WB_Revision_2011

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Revision lecture on positive propositions etc.         5/25/11 16:01 A5/P5 Revision lecture May 2011 Role of distinction between positive propositions, normative  propositions, and value judgements . Basically,  positive ‘propositions’  are statements of alleged fact – i.e.  they are ‘is’ propositions.   They can be purely descriptive – e.g. ‘income per  head is higher in Britain than in Bulgaria’.  Or they can be assertions about  causal relationships such as ‘other things being equal, a rise in the price of  apples will reduce the demand for them’.  Since they are statements of  alleged fact their plausibility depends on empirical evidence. For example, the  statement that ‘other things being equal a rise in the price of apples will  reduce the demand for them’ has been supported by a mass of empirical  studies of this sort of relationship.  [In principle positive propositions must also  be falsifiable – i.e. it must be possible, in principle, to specify what evidence  would refute the alleged fact.] ‘Normative propositions’  are propositions that assert that certain  courses of action are desirable, such as ‘we ought to reduce the interest rate’.  They are consequently often described as being ‘ ought ’ propositions.  But the  inclusion of the word ‘ought’ in a proposition does not necessarily mean that it  is a normative proposition.  For example, the proposition that ‘you ought to  raise interest rates if you want to check inflation’ is really another way of  expressing the positive proposition that a rise in the interest rate is technically  a means to the objective of checking inflation, in the same way that the 
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