Characteristics of Living Things

Characteristics of Living Things -...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Characteristics of Living Things Defining a living thing is a difficult proposition, as is defining “life”—that property possessed  by living things. However, a living thing possesses certain properties that help define what  life is. Complex organization Living things have a level of complexity and organization not found in lifeless objects. At its most  fundamental level, a living thing is composed of one or more  cells.  These units, generally too  small to be seen with the unaided eye, are organized into tissues. A  tissue  is a series of cells  that accomplish a shared function. Tissues, in turn, form  organs,  such as the stomach and  kidney. A number of organs working together compose an  organ system.  An organism is a  complex series of various organ systems. Metabolism Living things exhibit a rapid turnover of chemical materials, which is referred to  as  metabolism.  Metabolism involves exchanges of chemical matter with the external  environment and extensive transformations of organic matter within the cells of a living  organism. Metabolism generally involves the release or use of chemical energy. Nonliving things  do not display metabolism. Responsiveness All living things are able to respond to stimuli in the external environment. For example, living  things respond to changes in light, heat, sound, and chemical and mechanical contact. To detect  stimuli, organisms have means for receiving information, such as eyes, ears, and taste buds. To respond effectively to changes in the environment, an organism must coordinate its  responses. A system of nerves and a number of chemical regulators  called  hormones  coordinate activities within an organism. The organism responds to the stimuli  by means of a number of effectors, such as muscles and glands. Energy is generally used in the  process. Organisms change their behavior in response to changes in the surrounding environment. For  example, an organism may move in response to its environment. Responses such as this occur  in definite patterns and make up the behavior of an organism. The behavior is active, not  passive; an animal responding to a stimulus is different from a stone rolling down a hill. Living  things display responsiveness; nonliving things do not.
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 07/19/2011 for the course SC 101 taught by Professor David during the Fall '10 term at American Intl. University.

Page1 / 5

Characteristics of Living Things -...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online