Some Notes on The Joy Luck Clubs

Some Notes on The Joy Luck Clubs - SomeNotesonTheJoyLuckClub

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Some Notes on  The Joy Luck Club I wanted to give you some time to establish your own path through the novel.  Now I would like  to draw your attention to a few things. I have included some of my reading notes.  This isn’t  about giving you definitive answers and interpretations.  Instead, I think it might be interesting to  look at one person’s reading.  We may have some things in common but maybe your attention  was drawn to entirely different things.  1.  Structure.   a. This novel draws attention to its structure.  It is divided into parts and each of  those parts is divided into stories.  That much is obvious.  So what do we make  of this?  I think that we can make connections between the structure and the  themes and symbolism within the stories.  i.Think about all the relationships in the stories: familial, social, temporal,  spatial, marital, cultural, and so on.  These relationships form a complex  web.  The sharing and withholding of information influence our  understanding and may reflect the fits and starts of communication  between the characters. I think that the pattern itself is interesting.   ii.The fractures in time, point of view, and plot reflect the themes. The  mothers and daughters learn about one another in fits and starts.  There  are overlapping experiences and things that they don’t know about one  another.  In particular, there are large pieces of their mother’s lives that  the daughters know nothing about.   iii.You might have fun thinking about the structure in terms of mahjong.  Think about the “sides”, the matching of tiles, the strategies, the  partnerships, and the community.  2. Titles a. Don’t ignore the titles.  The titles can all contribute to our understanding of the  novel and its parts.  Getting a handle on what we think the title signifies and then  relating that to the section title as well as the title of the novel can give us  guidance.
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
b. The “preface” to each part can also yield some insights into the text.  They can  highlight important symbols and themes.  They can establish tone.  They can  give us hints about how to approach a section.  3. Part I :  Feathers From a Thousand Li Away a. Introduction: The first part is a story that sounds traditional (in Western terms,  maybe like a fairy tale).  It is a way to communicate wisdom but it requires work  to understand. What is the meaning of buying a swan who stretched its neck to  become a goose? Do you think it has to do with potential, traditions,  expectations, ambition—hope? How do you relate that to the hopes the mother 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/03/2011 for the course ENGL 227 taught by Professor Staff during the Fall '08 term at Purdue University-West Lafayette.

Page1 / 12

Some Notes on The Joy Luck Clubs - SomeNotesonTheJoyLuckClub

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online