Fallacies-Lesson 8.1

Fallacies-Lesson 8.1 - Fallacies Whatthishandoutisabout

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Fallacies What this handout is about This handout is on common logical fallacies that you may encounter in your own writing or the writing of  others. The handout provides definitions, examples, and tips on avoiding these fallacies. Arguments Most academic writing tasks require you to make an argument—that is, to present reasons for a particular  claim or interpretation you are putting forward. You may have been told that you need to make your  arguments more logical or stronger. And you may have worried that you simply aren't a logical person or  wondered what it means for an argument to be strong. Learning to make the best arguments you can is an  ongoing process, but it isn't impossible: "Being logical" is something  anyone  can do, with practice! Each  argument you make is composed of  premises  (this is a term for statements that express your reasons or  evidence) that are arranged in the right way to support your  conclusion  (the main claim or interpretation you  are offering). You can make your arguments stronger by  1. using good premises  (ones you have good reason to believe are both true and relevant to the issue at  hand), 2. making sure your premises  provide good support for your conclusion  (and not some other  conclusion, or no conclusion at all),  3. checking that you have  addressed the most important or relevant aspects  of the issue (that is, that  your premises and conclusion focus on what is really important to the issue you're arguing about),  and  4. not making claims that are so strong or sweeping that you can't really support them You also need to be sure that you present all of your ideas in an orderly fashion that readers can follow. See  our handouts on  argument  and  organization  for some tips that will improve your arguments.  This handout describes some ways in which arguments often fail to do the things listed above; these failings  are called fallacies. If you're having trouble developing your argument, check to see if a fallacy is part of the  problem!  It is particularly easy to slip up and commit a fallacy when you have strong feelings about your topic—if a  conclusion seems obvious to you, you're more likely to just assume that it is true and to be careless with your  evidence. To help you see how people commonly make this mistake, this handout uses a number of  controversial political examples—arguments about subjects like abortion, gun control, the death penalty, gay  marriage, euthanasia, and pornography. The purpose of this handout, though, is not to argue for any particular  position on any of these issues; rather, it is to illustrate weak reasoning, which can happen in pretty much any 
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