Writing Philosophy 6

Writing Philosophy 6 - JustinWeinberg . .Autho

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Writing a Good Philosophy Paper Justin Weinberg The following are writing guidelines designed to help you produce a  successful philosophy paper.  They are not intended to cramp your style,  but to provide you with a framework for effective writing and the clear  presentation of your own ideas.  Authors that follow these guidelines tend  to produce better papers.  If you have any questions about these  guidelines, please speak to me. 1.  Follow instructions.   Do what you are asked to do.  Do not complicate  matters by doing things you are not asked to do.  If you try to do too much,  or cover too many ideas, you will end up with a broad but shallow paper.   If you are not sure what you are supposed to do, ask. 2.  Answer the question.   The assignment asks you to answer a question  (or questions).  A necessary—but not sufficient—condition for a good grade  is that you answer the question asked.  To answer the question you must  know what it is asking, so be sure that you know what the question is  asking. Note that sometimes we can adequately answer a question only by  asking and answering another question.  As an example take the question,  “Are Socrates’ arguments in  Crito  against escaping from prison  good  arguments?”  To answer, we need to ask and answer another question:  “What  are  Socrates’ arguments against escaping from prison?” 3. Organize your paper.   What you write may be true, but unless your  readers can figure out what it is you are saying, or follow your argument, no  one will ever know it.  An argument will seem less convincing if it is poorly  organized.  I have found the following format to work best: a ) Introduction .  If you want to frame the question with some  informative, general remarks, or explain  why  the issue is worth  discussing, that is fine.  But the most important part of your introduction  is your  statement of thesis .  Your statement of thesis is your “short  answer” to the assigned question.  You should provide your statement  of thesis in one or two sentences at or near the start of your paper.  Take again the sample assignment to answer the question, “Are  Socrates’ arguments against escaping from prison  good  arguments?”  A possible statement of thesis might be, “I will argue that Socrates  provides us with ultimately compelling arguments that show why he  should not escape from prison.”  Another possible statement of thesis  might be, “I will show that, though Socrates’ arguments may at first  glance appear convincing, they are all fallacious, and thus he should 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 06/14/2011 for the course PHIL 211 taught by Professor Robinson during the Spring '08 term at South Carolina.

Page1 / 4

Writing Philosophy 6 - JustinWeinberg . .Autho

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online