Eng 802 Assignment _4 Spring 2010

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Assignment #4: Argumentation and Research (6-8 pp.) Overview:  In  Everything Bad is Good for You , Steven Johnson develops a particular and sustained argument  about certain elements of American popular culture—notably games, TV, film, and the internet —and he proposes a specific measurement of progress—cognitive complexity—by which he can  claim popular culture is contributing more to the American mind now than twenty years ago.  Johnson’s argument may or may not be correct. The possibility that he has not convinced you, or  that he leaves out important counter-examples that might undermine his main claim, or that he  did not go far enough in pushing his argument where you might like to see it go, leaves  considerable room for more research-based writing on your part in this assignment.  I welcome  arguments against Johnson’s claims or new arguments that use his model to propose different  claims about progress or decline in American culture.   Since this is the final paper for the course, I will be looking for evidence of your  development as a writer of complex arguments and demonstration of all the skills we have  discussed. As in Assignment #1, you must accurately summarize any critics you use in your  paper and evaluate their arguments fairly, especially if you disagree with them. As in Assignment  #2, you must incorporate counterarguments; not only will you acknowledge and summarize  commentary you disagree with, but you will refute opposing or different viewpoints. As in  Assignment #3, you must synthesize information from multiple sources within paragraphs and  integrate the source material with your own commentary and analysis. Since the topics in this  assignment are controversial, you will need to pay special attention to tone and balance, keeping  in mind that some of your audience may disagree with your position. Below are two possible approaches to this final assignment. You may develop with me 
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This note was uploaded on 04/14/2011 for the course ENGLISH 0802 taught by Professor Jamesmellis during the Spring '11 term at Temple.

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