Who owns the Old Testament

Who owns the Old Testament -...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Who owns the Old Testament - Judaism or Christianity? This is a very natural question to ask,  especially since the Old and New Testaments are nearly always found, in Christian practice at  least, bound together as one book. Yet it is difficult to assess to what extent Christianity is sensitive  to the fact that what the Church has called the Old Testament is also the property of Judaism and  Jews, and that the Church by no means has a monopoly on it. Because of a strong awareness that  the   Old   Testament   is  read   by  Jews,   many   people  prefer  to   avoid   altogether  the   term   Old  Testament (which is of course not used by the Jews themselves). At the heart of the matter is the  fact that the term Old Testament was coined by Christians to distinguish these writings from the  ever-growing   literature   of   the   early   Church   that   began   to   be   regarded   as   having   religious  authority. This appeared to put the Old Testament on an inferior footing to the New Testament  and devalue it, a move that is felt to be insensitive to Jews. A further complication arises when we  learn that the twenty-four books accepted as canonical by Jews (and most Protestant Christians)  are increased to twenty-seven by Catholics, including some books that were not originally written  in Hebrew.  The question of what Christians should do with the texts they had inherited from the ancient  Israelites was the subject of lively debate from the earliest centuries of the Church. Fuel was added  to the debate in the form of one overriding factor which Christianity had then and still needs to  resolve: the existence of fundamental inconsistencies between the Old Testament and the New.  The classic case of rejection of the Old Testament within Christian tradition is that of Marcion, a  very influential churchman of the second century. He emphasised Paul's contrast between Old  Testament law and New Testament gospel to an extreme degree, so much so that he rejected the  whole of the Old Testament. He went so far as to claim that the loving Father of the New  Testament was in fact a different God from the angry God of the Old Testament! This may be a  rather extreme response, but the problem is one that still worries many today. Again, the factor  which led Marcion to reject the Old Testament was, primarily, the problem of irreconcilable  discrepancies between the two Testaments.  Marcion's rejection of the Old Testament was deliberate. As was the rejection in the 1930s, when  anti-Jewish feeling in Nazi Germany put pressure on the Church to deny the Old Testament. The 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 5

Who owns the Old Testament -...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online