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Bioethics lecture 12: Paying for health care Michael Trestman Is health care a right? Rights are what you are  owed , what others have a  duty  to give you. You have a right to life, which means people have a duty not to kill you. You have a right to liberty, which means people have a duty not to wrongfully imprison  you. Legal Rights vs Moral Rights vs Political Rights Legal Rights are what you are owed under a given legal system.  To argue that something  is a legal right, you look at the law. Moral rights are what you owed morally.  To argue that something is a moral right, you  appeal to a moral theory (utilitarianism, kantian theory, etc.) Some times these coincide (the right to not be murdered). But the two are not necessarily the same.  If you are seventeen, in most states, you have  the legal right to drive but not the legal right to drink alcohol.  But you don’t necessarily  have the moral right to drive or lack the moral right to drink… Maybe you have the  moral  right to have people be nice to you (if everyone has a duty to  be nice to each other).  But you certainly don’t have that legal right—people don’t have a  legal obligation to be nice to each other. Political rights are rights that follow from the underlying principles of the  society/government. People that argue we have a right to carry concealed automatic grenade launchers argue  that it follows from the second amendment of the constitution.  The difference is important when people argue about changing the law.  For example,  when it comes to writing gun-control laws, people have different ideas about what the  law should be (and therefore what legal rights we should have), based on moral or 
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political rights. If there wasn’t a difference between legal rights and moral rights, there couldn’t be 
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This note was uploaded on 03/23/2011 for the course PHI 15 taught by Professor Dworkin during the Spring '08 term at UC Davis.

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