How to Restore the American Dream(1)

How to Restore the American Dream(1) - How to Restore the...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
How to Restore the American Dream By FAREED ZAKARIA Thursday, Oct. 21, 2010 The American dream for me, growing up in India in the 1970s, looked  something like the opening credits of  Dallas The blockbuster TV series began with a kaleidoscope of big, brassy, sexy  images — tracts of open land, shiny skyscrapers, fancy cars, cowboy  businessmen and the very dreamy Victoria Principal. We watched bootlegged  copies of the show, passed around on old Betamax cassettes. America  (certainly the CBS soap-opera version of America) seemed dazzling and  larger than life, especially set against the stagnant backdrop of India in the  1970s.  Everyone I knew was fascinated by the U.S., whether they admitted it or not.  Politicians who denounced the country by day would go home in the evenings  and plot to send their kids to college in "the States." Of course, the 1970s were actually tough times in America — stagflation,  malaise, the aftermath of Vietnam and Watergate — but they were brutal in  the rest of the world. Hyperinflation racked most third-world countries; coups  and martial law were familiar occurrences, even affecting staunchly  democratic India, where emergency rule was enforced from 1975 to 1977. Set  against this atmosphere of despair, the U.S. looked like a shining city on a  hill. A few years later, when I got to America on a college scholarship, I realized  that the real American Dream was somewhat different from  Dallas . I visited  college friends in their hometowns and was struck by the spacious suburban  houses and the gleaming appliances — even when their parents had simple,  modest jobs.  The modern American Dream, for me, was this general prosperity and well- being for the average person. European civilization had produced the great  cathedrals of the world. America had the two-car garage. And this middle- class contentment created a country of optimists. Compared with the fatalism  and socialist lethargy that was pervasive in India those days, Americans had  a sunny attitude toward life that was utterly refreshing.
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
But when I travel from America to India these days, as I did recently, it's as if  the world has been turned upside down. Indians are brimming with hope and  faith in the future. After centuries of stagnation, their economy is on the  move, fueling animal spirits and ambition. The whole country feels as if it has  been unlocked. Meanwhile, in the U.S., the mood is sour. Americans are glum,  dispirited and angry. The middle class, in particular, feels under assault. In  Newsweek  poll in September, 63% of Americans said they did not think they 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 07/05/2011 for the course BUS 250 taught by Professor Schaffer during the Spring '08 term at Ole Miss.

Page1 / 12

How to Restore the American Dream(1) - How to Restore the...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online