Grade Conflation PRINT

Grade Conflation PRINT -...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Grade Conflation:  a Question of Credibility BYLINE:  RICHARD KAMBER and MARY BIGGS SECTION:  THE CHRONICLE REVIEW; Pg. 14 LENGTH:  1480 words Grade inflation is back in the news. Several months ago, Harvard University stirred media attention  with a report that, in 2001, half of its undergraduate grades were A or A-minus. More recently, a  second report, sponsored by the American Academy of Arts and Sciences, marshaled statistical  evidence of nationwide grade inflation and suggested ways for institutions to improve their  evaluation of student performance.  Although such renewed attention is a welcome sign that the country is beginning to take a long- neglected problem seriously, both reports fall short of describing grade inflation's pervasive grip on  American higher education. The problem is not only that most institutions have accepted grading  practices that persistently blur the distinction between good and outstanding performance, while  they award passing grades for showing up and turning in work -- even when that work is poor. It is  also that students and faculty members, administrators and trustees, accrediting bodies, and  higher-education associations have been united for more than 25 years in their willingness to  ignore, excuse, or compromise with grade inflation rather than fight it. In the late 1960s and early 1970s, when grade inflation first surged, it was widely regarded as an  embarrassment, if not a scandal. Today it is widely accepted as a fact of academic life. The  institution where we teach, the College of New Jersey, is no exception. In the fall of 2001, A's and  A-minus's accounted for 43 percent of all grades (A's alone made up 26 percent), B's accounted  for another 38 percent, and C's for just 13 percent. Only 3 percent were D's, and only 3 percent  were F's.  If our colleagues have learned to live with grade inflation, why are we so against it? Grade inflation subverts the primary function of grades. Grades are messages. They are means of  telling students -- and subsequently, parents, employers, and graduate schools -- how well or  poorly those students have done. A grade that misrepresents a student's performance sends a  false message. It tells a lie. The point of using more than one passing grade (usually D through A) 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 3

Grade Conflation PRINT -...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online