wierdarticle - byROBERTS.BOYNTON

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
by   ROBERT S. BOYNTON This article appeared in the December 25, 2006 edition of The Nation. December 7, 2006 Anyone who still believes in the reality of race ought to spend some  time reading graduate school applications. Every year my department  receives a few hundred,  a growing portion from students who identify  themselves as of "mixed race" or fail to check anything at all, leaving  me to use my sleuthing skills for clues about their ethnic heritage. I'm not alone.  In the 2000 US Census, 7 million people, 40 percent of  whom were under age 18, picked more than one racial or ethnic  category for themselves. Between 1991 and 2001 the number of  students in higher education whose race is officially "unknown increased 100 percent. Americans still use the language of race to  identify themselves--they just don't agree about what "race" is. Why do I spend so much effort trying to fit students into racial  categories whose biological basis has been thoroughly discredited?  According to literary critic Walter Benn Michaels, author of  The  Trouble With Diversity: How We Learned to Love Identity and Ignore  Inequality , I'm engaging in a fruitless, even sinister, reactionary  enterprise,  one that distracts vital attention from the only social  division that ultimately matters: class. How can I be certain that the  "minorities" I'm admitting are  truly disadvantaged, Michaels would  ask, and not the children of the growing black middle class? And even  if these minority candidates are economically disadvantaged, he'd  continue, why do  I assume that they, by virtue of their ethnicity, will  bring more (or different) insights than other students? Would that I could respond with the theoretical sophistication  (though not the repetitiveness) of Michaels's book. Alas, my answer is  quite ad hoc and mundane. Given the pool applying to my expensive  private university , I've found that race is a fairly reliable proxy for  disadvantage (at least relative to the other applicants). While I'm  always on the lookout for telltale phrases like "first in my family to  attend college," our application has no "poor" box to check, and 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
virtually everyone requests financial aid. Michaels is certainly correct that while in theory diversity includes  such nonracial characteristics as geographic origin and economic  status, they play a minor role in most calculations. In America,  diversity is synonymous with race. In both the corporate and  educational realms, the jargon of diversity has acquired a holy air.  "Diversity has become a word that must be spoken ," Alan Contreras, 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 6

wierdarticle - byROBERTS.BOYNTON

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online