GEO1511 - Q5 Expliquer et illustrer les processus lies a...

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Q5 – Expliquer et illustrer les processus lies a l’érosion et au rééquilibrage isostatique d une chaine de montagne avec le temps. Combien faut il de temps (géologique) pour effacer un relief montagneux ? A l'échelle continentale, l'érosion par les eaux de ruissellement, la glace et le vent tend à aplanir les reliefs  vers un profil de base qui est le niveau des mers.   Selon le principe d'isostasie (rappelons que la lithosphère "flotte" sur l'asthénosphère), l'ablation  d'une tranche de matériaux à la surface d'un continent entraîne un rééquilibrage des masses; il y a  remontée de l'ensemble de la lithosphère continentale.  De cette manière, la croûte continentale s'amincit progressivement; on tend vers la pénéplaine et  vers une épaisseur de croûte continentale qui soit compatible avec l'épaisseur de la croûte  océanique, en conformité avec les densités respectives des deux croûtes. 
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  En   contrepartie,   la   surcharge   due   à   l'addition   de  sédiments sur la lithosphère océanique crée un enfoncement qu'on appelle de la subsidence. L'étude comparative des volumes de sédiments dans les bassins océaniques issus de l'érosion de diverses  chaînes de montagnes anciennes et des volumes restants des chaînes a permis d'en arriver à une certaine  approximation exprimée par cette courbe.
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Il y a deux paramètres antagonistes à considérer: l'érosion qui abaisse la chaîne et le rééquilibrage  isostatique qui la soulève. On considère que l'érection de la chaîne ne dure que 2 à 5 Ma. Dans la dernière  phase de l'érection de la chaîne, on peut dire que le taux d'érosion est égal au taux de soulèvement. À la  fin de cette phase, pour une altitude de 6000 m, il y a eu l'équivalent de 1000 m d'érosion; la surface de la  chaîne se trouve donc à 5000 m d'altitude. Il s'ensuit que le taux d'abaissement sera plus élevé au départ et  qu'il décroîtra progressivement avec le temps. Mais le rythme de l'érosion diminue avec l'aplanissement  progressif des reliefs. La courbe montre qu'après 15 Ma, la surface est abaissée à la moitié de sa hauteur 
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