About Atrial Septal Defects

About Atrial Septal Defects - AboutAtrialSeptalDefects

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
About Atrial Septal Defects An atrial septal defect (ASD) — sometimes referred to as a hole in the heart — is a type of congenital  heart defect  in  which there is an abnormal opening in the dividing wall between the upper filling chambers of the heart (the atria). In most cases ASDs are diagnosed and treated successfully with few or no complications. To understand this defect, it first helps to review some basics about the way a healthy heart typically works. The heart has four chambers: The two lower pumping chambers are called the ventricles , and the two upper filling  chambers are the  atria . In a healthy heart, blood that returns from the body to the right-sided filling chamber (right atrium) is low in oxygen.  This blood passes to the right-sided pumping chamber (right ventricle), and then to the lungs to receive oxygen. The  blood that has been enriched with oxygen returns to the left atrium, and then to the left ventricle. It's then pumped  out to the body through the aorta, a large blood vessel that carries the blood to the smaller blood vessels in the  body. The right and left filling chambers are separated by a thin shared wall, called the  atrial septum . Kids with an atrial septal defect have an opening in the wall (septum) between the atria. As a result, some  oxygenated blood from the left atrium flows through the hole in the septum into the right atrium, where it mixes with  oxygen-poor blood and increases the total amount of blood that flows toward the lungs. The increased blood flow to  the lungs creates creates a swishing sound, known as a heart murmur. This heart murmur, along with other specific  heart sounds that can be detected by a cardiologist, can be clues that a child has an ASD. ASDs can be located in different places on the atrial septum, and they can be different sizes. The symptoms and  medical treatment of the defect will depend on those factors. In some rare cases, ASDs are part of more complex  types of congenital heart disease. It's not clear why, but ASDs are more common in girls than in boys. Causes ASDs occur during fetal development of the heart and are present at birth. During the first weeks after conception,  the heart develops. If a problem occurs during this process, a hole in the atrial septum may result. In some cases, the tendency to develop a ASD might be genetic. Genetic syndromes can cause extra or missing  pieces of chromosomes that can be associated with ASD. For the vast majority of children with a defect, however,  there's no clear cause. Signs and Symptoms
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 03/23/2011 for the course ECON 2310 taught by Professor Yong-suhkwui during the Spring '09 term at Arkansas Pine Bluff.

Page1 / 6

About Atrial Septal Defects - AboutAtrialSeptalDefects

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online