Earthquakes - Earthquakes ToniaPieper Science245 Geology...

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Earthquakes Tonia Pieper Axia College at University of Phoenix Science 245 Geology
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Earthquakes are the shaking, rolling or sudden shock of the Earth’s surface.  They are the  Earth’s natural means of releasing stress.  An earthquake is a sudden movement of the Earth,  caused by the abrupt release of strain that has accumulated over a long time. When the  accumulated energy grows strong enough, the plates break free. If the earthquake occurs in a  populated area, it may cause many deaths and injuries and extensive property damage. The surface of the Earth is in continuous slow motion.  This is plate tectonics, the motion of  immense rigid plates at the surface of the Earth in response to flow of rock within the Earth.  The plates cover the entire surface of the globe.  Since they are all moving, the rub against each  other in some places, sink beneath each other in others, or spread apart from each other.  At  such places the motion is not smooth, the plates are stuck together at the edges but the rest of  each plate is continuing to move, so the rocks along the edges are distorted.  As the motion  continues, the strain builds up to the point where the rock cannot withstand any more bending.  With a lurch, the rock breaks and the two sides move.  An earthquake is the shaking that  radiates out from the breaking rock. Most earthquakes are causally related to compression or tensional stresses built up at the  margins of the huge moving lithosphere plates that make up the Earth’s surface.  The  immediate cause of most shallow earthquakes is the sudden release of stress along a fault, or  fracture in the Earth’s crust, resulting in movement of the opposing blocks of rock past one 
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another.  These movements cause vibrations to pass through and around the earth in wave 
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