fq_cycles_of_matter_and_energy -...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Focus Questions: Cycles of Matter and Energy 1.  What are heterotrophs?  Autotrophs?  What distinguishes them? Autotrophs are capable of producing their own organic molecules from inorganic compounds.  They get the energy to do so either from the sun (photosynthesis) or the oxidation of inorganic  compounds (autolithotrophs, aka chemosynthetic autotrophs).  As such the autotrophs are  responsible for new energy input biology, which ultimately comes from the sun.  Solar energy is  captured and stored in the chemical bonds of organic molecules, most of which are specifically  designed to act as energy storage molecules (like glucose, starch, and triglycerides).  Heterotrophs  are dependent on consumption of energy rich organic compounds to derive energy. They cannot  use inorganic compounds to make organic molecules and are depended on autotrophs both for  energy and organic matter. Thus autotrophs are  producers  and heterotrophs are  consumers . 2.  What is the flow of energy through the biosphere?  Why is the sun important, and how do living  organisms avoid the second law of thermodynamics? There is a one-way flow of energy through the biosphere originating in the sun and ending up as  energy lost to heat.  Along the way, the incredible order seen in biological systems is built up by  the utilization of energy.  Thus the decreasing entropy (increasing order) seen in biological  systems is bought at the price of energy and is ultimately dependent on the energy arriving at the  earth from the sun to power the entire system. 3.  What are trophic levels?  How much energy is transferred between levels?  How does this relate  to the second law of thermodynamics?  What does this mean for energetic or biomass production  that is required to support life at higher trophic levels? Trophic levels are the ecosystem manifestation of the transfer of energy and matter between  producers and consumers.  Autotrophs are producers and things that eat autotrophs (herbivores)  are primary consumers; things that eat primary consumers are secondary consumers (carnivores)  etc.  At each level, the transfer of energy is inefficient, as predicted by the second law.  Only about  10% of the energy available passes between levels.  Remember the second law: all energy  transactions are inefficient.  Most of the energy obtained by an organism is utilized for metabolic  processes, movement and waste.  Few little of matter and energy obtained goes toward building  and maintaining biomass, in which energy is stores in chemical bonds of various macromolecules.  It is only the energy acquired and stored as biomass that is available for transfer to the next trophic 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/08/2011 for the course AGC ANSC 102 taught by Professor Latour during the Winter '09 term at Purdue University-West Lafayette.

Page1 / 13

fq_cycles_of_matter_and_energy -...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online