bilir." Tidi buna gld. Pitt kzn omzunu skp dnd ve odadan kt. Hava ssne giderken otomobilin iinde Pitt pencereden darya bakyor, fakat akl hl hastane odasnda olduu iin hibir ey grmyordu. "Bir daha hi yryemeyecek Lillie, deil mi?" , Kippmann zgn zgn ban sallad. "pheli... ok pheli." Keflavik Havaalanna varncaya dek geen on be dakika boyunca baka konuma olmad. Alanda bir B-92 bombardman ua bekliyordu. On dakika sonra sesten hzl jet pistten kalkm, okyanusun stnde yol alyordu. Terminalde tek bana kalm olan Sandecker, uak gzden kayboluncaya dek arkasndan bakt. Sonra yorgun admlarla otomobiline doru yrd. 21 Doudan batya umann kazandrd yedi saatlik uykudan sonra, Pitt esneyerek gzlerini at ve seyir subaynn yan penceresinden dar baknca Sierra Madre Dalarn amakta olduklarn farketti. Pitt'in aknlk dolu baklar arasnda az sonra San Gabriel Vadisi zerinden geiyorlard. Pasifik Okyanusu gr alan-235na girdii zaman Pitt gemii dnmeyi brakp birazdan neler olacan hesap etmeye alt. Nasl yapacan bilmiyordu, hibir plan yoktu, fakat kesinlikle bildii bir ey vard: Oskar Rondheim' ldrecekti. ni takmlar ald srada kolunu drten Dean Kippmann'n sesiyle kendine geldi. "yi uyudun mu?" "l gibi." B-92 yere inerken motorlar l bast. Darda scak ve rahatlatan bir hava vard. Ilk California gnei sra sra duran askeri jetlerin zerinde yansyarak gz kamatrc bir parlt yapyordu. Dev bir hangar stnde kocaman harflerle EL TORO DENZ PYADE HAVA STASYONUNA HOGELDNZ yazlyd. Uan motorlar durduktan hemen sonra Pitt, Kippmann ve uak personeli dar bir merdivenden beton zemine indiler. Mavi bir Ford steyn vagon iinden iki adam karak Kippmann'a yaklatlar. Karlkl selamlama ve el skmadan sonra otomobile doru yrdler. Pitt tek bana kaldn farkedince arkalarndan yrd. Ak bir otomobil kapsnn yannda adam birbirlerine sokulup harl harl bir eyler konuurken, Pitt birka adm tede durup keyfini kara kara bir sigara iti. Bir sre sonra Kippmann yanna geldi. "Grne baklrsa bir aile toplantsn basacaz." "Yani?" "Hepsi burada. Kelly, Marks, Rondheim, etenin tm." "Burada, California'da m?" diye sordu Pitt inanamayarak. "Evet, zlanda'dan ayrldklarn renir renmez hemen pelerine dtk. O siyah jetin stnde bulduun seri numaras ok ie yarad. Herman Limited ayn modelden birbirini izleyen seri numaralaryla tam alt tane satn alm. Geri kalan be uan tm gzetimimiz altnda." "Kutlarm. Baya hzl almsnz." Kippmann glmsedi. "Pek zor olmad. Eer eitli yerlere dalm olsalard iimiz yamand ama neyse ki, hepsi birarada, -236buraya sekiz mil tedeki Orange County Havaalannda duruyordu." "O zaman Kelly'nin karargh yaknlarda bir yerde olmal." "Laguna Kumsal arkasndaki tepelerde, elli dnmlk bir alanlar var," dedi Kippmann. "Herman Limited yz akn memur altryor. Adamlar devlet adna ok gizli siyasal analizler zerinde altklarn sanyorlar." "imdi nereye gideceiz?" Kippmann, Pitt'e otomobile girmesi iin bayla iaret etti. "Disneyland'a," dedi ciddi bir sesle. "kili bir cinayeti nlemeye." Santa ana karayoluna kp skk olmayan sabah trafiinde kuzeye doru yol almaya baladlar. Otomobil Nevvport Kumsalna ayrlan yolun nnden geerken, Pitt daha birka gn nce birlikte olduu kzl sal dilberin hl orada olup olmadn dnd. Kippmann iki tane fotoraf karp Pitt'in nne uzatt. "te kurtarmaya alacamz adamlar." Pitt resimdeki yzlerden birinin stne parmayla vurdu. "Bu adam Pablo Castile. Dominik Cumhuriyeti Bakan." Kippmann ban sallad. "Parlak bir iktisat ve Latin Amerika saclarnn nde gelen nderlerindendir. Bakanl devir aldktan bu yana hrsl bir reform programna giriti. Halk bugne dek ilk kez gelecee gven ve iyimserlikle bakyor. Dominik Cumhuriyeti tam ekonomik rayna oturmak zereyken Kelly ve adamlarnn her eyi altst etmesi, bizim dilerinin hi iine gelmiyor." Pitt dier fotoraf eline ald. "Bunu karamadm." Kippmann, "Juan De Croix," dedi. "Dou Hindistan soyundan gelme son derece baarl bir doktor. Halk Gelime Partisi'nin bakan, seimi kazanal alt ay oluyor. u anda Fransz Ginesi bakan?' "Gncel olaylar bilgim beni yanltmyorsa, ba epey dertte galiba." Kippmann, "Hem de nasl," diye dorulad. "Fransz Ginesi, ingiliz ya da Hollanda Ginelerine oranla daha yoksul. lk bam-237- sizlik kprtlar be yl nce balamt, ama Franszlar ancak bir devrim tehdidi karsnda kalnca yeni bir anayasa ve genel seim yaplmasn kabul ettiler. Tabii seimlerde tm oylar De Croix ald ve hemen tam bamszlk ilan etti. imdi zor bir savam iinde. lkesi her eit tropik hastalklardan krlyor, bir yandan da yerel besin rnlerinin darl var. Onun yerinde olmak istemezdim, kimse istemez aslnda." Pitt, "De Croix'nn hkmeti kolay elde edilebilir,"dedi dnceli dnceli. "Ama ya Castile'in kabinesi, onun lmnden sonra hkmeti ayakta tutabilecek denli gl bir bakan yok mu?" "Halkn ynetimini baarabilirler. Fakat Dominik ordusu iin hkmete pek bal olduu sylenemez. Hi kuku yok, askeri bir cunta hemen ynetime el koyar. Tabii bu kez generaller Kelly tarafndan satn alnm olacak." "Nasl oluyor da bu iki adam ayn anda ayn yerde bulunabiliyor?" "Gazeteleri okumu olsaydn, Bat yarmkre bakanlarnn San Francisco'da Birlemi Ekonomik ve Tarmsal Kalknma konulu bir toplantya katldklarn bilirdin. De Croix, Castile ve birka Latin bakan daha yurtlarna dnerken biraz turistik gezi yapyorlar. Hepsi bu ite." "Neden Disneyland'a girmelerine engel olmadnz?" "Denedik ama adamlarmz harekete geinceye dek ok ge kalmlard. De Croix ve Castile iki saattir parkn iindeler ve kmay kesinlikle kabul etmiyorlar. Artk Rondheim'n katilleri pianlarmdaki saate uysunlar diye dua etmekten baka aremiz yok." Pitt, "ok ey bekliyorsunuz, deil mi?" dedi. Kippmann kaytszca omuz silkti. "Baz eyleri kontroluna alabilir insan, alamadklarn da oturup izler." Bu srada otomobil Disneyland'n grevliler iin zel giri kapsna varmt. Src kimliini gsterip giriteki grevliden yolu sordu. Pitt ban pencereden kararak tek ray stnde gi-238den panayr trenini izledi. Parkn kuzey ucundan girmilerdi. Pitt bulunduu yerden ancak masallar lkesi atosunu grebiliyordu. Kap alr almaz ieri girdiler. Pitt yeralt geidinden kp parkn gvenlik ofisine doru yrrken, Reykjavik'teki hastane yatan arar olmutu. Kim bilir yle rahat bir dee bir daha ne zaman kendini brakabilecekti? Parkn gvenlik ofisine girerken burada ne bulacandan emin deildi, fakat ieri girer girmez grdkleri, onun iin tam bir srpriz oldu. Ana toplant odas bir hayli bykt; Pentagon'daki sava odasnn biraz daha kk bir benzeri. En azndan on be metre uzunluundaki orta masada yirmi kii kadar oturmutu. Kede bir telsiz vard. Aygtn bandaki grevli, yerden metre ykseklikte ve duvarn yarsn kaplayan bir harita banda iaret yerletiren adama srekli deien konumlar bildiriyordu. Pitt ar ar masann evresinden dolaarak renkler iindeki Disneyland haritasnn altnda durdu. aretinin yerletirdii mavi florasanl bandlar incelerken Kippmann omzuna dokundu. "te koyulmaya hazr msn?" "Bedenim hl izlanda saatine gre alyor. Orada saat sabahn bei. Biraz iki bulabilseydim iyi olurdu." "ok zgnm, efendim." Bu szler iri yapl, pipo ien ve erevesiz gzlkleri ardndan Pitt'i szen adamn azndan kmt. "Aldndan bu yana park snrlar iine alkol sokulmaz. Biz de byle srdrmek niyetindeyiz." Pitt, "Buna zldm," dedi yzn asmadan. Bir eyler sylemesini bekler gibi Kippmann'a bakt. Kippmann durumu sezdi. "Binba Dirk Pitt, sizi Park Gvenlik rgt efi Bay Dan Lazard'la tantraym." ? Lazard'n el sk itendi. "Bay Kippmann aldnz yaralar anlatt bana. Bu ie girecek gibi hissediyor musunuz kendinizi?" -239- Pitt, "Becerebilirim," dedi. "Ama yzmdeki sarglara bir eyler yapmak gerek... ok gze arpar herhalde." Lazard'n gzleri muzipe parldad. "Sanrm yle bir ey yapabiliriz ki, sarglarnz saran hemire bile grse sizi tanyamaz." Biraz sonra Pitt boy aynasnn karsna getiinde glmekten ve aknlktan krlyordu. Aynada kendi boyutlarnda bir Hain Kurt kendisine bakyordu. Kippmann, "tiraf etmelisin," dedi glmesini bastrarak. "Annen bile gelse seni bu klkta tanyamaz." Pitt, "Sanrm kiiliime uygun oldu," dedi. Kurt maskesini yznden karp bir koltua oturdu ve derin bir i ekti. "Ne kadar sremiz var?" "Kelly'nin harekete gemesine bir saat krk dakika kald." "Bir an nce oyuna girsem daha iyi olmaz m? Katilleri tantlamam iin bana pek zaman tanmyorsunuz... tabii eer tantlayabilirsem." "Suikast nlemek iin benim adamlarm, park gvenlik grevlisi ve FBI ajanlarndan oluan yaklak krk kii ellerinden geleni yapacaklar. Seni en son koz olarak saklyorum." "Bana biraz tehlikeli gibi geliyor." Pitt koltua yaslanp gerindi. "Taktiinizi uygun bulduumu syleyemem dorusu." "Acemilerle almyorsun, binba. Dardaki adamlarmzn tm de profesyoneldir. Bazlar sizin gibi giyinmi, bir blm de el ele sevgililer gibi dolayor, kimisiyse gezi aralarna binip elenen aileler gibi rol yapyor. Maket binalarn ikinci katlarnda drbnler ve teleskoplarla her yeri gzetleyen adamlarmz bile var." Kippmann sesini ykseltmeden konuuyordu fakat kendinden emindi. "Katiller kirli ilerini yapamadan bulunup durdurulacaklardr. Kelly'e kar baarma olaslmz ok yksek." Pitt, "Bunu bir de Oskar Rondheim'a anlatn," dedi. "Tm iyiniyetlerinizi sarsan bir gediiniz var: Dmannz tanmyorsunuz." Kk oda youn bir suskunlua brnd. Kippmann avularyla yzn ovuturduktan sonra ar ar ban sallad, san-240ki hi holanmad bir i yapmak zereymi gibiydi. Her zaman yannda bulunan antasn ap iinden zerinde yalnzca 07834 yazl bir dosya kararak Pitt'e uzatt. "Adamla yz yze gelmi deilim, kabul, ama hi de yabancs deilim." Kippmann dosyadan okumaya balad. "Oskar Rondheim, takma ad Max Roland, takma ad Hugo Von Klausen, takma ad Chatford Marazan, gerek ad Carzo Butera, 15 Temmuz 1940 ylnda New York, Brooklyn'de domu. Ka kez tutuklandn ve mahkm edildiini anlatmam saatler srebilir. New York limanlarnda alrken olduka nlym. Balklar sendikasn rgtlemi. Daha sonra sendikadan zorla atlnca gzden kaybolmu. Geen son birka yl iinde Bay Rondheim ve Albatros sanayii hakknda bir iki ey irdeleyince edindiimiz bilgiler sonucu bizi gerilere, Carzo Butera'ya dek getirdi." Pitt'in yznde hnzr bir glmseme belirdi. "Onu tanyor- sunuz, kabul. Bu skandallar dosyasnda benim iin neler yazl bilmek isterdim." Kippmann, "Seninki de yanmda," dedi Pitt'in glmsemesine karlk vererek. "Grmek ister misin?" "Yok, saolun. Benim bilmediim bir ey yazlm olacan hi sanmyorum," dedi Pitt. "Ama Kirti Fyrie hakknda neler biliyorsunuz renmek isterim." Kippmann'n yz tokat yemi gibi oldu. "Bunu istemeyeceini umuyordum." "Onun dosyas da var sizde." Kippmann, "Evet," dedi ksaca. Atlatamayacan anlamt. Huzursuzca bir i ekerek 883-57 numaral dosyay Pitt'e uzatt. Pitt uzanp dosyay ald. On dakika boyunca her bir sayfay, her bir fotoraf, belgeyi, mektubu, raporu dikkatle inceledi. Sonunda dosyay kapatp Kippmann'a verirken dler iinde bir adam gibiydi. "nanamyorum. Olmaz byle ey. nanmyorum buna." "Korkarm, orada okuduun her ey dorudur." Kippmann'n sesi ksk fakat inandrcyd. -241 Buzda / F: 16 Pitt elleriyle gzlerini kapad. "Bin yl yaasam byle bir eyi..." Sonunu getiremedi. "Bizim de aklmz duracak gibi olmutu. lk kukularmz, Yeni Gine'de onun hakknda hibir iz bulamaynca dodu." "Biliyorum. O konuda bir sahtekrlk olduunu ben daha nce anlamtm zaten." "Anlam miydin? Nasl?" "Birlikte Reykjavik'te yemek yerken, ona ekidna denilen bir yosunla sarmalanm kpekbal etinin tarifesini vermitim. Miss Fyrie bunu onaylamt. Yeni Gine ormanlar iinde onca yl yaam olan bir misyonerin bunu yapmamas gerekirdi, deil mi?" Kippmann, "Ben nereden bileyim?" diye omuz silkti. "Ekidna ne demektir en kk bir fikrim bile yok." Pitt, "Ekidna," dedi. "Karnca yiyen omurgal bir hayvandr. Yeni Gine'de son derece sk rastlanr." "Bunu bilemedii iin onu sulayamam dorusu." "Peki, ben size New York biimi piirilmi bir bonfileyi kirpi dikenine saracam desem, bunu yutar msnz?" "Bir eyler sylerim, tabii." "te, demek istediim de bu." Kippmann gzlerini dikti ve bir sre beeniyle Pitt'e bakt. "Peki, bu numaray yapmak nereden aklna geldi? Ondan kukulanman iin bir ak vermi olmal?" Pitt, "Ten rengi," diye yantlad. "ok yzeyden bir esmerlii vard... tropik blgede uzun sre yaayanlara zg derin gne yan yoktu." Kippmann, "Baym, siz korkun bir gzlemcisiniz," diye dnceli dnceli mrldand. "Peki, hi de yle fazla tanmadn bir kimseyi byle tuzaa drmek istemen niye?" Pitt, "Bu gln kurt klnda bulunma nedenimle ayn," dedi glmeden. "Bu insan avnda gnll olmam iin iki neden var: Birincisi, Rondheim ve Kelly ile grlecek bir hesabm.var. ikincisi, hl NUMA'nn zel projeler mdrym, bunun iin de ilk grevim Fyrie'nin denizalt sondas planlarn ele geirmek, Kirsti'yi -242bu nedenle oyuna getirdim, projelerin nerede olduunu o biliyor. Bilmemem gereken bir eyi renmi olmam, ona sokulmak iin bana bir stnlk verdi." Kippmann ban sallad. "imdi anlyorum." Masann ucuna oturup elindeki mektup aacayla oyaland. "Peki, Kelly ve adamlarn tutukladktan sonra Kirsti'yi sorguya ekmeniz iin sana ve Amiral Sandecker'e teslim ederim." Pitt, "Yetmez," diye kesti. "Tantlayc tank olarak ibirlii yapmam istiyorsanz, Rondheim'la beni birka dakika yalnz brakacanza sz vermeniz gerek. Ayrca Kirsti'nin tmyle bana braklmasn istiyorum." "Olanaksz!" "Hi de deil. Rondheim'n gelecekteki bedensel sal sizin iin neden nemli olsun?" "Haydi Rondheim'n dilerine bir tekme indirmen iin arkamz dndk diyelim, ama Kirti Fyrie'yi sana veremeyiz." Pitt, "Verebilirsiniz," dedi srarla. "En azndan, kz sizin sorumluluunuzda deil bir kez. Olsa olsa onu en ok su ortaklyla sulayabilirsiniz. Fakat bu izlanda ile olan ilikilerimizi gerginletirecektir ve Dileri Bakanlmz iin glk karacaktr." "Bouna soluunu harcyorsun," dedi Kippmann sabr tkenerek. "Dierleriyle birlikte Kirti de cinayet suundan hkm giyecek." "Sizin iiniz yarglamak deil, nlem alp tutuklama yap.mak." Kippmann 'olmaz' anlamnda ban sallad. "Anlamyorsun..." Birden kap alnca szn kesti. Lazard kl rengi olmu bir yzle kapnn eiinde duruyordu. Kippmann merakla ona bakt. "Dan, ne oldu?" Lazard kann stnde biriken teri silip kendini bo bir iskemleye brakt. "De Croix ve Castile birden gezi planlarn deitirdiler. Koruyucu polisleri atlatp parkn iinde bir yerde izlerini kaybettirdiler. Onlar buluncaya dek balarna ne gelir, bilemiyorum." -243Kippmann'n aknlk dolu ask yznden durumu anlamakta zorluk ektii belliydi. "Hay Allah!" diye patlad. "Nasl oldu bu i? Pelerinde onca adam varken onlar nasl yitirdiniz?" Lazard, "u anda parkn iinde yirmi bin insan var," dedi sabrl olmaya alarak. "Bunlarn iinde iki tanesini gzden karmak ok byk bir beceriksizlik saylmaz." Sonra aresizlik iinde omuzlarn sallad. "Zaten De Croix ve Castile parka girdikleri andan beri koruma nlemlerinin canlarn sktn syleyerek yaknp duruyorlard. Helaya birlikte girmiler, sonra da iki yaramaz ocuk gibi hela penceresinden kap bizimkileri atlatmlar." Pitt ayaa kalkt. "Tur programlar ve nerelerde mola vereceklerini gsteren bir ey varsa, hemen verin." Lazard bir an ona bakt. "Evet, ite burada her elence ve gsterinin saat izelgesi var." Teksir edilmi bir kd Pitt'e uzatt. Pitt izelgeye hemen bir gz att. Sonra aznda hafif bir glmseme belirirken Kippmann'a dnd. "Beni bir an nce oyuna soksan iyi olur." Kippmann, "Binba," dedi buruk bir sesle. "imden bir ses, bana antaj yaptn sylyor." "niversite igallerimizi karlyor musunuz?" Omuzlarnn kmesinden, Kippmann'n beyaz bayrak ekip yenilgiyi kabul ettii belli oluyordu. Dnp Pitt'e bakt. Pitt'in gzleri kararlyd. Kippmann 'evet' anlamnda ban sallad. "Rondheim ve Miss Fyrie senindir. Caddenin karsndaki Disneyland Otelinde kalyorlar. Yan yana odalarda, 605 ve 607 numaralar." "Ya Kelly, Marks ve Von Hummel ile dierleri?" "Hepsi orada. Herman Limited tm altnc kat tutmu." Kippmann huzursuzca yzn ovuturdu. "Peki, sen ne yapmay dnyorsun?" "Merak etmeyin. Rondheim'la be dakikalk iim var. Sonra size teslim ederim. Kirti Fyrie ise benim O da, diyelim ki, ClA'den NUMA'ya kk bir armaan olsun." -244Kippmann kar koyacak durumda deildi. "Sen kazandn. Peki, De Croix ve Castile neredeler imdi?" "ok ak." Pitt, Kippmann ve Lazard'a bakp gld. "ocukluklarn Spanish Main'de geiren iki insann gidebilecekleri ilk yer." Lazard, "Hay Allah, tabii ya," dedi neredeyse zlr gibi. "izelgedeki en son durak: Karaib Korsanlar." Dnyaca nl parkta Disneyland Korku Tnelinden sonra Karaib Korsanlar en ok ilgi eken kelerden biridir, iki dnmlk bir alanda, yeraltnda iki kat zerine kurulmu olan gezi yeri, eyrek mil uzunluunda bir su yolu boyunca, tekne iindeki yolculara i ie tnellerde, korsan gemisi biiminde denmi geni odalarda, korsan kentlerinde ve insan boyunda yzlerce manken karsnda korku dolu anlar yaatr. Bu mankenler nl Madame Tussaud'un mankenleri kadar canl grnmekle kalmayp, ayn zamanda ark sylerler, dans ederler, maket kentleri yama ederler. Bini iskelesinde Pitt en son sradayd. Grevliler cretlerini demi olan mterilerin teknelere binmesine yardm ediyorlard. Kippmann ve Lazard'n arkasnda beklerken, sradaki elli altm kii Pitt'in kostmne bakp gltler. Pitt de onlara el sallayarak karlk verirken iinden, acaba bu kurt maskesini karp sargl yzm gstersem ne yaparlar, diye dnd. 'Hain Kurt' masaln bir daha duymak istemeyecek bir sr ocuk gryordu. Lazard telala grevlinin koluna yapt. "abuk, tekneleri durdurmalsnz." Sarn, uzun boylu, yirmi yalarnda olan grevli gen ne olduunu anlayamadan akn bakakald. Bo konumalarla zaman geirmekten holanmad belli olan Lazard, hemen kontrol blmne girip gezi teknelerini geri -245eken kolu altrd ve yeniden gzleri falta gibi alma li gence dnd. 9orev"ki adam, birlikte gezen iki adam geziye katldlar m?" Gen ne diyeceini bilemeden kekelemeye balad T deilim... efendim. yle ok... yle ok insan var ki. Tm'" anmsayamam..." Un Kippmann, Lazard'n nne geip ocua Castile ve De Croix'nn fotoraflarn gsterdi. "Bu adamlar tandn m?" ocuun gzleri byd. "Evet, efendim, imdi anmsadm." Sonra kalar birleti. "Ama yalnz deildiler. Yanlarnda iki adam daha vard." Kippmann, "Drt!" diye bard. Sesine en az otuz kii dnp bakt. "Emin misin?" "Evet, efendim." ocuk hzl hzl ban sallad. "Hi kukum yok. Tekneler sekiz kiiliktir. lk iki koltukta bir adam, bir kadn ve iki ocuk oturdular. Resimdeki adamlar da dier iki adam- la birlikte arka koltuklara oturdular." Tam o srada Pitt yanlarna geldi. Soluk solua ac iinde ve bitkin, trabzanlara tutundu. "Adamlardan bir tanesi iriyar, sasz ve elleri kll myd? Dieri de krmz yzl, kaln bykl ve goril omuzlu deil mi?" Grevli gen Pitt'in kostmne bir an aknlkla bakt, sonra glmser gibi oldu. "Tpatp tanmladnz. izgi roman tiplerine benziyorlard." Pitt, Kippmann ve Lazard'a dnd. "Baylar," dedi; sesi maske iinde bouktu. "Sanrm aradmz tekneyi kardk." Kippmann, "Yapmayn yahu!" diye homurdand. "Bir eyler yapmamz gerek." "Evet." Lazard ban sallad. "Bir eyler yapmalyz." Bayla ocua iaret etti. "309 numaraya telefon et. Telefonu kim aarsa asn ona Lazard'n kayp kiileri yeniden bulduunu, Karaib Korsanlarnda olduklarn syle. Krmz durum olduunu, avclarn da orada bulunduunu syle." Lazard, Pitt ve KpP^ mann'a dnd. "Bu arada mz ara yollarndan gidip yetimeye alalm. Gen kalmayz umarm." -246w Pitt, "Ka tekne nce ayrldlar?" diye sordu ocua. On ya da on iki. u anda sanrm yar yola varmlardr, ya- s ^' an kyle top savann olduu yerler. "Buradan!" Lazard hemen ne atld. zerinde YALNIZ Gy~ ncvLLER N yazl bir kapdan girip kayboldu. Korsanlar hareket ettiren mekanik blmn gizlendii ka- <?' e anlk yerde yol alrlarken, artk ilerlemeyen yolcu teknelerinden mterilerin sesleri duyuluyordu. Pitt bu duraklama yznden ne rf1 Castile ile De Croix'nn, ne de iki katilin kukulanacaklarn sanmyordu. Ancak byle olsa bile adamlar Kelly ve Rondheim'n ti*i0 plann oktan uygulam olabilirlerdi. Gsndeki dayanlmaz <s^ acya karn Kippmann' izleyerek be korsann bir define sand- t?1' gmdkleri yere vard. Mankenler ylesine canl grnyordu iv. ki, Pitt bunlarn gerek insan olmadna inanmakta zorluk ekti. Grdklerinin etkisiyle dalgn dalgn ilerlerken birdenbire durmu olan Kippmann'a arpt. Kippmann, "Ar ol," dedi. Lazard onlara olduklar yerde kalmalarn iaret ederek dar ia bir koridor boyunca kedi gibi yrd ve kanaln stndeki trab- # zanlardan uzand. Sonra Pitt ve Kippmann'a el sallayarak gelme- s*e lerini iaret etti. "lk kez ansmz iyi gitti," dedi. "Bakn." Pitt gzleri karanla altktan sonra altndaki grnme ir*1 bakt. En azndan otuz kadar korsan, Panama City benzeri mintf1? yatr bir kenti yakp ykyorlar, manken kzlar kovalyorlard. Evlerin pencerelerinden alevler ykselirken, kaan kzlarn lklan her yeri nlatyordu. Gizli hoparlrlerden ykselen neeli \'B. arklar, yamalama ve rza geme olayn irin bir elenti gibi il Gsteriyordu. Kanaln yapt bir kvrmla yamalanan kent grnm ye- ^e ni ganimetleriyle ykl inat bir katr srklemeye alan iki Korsana brakyordu. Fakat Pitt'in dikkatini eken ey kanaln or51 oldu. Suyun stndeki bir kprnn altnda durmakta olan && nenin iinde De Croix ve Castile nee iinde birbirlerine olan- t^ -247 eken kolu altrd ve yeniden gzleri falta gibi alm grev- ^n nj/1' K*1' >j^ i? i * il ' >d? li gence dnd. "ki adam, birlikte gezen iki adam geziye katldlar m?" Gen ne diyeceini bilemeden kekelemeye balad. "Emin deilim... efendim. yle ok... yle ok insan var ki. Tmn anmsayamam..." Kippmann, Lazard'n nne geip ocua Castile ve De Croix'nn fotoraflarn gsterdi. "Bu adamlar tandn m?" ocuun gzleri byd. "Evet, efendim, imdi anmsadm." Sonra kalar birleti. "Ama yalnz deildiler. Yanlarnda iki adam daha vard." Kippmann, "Drt!" diye bard. Sesine en az otuz kii dnp bakt. "Emin misin?" "Evet, efendim." ocuk hzl hzl ban sallad. "Hi kukum yok. Tekneler sekiz kiiliktir. lk iki koltukta bir adam, bir kadn ve iki ocuk oturdular. Resimdeki adamlar da dier iki adamla birlikte arka koltuklara oturdular." Tam o srada Pitt yanlarna geldi. Soluk solua ac iinde ve bitkin, trabzanlara tutundu. "Adamlardan bir tanesi iriyar, sasz ve elleri kll myd? Dieri de krmz yzl, kaln bykl ve goril omuzlu deil mi?" Grevli gen Pitt'in kostmne bir an aknlkla bakt, sonra glmser gibi oldu. "Tpatp tanmladnz. izgi roman tiplerine benziyorlard." Pitt, Kippmann ve Lazard'a dnd. "Baylar," dedi; sesi maske iinde bouktu. "Sanrm aradmz tekneyi kardk." Kippmann, "Yapmayn yahu!" diye homurdand. "Bir eyler yapmamz gerek." "Evet." Lazard ban sallad. "Bir eyler yapmalyz." Bayla ocua iaret etti. "309 numaraya telefon et. Telefonu kim aarsa asn ona Lazard'n kayp kiileri yeniden bulduunu, Karaib Korsanlarnda olduklarn syle. Krmz durum olduunu, avclarn da orada bulunduunu syle." Lazard, Pitt ve Kippmann'a dnd. "Bu arada mz ara yollarndan gidip onlara yetimeye alalm. Gen kalmayz umarm." -246Pitt, "Ka tekne nce ayrldlar?" diye sordu ocua. "On ya da on iki. u anda sanrm yar yola varmlardr, yanan kyle top savann olduu yerler." "Buradan!" Lazard hemen ne atld. zerinde YALNIZ GREVLLER N yazl bir kapdan girip kayboldu. Korsanlar hareket ettiren mekanik blmn gizlendii karanlk yerde yol alrlarken, artk ilerlemeyen yolcu teknelerinden mterilerin sesleri duyuluyordu. Pitt bu duraklama yznden ne Castile ile De Croix'nn, ne de iki katilin kukulanacaklarn sanmyordu. Ancak byle olsa bile adamlar Kelly ve Rondheim'n plann oktan uygulam olabilirlerdi. Gsndeki dayanlmaz acya karn Kippmann' izleyerek be korsann bir define sand gmdkleri yere vard. Mankenler ylesine canl grnyordu ki, Pitt bunlarn gerek insan olmadna inanmakta zorluk ekti. Grdklerinin etkisiyle dalgn dalgn ilerlerken birdenbire durmu olan Kippmann'a arpt. Kippmann, "Ar ol," dedi. Lazard onlara olduklar yerde kalmalarn iaret ederek dar bir koridor boyunca kedi gibi yrd ve kanaln stndeki trabzanlardan uzand. Sonra Pitt ve Kippmann'a el sallayarak gelmelerini iaret etti. "lk kez ansmz iyi gitti," dedi. "Bakn." Pitt gzleri karanla altktan sonra altndaki grnme bakt. En azndan otuz kadar korsan, Panama City benzeri minyatr bir kenti yakp ykyorlar, manken kzlar kovalyorlard. Ev- lerin pencerelerinden alevler ykselirken, kaan kzlarn lklar her yeri nlatyordu. Gizli hoparlrlerden ykselen neeli arklar, yamalama ve rza geme olayn irin bir elenti gibi gsteriyordu. Kanaln yapt bir kvrmla yamalanan kent grnm yerini ganimetleriyle ykl inat bir katr srklemeye alan iki korsana brakyordu. Fakat Pitt'in dikkatini eken ey kanaln ortas oldu. Suyun stndeki bir kprnn altnda durmakta olan teknenin iinde De Croix ve Castile nee iinde birbirlerine olan-247lan gsteriyorlard. ki devlet bakannn arkasndaysa ilgisiz iki heykel gibi, daha iki gn nce Rondheim'dan dayak yerken Pitt'i tutan adamlar oturuyordu. Pitt fosforlu saatine bakt. Kelly'nin harekete gei anna daha bir saat yirmi dakika vard. Henz ok erken saylrd, fakat nasl oluyor da Rondheim'm iki katili kurbanlarnn bir metre arkasnda oturmu bekliyorlard? Ortada bilinmeyen byk bir boluk kalyordu. Kelly planndaki zaman izelgesini anlatrken kesinlikle yalan sylemiyordu. Rondheim'm da bu izelgeye uyacandan kuku yoktu. Ama gerekten de Rondheim buna uyar myd? Eer Herman Limited'i ele geirmek niyeti varsa, planda deiiklik yapmas da doald. Kippmann, "Haydi bakalm, Dan, gster kendini. Nasl yakalamay dnyorsun?" diye sordu. Lazard, "Silah kullanlmayacak," dedi. "Kaza kurunuyla ocuklardan birini vurabiliriz." Kippmann, "Destek gelinceye dek beklesek mi?" diye nerdi. Lazard, "Zaman yok," dedi. 'Tekneleri yeterince beklettik zaten. Herkes ikillenmeye balad bile, zellikle Castile ve De Croix'nn arkasnda oturanlar." "O zaman riski gze almak zorundayz." Kippmann mendilini karp slak alnn sildi. "Tekneleri harekete geirin. Bizimkilerin bulunduu tekne kprnn altndan geerken enseleriz." Lazard, 'Tamam," dedi. "Kprnn arkasnda gizlenerek bir buuk metreye kadar yaklaabiliriz. Ben birazdan uradaki kapnn nne karm. Kippmann, sen de u katrla vagonun ardna gizlen." "Yardm ister misiniz?" diye sordu Pitt. "zgnm, binba." Lazard souk souk Pitt'e bakt. "Gs gse arpacak durumda deilsiniz." Pitt'in omzunu tuttu. "Ama ok nemli bir i grebilirsiniz." "Tabii, seve seve." "Kprnn stnde durup, kurt kostmnzle korsanlarn arasna karrsanz, teknedeki iki adamn dikkatlerini ekip Kipp-248mann'la bana biraz daha gvenli alacak zaman kazandrabilirsiniz." Pitt, "Bakalm Hain Kurtlan kim korkacak?" dedi. Lazard bir telefon bulup grevli gence kanal teknelerini yeniden altrmasn sylerken, Pitt ve Kippmann da gerekten yanyor gibi grnen kye girip yerlerini aldlar. ok arap itii iin szm olmas gereken bir korsann yerde yatan gvdesine aya taklnca, Pitt eilip mankenin elindeki klc ald. Klcn gerek elikten olduunu farkedince ok ard. Yakndan baknca bile manken korsanlar son derece gerek ve canl grnyordu. Kahverengi balmumuna yerletirilmi olan cam gzler mankenin ba ne yne dnmse o yne dik dik bakyor, gvdelerinin iine gizlenmi hoparlrlerden ykselen kor- san arksn sylerken, kalar ve dudaklar byk bir uyum iinde kprdyordu. Pitt kanaln stndeki yay biiminde kprnn ortasna gitti ve orada bacaklarn sallandrarak nee iinde ark syleyen korsann arasna kart. Korsanlar ellerindeki kllar arknn temposuna uydurarak havada sallyorlard. Pitt'in Hain Kurt giysisi iinde korsanlarn arasnda grnmesi, teknedeki mteriler iin beklenmedik bir grnmd. Korsanlarla birlikte o da ark syleyip el sallamaya balad. Teknedeki ocuklar da neeli neeli el sallayarak karlk veriyorlard. Castile ve De Croix da bu sahneye glyor ve spanyolca selam veriyorlard. Arkalarnda oturan katillerse bundan hi etkilenmemilerdi. Pitt yaplacak en kk bir hatann orada bulunan kadnlar ve ocuklar iin kesin lm demek olacan biliyordu. Sonra teknenin hareket ettiini grd. n ksm tam ayaklarnn altndan geerken Kippmann ve Lazard'n gizlendikleri yerden kp teknenin arkasna atladklarn farketti. Hi kimse bunu beklemiyordu. Fakat Pitt neler olduunu grmedi. Hibir n hazrlk ya da uyar yapmadan elindeki klc, en yaknnda oturan korsann koltuk altndan gs boluuna soktu. -249Beklenmedik bir ey oldu. Korsan elindeki klc drp dudaklar acyla bkld, gzleri aknlk iindeydi. Sonra gzleri kayd ve artk boalm olan kanaln iine dt. ikinci korsan biraz gecikmeseydi, Pitt'in vuruundan kanabilirdi. Bir eyler syleyecek gibi oldu. Sonra Pitt ucundan hl kan damlayan klcn ters bir vuru yaparak korsann boynuna indirdi. Adam inledi, ayaa kalkmak istedi fakat dengesi bozularak nce dizleri stne, sonra da yanlamasna yere yld, aralk azndan kan boalyordu. Pitt bir anda bir metal parlts grr gibi olmutu. Bu da nc korsann bana savurduu kl vuruundan kurtulmas na yetti. Artk ok olmu, Pitt ansn fazlasyla zorlamt. Her ne kadar Rondheim'n iki adamn gafil avlamsa da, ncs yeterince zaman kazanm, Pitt'in saldrsna kar saldrya geebilmiti. zerine atlan adamn birka vuruunu atlatabildikten sonra, Pitt kendini yana doru frlatp kprnn stnden kanaln souk sularna brakt. Gvdesinin bir saniye nce bulunduu yerden savrulan klcn vzltsn duydu. Kanaln s zeminine arpt anda her yan ok ve acyla patlayacak gibi oldu. Korsan arks kulaklarnda nlarken Pitt, bu herifler hi baka ark bilmezler mi, diye geirdi iinden. Hemen kendini bir yoklad. Kaburgalar gsnn iinde alev alev yanyor gibiydi. Kendini kyya ekip ayaa kalkmaya alt. Hl elinde smsk tuttuu klca dayanarak zorlukla ayakta durabildi. Bir dizi stne kerek soluunun ve kalp atlarnn dzene girmesini bekledi. Bu srada olduka karanlk olmasna karn gzleriyle seti tarad. Kprnn stnde kimse yoktu, tekneyse baka bir galeriye doru sapmak zereydi. br yanna dnd anda yeni bir gezi teknesinin gelmekte olduunu grd. Korsanlardan biri klna girmi bir katil dolayordu yaknlarda. Pitt birden ok aresiz kaldn anlad. Mankenlerin hepsi birbirlerine mthi benziyordu. Kpr stndeki kapma ylesine hzl olmutu ki, adamn giysisi hakknda en kk bir ey Pitt'in aklnda kalmamt. -250Neredeyse panik iinde, ne yapmas gerektiini dnme- ye balad. Artk gafil avlanma olasl kalmamt, nk korsan klndaki katil, Pitt'in kostmn biliyordu. Artk Pitt'in onca birbirine benzeyen manken iinde bir tane canl olan bulmas ok zordu ve ilk vuruu yapma ansn yitirmiti. Szlar iindeki gvdesiyle her admnda bir inilti kararak tkezleye tkezleye komaya balad. Yeni bir sete girdiinde kendini ok az aydnlatlm, yksek kubbeli bir odada buldu. En utaki duvarn nnde maket bir korsan gemisi ve iinde manken korsanlar vard. Elektrikli vantilatrlerin yapay rzgr korsan bayran dalgalandrrken, gemi maara benzeri odann br ucundaki minyatr kaleyi top ateine tutuyordu. Gezi teknesinin ii grlemeyecek denli karanlk olduu iin Pitt hibir kmldama farketmedi ve Kippmann ile Lazard'n eriebildikleri yerde her eyi kontrol altna aldklarna karar verdi. Gzleri biraz daha karanla altktan sonra korsan gemisindeki tm mankenlerin gvdenin altnda bir yanda toplanm olduunu grd. Tam gverteye kmak zereyken, susturucu taklm bir tabancann belli belirsiz lump' sesi, Pitt'e gerekli aklamay salamt. Pitt birden kendisini, elinde tuttuu bir eyi kanalda giden kk gezi teknesine dorultan korsan klndaki bir adamn arkasnda buldu. lgi ve merakla bir sre adama bakt. Klcn kaldrp keskin olmayan ucunu tabancay tutan bileine indirdi. Tabanca korkuluk demirlerine arpa arpa aaya, suyadt. Korsan fkeyle arkasna dndnde, portakal renkli balnn altndan beyaz salar alnna dklyor, souk mavi gzleri nefret sayordu. Az nce iki yoldan ldrm olan karsndaki gln kostml adama bakt. Sesi sert ve madeniydi. "Elinize dtm sanrm." Pitt bir an iin bile aldanmad. Bu szler, birazdan gelmesi kesin olan yldrm gibi bir saldry perdelemek iindi. Konuan adam olduka tehlikeliydi ve byk bir oyun oynuyordu. Ama Pitt de silahlanmt: Elindeki kltan te bir silah, iinde giderek kabaran bir g douyordu. -251 "Ooo, demek sendin, Oskar." Pitt kedi gibi tetikte Oskar' izliyordu. Klcnn ucunda Herman Limited'in cellat) dururken, Pitt bandaki kurt maskesini kard. Rondheim'm yz hl gergin ve sertti, fakat gzlerinden aknlk okunuyordu. Pitt elindeki maskeyi yere brakp nicedir dledii ama gerekleeceine inanamad an karlamak iin kendisini hazrlad. Ar ar yzndeki sarglar zp yere atarken, karsndaki adamn merakn artryordu. Tmn zp yz aldktan sonra Oskar'n gzlerine bakt. Rondheim'm dudaklar bir ey soracakm gibi kmldad, yzndeki aknlk daha da artt. Pitt, "Yazk, bu yz pek anmsamyorsun, Oskar," dedi. "Ama tannacak durumda brakmamtn ki..." Rondheim karsnda duran i gzlere, rm ve kabarm dudaklara, yanak ve kalar zerinde dantel gibi duran diki yerlerine uzun uzun bakt, sonra az aknlkla alarak tslad. "Pitt!" Pitt bayla onaylad. Rondheim, "Olamaz," dedi inler gibi. Pitt gld. "Byk gnn mahvettiim iin zr dilerim ama bylece bilgisayarlara fazla gvenmemeyi renmi oluyorsun." Rondheim gzlerini Pitt'in yznden ayrmadan sordu. "Ya dierleri?" "Bir kii dnda hepsi sa, senin byk bir cmertlikle krd- n kemikleri onarmaya urayorlar." Pitt, Rondheim'm arkasna bakarak gezi teknesinin gvenlik iinde bir sonraki galeriye girdiini grd. "O zaman yine ba baa kaldk, binba. Bu kez jimnastik salonuna oranla daha stn durumdasn. Ama fazla umutlanma." Gerili dudaklar glmser gibi hogryle kvrld. "Senin gibi kar klkllar erkeklerle baa kamaz." Pitt, "Ayn fikirdeyim," dedi. Elindeki klc Rondheim'm ba stnden suya frlatt. Ellerini yoklad; iini bunlarla grmek zo-252rundayd. Derin birka soluk alp ellerini slak salarnda gezdirdi ve kostmnn kenarlarna srtt. Parmaklarn yle bir gerdi. Artk hazrd. "Seni kandrdm Oskar. Birinci raund eitlik olmayan bir yarma olmutu. En bandan beri tm inisiyatif, planlama ve oyunlar senden geliyordu. Bakalm tek bana nasl oluyorsun. Oskar, yannda kurbanlarn paralamana yardm edecek adamlarn olmadan? zgrlkle senin aranda benden baka hibir ey yok. Ama btn i burada ite, Oskar. Bunun iin beni haklaman gerekiyor." Rondheim srtarak dilerini gsterdi. "Seni haklamak iin kimsenin yardmna gerek yok, Pitt. Tek zntm, yeni dersini fazla uzatacak zamanm olmamas." "Haydi, Oskar, bu kadar psikolojik zrvalama yeter," dedi Pitt ar ar. Ne yapacan iyi biliyordu. Hl ok gsz ve bitkin olduu bir gerekti, fakat Lillie, Tidi, Sam Kelly ve HunnevvelPin aklndan karamad grntleriyle, tm eksikliklerini bir yana atmt. Onlarn grnmeyen varl Pitt'e o gne dek hi duymad yeni bir g veriyordu. Bir karate duruuna geerken tek dizi stne kvrlan Rondheim'm yznde anlamsz bir glmseme belirdi. Ama bu glmseme uzun srmedi. Pitt akt bir tane. Vurduu sa kroe rnek gsterilecek denli kusursuz bir vurutu. Rondheim'm ba yana savruldu ve geminin ana direine kadar sendeleye sendeleye gitti. Dv uzad takdirde, Rondheim karsnda fazla ans olmadn Pitt biliyordu. Olsa olsa birka dakika srdrebilirdi savamn fakat o da taktiini artma esi zerine kurmutu. Rakibinin karate vurular bir kez daha yzn datmadan nce tek yapabilecei ey buydu. Ama grd kadaryla bu taktik fazla bir stnlk salayacaa benzemiyordu. Rondheim akl durduracak denli salamd. ok sert bir yumruk yemesine karn hemen kendine gelmi, dimdik ayaktayd. Direkten g alp atld ve Pitt'in bana bir tekme savurdu, fa-253kat Pitt eilerek bu vuruu atlatt. Hemen arkasndan art arda sol direktlerle Rondheim' sersemletip ksa ama son derece sert bir sa indirdi. Rondheim dizleri stne kp bir elini kan boalan krk burnuna gtrd. Rondheim, "Baya ilerleme var," dedi kanlar iinde. "Seni kandrdm sylemitim." Pitt yar boks, yar judo gard alm, Rondheim'm davranmasn bekliyordu. "Aslnda Carzo Butera'dan daha sapk deilim." Gerek adnn sylendiini duyunca Rondheim lmn parmaklarn boynunda hissetti fakat sesini kontrol ederek, kanl yznde hibir anlam aa vermeden konutu. "Galiba seni fazla hafife almm, binba." "Seni aldatmak hi de zor olmad, Oskar. Yoksa doum belgendeki gerek adnla m sesleneyim sana? Ama her neyse, se- nin yolun burada son buluyor." Birbiri ardna svgler yadrarak Rondheim lgn gibi Pitt'in stne atld. Daha ilk admn atar atmaz Pitt, Rondheim'm dilerine alttan mthi bir aparkt indirdi. Vurduu bu yumrua Pitt omuz hareketiyle tm gcn vermi, bunun sonucunda kaburgalar isyan dolu lklar atmt. Kemik atrdsna karm cvk bir ses kt. Rondheim'm dileri kk yerlerinden sklm, dudaklarna gmlmt. Birka saniye iin Rondheim fotoraf gibi ayakta hareketsiz kald, sonra ar ar yklan bir aa gibi gvertenin stne yld. Pitt onun banda dileri kenetlenmi soluk solua dikildi. Kanaldan yeni bir gezi teknesi gemekteydi. Alnnda biriken ter gzlerine kap yanmasna neden oldu. Yapmas gereken bir ey daha vard. nce tiksinti duyup cayacak gibi oldu, ama sonra bu duyguyu bastrp yapmasnn gerektiine karar verdi. Yerde baygn yatan adamn zerinden atlayp eildi ve bir kolunu gverteyle en alttaki korkuluk demirine gelecek biimde dayad. Sonra tek aya zerine srayarak bu kolun stne indi. Dirsein birka santim altnda krlan kemik sesi iini rpertmiti. Pitt, "Bu Jerome Lillie iin," dedi ac dolu bir sesle. -254Ayn ilemi Rondheim'n br kolunda yinelerken, kurbannn gzlerinin korkuyla alm olduunu farketti. "Bu da Tidi Royal iin." Pitt otomatik hareketlerle Rondheim'n gvdesini evirip bacaklarn korkuluk demirlerine dayanmasn salad. Artk beyninde dnme ve duygularla ilgili olan blm devre d kalmt, yalnzca yapt hareketlerin kumandas veriliyordu. Tm bitkinlii ve aclar da duyarll dndayd artk. Sonra Rondheim'n sol baca zerinde srad. "Bunu Sam Kelly iin kabul et." Rondheim grtlanda boulan bir lk att. Gri mavimsi gzleri Pitt'e evrildi. "ldr beni," diye fsldad. "Neden beni ldrmyorsun?" Pitt, "Bin yl yaasan bile," dedi. "Neden olduun aclar ve zntleri deyemezsin. Kemiklerin birbirinden ayrlrken hibir ey yapamadan izlemenin ne demek olduunu tatman istiyorum. Aslnda llie'ye yaptn gibi senin de belkemiini krp mrnn sonuna dek tekerlekli koltukta rmeni grmek isterdim. Ama bunu dnmek ok iyimserlik olur, Oskar. Senin duruman haftalar, hatta belki aylar srebilir ama dnyann neresinde olursa olsun hakknda lm karar vermeyecek bir jri bulunacan sanmyorum. Hayr, eer seni ldrrsem byk bir iyilik yapm olurum. Bu da Hunnevvell iin." Pitt'in yznde en kk bir glmseme belirtisi yoktu. Drdnc ve son kez Rondheim'n baca zerinde sraynca korkun bir lk ykseldi ve yava yava snd. inde bir boluk, hatta neredeyse bir zntyle Pitt ambar kapa zerine oturdu ve Rondheim'n krklar iindeki gvdesine bakt. ac bir grnm deildi bu. indeki fke boalm, soluunu dzenlemeye alrken, sa bileini kmldatamadn farketti. Arkalarnda gvenlik grevlilerinden oluan kk bir orduyla Kippmann ve Lazard geldiklerinde hl oturuyordu. Hibir ey sylemediler. Zaten sylenecek bir ey yoktu, en azndan -255Pitt'in ne yapm olduunu anlamalar iin gereken bir altm saniye boyunca. Sonunda Kippmann sessizlii bozdu. "Biraz fazla hrpala- msn galiba." Pitt, "Bu Rondheim," dedi. "Rondheim m? Emin misin?" Pitt, "Grdm bir yz hi unutmam," dedi. "Hele bir de beni tekmeleye tekmeleye neredeyse gebertecek olan birinin yzn." Lazard dnp Pitt'e bakt. Dudaklar glmser gibi kvrld. "Bir de sizin gs gse arpamayacak durumda olduunuzu sylyordum." Pitt, "Susturucuyla atee balamadan nce Rondheim'a yetiemediim iin zgnm," dedi. "Vurulan oldu mu?" Lazard, "Castile'in kolu syrld," dedi. "O iki serseriyi arka koltukta etkisiz duruma getirdikten sonra, kprye baktmda sizin kahraman korsan rol yaptnz grdm. O zaman daha tehlikeyi tam olarak geirmediinizi anlayp ndeki ailenin stne atldm ve teknenin dibine eilmelerini saladm." "Latin Amerikal konuklarmza da ayn eyi yaptrdk tabii." Kippmann glerek elini alnndaki berelenmi yerin stne gtrd. "Beni kak sanp bir an baya uratrdlar." Pitt, "Kelly ve Herman Limited'e ne olacak?" diye sordu. "Kelly ve zengin ortaklarn tutuklayacaz tabii, ama onlarn gcndeki adamlar mahkm etmek olanaksz gibi bir ey. Sanrm szkonusu devletler onlar en can yakc yerlerinden vuracaklar: Czdanlarndan. deyecekleri para cezasyla donanmaya yeni bir uak gemisi bile yaplabilir herhalde." Pitt, "Neden olduklar ac iin ok kk bir bedel," dedi yorgun yorgun. Kippmann, "Evet ama, yine de bir bedeldir," diye ban sallad. "Doru. Neyse ki durduruldular." Kippmann, Pitt'e ban sallad. "Herman Limited'i aa kardnz iin sana teekkr borluyuz, Binba Pitt." -256Lazard birden gld. "Kprdeki uyank davrann iin seni ilk kutlayan ben olmak isterdim. Hemen farkna varmam olsaydm, Kippmann da, ben de imdi burada olamazdk." Elini Pitt'in omzuna koydu. "Bir eyi syler misin, ok merak ediyorum." "Neyi?" "Kprdeki korsanlarn etten kemikten olduunu nasl anladn?" Pitt, "Kprnn stnde gz gze otururken," dedi sakin bir sesle. "Gz krptklarn grdm." SON BOLUM Tatl bir Gney California akamyd. Batdan esen rzgrn Pasifik Okyanusundan getirdii temiz hava, Disneyland Otelinin orta bahesinde yryen Pitt'in szlarn yattrp kafasn uyuturdu. Yapnn d yzeyinde ileyen cam kapl asansrn aa inmesini bekledi. Asansr zvltl bir ses kararak durdu ve kaplar ald. Kol kola gen bir ift nee iinde dar karlarken, Pitt yznn durumunu gstermemek iin gzn kayormu gibi yapt. Yzndeki korkun yaralara, Rondheim'a vurduu son aparktle alya alnm sa eli eklenmiti. eri girip altnc kat dmesine bast. Asansr hzla ykselirken Pitt altnda kalan gzel grnme bakt. Asansrn kap- s ald srada derin bir soluk alp ar ar brakt. Kentin klar gz krptryor, bir mcevher kutusunu andryordu. Park doktorunun bileini alya almas ve du yapp tra olduktan sonra Reykjavik'ten bu yana ilk kez doru drst bir eyler yemesinden bu yana tam iki saat gemiti. Doktor kesinlikle bir hastaneye yatmasn syledii halde Pitt buna aldrmamt. Doktor son derece ciddi konumutu. "Delilik ediyorsun, neredeyse ayakta leceksin. Aslnda saatler nce tkenip yere -259ylman gerekirdi. Hemen bir hastane yatana yatmazsan, hepten kp gidersin." Pitt, "Saolun," demiti ksaca. "Mesleki endieniz iin saolun, ama yapmam gereken bir i daha var. Yalnzca iki saat srer, daha ok deil. Ondan sonra, geriye benden ne kalmsa tp bilimine armaan edeceim." Asansr kapsndan kar kmaz altnc katn krmz hals stne admn att. Tam zamannda farkederek aaya inmek iin bekleyen adamla arpmay nledi. Adamlardan ikisi Kippmann'n ajanlarna benziyordu. Ortalarnda bulunan ve ba eik olannsa kim olduundan kuku yoktu, F. James Kelly'di. Pitt onlarn yolunu keserek karlarnda durdu. Kelly ar ar ban kaldrp bo gzlerle, tanmadan Pitt'e bakt. Bu sessizlii Pitt bozdu. "Byk plannn iflas ettiine neredeyse zlr gibi oluyorum, Kelly. Kuramsal olarak harika bir eydi. Ama uygulamas olanakszd." Kelly'nin gzleri yava yava ald ve yznn rengi utu. "Tanrm... bu siz misiniz, Binba Pitt? Ama nasl olur siz..." Pitt, "lm olmalydm, deil mi?" diye tamamlad. "Oskar sizi ldrdne yemin etmiti." Pitt, "Partiden biraz erken ayrlmay baarabilmitim," dedi souk bir sesle. Kelly ban ileri geri sallad. "imdi neden planmn suya dtn anlyorum. Yazgm sizi bir intikam tanrs gibi karma kard." "Yooo, yalnzca yanl zamanlarda yanl yerlerde bulunmam yznden oldu." Kelly buruk buruk glmseyip yanndaki ajanlara bayla iaret etti. birden asansrn iine girdiler. Pitt onlara yol verirken aklna bir ey geldi. "Sam senin iin bir haber brakt." -260Kelly'nin toparlanmas birka saniye srd. "Sam yayor..." "Sam ukurda ld," diye tamamlad Pitt. "Son annda, seni baladn bilmeni istedi." Kelly, "Tamam... of, Tanrm," diye inleyerek gzlerini elleriyle rtt. Kelly'nin asansr kaps kapanmadan nceki son grn birka yl boyunca Pitt'in aklndan kmad. Cansz gzleri, km yz izgileri ve kl rengi derisiyle, ipte sallanan bir insan gibiydi. Pitt 605 numaral odann kapsn yoklad. Kilitliydi. Biraz yryp 607 numarann kapsna bakt. Tokmak almt. Sessizce ieri girip kapy kapad. Oda serin ve karanlkt. Puro izmaritlerinin burnunu yakan keskin kokusu, burasnn Rondheim'n odas olduunu kantlyordu. Pencereden szan ay nn aydnlnda odann iini ararken Pitt, Rondheim'n bavullarnn ve giysilerinin dokunulmam olduunu grd. Kippmann szn tutmutu. Adamlar Kirti Fyrie'yi uyaracak ya da Rondheim ile Herman Limited'in sonlar hakknda ipucu verecek herhangi bir davrantan kanmlard. Bitiik odaya geen aralk kapdan, avna saldrmaya hazrlanan yrtc bir hayvan gibi sessizce girdi. Buras odadanok otel dairesini andryordu. Bir salon, bir oturma odas, banyo ve yatak odasndan oluuyordu. Baramerikan raflar iki doluydu. Banyo dndaki tm odalar botu; su sesini duyunca, Pitt, Kirsti'nin du yaptn anlad. Baramerikana gidip kendine bir bardak buzlu viski hazrlad ve uzun yumuak kanepeye kendini brakt. Yirmi dakika ve iki bardak ikiden sonra Kirti banyodan kt. zerinde bol bir kuak balanm yeil bir kimono vard. Altn sars salar bann iki yanndan dans eder gibi iniyordu, insan perian edecek denli gzel ve diriydi. -261 Kirti yatak odasndan kp oturma odasna geti ve tam kendisine bir iki hazrlamak zereyken, Pitt'in aynada yansyan grntsn farketti. Birden inme inmi gibi durduu yerde kald. Rengi solmu yznden ne yapacan ard belli oluyordu. Pitt, "Sanrm," dedi alak sesle. "Gzel bir kadn banyodan ktnda, 'Dikkat, Vens' kskandracaksn,' demek gerekir." Kirti o yana dndnde yzndeki kararszlk, merakla yer deitirmiti. "Sizi tanyor muyum?" "Tanmtk." Baramerikann kenarna tutunup gzlerini Pitt'e dikti. "Dirk!" diye bir fslt kt azndan. "Sensin. Gerekten sensin. Tanrya kr, sasn." "Benim salma duyduun bu ilgi biraz ge deil mi?" Bir sre baktlar. "Elsa Koch, Lkres Borjiya, Bonny Parker," dedi Pitt. "Bunlarn tm de senden dost kanna girmenin ve dmanlarla birlik olmann dersini alabilirler." "Yapmam gerekenleri yaptm," dedi kz. "Ama yemin ederim kimseyi ldrmedim. Bu ie hi istemediim halde Oskar tarafndan itildim. Kelly ile olan bu ibirliinin bunca insann lmne yol aacan hi dnmemitim." "Kimseyi ldrmediini mi syledin?" "Evet." "Yalan sylyorsun." Baklar deierek Pitt'e bakt. "Neler sylyorsun sen?" "Kristjan Fyrie'yi ldrdn." Pitt'e ldrm gibi bakt. Meneke gzleri korku dolmu, dudaklar titremeye balamt. "Sylediklerine sen de inanmyorsun," diye kesik kesik konutu. "Kristjan Lax'n iinde lmt; yanarak... yanarak ld." Pitt, artk hesaplamann zaman geldi, diye dnd. ne doru uzand. -262"Kristjan Fyrie, Kuzey Atlantik'te alevler iinde lmedi. Meksika'da, Verakruz'da bir ameliyat masasnda bir cerrahn neteri altnda ld." Pitt szlerinin iyice etkilemesi iin durdu, ikisinden birka yudum alp bir sigara yakt. Kirti alayacak gibi olmutu. Sonra ban eip elleriyle yzn rtt. Pitt, "ok gvenilir bir kaynaktan rendim," diye devam etti. "Ameliyat Sau de Sol Hastanesinde yapld, doktorun ad da Jesus Ybarra." Kirti ac dolu yzyle ban kaldrd. "O halde her eyi biliyorsun." "Hemen hemen. Ama emin olmadm birka nokta var daha." "Neden dolambal yollardan gidip bana ikence ediyorsun? Neden her eyi birden sylemiyorsun?" Pitt'in sesi sakindi. "Neyi syleyim? Senin aslnda Kirstjan Fyrie olduunu mu? Ortada kzkarde filan olmadn m? Senin doumunun Kirstjan'n ld saatte olduunu mu?" Ban sallad. "Ne deitirir ki? Kirstjan olarak doann sana verdii cinsiyeti beenmedin ve Kirti oldun. Dnyaya kark cinsiyetli olarak gelmitin. Genlerin sana oyun oynamt. Doann sana verdiiyle yetinmedin ve deiiklik yaptn. Sylenecek baka bir ey var m?" Kirti baramerikann arkasndan kp srtn deri kapl tezgha dayad. "Bunu anlayamazsn, Dirk. Yzeyde gl rol oynayan servenci bir erkek olup iinden zgrlk iin yanan bir kadn olmak ne demektir bilemezsin." Pitt, "Bylece sen de kabuunu silkip attn," dedi. "Meksika'da cinsiyet deitirme zerinde uzmanlaan bir cerraha gittin. Gslerin iin silikon alatp, hormon ineleri yaptrdn. Ameliyat yerlerin iyileinceye dek gnlerce Verakruz gneinde yatp gerekli ten rengini saladn. Daha sonra, uygun bir zaman bulup yllardr kimsenin haber almad kzkarde olarak zlanda'da ortaya ktn. -263"Herkesin bunu yutacan sanmakla kendine ok gveniyordun anlalan," diye devam etti Pitt. "u ksa yaamm boyunca epey kt tandm, ama Kirti misin, Kristjan msn her neysen, senin gibi kurnaz bir herif... ya da kaltak bugne dek grmedim. Herkesi kandran. Denizalt sondasn bizim devletimize vereceini syleyerek Amiral Sandecker'i uyuttun. Aslnda hi kaybolmam bir gemiyi aratarak binlerce adam gemileriyle, uaklaryla yollara drdn. Kendi cesedin diye tantlamas iin Dr. Hunnevvell gibi eski bir dostu kullandn. Kullandklarn arasnda Fyrie Limited'in personeli de vard. Senin emirlerini uygularken ldler. Rondheim' kullandn. Kelly'i kullandn. Oskar' tepelerim umuduyla beni bile kullanmaya kalktn. Yazk, kpn abuk snd. Sahtekrlarn yapt en byk hata, kendi kendilerini kandrmaktr. Bu ide de ok baarl olmutun." Kirti ar ar biraz tesinde bulunan masaya doru yaklap orada duran bir bavulun iinden kk bir tabanca kard ve Pitt'in gsne dorulttu. "Sulamalarn sandn kadar gerek ve uyumlu deil. Bocalyorsun, Dirk, karanlkta yryen kr bir adam gibi bocalyorsun." Pitt tabancaya yle bir baktktan sonra umursamayarak ban evirdi. "Haydi, sen aydnlat bakalm." Baklar bir an deiir gibi olduysa da, Kirti hl tabancay hi kprdatmadan, heykel gibi tutuyordu. "Denizalt sondasn sizin devletinize vermek iin kesin kararlydm. lk planm, tm bilim adamlarm ve mhendislerimi Lax ile VVashington'a gnderip, sonday sizinkilere tantmakt. O yolculuk srasnda, Kristjan Fyrie denize dp kaybolmu olacakt." "Bu srada sen ameliyat iin Meksika'ya gitmitin." Kirti, "Evet," dedi. "Hi beklenmedik bir rastlant, onca dikkatle planlam olduum yeni yaamma byk bir felaket getir- di. Dr. Jesus Ybarra, Herman Limited'in yesiydi." "Bunun zerine gidip Rondheim'a haber verdin." Kirti evet anlamnda ban sallad. "O andan beri Oskar' in klesi olmutum. kaynaklarm ona ve Ketly'e devretmezsem cinsiyet deitirdiimi tm dnyaya aklamakla tehdit etti. -264Seeneim kalmamt. Benim srrm ortaya ksayd, bunun douraca skandal Fyrie Limited'i ykp lkemin ekonomisini altst ederdi." "Lax ile yaptnz maskaraln nedeni neydi?" "Oskar ve Kelly beni ynetimleri altna alnca, denizalt sondasn da elden karmamaya karar verdiler. Bylece Lax'n kaybolmasyla ilgili gerek d bir masal uydurdular. Ama ok baarl olduklarn itiraf etmek zorundasn. Tm dnya denizalt sondasnn denizin dibinde yattn sanyordu." "Kristjan Fyrie'nin de." "Evet, bu benim iime de yaramt." Pitt, "Yine de Lax'n styapsnn neden deitirildiini aklamyor," dedi. "Neden sonda Lax'tan sklp baka bir gemiye kurulmad?" lk kez Kirti gld. "Deniz sondas ok gelimi bir aygttr. Onu gemiye yerletirmekten daha kolay bir ey, gemiyi onun evresinde yapmak olur. Lax'tan karp baka bir tekneye yerletirmek aylar srebilecek bir iti. Herkes kayp diye ararken, Lax, Grnland kylarnda kimlik deitiriyordu." "Ya Dr. Hunnevvell, o nasl girdi devreye?" "Sondann yapmnda benimle birlikte almt." "Bunu biliyorum, ama neden seninle? Neden kendi lkesinde biriyle deil?" Kirti, Pitt'in yzn inceledi. "Aratrma ve gelime iin tm demeleri ben yapmtm, hibir bamllk olmadan. Oysa Amerikan irketleri onun hizmetlerine ve deneylerine sahip kmak istiyordu. Dr. Hunnevvell ticari kazan kokan her eyden tiksinirdi." "Ama yine de Kelly ve Herman Limited ile ibirlii yapt." "Lax, Grnland kta sahanlnda aramalar yaparken sonda arza yapt. Acele bir onarm iin bilgisi olan tek insan Dr. Hunnevvell'di. Kelly onu uaa bindirip Califomia'dan oraya gtrd. Kelly ok inandrc konuan bir adamdr. Herman Limited'in dnyay kurtarma masaln HunnevvelPe yutturdu. Doktor -265direnememiti. Her zaman iyilik peinde koan bir insand." Kirsti'nin yz acyla burutu. "Sonradan verdii karar iin piman oldu ve bu yzden ld." Pitt, "imdi yangn nedeni anlalyor," dedi dalgn dalgn. "Dr. Hunnevvell'i kmsemitiniz. Hi de sandnz gibi Kelly'nin bys altnda deildi. Kirli plann iyzn anlamt. Lax'ta grdkleri de houna gitmemiti. Bilim adamlar tutsak gibi Rondheim'n ynetiminde alyorlard. Hatta belki de senin adamlarn Dr. Matajic ve yardmcsnn lmleri hakknda bir ipucu vermilerdi. Hunnevvell o zaman Kelly'i durdurmas gerektiini anlad ve sonday, o Amerika'ya dnmek iin havaland srada havaya uacak biimde ayarlad. Ama bir hata yapmt. Onun bile tam anlayamad bir nedenle celtinium'un reaktif elementleri salt aygt tututurmakla kalmad, tm gemiyi ve personelini de kavurdu. Yeniden Lax'a ayak bast zaman ben de yanndaydm. Ne yaptn rendii anda yznn ne duruma geldiini ben grdm." Kirti, "Benim suumdu," dedi titrek bir sesle. "Sulanacak tek kii benim. Dr. Hunnevvell'in adn Kelly ve Oskar'a vermemeliydim." "Kelly ne olduunu tahmin edip Hunnevvell'i susturmas iin Oskar'a emir verdi." Kirti, "Benim en eski dostumdu," diye sessizce inledi. "Ve ben onun lm emrini imzalam oldum." "Senin durumunu biliyor muydu?" "Hayr, Oskar ona yalnzca benim bir hastanede yattm, iyilemek iin bir sre kalacam sylemiti." Pitt, "Senin sandndan da iyi bir dostundu," dedi. "Sana ait olmadn bildii halde Lax'ta bir cesedi seninki diye tantlad. Kendi tand Kristjan Fyrie, Herman Limited'in foyas ortaya knca zarar grmesin diye yapmt bunu. Ama ne yazk ki, ktlk iyilie stn geldi. Dndn yapamadan Rondheim onu ldrd." Pitt zgn zgn ban sallayp iini ekti. "Sonra da sahneye Dirk Pitt girdi." -266Kirti belirgin bir ekilde rperdi. "Bu nedenle seninle tanmak iin srar etmitim. Onun hayatn kurtarmak iin gsterdiin abaya teekkr etmek istiyordum. Hl da sana borluyum." Pitt elindeki souk barda alnnda dolatrd. "ok ge artk, bundan sonra hibir eyi deitirmez," dedi yorgun yorgun. "Benim iin nemli. Bu nedenle Oskan'n seni paralamasn nledim." Sesi titremeye balad. "Ama... ikinci kez seni kurtaramam. Kendimi korumak zorundaym, Dirk. zgnm. Ltfen bir hareket yapp beni tetii ekmeye zorlama. Oskar gelinceye dek beklemen gerekiyor." Pitt yine ban sallad. "Oskar'n gelip seni kurtarmasn bekleme. u anda eski kle obann hastane yatanda yarm ton alya bulanm olarak yatyor. evresi de Ulusal Haberalma ajanlarndan olaan kk bir orduyla sarl. Belki idam sehpasna tekerlekli koltukla srerler, ama u ya da bu ekilde ipte sallanacaktr." Tabanca biraz kmldar gibi oldu. "Ne demek istiyorsun?" "Tamam artk, her ey bitti. zgrsn. Herman Limited ve ynetimi karnst dp patlad." Nedense Kirti, Pitt'i delirmekle sulamad. "Sana inanmak isterim ama nasl inanabilirim?" "Telefonu a, Kelly'i, Marks', Von Hummel'i ya da dostun Rondheim' ara. Daha iyisi, koridora k altnc kattaki tm odalar ara." "Ararsam, ne bulurum?" "Hi, hibir ey. Hepsi tutukland." Pitt ikisini bitirip barda koydu. "Geriye yalnz sen ve ben kaldk. Ulusal Gvenlik rgtnn bir ikram. Yaptm hizmetler karlnda bana bir ikramiye olarak verildin. ster sevin ister ala, tutsak ruhun Oskar'dan bana devroldu." Pitt'in szlerini iitince Kirti odann sallandn sand. Rondheim'n neden aramadn, sz verdii halde Kelly'nin neden ziyaretine gelmediini, iki saatten beri neden telefonunun ya da kapsnn almadn merak edip duruyordu. Kendisini toplayp yeni durumu kabullenmeye alt. -267"Peki... bana ne olacak? Ben de tutuklanyor muyum?" "Hayr, Ulusal Gvenlik rgt senin yeni durumunu biliyor. Baz olgular deerlendirerek, Rondheim'n sana antaj yapm olduu sonucuna vardlar. Aslnda su orta olarak seni de tutuklayacaklard, fakat onlarla konuup buna engel oldum." Tabanca yava yava masann bir ucuna braklmt. Rahatsz edici bir sessizlik oldu. Sonunda Kirti, Pitt'e bakp, "Bir bedeli olmal bunun, her eyin bir bedeli vardr." "Gemiteki hatalarn dnecek olursak olduka ucuz saylacak bir bedel... tm servetinle bile deyemeyecein hatalar. Ama iyi bir temizlik yaparsan, bundan sonra sana kimse karmadan yeni bir yaam kurabilirsin. Senden tek istediim, Fyrie Limited ile NUMA arasnda yakn ve srekli bir ibirliini garanti etmen." "Baka?" "Keliy'nin bilgisayarlarnda yeni bir sonda yapmaya yeterli bilgi vardr. Amiral Sandecker adna, senden bu projeyi yrtmeni istiyorum." "Bu kadar m, baka bir ey yok mu?" diye sordu Kirti inanamadan. "Bedelin ucuz olduunu sylemitim." Kirti gzlerini Pitt'in gzlerine dikti. "Yarn, gelecek hafta, gelecek yl, bu bedelin artmayacan nasl bilebilirim?" Pitt'in baklar birden soudu ve sesi buz gibi kt. "Beni br dostlarnla ayn snfa sokma. Adam ldrmek ve zorbalk hibir zaman benim tutkum olmad. Senin srrn bende olduu srece gvendedir; Ulusal Gvenlik rgtnde olduundan daha da gvenliktedir. Rondheim'n, Keliy'nin ve Ybarra'nn on metre yaknna bile gazeteci yaklatrmayacaklar." Kirti duraksad. "zgnm, gerekten zgnm. Baka ne diyebilirim ki!" Pitt karlk vermedi, gzlerini kza dikti. Kirti ban evirip pencereden dar, parka bakt. Disneyland Sihirli atosunda kuleler aydnlatlmt. Parka artk aileler gitmi, gen iftler el ele dolayorlard. -268"Peki, sen buradan nereye gideceksin?" diye sordu. "Ksa bir dinlenmeden sonra, VVashington'a NUMA merkezine gidip yeni bir proje zerinde alacam." Kirti, Pitt'e dnd. "Ya senden benimle zlanda'ya gelip ynetim kurulu yelerimden biri olman istesem?" "Ynetim kurulu yesi olacak tipte deilim." "Sana minnetimi gsterecek bir yol olmal." Pitt'in karsna gelip nnde durdu. Bilmi bir glmsemeyle dudaklar kvrlrken ekik gzleri yumuad ve aln terler gibi oldu. "Her ey istediin gibi olacak," dedi ar ar. Elini kaldrp parmaklarn Pitt'in hrpalanm yznde hafif hafif gezdirdi. "Yarn Amiral Sandecker ile konuup ibirliimizin baladn sylerim." Bir an duraksayp geri ekildi. "Ama karlnda senden kk bir ey koparmak zorundaym." "Neymi o?" Belindeki kua zp omuzlarn silkerek kimonosunu drd ve klasik plak kadn tablosu gibi kald. Lambann altnda usta bir heykeltran sabrl elleriyle ortaya kard gnele tunlam bir gvde duruyordu. Dolgun ve yuvarlak dudaklar heyecan ve sabrszlk iinde aralanmt. Meneke gzler sessiz bir ar iletiyordu. Yz ve bedeni iin tek szckle grkemli denilebilirdi. Tp biliminin mucize bir ant. Grtlandan gelen bir sesle, "Eer vg kabul edecek olursan sylevim," dedi. "Yaptn o biim numarasn bir an bile yutmamtm." "Senin gibi biri iin anlamak zor olmasa gerek." Kirti sarard. "Benim ne olduum bundan ok farkl." "Senin olduun, souk, kurnaz, hesapl bir cad." "Hayr!" "Kristjan Fyrie scak yrekli, drst ve insanlar seven bir adamd. Sendeki deiim bedensel olduu kadar duygusald da. Senin iin insanlar kullanlmaya yararlar, grevleri bittiindeyse bir keye atlabilirdi. Souksun ve hastasn sen." -269Kirti isyanla ban sallad. "Hayr... hayr! Deitim. Evet. Ama souk deilim... souk deilim." Kollarn uzatt. "Brak sana kantlayaym." Yz yze odann ortasnda durdular. Kirti biraz sonra Pitt'in yznde beliren ifadeyi grd ve kollarn iki yanna brakt. aknlk iindeydi. Pitt'in yz izgileri souk ve tehdit doluydu. Morarm rkler, imi yz ve kesiklerle nefret simgeleyen bir maske olmutu. Gzleri artk Kirsti'nin gzelliini grmyordu. Yalnzca kl yn olmu insanlar, ssz bir kumsalda len Hunnevvell'i gryordu. Alevler iinde yok olmadan az nce yzn grd kayakl geminin kaptan aklna geldi. Lillie'nin, Tidi'nin ve Sam Kelly'nin ektii aclar hissedebiliyordu. Ve tm olanlardan Kirti Fyrie'nin de sorumluluk pay olduunu biliyordu. Kirsti'nin yz solmutu, bir adm geri ekildi. "Dirk, ne oldu?" "Tanr seni korusun," dedi Pitt, Hunnevvell'in son szlerini yineleyerek. Dnp kapy at. Asansre giden ilk admlar ok zor att, sonra giderek kolaylat. Zemin kata inip taksi durandan bir taksiye seslendii srada yine eski gvenli havasna girmiti. Taksi srcs kapy at. "Nereye, efendim?" Pitt bir an konumadan kald. Sonra birden nereye gitmesi gerektiini anmsad. Baka seenei yoktu zaten. Yine eski Pitt'di. "Nevvporter Oteii'ne. Kzl sal dilberin yanna... hl oradaysa tabii." \ CLIVE CUSSLER Souk sularda seyreden bir gemi yanmaya balayarak bir buzdana arpar. Bu arpma sonucu ortadan kaybolan gemi ve beraberinde gtrd sr dolu bir keif btn sper gleri kendine eker. Mthi olaylar dizisinin balamasna neden olan bu sr, peine denleri geri dnlmez bir yola srkleyecektir. ALTIN KTAPLAR Clive Cussler _ Buz da www.kitapsevenler.com Merhabalar Buraya Yklediim e-kitaplar Aada Ad Geen Kanuna stinaden Grme zrller in Hazrlanmtr Ekran Okuyucu, Braille 'n Speak Sayesinde Bu Kitaplar Dinliyoruz Amacm Yayn Evlerine Zarar Vermek Deildir Bu e-kitaplar Normal Kitaplarn Yerini Tutmayacandan Kitaplar Beyenipte Engelli Olmayan Arkadalar Sadece Kitap Hakknda Fikir Sahibi Olduunda Aada Ad Geen Yayn Evi, Sahaflar, Ktphane, ve Kitaplardan Temin Edebilirler Bu Kitaplarda Hi Bir Maddi karm Yoktur Byle Bir eyide Dnmem Bu e-kitaplar Kanunen Hi Bir ekilde Ticari Amal Kullanlamaz Bilgi Paylatka oalr Yaar Mutlu Not: 5846 Sayl Kanunun "altnc Blm-eitli Hkmler " blmnde yeralan "EK MADDE 11. - Ders kitaplar dahil, alenilemi veya yaymlanm yazl ilim ve edebiyat eserlerinin engelliler iin retilmi bir nshas yoksa hibir ticar ama gdlmeksizin bir engellinin kullanm iin kendisi veya nc bir kii tek nsha olarak ya da engellilere ynelik hizmet veren eitim kurumu, vakf veya dernek gibi kurulular tarafndan ihtiya kadar kaset, CD, braill alfabesi ve benzeri 87matlarda oaltlmas veya dn verilmesi bu Kanunda ngrlen izinler alnmadan gerekletirilebilir."Bu nshalar hibir ekilde satlamaz, ticarete konu edilemez ve amac dnda kullanlamaz ve kullandrlamaz. Ayrca bu nshalar zerinde hak sahipleri ile ilgili bilgilerin bulundurulmas ve oaltm amacnn belirtilmesi zorunludur." maddesine istinaden web sitesinde deneme yaynna geilmitir. T.C.Kltr ve Turizm Bakanl Bilgi lem ve Otomasyon Dairesi Bakanl Ankara Tarayan eylem Clive Cussler _ Buz da ...
View Full Document