Final Questions

Final Questions - 12:26 3. Eutrophication is an increase in...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
12:26 3.  Eutrophication is an increase in the concentration of chemical nutrients in an  ecosystem to an extent that increases the primary productivity of the ecosystem.  Depending on the degree of eutrophication, subsequent negative environmental  effects such as anoxia and severe reductions in water quality, fish, and other  animal populations may occur. Eutrophication is also a common phenomenon in marine, coastal waters. In  contrast to freshwater systems, nitrogen is more commonly the key limiting  nutrient of marine waters; thus, nitrogen levels have greater importance to  understanding eutrophication problems in salt water. Estuaries tend to be  naturally eutrophic because land-derived nutrients are concentrated where run- off enters the marine environment in a confined channel. Upwelling in coastal  systems also promotes increased productivity by conveying deep, nutrient-rich  waters to the surface, where the nutrients can be assimilated by algae. The World Resources Institute has identified 375 hypoxic coastal zones in the  world, concentrated in coastal areas in Western Europe, the Eastern and  Southern coasts of the US, and East Asia, particularly in Japan.[8] In addition to runoff from land, atmospheric anthropogenic fixed nitrogen can  enter the open ocean. A study in 2008 found that this could account for around  one third of the ocean’s external (non-recycled) nitrogen supply and up to 3% of  the annual new marine biological production.[9] It has been suggested that  accumulating reactive nitrogen in the environment may prove as serious as  putting carbon dioxide in the atmosphere.[10] Decreased biodiversity
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
When an ecosystem experiences an increase in nutrients, primary producers  reap the benefits first. In aquatic ecosystems, species such as algae experience  a population increase (called an algal bloom). Algal blooms limit the sunlight  available to bottom-dwelling organisms and cause wide swings in the amount of  dissolved oxygen in the water. Oxygen is required by all respiring plants and  animals and it is replenished in daylight by photosynthesizing plants and algae.  Under eutrophic conditions, dissolved oxygen greatly increases during the day,  but is greatly reduced after dark by the respiring algae and by microorganisms 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 7

Final Questions - 12:26 3. Eutrophication is an increase in...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online