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EXPOSED: INVESTIGATING THE SOCIAL FUNCTION OF   SENSATIONAL VIOLENCE IN FILM Publié le 1 septembre, 2007 |  Pas de commentaires Par  Katie Drummond Exploitative violence – the brand depicted in many popular films, including Quentin Tarantino and Robert  Rodriguez’s recent release,   Grindhouse   –is a prevalent fixture of the media landscape. Violence figures  differently in various societies. For some, violence, or the threat of violence, is a daily terror. For others,  violence is predominantly entertainment. Popular culture’s portrayal of violence is often campy rather than  realistic. If graphic depictions of violence, such as those portrayed in the films of Michael Haneke, are too  harrowing to witness, why are audiences drawn to the cartoonish version of violence depicted in films such  as  Grindhouse Karyn   Sig,   Surprise?   Horror? ,   2007 Certains   droits   réservés. Grindhouse  is a double-feature film showcasing Rodriguez’s  Planet Terror  and Tarantino’s  Death Proof , as well as an  intermission with faux trailers from popular horror directors. The   Grindhouse   trailer explicitly defines itself as: “a  theatre playing back-to-back films exploiting sex, violence, and other extreme subject matter.” The directors revivify a  popular 1970s phenomenon, in which theatres featured two (sometimes three) films ripe with “exploitation [and]  sexploitation.(1)” Grindhouse ’s trailer keeps its promise: both features exploit everything from sex to violence to the  physically disabled. In addition, the faux trailer by  Hostel  director Eli Roth for the ‘film’  Thanksgiving  is perhaps the  most gruesome and entertaining segment of the entire production. As Roth admits in an interview (2),the task of  creating an outrageously exploitative trailer for the intermission was simple because the narrative devices often  employed in a full-length mainstream film need not apply. The trailer is a vignette of highly graphic images that require 
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neither plot, character development, nor resolution. The result is the fantasy of any horror film director or fan: three  minutes of relentless, unabashed gore. Disturbing vs. Sensationalized Violence Austrian director Michael Haneke’s films offer a different perspective on violence. Refusing to exploit violence as a  consumer good, his films attempt to “challenge Hollywood’s blithe treatment of violence.(4)” His 1997 film,   Funny  Games , parodies the treatment of excessively graphic violence seen in mainstream action and horror films. Much of   Funny Games ’ violence occurs off-camera, which intensifies, rather than diminishes, its resonance. The brutality and 
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This note was uploaded on 07/21/2011 for the course BUS 10001 taught by Professor All during the Spring '11 term at Shaheed Zulfiqar Ali Bhutto Institute of Science and Technology.

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