Appendix 8-Lesson10

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(Explanation)   NEWS MEDIA Perhaps the most disturbing of the detectable effects of the nexus of television and advertising is the impact it  has apparently had upon journalism, upon the news as it is gathered, reported, and interpreted in our society.  Neil Postman, professor of communications at New York University and a media analyst who has taken  considerable interest in critical thinking, notes in his book  Amusing Ourselves to Death: Public Discourse in  the Age of Show Business  that news and public affairs programming on television has degenerated almost  entirely into entertainment, and that more traditional print journalism is being dragged along in the same  direction. One look at a typical national or local newscast will quickly confirm Postman's observations that  television news consists almost entirely of discontinuous fragments presented in an essentially entertaining  format and that it effectively trivializes most of what it touches. In case this assessment sounds uninformed or  too harsh, Postman goes on to quote from Robert MacNeil, former executive editor and co-anchor of the  MacNeil-Lehrer News Hour  who writes that the essential idea in television news production is: to keep everything brief, not to strain the attention of anyone but instead to provide constant stimulation  through variety, novelty, action, and movement. You are required to pay attention to no concept, no character,  and no problem for more than a few seconds at a time. [The assumptions controlling the production are] that  bite-sized is best, that complexity must be avoided, that nuances are dispensable, that qualifications impede  the simple message, that visual stimulation is a substitute for thought, and that verbal precision is an  anachronism. Of course, there are occasional exceptions to this general rule: Once in a while a probing documentary, or  serious dramatic presentation (such as the telecast of Stephen Spielberg's movie  Schindler's List ) or a genuine  piece of tough investigative journalism on  60 Minutes . But, such exceptions tend to prove the rule. Assuming this account to be a fair assessment of the general trend in television journalism, what evidence is  there of a similar tendency in journalism as a whole? Postman notes the emergence of  USA Today  and its  rapid rise in its first two years of publication to the position of the nation's third largest daily newspaper. Its  stories are strikingly short, frequently no longer than a single paragraph, approximating the level of demand  on reader attention typical of television. Its design is colorful and emphasizes graphics over verbal text. It is 
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  • Summer '11
  • BarbaraGaston
  • junk food, mainstream media, junk food news, )  NEWS MEDIA, junk food item, television news production

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