Virtual Warcraft vs. Real Warcraft

Virtual Warcraft vs. Real Warcraft - MichellePraxmarer...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Michelle Praxmarer COMM 3610 Virtual Warcraft vs. Real Warcraft Massively Multiplayer Online Games (MMOGs) have attracted thousands of  players to their virtual worlds, evolving as a form of self-expression and connection to a  rich and complex community.  The situations and experiences within the game are  unique to each player’s desires, allowing them to create characters as similar or different  to their Real Life (RL) selves.  Interaction with other players is essential to doing well in  the game and many different kinds of social networks form as a result.  The importance  of these social networks and interactions, as well as their construction and maintenance,  are cause for exploration and analysis.   An equally interesting aspect of social networks in MMOGs is the resemblance to  the military.  Combat is a fundamental element to the games and the characters chosen  usually center around the role the player wishes to fill in combat situations.  The military  functions in the same way, with an individual choosing to enlist in a specific branch with  specific roles and duties.  Just like MMOGs, the military functions as a network complete  with social connections, rituals, insider/outsider status, hierarchical relationships, and  the general reliance on others.  Many of the game mechanics also require leadership and  cohesiveness similar to that of military settings.   In Nancy Baym’s  Personal Connections in the Digital Age,  she describes the polarity  between the schools of thought regarding the ways in which the social world intersects  with technology: technological determinism and social construction of technology  1
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
(SCOT) (2010:24).  Throughout this essay, I will attempt to analyze social interactions  and networks within MMOGs, specifically World of Warcraft, through a social  constructionist lens.  After a detailed comparison to the military, I will then discuss the  potential games like World of Warcraft have for improving the understanding of  complex, real life social communities.  It should be pointed out what is meant by the  term ‘military’.  For the purposes of this essay, the parallels made will be with the  organization of the United States armed forces, but more specifically, the parallels made  will be with the social networks and connections within these forces.  This paper does  not claim to offer any insight into the actual workings of the military, but rather the  “common knowledge” known to the generalized other through media, TV shows, books  and movies.  I will do my best to describe the workings, structures, and importance of 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/19/2011 for the course COMM 3300 taught by Professor Vogelaar,a during the Spring '08 term at Colorado.

Page1 / 6

Virtual Warcraft vs. Real Warcraft - MichellePraxmarer...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online