Gay Divorce - Decision

Gay Divorce - Decision - InreMarriageofJ.B.andH.B....

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In re Marriage of J.B. and H.B. --- S.W.3d ----, 2010 WL 3399074 Tex.App.-Dallas,2010. August 31, 2010 Background:  Action was brought by individual to dissolve his same-sex marriage from  another state. OPINION Opinion By Justice  FITZGERALD . The trial court held that it had jurisdiction and that  article I, section 32(a) of the Texas   Constitution  and  section 6.204 of the Texas Family Code , which limit marriage to  opposite-sex couples, violate the Equal Protection Clause of the Fourteenth  Amendment. We hold that Texas's laws compelling this result do not violate the Equal  Protection Clause of the Fourteenth Amendment. Accordingly, we reverse the trial court's order and remand with instructions to dismiss  the case. I. BACKGROUND Appellee filed a petition for divorce in Dallas County in which he sought a divorce  from H.B., whom appellee alleged to be his husband. Appellee alleged that he and H.B.  were lawfully married in Massachusetts in September 2006 and moved to Texas in  2008. Appellee further alleged that he and H.B. “ceased to live together as husband and  husband” in November 2008. Appellee alleged in his divorce petition that there are no children of the marriage,  born or adopted, and he requested a division of community property if a property- division agreement could not be reached. He prayed for a divorce, that his last name be  changed back to his original last name, and “for general relief.” The record contains no  answer by H.B. The Texas laws in question are  article I, section 32(a) of the Texas   Constitution  and  section 6.204 of the Texas Family Code . The federal law in question is  the Defense of Marriage Act (DOMA),  28 U.S.C. § 1738C . The State alleged that  appellee is not a party to a “marriage” under Texas law, that he is therefore not eligible  for the remedy of divorce, and that the trial court cannot grant a divorce without violating  Texas law. 
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In its order, the court concluded that  article I, section 32(a) of the Texas   Constitution  and  section 6.204 of the family code  violate the Equal Protection Clause of  the Fourteenth Amendment.  V. TEXAS LAW DOES NOT VIOLATE THE EQUAL PROTECTION CLAUSES OF  THE FOURTEENTH AMENDMENT The question presented is whether Texas law proscribing the adjudication of a  petition for divorce by a party to a same-sex marriage violates the Equal Protection  Clause of the Fourteenth Amendment. A. The Equal Protection Clause of the Fourteenth Amendment
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This note was uploaded on 04/18/2011 for the course LAW 0856 taught by Professor Hodge during the Fall '10 term at Temple.

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