The politics of happiness

The politics of happiness - ByMarkEaston BBCNewsHomeEditor...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
The politics of happiness  By Mark Easton  BBC News Home Editor  Conservative leader David Cameron says there is more to life than making money, arguing that  improving people's happiness is a key challenge for politicians.  The science of happiness poses huge questions for politicians.  Governments have succeeded in delivering greater and greater wealth but that has not translated into  extra happiness.  Now research is suggesting ways in which societies might try to maximise well-being - ideas which often  challenge some of the basic principles of modern life.  Increasingly, politicians from all sides are taking notice of the findings and discussing how they might  capture the elusive feel-good factor.  Back in 1999, Tony Blair wrote about achieving "a better quality of life", adding: "Money isn't everything.  But in the past governments have seemed to forget this.  “  We should be thinking not just what is good for putting money in people's pockets but what is  good for putting joy in people's hearts  ”  Conservative leader David Cameron  "Success has been measured by economic growth - GDP - alone.  "Delivering the best possible quality of life for us all means more than concentrating solely on economic  growth.  "That is why sustainable development is such an important part of this Government's programme.  "All this depends on devising new ways of assessing how we are doing."  The leader of the Conservative Party, David Cameron told The Happiness Formula programme: "We  should be thinking not just what is good for putting money in people's pockets but what is good for  putting joy in people's hearts.  "When politicians are looking at issues they should be saying to themselves 'how are we going to try and  make sure that we don't just make people better off but we make people happier, we make communities  more stable, we make society more cohesive'."  Economics  The idea that politics should be about creating "the greatest happiness of the greatest number" goes  back to the end of the 18th century and the philosopher Jeremy Bentham.  However, no-one could work out how to measure happiness, or how to weigh one person's happiness  against how other people feel.  So economics, which is built on objective measurement, took hold instead.  In the past few years figures close to government in Britain have been arguing once again that policies  should take account of how happy - or unhappy - they make people.  In 2002, The Prime Minister's Strategy Unit held a "life satisfaction" seminar in Whitehall discussing the  implications of a "happiness" policy. 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 4

The politics of happiness - ByMarkEaston BBCNewsHomeEditor...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online